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UNIDAD 14: El conductismo

Cuando estudiamos el nacimiento y la evolucin histrica de la Psicologa como ciencia moderna, vimos ue una de las corrientes destacadas !ue el llamado behaviorismo o conductismo, ue tuvo como antecedente a los estudios reali"ados #or el !isilogo ruso Pavlov $1%4&'1&(&) so*re el condicionamiento de la conducta en animales $reflejos condicionados)+ A #artir de estos e,#erimentos, el #siclogo -+.+ /atson $1%0%'1&1%) !und una conce#cin del estudio del com#ortamiento humano *asado 2nicamente en sus as#ectos o*serva*les, es decir, en la conducta+ Ahora #ro!undi"aremos lo comentado entonces deteni3ndonos #rimero en la !igura m4s destacada del en!o ue conductista de la #ersonalidad, el #siclogo americano .+5+67inner $1&84'1&&8), y e,#oniendo des#u3s una evaluacin general de esta corriente+

1+ Skinner y el condicionamiento operante

.urrhus 5rederic 67inner naci el 98 de mar"o de 1&84 en la #e ue:a ciudad de 6us uehanna en Pensilvania $;;UU) ;studi en la Universidad de <arvard, donde se doctor y !ue #ro!esor durante #r4cticamente el resto de su vida+ ;ra un hom*re muy activo, investigando constantemente y guiando a cientos de candidatos doctorales, as como escri*iendo muchos li*ros+ Aun ue no era un escritor de !iccin y #oesa e,itoso, lleg a ser uno de los me=ores escritores de Am3rica so*re #sicologa, incluyendo el li*ro /alden II, un com#endio de !iccin so*re una comunidad dirigido #or sus #rinci#ios conductistas+ >a teora de 67inner est4 *asada al com#leto en el ?condicionamiento operante@+ ;l organismo est4 en #roceso de ?o#erar@ so*re el am*iente, lo ue en t3rminos cotidianos signi!ica ue est4 irrum#iendo constantemente, haciendo lo ue hace+ Durante esta ?o#eratividad@, el organismo se encuentra con un determinado ti#o de estmulos, llamado estmulo re!or"ador, o sim#lemente re!or"ador+ ;ste es#ecial estmulo tiene el e!ecto de !ortalecer el com#ortamiento o#erante+ ;n esto consiste el condicionamiento o#erante: el com#ortamiento es seguido de una consecuencia, y la naturale"a de la consecuencia modi!ica la tendencia del organismo a re#etir el com#ortamiento en el !uturo+ Imagnese a una rata en una ca=a+ ;sta es una ca=a es#ecial $llamada, de hecho, ?la ca=a de 67inner@) ue tiene un #edal o *arra en una #ared ue cuando se #resiona, #one en marcha un mecanismo ue li*era una *olita de comida+ >a rata corre alrededor de la ca=a, haciendo lo ue las ratas hacen, cuando ?sin uerer@ #isa la *arra y Ade #rontoB, la *olita de comida cae en la ca=a+ >o o#erante es el com#ortamiento inmediatamente #recedente al re!or"ador $la *olita de comida)+ Pr4cticamente de inmediato, la rata se retira del #edal con sus *olitas de comida a una es uina de la ca=a+ Un com#ortamiento seguido de un estmulo re!or"ador #rovoca una #ro*a*ilidad incrementada de ese com#ortamiento en el !uturo+ CDu3 ocurre si no le volvemos a dar m4s *olitas a la rataE A#arentemente no es tonta y des#u3s de varios intentos in!ructuosos, se a*stendr4 de #isar el #edal+ A esto se le llama e,tincin del condicionamiento o#erante+ Un com#ortamiento ue ya no est3 seguido de un estmulo re!or"ador #rovoca una #ro*a*ilidad decreciente de ue ese com#ortamiento no vuelva a ocurrir en el !uturo+

Dr+ C+ Feorge .oeree: B.F.Skinner 1904-1990, traduccin al castellano del Dr+ Ga!ael Fautier, en htt#:HHIe*s#ace+shi#+eduHcg*oerHs7inneres#+html

