Está en la página 1de 5

tomo

Para el personaje de cmics, vase tomo (cmic).

Representacin de un tomo de helio.

El tomo es un constituyente de la materia ordinaria, con propiedades qumicas bien definidas, formado a su vez por constituyentes ms elementales sin propiedades qumicas bien definidas. Cada elemento qumico est formado por tomos del mismo tipo (con la misma estructura electrnica bsica), y que no es posible dividir mediante procesos qumicos. Actualmente se conoce que el tomo est compuesto por un ncleo atmico, en el que se concentra casi toda su masa, rodeado de una nube de electrones. Esto fue descubierto a principios del siglo XX, ya que durante el siglo XIX se haba pensado que los tomos eran indivisibles, de ah su nombre a-tmo- 'sin partes'. Poco despus se descubri que tambin el ncleo est formado por partes, como los protones, con carga positiva, y neutrones, elctricamente neutros.nota
1

Los electrones, cargados negativamente, permanecen ligados a este mediante la fuerza

electromagntica. Los tomos se clasifican de acuerdo al nmero de protones y neutrones que contenga su ncleo. El nmero de protones o nmero atmico determina su elemento qumico, y el nmero de neutrones determina su istopo. Un tomo con el mismo nmero de protones que de electrones es elctricamente neutro. Si por el contrario posee un exceso de protones o de electrones, su carga neta es positiva o negativa, y se denomina ion.

Introduccin
El nombre tomo proviene del latn atomum, y este del griego 'sin porciones, 1 indivisible'; tambin, se deriva de a- ('no') y tmo(divisible). El concepto de tomo como bloque bsico e indivisible que compone la materia del universo fue postulado por la escuela atomista en la Antigua Grecia. Sin embargo, no fueron considerados seriamente por los cientficos hasta el siglo XIX, cuando fueron introcidos para explicar ciertas leyes qumicas. Con el desarrollo de la fsica nuclear en el siglo XX se comprob que el tomo puede subdividirse 23 en partculas ms pequeas.

Los tomos son objetos muy pequeos con masas igualmente minsculas: su dimetro y masa son del orden de la billonsima parte de un metro y cuatrillonsima parte de un gramo. Solo pueden ser observados mediante instrumentos especiales tales como unmicroscopio de efecto tnel. Ms de un 99,94% de la masa del tomo est concentrada en su ncleo, en general repartida de manera aproximadamente equitativa entre protones y neutrones. El ncleo de un tomo puede ser inestable y sufrir una transmutacinmediante desintegracin radioactiva. Los electrones en la nube del tomo estn repartidos en distintos niveles de energa u orbitales, y determinan las propiedades qumicas del mismo. Las transiciones entre los distintos niveles dan lugar a la emisin o absorcin deradiacin electromagntica en forma de fotones, y son la base de la espectroscopia.

Estructura atmica
Partculas subatmicas
Vase tambin: Partculas subatmicas.

A pesar de que tomo significa indivisible, en realidad est formado por varias partculas subatmicas. El tomo contiene protones,neutrones y electrones, con la excepcin del hidrgeno-1, que no contiene neutrones, y del catin hidrgeno o hidrn, que no contiene electrones. Los protones y neutrones del tomo se denominan nucleones, por formar parte del ncleo atmico. El electrn es la partcula ms ligera de cuantas componen el tomo, con una masa de 9,11 31 10 kg. Tiene una carga elctrica negativa, cuya magnitud se define como la carga elctrica elemental, y se ignora si posee subestructura, por lo que se lo considera una partcula 27 elemental. Los protones tienen una masa de 1,67 10 kg, 1836 veces la del electrn, y una 27 carga positiva opuesta a la de este. Los neutrones tienen un masa de 1,69 10 kg, 1839 veces la del electrn, y no poseen carga elctrica. Las masas de ambos nucleones son ligeramente inferiores dentro del ncleo, debido a la energa potencial del mismo; y sus -16 4 tamaos son similares, con un radio del orden de 8 10 m o 0,8 femtmetros (fm). El protn y el neutrn no son partculas elementales, sino que constituyen un estado ligado de quarks u y d, partculas fundamentales recogidas en el modelo estndar de la fsica de partculas, con cargas elctricas iguales a +2/3 y 1/3 respectivamente, respecto de la carga elemental. Un protn contiene dos quarks u y un quark d, mientras que el neutrn contiene dos d y un u, en consonancia con la carga de ambos. Los quarks se mantienen unidos mediante la fuerza nuclear fuerte, mediada por gluones del mismo modo que la fuerza electromagntica est mediada por fotones. Adems de estas, existen otras partculas subatmicas en el modelo estndar: ms tipos de quarks, leptones cargados (similares al electrn), etc.

