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Don lvaro del Portillo Diez de Sollano

Hijo de Clementina Diez de Sollano (mexicana) y de Ramn del Portillo y Pardo (espaol), lvaro del Portillo naci en Madrid el 11 de marzo de 1914. Era el tercero de ocho hermanos. Despus de cursar el bachillerato en el Colegio El Pilar (Madrid), ingres en la Escuela de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos, en la que termin sus estudios en 1941. Posteriormente trabaj en diversas entidades oficiales con competencia en materia hidrogrfica. A la vez, estudi Filosofa y Letras (Seccin de Historia) y se doctor en 1944 con la tesis Descubrimientos y exploraciones en las costas de California. En 1935 se incorpor al Opus Dei, institucin de la Iglesia Catlica que haba sido fundada siete aos antes por san Josemara Escriv de Balaguer. Recibi directamente del fundador la formacin y el espritu propios de aquel nuevo camino en la Iglesia. Desarroll una amplia labor de evangelizacin entre sus compaeros de estudio y trabajo, y desde 1939 realiz numerosos viajes apostlicos por diferentes ciudades de Espaa. El 25 de junio de 1944 fue ordenado sacerdote por el obispo de Madrid, Mons. Leopoldo Eijo y Garay, junto con Jos Mara Hernndez Garnica y Jos Luis Mzquiz: son los tres primeros sacerdotes del Opus Dei, despus del fundador. En 1946 se traslad a Roma, pocos meses antes de que fijara all su residencia san Josemara, con el que convivi tambin en los aos siguientes. Se trata de un periodo crucial para el Opus Dei, que recibe entonces las primeras aprobaciones jurdicas de la Santa Sede. Para Mons. del Portillo empieza tambin una poca decisiva en la que, entre otras cosas, realizar con su actividad intelectual junto a san Josemara y con su trabajo en la Santa Sede una honda reflexin sobre el papel y la responsabilidad de los fieles laicos en la misin de la Iglesia, a travs del trabajo profesional y las relaciones sociales y familiares. En un hospital escribir aos ms tarde, para ejemplificar esta realidad la Iglesia no est solo presente por el capelln: tambin acta a travs de los fieles que, como mdicos o enfermeros, procuran prestar un buen servicio profesional y una delicada atencin humana a los pacientes; en un barrio, el templo ser siempre un punto de referencia indispensable: pero el nico modo de llegar a los que no lo frecuentan ser a travs de otras familias.

Entre 1947 y 1950 empuj la expansin apostlica del Opus Dei en Roma, Miln, Npoles, Palermo y otras ciudades italianas. Promovi actividades de formacin cristiana y atendi sacerdotalmente a numerosas personas. De la huella que su labor ha dejado en Italia hablan hoy las numerosas calles y plazas que se le han dedicado en distintos ncleos urbanos del pas. El 29 de junio de 1948, el fundador del Opus Dei erigi en Roma el Collegio Romano della Santa Croce, centro internacional de formacin del que lvaro del Portillo fue primer rector y en el que ense teologa moral (1948-1953). En ese mismo ao (1948) obtuvo el doctorado en Derecho Cannico en la Universidad Pontificia de Santo Toms. Durante sus aos en Roma, los diversos Papas que se suceden (desde Po XII hasta Juan Pablo II) le llamaron a desempear numerosos encargos, como miembro o consultor de 13 organismos de la Santa Sede. Particip activamente en el Concilio Vaticano II. Juan XXIII le nombr consultor de la Sagrada Congregacin del Concilio (1959-66). En las etapas previas al Vaticano II, fue presidente de la Comisin para el Laicado. Ya en el curso del Concilio (1962-65) fue secretario de la Comisin sobre la Disciplina del Clero y del Pueblo Cristiano. Terminado este evento eclesial, Pablo VI le nombr consultor de la Comisin postconciliar sobre los Obispos y el Rgimen de las Dicesis (1966). Fue tambin, durante muchos aos, consultor de la Congregacin para la Doctrina de la Fe. La vida de lvaro del Portillo est estrechamente unida a la del fundador. Permaneci siempre a su lado hasta el mismo momento de su muerte, el 26 de junio de 1975, colaborando con san Josemara en las tareas de evangelizacin y de gobierno pastoral. Con l viaj a numerosos pases para disponer y orientar los diversos apostolados del Opus Dei. Al advertir su presencia amable y discreta al lado de la dinmica figura de Mons. Escriv, me vena al pensamiento la modestia de san Jos, escribir a su muerte un agustino irlands, el Padre John O'Connor. El 15 de septiembre de 1975, en el congreso general convocado tras el fallecimiento del fundador, don lvaro del Portillo fue elegido para sucederle al frente del Opus Dei. El 28 de noviembre de 1982, cuando el beato Juan Pablo II erigi el Opus Dei en prelatura personal, le design Prelado de la nueva prelatura. Ocho aos despus, el 7 de diciembre de 1990, le nombr obispo y, el 6 de enero de 1991, le confiri la ordenacin episcopal en la baslica de San Pedro. A lo largo de los aos en que estuvo al frente del Opus Dei, Mons. lvaro del