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Ahora, si volvemos a #oner en marcha la m4 uina de manera ue el #resionar la *arra, la rata consiga el alimento de nuevo, el com#ortamiento de #isar el #edal surgir4 de nuevo, mucho m4s r4#idamente ue al #rinci#io del e,#erimento, cuando la rata tuvo ue a#render el mismo #or #rimera ve"+ ;sto es #or ue la vuelta del re!or"ador toma lugar en un conte,to histrico, retroactiv4ndose hasta la #rimera ve" ue la rata !ue re!or"ada al #isar el #edal+

9+ Modelado Una cuestin a la ue 67inner tuvo ue dar res#uesta !ue la manera en ue llegamos a !uentes m4s com#le=as de com#ortamientos+ Ges#ondi a esto con la idea del modelado, o ?el m3todo de a#ro,imaciones sucesivas@+ .4sicamente, consiste en re!or"ar, en #rimer lugar, un com#ortamiento solo vagamente similar al deseado+ Una ve" ue est4 consolidado, *uscamos otras variaciones ue a#arecen como muy cercanas a lo ue ueremos y as sucesivamente hasta lograr ue el animal muestre un com#ortamiento ue nunca se ha*ra dado en la vida ordinaria+ 67inner y sus estudiantes han tenido *astante 3,ito en ense:ar a animales a hacer algunas cosas e,traordinarias+ Una ve" utilic3 el modelado en una de mis hi=as+ Jena tres o cuatro a:os y tena miedo de tirarse #or un to*og4n en #articular+ De manera ue la cargu3, la #use en el e,tremo in!erior del to*og4n y le #regunt3 si #oda saltar al suelo+ Por su#uesto lo hi"o y me mostr3 muy orgulloso+ >uego la cargu3 de nuevo y la situ3 un #ie m4s arri*aK le #regunt3 si esta*a *ien y le di=e ue se im#ulsara y se de=ara caer y luego saltara+ <asta a u todo *ien+ Ge#et este acto una y otra ve", cada ve" m4s alto en el to*og4n, no sin cierto miedo cuando me a#arta*a de ella+ ;ventualmente, #udo tirarse desde la #arte m4s alta y saltar al !inal+ Desdichadamente, todava no #oda su*ir #or las escaleritas hasta arri*a, de manera ue !ui un #adre muy ocu#ado durante un tiem#o+ ;ste es el mismo m3todo ue se utili"a en la tera#ia llamada desensibilizacin sistemtica, inventada #or otro conductista llamado -ose#h /ol#e+ Una #ersona con una fobia $#or e=em#lo a las ara:as) se le #edir4 ue se sit2e en die" escenarios con ara:as y grados de #4nico di!erentes+ ;l #rimero ser4 un escenario muy suave $como ver a una ara:a #e ue:a a lo le=os a trav3s de una ventana)+ ;l segundo ser4 un #o uito m4s amena"ador y as sucesivamente hasta ue el n2mero die" #resentar4 algo e,tremadamente terror!ico $#or e=em#lo, Auna tar4ntula corri3ndote #or la cara mientras conduces tu coche a doscientos 7ilmetros #or horaB ;l tera#euta luego le ense:ar4 cmo rela=ar sus m2sculos, lo cual es incom#ati*le con la ansiedad)+ Des#u3s de #racticar esto #or unos #ocos das, vuelves al tera#euta y am*os via=an a trav3s de los escenarios uno a uno, asegur4ndose de ue est4s rela=ado, volviendo atr4s si es necesario, hasta ue !inalmente #uedas imaginar la tar4ntula sin sentir tensin+ L4s all4 de estos sencillos e=em#los, el modelado tam*i3n se ocu#a de com#ortamientos m4s com#le=os+ Por e=em#lo, uno no se vuelve un ciru=ano cere*ral #or solo adentrarse en un uir!ano, cortar la ca*e"a de alguien, e,tir#ar e,itosamente un tumor y ser remunerado con una *uena cantidad de dinero+ L4s *ien, est4s moldeado sensi*lemente #or tu am*iente #ara dis!rutar ciertas cosasK ir *ien en la escuelaK tomar algunas clases de *iologaK ui"4s ver alguna

