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TIPOS Y APLICACIONES DE LOS ACEITES LUBRICANTES

GRASAS Y ACEITES LUBRICANTES


Cuando dos cuerpos slidos se frotan entre s, hay una considerable
resistencia al movimiento sin importar lo cuidadosamente que las superficies se hayan maquinado y pulido. La resistencia se debe a la accin abrasiva de las aristas y salientes microscpicas y la energa necesaria para superar esta friccin se disipa en forma de calor o como desgaste de las partes mviles.

Histricamente, el primer lubricante fue el sebo. Se utilizaba para engrasar


las ruedas de los carros romanos ya en el ao 1400 a.C. En la actualidad los lubricantes suelen clasificarse en grasas y aceites.

GRASAS Y ACEITES LUBRICANTES


Estas dos clases de lubricantes aparecieron teniendo en cuenta factores tales
como velocidades de operacin, temperaturas, cargas, contaminantes en el medio ambiente, tolerancias entre las piezas a lubricar, perodos de lubricacin y tipos de mecanismos;

Cundo empleo aceite?


cuando la velocidad o la temperatura de funcionamiento hacen imposible el
empleo de la grasa, o cuando hay que evacuar calor. El aceite, tiene su mayor aplicacin en la lubricacin de compresores, motores de combustin interna, reductores, moto-reductores, transformadores, sistemas de transferencia de calor, pioneras abiertas, cojinetes de friccin y antifriccin y como fluidos hidrulicos.

Funciones del lubricante


Formar una pelcula entre los componentes en movimiento, para evitar el
contacto metlico.

Reducir el rozamiento y eliminar el desgaste; Proteger contra la corrosin; Obturar (en el caso de la grasa) contra impurezas tales como suciedad, polvo,
humedad o agua.

ACEITES LUBRICANTES
Estn constituidos por molculas largas hidrocarbonadas complejas, de
composicin qumica y aceites orgnicos y aceites minerales. En las ventajas de la nueva generacin de lubricantes hifrofraccionados siempre hacemos mencin a los lubricantes sintticos y a lo similar que es su desempeo con ellos.

han estado en uso en la industria durante ms de 50 aos, hay aun una gran
confusin acerca de ellos y los beneficios del valor agregado en aplicaciones industriales.

el uso de los lubricantes sintticos reduce los costos de operacin y antenimiento,


ahorra energa y proporciona una mayor proteccin a los sistemas.

Aceites orgnicos
Se extraen de animales vegetales. Cuando an no
se conoca el petrleo, eran los nicos utilizados; hoy en da se emplean mezclados con los aceites minerales impartindoles ciertas propiedades tales como adherencia y pegajosidad a las superficies. Estos aceites se descomponen fcilmente con el calor y a temperaturas bajas se oxidan formando gomas, haciendo intil su utilizacin en la lubricacin.

Aceites minerales
Son derivados del petrleo cuya estructura se compone de
molculas complejas que contienen entre 20 y 70 tomos de carbono por molcula. Un aceite mineral esta constituido por una base lubricante y un paquete de aditivos qumicos, que ayudan a mejorar las propiedades ya existentes en la base lubricante o le confieren nuevas caractersticas. Los aceites minerales puros no tienen compuestos inestables, que podran tener un efecto significativo sobre su duracin: por ejemplo, nitrgeno, oxgeno y compuestos de azufre y cidos.

El trmino Hidrocarburo sintetizado (SHC), y lubricantes

Aceites sintticos

sintticos, son utilizados igualmente para describir una familia de aceites y grasas sintticos que incluyen aceites circulantes, aceites de engranes, aceites hidrulicos, grasas y aceites de compresores. Estos lubricantes son utilizados en una gran variedad de aplicaciones industriales.

Por definicin, un lubricante sinttico es un lubricante diseado y elaborado para servir mejor a los propsitos previamente reservados para productos extrados directamente del petrleo. Los trminos sintetizado y sinttico, describen los aceites bsicos, principalmente Polialfaolefinas (PAOs). Adicionalmente, hay otros tipos de aceites bajos que incluyen poliglicoles, steres orgnicos, steres fosfatados, disteres, polifenilester, fluorocarbones y siliconas slo por mencionar algunos.

ACEITES MS COMUNES
Disteres: Los disteres tienen poca viscosidad. Tienen excelentes propiedades de temperatura de -60 C a +120 C y, con aditivos adecuados, que ofrecen buena proteccin contra la corrosin. Aceites de silicona: Los aceites de silicona poseen una gama adecuada de temperatura es -70 a + 200C. No obstante, las propiedades de estos aceites en cuanto a la proteccin contra la corrosin, son limitadas. Los aceites de flor-silicona tienen mejores propiedades que los dems. Aceites fluorados: La designacin completa de estos aceites es ter alkilicopolifluorado. Tienen buena estabilidad a la oxidacin y buenas propiedades EP, y son apropiados para temperaturas de hasta +250 C. Su alto precio ha restringido hasta ahora su demanda.

ACEITES MS COMUNES
Aceite poliglicol Estos aceites forman un grupo que est creciendo en inters, principalmente para equipos a lubricar con temperaturas de funcionamiento a mas de +90 C. Su estabilidad a la oxidacin es buena. Han llegado a durar hasta 10 veces ms que sus correspondientes aceites minerales. Los aceites de poliglicol no espesan ni forman depsitos de coke. Su densidad es mayor que 1, por lo que el agua libre flota sobre el aceite. No obstante, con fuerte agitacin forman dispersin (una mezcla). Hidrocarburos sintticos (aceites SHC) La viscosidad de estos aceites es relativamente independiente de temperatura. Se pueden usar de -50 a +160 C.