Portillo promovi el comienzo de la actividad de la prelatura en 20 nuevos pases. En sus viajes pastorales, que le llevaron a los cinco continentes, habl a miles de personas de amor a la Iglesia y al Papa, y predic con persuasiva simpata el mensaje cristiano de san Josemara acerca de la santidad en la vida ordinaria. Como Prelado del Opus Dei, Mons. lvaro del Portillo estimul la puesta en marcha de numerosas iniciativas sociales y educativas. El Centre Hospitalier Monkole (Kinshasa, Congo), el Center for Industrial Technology and Enterprise (CITE, en Ceb, Filipinas) y la Niger Foundation (Enugu, Nigeria) son ejemplos de instituciones de desarrollo social llevadas a cabo por fieles del Opus Dei, junto a otras personas, bajo el impulso directo de monseor del Portillo. Asimismo, la Universidad Pontificia de la Santa Cruz (desde 1985) y el seminario internacional Sedes Sapientiae (desde 1990), ambos en Roma, as como el Colegio Eclesistico Internacional Bidasoa (Pamplona, Espaa), han formado para las dicesis a miles de candidatos al sacerdocio enviados por obispos de todo el mundo. Son una muestra de la preocupacin de monseor del Portillo por el papel del sacerdote en el mundo actual, tema al que dedic buena parte de sus energas, como se puso de manifiesto en los aos del Concilio Vaticano II. El sacerdocio no es una carrera escribi en 1986 sino una entrega generosa, plena, sin clculos ni limitaciones, para ser sembradores de paz y de alegra en el mundo, y para abrir las puertas del Cielo a quienes se beneficien de ese servicio y ministerio. Mons. lvaro del Portillo falleci en Roma en la madrugada del 23 de marzo de 1994, pocas horas despus de regresar de una peregrinacin a Tierra Santa. La vspera, el 22 de marzo, haba celebrado su ltima misa en la iglesia del Cenculo de Jerusaln. lvaro del Portillo es autor de publicaciones sobre materias teolgicas, cannicas y pastorales: Fieles y laicos en la Iglesia (1969), Escritos sobre el sacerdocio (1970) y numerosos textos dispersos, gran parte de ellos recogidos pstumamente en el volumen Rendere amabile la Verit. Raccolta di scritti di Mons. lvaro del Portillo, publicado en 1995 por la Libreria Editrice Vaticana. En 1992 se public el volumen Intervista sul Fondatore dell'Opus Dei, fruto de sus conversaciones con el periodista italiano Cesare Cavalleri, sobre la figura de san Josemara Escriv, que ha sido traducido a varias lenguas. Tras su muerte en 1994, miles de personas han testimoniado por escrito su recuerdo de monseor lvaro del Portillo: su bondad, el calor de su sonrisa, su humildad, su audacia sobrenatural, la paz interior que su palabra les comunicaba.