El ncleo atmico
Artculo principal: Ncleo atmico.

Los protones y neutrones de un tomo se encuentran ligados en el ncleo atmico, la parte central del mismo. El volumen del ncleo es aproximadamente proporcional al nmero total de 5 nucleones, el nmero msico A, lo cual es mucho menor que el tamao del tomo, 5 cuyo radio es del orden de 10 fm o 1 ngstrm (). Los nucleones se mantienen unidos mediante la fuerza nuclear, que es mucho ms intensa que la fuerza electromagntica a 6 distancias cortas, lo cual permite vencer la repulsin elctrica entre los protones.

Los tomos de un mismo elemento tienen el mismo nmero de protones, que se denomina nmero atmico y se representa por Z. Los tomos de un elemento dado pueden tener distinto nmero de neutrones: se dice entonces que son istopos. Ambos nmeros conjuntamente determinan el nclido. El ncleo atmico puede verse alterado por procesos muy energticos en comparacin con las reacciones qumicas. Los ncleos inestables sufren desintegraciones que pueden cambiar su nmero de protones y neutrones emitiendo radiacin. Un ncleo pesado puede fisionarse en otros ms ligeros en una reaccin nuclear o espontneamente. Mediante una cantidad suficiente de energa, dos o ms ncleos pueden fusionarse en otro ms pesado. En tomos con nmero atmico bajo, los ncleos con una cantidad distinta de protones y neutrones tienden a desintegrarse en ncleos con proporciones ms parejas, ms estables. Sin embargo, para valores mayores del nmero atmico, la repulsin mutua de los protones 7 requiere una proporcin mayor de neutrones para estabilizar el ncleo.

Nube de electrones
Artculo principal: Nube de electrones.

Los cinco primeros orbitales atmicos.

Los electrones en el tomo son atrados por los protones a travs de la fuerza electromagntica. Esta fuerza los atrapa en un pozo de potencial electrosttico alrededor del ncleo, lo que hace necesaria una fuente de energa externa para liberarlos. Cuanto ms cerca est un electrn del ncleo, mayor es la fuerza atractiva, y mayor por tanto la energa necesaria para que escape. Los electrones, como otras partculas, presentan simultneamente propiedades de partcula puntual y de onda, y tienden a formar un cierto tipo de onda estacionaria alrededor del ncleo, en reposo respecto de este. Cada una de estas ondas est caracterizada por un orbital atmico, una funcin matemtica que describe la probabilidad de encontrar al electrn en cada punto del espacio. El conjunto de estos orbitales es discreto, es decir, puede enumerarse, como es propio en todo sistema cuntico. La nube de electrones es la regin ocupada por estas ondas, visualizada como una densidad de carga negativa alrededor del ncleo. Cada orbital corresponde a un posible valor de energa para los electrones, que se reparten entre ellos. El principio de exclusin de Pauli prohbe que ms de dos electrones se encuentren en el mismo orbital. Pueden ocurrir transiciones entre los distintos niveles de energa: si un electrn absorbe un fotn con energa suficiente, puede saltar a un nivel superior; tambin desde un nivel ms alto puede acabar en un nivel inferior, radiando el resto de la energa en un fotn. Las energas dadas por las diferencias entre los valores de estos niveles son las que se observan en las lneas espectrales del tomo.

Propiedades atmicas
Masa
La mayor parte de la masa del tomo viene de los nucleones, los protones y neutrones del ncleo. Tambin contribuyen en una pequea parte la masa de los electrones, y la energa de ligadura de los nucleones, en virtud de la equivalencia entre masa y energa. La unidad de masa que se utiliza habitualmente para expresarla es la unidad de masa atmica (u). Esta se define como la doceava parte de la masa de un tomo neutro de carbono-12 libre, cuyo ncleo -27 contiene 6 protones y 6 neutrones, y equivale a 1,66 10 kg aproximadamente. En comparacin el protn y el neutrn libres tienen una masa de 1,007 y 1,009 u. La masa de un tomo es entonces aproximadamente igual al nmero de nucleones en su ncleo el nmero msico multiplicado por la unidad de masa atmica. El tomo estable ms pesado es 8 el plomo-208, con una masa de 207,98 u. En qumica se utiliza tambin el mol como unidad de masa. Un mol de tomos de cualquier 23 elemento equivale siempre al mismo nmero de estos (6,022 10 ), lo cual implica que un mol de tomos de un elemento con masa atmica de 1 u pesa aproximadamente 1 gramo. En general, un mol de tomos de un cierto elemento pesa de forma aproximada tantos gramos como la masa atmica de dicho elemento.