Fobia deriva de 5o*os $en griego antiguo MNOP, Q#4nicoR), #ersoni!icacin del miedo en la mitologa griega, hi=o de Ares y A!rodita+ 6e caracteri"a #or un miedo intenso y des#ro#orcionado ante o*=etos o situaciones concretas como, #or e=em#lo, a los insectos $entomofobia) o a los lugares cerrados $cla!strofobia)+ Jam*i3n se suele catalogar como !o*ia un sentimiento de odio o recha"o hacia algo, #or e=em#lo, la ,eno!o*ia+

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#elcula de m3dicosK hacer una visita al hos#italK entrar en la escuela de medicinaK ser animado #or alguien #ara ue esco=as la neurociruga como es#ecialidad y dem4s+ (+ Estmulo aversivo Un estmulo aversivo es lo o#uesto al estmulo re!or"ador, algo ue e,#erimentamos como dis#lacentero o doloroso+ Un com#ortamiento seguido de un estmulo adverso resulta en una #ro*a*ilidad decreciente de la ocurrencia de ese com#ortamiento en el !uturo+ ;sta de!inicin descri*e adem4s del estmulo adverso, una !orma de condicionamiento conocida como castigo+ 6i le #egamos a la rata #or hacer ,, har4 menos veces ,+ 6i le doy un cachete a -os3 #or tirar sus =uguetes, los tirar4 cada ve" menos $ ui"4s)+ Por otro lado, si removemos un estmulo adverso esta*lecido antes de ue la rata o -os3 realicen un determinado com#ortamiento, estamos haciendo un re!uer"o negativo+ 6i cortamos la electricidad mientras la rata se mantiene en #ie so*re sus #atas traseras, durar4 m4s tiem#o de #ie+ Podramos decir ue ?sienta tan *ien@ cuando el estmulo adverso cesa, ue Aesto sirve como re!uer"oB Un com#ortamiento seguido del cese del estmulo adverso resulta en una #ro*a*ilidad incrementada de ue ese com#ortamiento ocurra en el !uturo+ Ntese lo di!cil ue #uede llegar a ser di!erenciar algunas !ormas de re!uer"os negativos de los #ositivos+ 6i te hago #asar ham*re y te doy comida cuando haces lo ue yo uiero, Ces esta actuacin #ositivaK es decir un re!uer"oEK Co es la detencin de lo negativo, es decir del estmulo adverso de sentir ham*reE 67inner $contrariamente a algunos estereoti#os ue han surgido en torno a los conductistas) no ?a#rue*a@ el uso del estmulo adversoK no #or una cuestin 3tica, sino #or ue Ano !unciona *ienB CGecuerdan cuando antes di=e ue -os3 ui"4s de=ara de tirar los =uguetesE ;s #or ue a uello ue ha mantenido los malos com#ortamientos no ha sido de!initivamente removido+ ;ste re!uer"o escondido ha sido solamente ?cu*ierto@ #or un estmulo adverso con!lictivo+ Por tanto, seguramente, el ni:o se com#ortaramos *ienK #ero a2n tendra ganas de tirar los =uguetes+ >o 2nico ue tiene ue hacer -os3 es es#erar a ue est3s !uera de la ha*itacin o *uscar alguna !orma de echarle la cul#a a su hermano, o de alguna manera esca#ar a las consecuencias, y de vuelta a su com#ortamiento anterior+ De hecho, dado ue ahora -os3 solo dis!ruta de su com#ortamiento anterior en contadas ocasiones, se involucra en un es uema $#rograma) varia*le de re!uer"o y ser4 Aa2n m4s resistente a e,tinguir dicho com#ortamientoB

