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AGUA PARA MORTEROS Y CONCRETOS

GENERALIDADES
Resulta obvio decir que sin agua no se puede elaborar hormign o morteros, ms an, no puede elaborarse una pasta de cemento. As, el agua cobra importancia en la fabricacin del hormign como: agua de mezclado, agua de curado y agua de lavado. Si bien el agua es el componente de ms bajo costo para la elaboracin del hormign, es un elemento tan importante como el cemento, ya que la variacin de su contenido en una mezcla permite realizar la dosificacin del hormign

variando su resistencia, consistencia y permeabilidad. Adems, cuando se desconoce la calidad del agua utilizada, su procedencia y composicin qumica, se corre un gran riesgo, porque aunque la relacin a/c (agua-cemento) sea la deseada, no se sabe si en el interior del hormign el agua provocar un beneficio o un inconveniente. El agua no debe contener sustancias en suspensin o disueltas que alteren el fraguado del cemento. Las aguas muy puras (lluvia) son cidas si el pH<7 Agua potable es incolora, inodora, inspida, fresca y no contiene materia orgnica. Los mayores problemas del concreto provenientes del agua estn relacionados con la cantidad y no con calidad. Cuando se sospecha de la calidad del agua lo mejor es hacer ensayos comparativos de cementacin, resistencia mecnica y estabilidad del volumen.

ENSAYOS DE DETERMINACIN DE CALIDAD


La verificacin de la calidad del agua de uso previsto para elaborar el concreto, debe ser una prctica obligatoria antes de iniciar la construccin de obras importantes, como es el caso de las centrales para generar energa elctrica. Sin embargo, puede permitirse que esta verificacin se omita en las siguientes condiciones: 1) El agua procede de la red local de suministro para uso domstico y no se le aprecia olor, color ni sabor; no obstante que no posea antecedentes de uso en la fabricacin de concreto. 2) El agua procede de cualquier otra fuente de suministro que cuenta con antecedentes de uso en la fabricacin de concreto con buenos resultados, y no se le aprecia olor, color ni sabor. Por el contrario, la verificacin de calidad del agua, previa a su empleo en la fabricacin de concreto, debe ser un requisito ineludible en los siguientes casos: El agua procede de la red local de suministro para uso domstico y, aunque posee antecedentes en la fabricacin de concreto, se le aprecia cierto olor, color o sabor. El agua procede de cualquier fuente de suministro sin antecedentes de uso en la fabricacin de concreto, aunque no manifieste olor, color ni sabor.

Cuando la obra se localiza en las inmediaciones de un centro de poblacin, es muy probable que exista abastecimiento de agua en la localidad, del cual pueda disponerse para fabricar el concreto. Al referirse a esta red de suministro pblico, es pertinente distinguir entre el agua para uso domstico y para uso industrial. La primera por lo general rene condiciones fsico-qumicas de potabilidad, salvo eventuales fallas en el aspecto bacteriolgico que pueden hacerla impropia para el consumo humano, pero no afectan al concreto. El agua para uso industrial por lo comn no es potable, no slo en el aspecto bacteriolgico sino tambin en el aspecto fsico-qumico, pues frecuentemente proviene del tratamiento de aguas negras o es agua reciclada de procesos industriales, por lo cual puede contener sustancias dainas al concreto. Por tal motivo, siempre es necesario verificar la calidad del agua de uso industrial, a menos que tenga antecedentes de uso con buen xito en la fabricacin de concreto.

Hay otras fuentes de suministro de agua para elaborar el concreto en sitios alejados de los centros de poblacin, como son los pozos, manantiales corrientes superficiales (arroyos y ros), almacenamientos naturales (lagos lagunas) y almacenamientos creados artificialmente (vasos de presas). Salvo que existan antecedentes de uso del agua en la fabricacin de concreto con buenos resultados, debe verificarse invariablemente su calidad antes de emplearla. En cuanto al agua de mar, su principal inconveniente al ser juzgada como agua de mezclado para concreto, consiste en su elevado contenido de cloruros (ms de 20000 ppm) que la convierten en un medio altamente corrosivo para el acero de refuerzo, y esto la hace inaceptable para su empleo en el concreto reforzado. No obstante, en determinados casos se ha llegado a emplear agua de mar para la elaboracin de concreto destinado a elementos no reforzados. En la construccin de centrales elctricas, y en especial hidroelctricas, es bastante comn disponer del agua procedente de corrientes fluviales que pueden contener substancias contaminantes de diversa ndole. La manera recomendable de proceder en estos casos, consiste en obtener muestras del agua con suficiente anticipacin al inicio de las obras, con objeto de verificar sus caractersticas fisicoqumicas y sus efectos en el concreto. Estas muestras deben colectarse en diversas pocas del ao, para abarcar todas las posibles condiciones de suministro, y del resultado de su verificacin debe poder concluirse si el agua es aceptable en su estado original, o si requiere ser sometida a algn tratamiento previo de sedimentacin, filtracin, etc. Posteriormente, en el curso del suministro, debe implantarse un plan de verificacin rutinaria, mediante muestreo y ensayo peridico, de acuerdo con los programas de construccin.