Tamao
Artculo principal: Radio atmico.

Los tomos no estn delimitados por una frontera clara, por lo que su tamao se equipara con el de su nube electrnica. Sin embargo, tampoco puede establecerse una medida de esta, debido a las propiedades ondulatorias de los electrones. En la prctica, se define elradio atmico estimndolo en funcin de algn fenmeno fsico, como la cantidad y densidad de tomos en un volumen dado, o la distancia entre dos ncleos en una molcula. Los diversos mtodos existentes arrojan valores para el radio atmico de entre 0,5 y 5 . Dentro de la tabla peridica de los elementos, el tamao de los tomos tiende a disminuir a lo largo de un periodo una fila, para aumentar sbitamente al comienzo de uno nuevo, a 9 medida que los electrones ocupan niveles de energa ms altos. Las dimensiones del tomo son miles de veces ms pequeas que la longitud de onda de la luz (400-700 nm) por lo que estos no pueden ser observados utilizando instrumentos pticos. En comparacin, el grosor de un cabello humano es equivalente a un milln de tomos de carbono. Si una manzana fuera del tamao de la Tierra, los tomos en ella seran tan 10 grandes como la manzana original.

Niveles de energa
Artculos principales: Nivel de energa y Lnea espectral.

Un electrn ligado en el tomo posee una energa potencial inversamente proporcional a su distancia al ncleo y de signo negativo, lo que quiere decir que esta aumenta con la distancia. La magnitud de esta energa es la cantidad necesaria para desligarlo, y la unidad usada habitualmente para expresarla es el electrnvoltio (eV). En el modelo mecanocuntico solo hay un conjunto discreto de estados o niveles en los que un electrn ligado puede encontrarse es decir, enumerables, cada uno con un cierto valor de la energa. El nivel con el valor ms bajo se denomina el estado fundamental, mientras que el resto se denominan estados excitados.

Cuando un electrn efecta una transicin entre dos estados distintos, absorbe o emite un fotn, cuya energa es precisamente la diferencia entre los dos niveles. La energa de un fotn es proporcional a su frecuencia, as que cada transicin se corresponde con una banda estrecha del espectro electromagntico denominada lnea espectral.

Un ejemplo de lneas de absorcin en un espectro

Cada elemento qumico posee un espectro de lneas caracterstico. Estas se detectan como lneas de emisin en la radiacin de los tomos del mismo. Por el contrario, si se hace pasar radiacin con un espectro de frecuencias continuo a travs de estos, los fotones con la energa adecuada son absorbidos. Cuando los electrones excitados decaen ms tarde, emiten en direcciones aleatorias, por lo que las frecuencias caractersticas se observan como lneas de absorcin oscuras. Las medidas espectroscpicas de la intensidad y anchura de estas lneas permite determinar la composicin de una sustancia. Algunas lneas espectrales se presentan muy juntas entre s, tanto que llegaron a confundirse con una sola histricamente, hasta que fue descubierta su subestructura o estructura fina. La causa de este fenmeno se encuentra en las diversas correcciones a considerar en la interaccin entre los electrones y el ncleo. Teniendo en cuenta tan solo la fuerza electrosttica, ocurre que algunas de las configuraciones electrnicas pueden tener la misma energa aun siendo distintas. El resto de pequeos efectos y fuerzas en el sistema electrnncleo rompe esta redundancia o degeneracin, dando lugar a la estructura fina. Estos incluyen las correcciones relativistas al movimiento de electrn, la interaccin de su momento 11 magntico con el campo elctrico y con el ncleo, etc. Adems, en presencia de un campo externo los niveles de energa se ven modificados por la interaccin del electrn con este, en general produciendo o aumentando la divisin entre los niveles de energa. Este fenmeno se conoce como efecto Stark en el caso de un campo elctrico, y efecto Zeeman en el caso de un campo magntico. Las transiciones de un electrn a un nivel superior ocurren en presencia de radiacin electromagntica externa, que provoca la absorcin del fotn necesario. Si la frecuencia de dicha radiacin es muy alta, el fotn es muy energtico y el electrn puede liberarse, en el llamado efecto fotoelctrico. Las transiciones a un nivel inferior pueden ocurrir de manera espontnea, emitiendo la energa mediante un fotn saliente; o de maneraestimulada, de nuevo en presencia de radiacin. En este caso, un fotn entrante apropiado provoca que el electrn decaiga a un nivel con una diferencia de energa igual a la del fotn entrante. De este modo, se emite un fotn saliente cuya onda asociada est sincronizada con la del primero, y en la misma direccin. Este fenmeno es la base del lser.