4+ Modificacin de conducta >a modi!icacin de conducta $usualmente conocida en ingl3s como mod'*) es la t3cnica tera#3utica *asada en el tra*a=o de 67inner+ ;s muy directa: e,tinguir un com#ortamiento indesea*le $a #artir de remover el re!uer"o) y sustituirlo #or un com#ortamiento desea*le $vinculado a otro ti#o de re!uer"o)+ <a sido utili"ada en toda clase de #ro*lemas #sicolgicos $adicciones, neurosis, timide", autismo e incluso es ui"o!renia) y es #articularmente 2til en ni:os+ <ay e=em#los de #sicticos crnicos ue no se han comunicado con otros durante a:os y han sido condicionados a com#ortarse de manera *astante normal, como comer con tenedor y cuchillo, vestirse #or s mismos, res#onsa*ili"arse de su #ro#ia higiene #ersonal y dem4s+ <ay una variante de mod'* llamada economa sim*lica, la cual es utili"ada con gran !recuencia en instituciones como hos#itales #si ui4tricos, hogares =uveniles y #risiones+ ;n

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3stas se hacen e,#lcitas ciertas reglas ue hay ue res#etarK si lo son, los su=etos son #remiados con !ichas o monedas es#eciales ue son cam*ia*les #or tardes li*res !uera de la institucin, #elculas, caramelos, cigarrillos y dem4s+ 6i el com#ortamiento em#o*rece, se retiran estas !ichas+ ;sta t3cnica ha demostrado ser es#ecialmente 2til #ara mantener el orden en estas di!ciles instituciones+ Un inconveniente de la economa sim*lica es el siguiente: cuando un ?interno@ de alguna de estas instituciones a*andona el centro, vuelven a un entorno ue re!uer"a el com#ortamiento ue inicialmente le llev a entrar en el mismo+ >a !amilia del #sictico suele ser *astante dis!uncional+ ;l delincuente =uvenil vuelve directamente a la ?*oca del lo*o@+ Nadie les da !ichas #or com#ortarse *ien+ >os 2nicos re!uer"os #odran estar dirigidos a mantener la atencin so*re los ?actin"-o!t@ o alguna gloria de la #andilla al ro*ar en un su#ermercado+ ;n otras #ala*ras, Ael am*iente no enca=a muy *ienB

1+ Walden II 67inner em#e" su carrera como !illogo ingl3s, escri*iendo #oemas y relatos cortos+ Por su#uesto, tam*i3n ha escrito numerosos artculos y li*ros so*re conductismo+ Pero ui"4s sea m4s recordado en general #or su li*ro /alden II, donde descri*e una comuna casi ut#ica o#erando *a=o sus #rinci#ios+ Algunas #ersonas, es#ecialmente los derechistas religiosos, atacan al li*ro diciendo ue sus ideas ale=an nuestra li*ertad y nuestra dignidad como seres humanos+ 67inner res#ondi a la ola de crticas con otro li*ro $uno de sus me=ores) llamado Be#ond Freedom and $i"nit# $L4s All4 de la >i*ertad y la Dignidad)+ A u #regunta: CDu3 ueremos decir cuando decimos ue ueremos ser li*resE Con !recuencia ueremos decir ue no ueremos estar en una sociedad ue nos castigue #or hacer lo ue ueremos hacer+ .ien Slos estmulos adversos no !uncionan muy *ien, #or tanto, Atir3moslosBS, entonces solo usaremos re!uer"os #ara ?controlar@ la sociedad+ T si escogemos los re!uer"os correctos, nos sentiremos li*res, ya ue Aharemos lo ue creamos ue de*emos hacerB >o mismo #ara la dignidad+ Cuando decimos ?muri con dignidad@, C u3 ueremos decirE Due mantuvo sus ?*uenos com#ortamientos@ sin a#arentes motivos ulteriores+ De hecho, mantuvo su dignidad dado ue su historial de re!uer"os le condu=o a considerar el com#ortarse de esa manera ?digna@ como algo m4s re!or"ador ue montar una escena+ ;l malo hace lo malo #or ue lo malo es com#ensado+ ;l *ueno hace lo *ueno #or ue su *ondad es recom#ensada+ No e,iste una verdadera li*ertad o dignidad+ Actualmente, nuestros re!uer"os #ara los com#ortamientos malos y *uenos son caticos y est4n !uera de nuestro controlK es una cuestin de tener mala o *uena suerte en nuestra ?eleccin@ de #adres, #ro!esores, #are=as y otras in!luencias+ Le=or tomemos control, como sociedad, y dise:emos nuestra cultura de tal !orma ue lo *ueno sea recom#ensado y lo malo se e,tinga+ Con la correcta tecnologa conductual, #odemos dise:ar la cultura+ Janto la li*ertad como la dignidad son e=em#los de lo ue 67inner llama constr!ctos mentalistas $ino*serva*les y #or tanto in2tiles #ara la #sicologa cient!ica)+ Utros e=em#los lo constituyen los mecanismos de de!ensa, las estrategias ada#tativas, la auto'actuali"acin, el inconsciente, la conciencia e incluso cosas como la ra*ia y la sed+ ;l e=em#lo m4s im#ortante es a uello a lo ue llama hom%nc!lo $latn #ara ?#e ue:o hom*re@) ue su#uestamente reside en todos nosotros y es usado #ara e,#licar nuestro com#ortamiento e ideas como alma, mente, yo, =uicio, self y, #or su#uesto, #ersonalidad+ ;n ve" de lo anterior, 67inner recomienda