LMITES Y UNIDADES PERMISIBLES


Lmites mximos del contenido de sustancias en agua potable Son los siguientes: Sustancia Miligramos por litro Cloro 60

cido sulfrico Cal Magnesia Materia orgnica Amonaco libre por destilacin cido ntrico

50 150 50 3 0.02 20

Lmites mximos del contenido de sustancias en aguas no potables Son los siguientes:

Sustancia Anhdrido Sulfrico Materia orgnica Sulfuros expresados en azufres Cloruros pH

Gramos/litro 60 50 150 50 3

AGUAS NO RECOMENDABLES
Son todas aquellas que sobrepasan los lmites mximos de contenido de sustancias extraas en su composicin. Y son no recomendables debido a que con sus caractersticas pueden llegar a generar grandes perjuicios en la estructura de concretos, afectando visiblemente sus propiedades, tales como la resistencia mecnica, durabilidad, entre otras.

AGUAS UTILIZABLES Tipos


Aguas cidas En general, el agua de mezclado que contiene cidos clorhdrico, sulfrico y otros cidos inorgnicos comunes en concentraciones inferiores a 10,000 ppm no tiene un efecto adverso en la resistencia. Las aguas cidas con

valores pH menores que 3.0 pueden ocasionar problemas de manejo y se deben evitar en la medida de lo posible. Aguas Alcalinas Es importante saber que la cantidad mxima permisible es de diez mil ppm. Las aguas con concentraciones de hidrxido de sodio de 0.5% el peso del cemento, no afecta en gran medida a la resistencia del concreto toda vez que no ocasionen un fraguado rpido. Sin embargo, mayores concentraciones pueden reducir la resistencia del concreto. El hidrxido de potasio en concentraciones menores a 1.2% por peso de cemento tiene poco efecto en la resistencia del concreto desarrollada por ciertos cementos, pero la misma concentracin al ser usada con otros cementos puede reducir sustancialmente la resistencia a los 28 das.

EMPLEO DEL AGUA DEL MAR


An cuando un concreto hecho con agua de mar puede tener una resistencia temprana mayor que un concreto normal, sus resistencias a edades mayores (despus de 28 das) pueden ser inferiores. Esta reduccin de resistencia puede ser compensada reduciendo la relacin agua cemento.

El agua de mar no es adecuada para producir concreto reforzado con acero y no deber usarse en concreto preforzados debido al riesgo de corrosin del esfuerzo, particularmente en ambientes clidos y hmedos.

El agua de mar que se utiliza para producir concreto, tambin tiende a causar eflorescencia y humedad en superficies de concreto expuestas al aire y al agua.

Contiene treinta mil ppm de sales y puede ser usada en concretos simples.

En concreto armado produce corrosin a las armaduras, en este caso puede protegerse con impermeabilizantes. En concretos post-tensados no debe utilizarse agua de mar.

TRATAMIENTO DE AGUAS En el futuro prximo el agua potable ser un recurso costoso y escaso. Por esta razn la tendencia actual es: Utilizar aguas servidas para evitar la contaminacin y fijar

contaminantes en la masa del hormign Reutilizar el agua de curado y de lavado Utilizar procesos de purificacin de aguas para posibilitar su utilizacin

Algunas medidas tendientes a la solucin de este problema, pueden ser:

1)

Reducir las cantidades de slidos y otras impurezas, a un nivel

aceptable, por sedimentacin, mtodos qumicos, u otros.

2)

Reciclado del agua consumida, esto es reducir las cantidades de slidos y

otras impurezas a tales niveles, que el agua vuelva a ser aceptable, para reusarla en el mezclado, curado o lavado.

MUESTREO E INSPECCIN
El muestreo del agua para llevar el control de calidad de las aguas, debe conducirse segn el mtodo de la NOM C-277, y el anlisis correspondiente debe realizarse conforme a la NOM C-283.