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ue los #siclogos se concentren en lo o*serva*leK esto es el medio am*iente y nuestro com#ortamiento en 3l+ V+ Consideraciones enerales Como se ha dicho , la #sicologa de la #ersonalidad #retende es#eci!icar tanto las varia*les en las ue di!ieren los individuos entre s, como los #rocesos generales #ara el !uncionamiento de la #ersonalidad+ >as teoras de rasgo y ti#os se centran en la #rimera tarea, detallando las di!erencias de #ersonalidad #ero sin a#ortar #r4cticamente nada so*re el !uncionamiento de la #ersonalidad+ >a teora #sicoanaltica de 5reud #retende hacer am*as cosas+ Por el contrario, el en!o ue conductista se centra #rinci#almente en los #rocesos, sin dedicar a#enas atencin a las di!erencias individuales+ Puesto ue, desde este en!o ue, la #ersonalidad es e,clusivamente #roducto de la historia de re!or"amientos de cada individuo+ >os conductistas no han #retendido esta*lecer ti#ologas de individuos ni #untuarlos a #artir de rasgos+ Por otra #arte, al igual ue en la #ers#ectiva #sicoanaltica, el en!o ue conductista de la #ersonalidad es determinista+ No o*stante, al contrario ue a u3lla, #resta #oca atencin a los determinantes *iolgicos de la conducta y se centra en los determinantes am*ientales+ >a gente no es *uena o mala de #or s misma, sino ue cam*ia !4cilmente en !uncin de los sucesos y situaciones ue ocurren en su entorno+ -ohn /atson, #adre del conductismo, sostena ue #oda criar a un ni:o #ara ue se convirtiera en cual uier cosa, inde#endientemente de sus Wtalentos, inclinaciones, tendencias, a#titudes, vocaciones y ra"a de sus ante#asadosX+ Aun ue #ocos conductistas ado#taran una #ostura tan e,trema en la actualidad, lo cierto es ue son muy o#timistas so*re la ca#acidad de cam*iar la conducta humana modi!icando el entorno+ >a #ersonalidad humana #uede ser muy modi!ica*le seg2n los conductistas, #ero no de=a de ser #asiva+ >a #ersona sigue siendo modelada #rinci#almente #or !uer"as ue esca#an a su control+ ;sta #ers#ectiva se ver4 modi!icada, como veremos en el a#artado siguiente, cuando el en!o ue del a#rendi"a=e social, tam*i3n llamado cognitivo, sustituy a la teora conductista tradicional, dando mayor im#ortancia al #a#el activo del individuo en la seleccin y modi!icacin de su entorno, #ermitiendo #or tanto a la #ersona convertirse en una !uer"a causal de su #ro#ia vida+ 6in em*argo, #ara los tericos humanistas, corriente ue veremos a continuacin, este #a#el no es lo *astante activo y, concretamente, no creen ue sea su!iciente descri*ir la salud #sicolgica sim#lemente como una ada#tacin #tima al entorno+
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AAYY : &tkinson ' (il"ard)s* +ntrod!ccin a la ,sicolo"-a, 14Z edicin, ;d+ Jhomson, Ladrid, 988(+ # 4((