ADITIVOS DE ACEITE
Los aceites lubricantes contienen normalmente aditivos de varios tipos. Los ms comunes son los agentes antioxidantes, los protectores contra la corrosin, los aditivos antiespumantes, los aditivos antidesgaste y los aditivos EP. Antioxidantes Los aceites expuestos a altas temperaturas y en contacto con el aire se oxidan, esto es, se forman compuestos qumicos que pueden incrementar la viscosidad del aceite y causar corrosin. Los antioxidantes mejoran la estabilidad a la oxidacin del aceite de 10 a 150 veces. No obstante, el efecto inhibidor que se puede conseguir con un aceite lubricante, es relativamente limitado.

ADITIVOS DE ACEITE
Aditivos protectores contra la corrosin En principio, hay dos tipos de aditivos que ofrecen proteccin contra la corrosin: aditivos solubles en agua (por ejemplo, ntrico sdico), y aditivos solubles en aceite. Estos ltimos pueden ser de varios tipos de jabones de plomo o los ms modernos agentes basados en zinc. Aditivos antiespumantes Si el aceite forma espuma, decrece la capacidad de carga de la pelcula; si forma mucha espuma puede llegar a rebosar y producirse prdidas. El efecto antiespumante, es decir, la accin de humedecer la espuma, se obtiene aadiendo pequeas cantidades de silicona fluida. Los aditivos que atenan la espuma hacen que las burbujas rompan cuando alcanzan la superficie del bao de aceite.

ADITIVOS DE ACEITE
Aditivos con un efecto polar

Las grasas animales y vegetales, los cidos grasos y steres, tienen un efecto polar que hace a las molculas
Aditivos EP activos

tomar una orientacin perpendicular a pequeas adiciones de estas sustancias hacen que mejore la capacidad de absorcin de presin que disminuya el rozamiento a temperaturas de hasta unos 100 C mximo.

Estos aditivos, fsforo y compuestos de cloro y azufre, actan de forma diferente a los anteriores. No se

conoce en detalle como trabajan, pero, despus de reacciones intermedias, se obtiene finalmente una combinacin qumica con la superficie metlica. Los compuestos fosfuros, cloruros y sulfuros, tienen mucha menor resistencia que el metal y pueden cizallarse fcilmente. El aditivo de cloro es activo de 150 a 400 C, el de azufre entre aproximadamente 250 y 800 C, mientras que los de fsforo reaccionan a temperaturas menores. Estas temperaturas estn muy localizadas y limitadas en un tiempo de una diezmilsima de segundo en el que dos zonas metlicas estn en contacto. Algunos compuestos de plomo tambin tienen el mismo efecto.

ADITIVOS DE ACEITE
Aditivos slidos Los aditivos slidos, como el bisulfuro de molibdeno, pueden tambin mejorar las propiedades lubricantes. El tamao de las partculas debe ser de unas 0.2 micras, pudiendo as permanecer en suspensin en el aceite. Las partculas mayores o menores que stas, sedimentaran. Cuando hay que filtrar un aceite que contienen aditivos slidos, el tamao de los poros debe ser al menos de 20 a 30 micras, ya que de otra forma el descenso de presin en el sistema ser innecesariamente grande. Aditivos detergentes HD Los aditivos detergentes fueron introducidos en los aos 70 para los aceites de automviles. Tenan la particularidad de limpiar el motor o mecanismo de los depsitos de carbn.

CALIDAD DE LOS ACEITES


La calidad de los aceites viene dada por ciertas condiciones de prestacin y su perduracin en el tiempo durante su uso. Viscosidad

Esta prueba se realiza con un instrumento llamado viscosmetro, consiste en un

bao de aceite a temperatura de 100C (Norma SAE) y en su interior se encuentra ubicado un bulbo capilar con el aceite en prueba, se toma el tiempo que tarde el aceite en subir desde un nivel inicial hasta un nivel final en el bulbo y se multiplica por una constante, el resultado numrico de esta prueba para la viscosidad en centistokes.

CALIDAD DE LOS ACEITES


ndice de Viscosidad (IV) Esta prueba se lleva a cabo sometiendo el aceite de estudio a fluctuaciones de temperatura. Cuando la viscosidad de este aceite varia muy poco se le asigna por lo tanto un I.V comprendido entre 0 y 100. Punto de Chispa Es la temperatura a la cual se forman gases suficientes para realizar una combustin. La prueba consiste en colocar el aceite en un recipiente dotado con una resistencia, para aumentarle la temperatura, luego este aceite es colocado en contacto directo con una llama, en el momento en que el producto trata de encenderse este el llamado punto de chispa. Se sigue calentando el aceite y nuevamente se pone en contacto con la llama y en el instante que este haga combustin, es el punto de inflamacin.

CALIDAD DE LOS ACEITES


Prueba de humedad

Para verificar que el producto est con cero humedad, factor muy importante en
cualquier lubricante, la mayora de empresas acostumbran a realizar una prueba de humedad muy sencilla, que consiste en poner a calentar al rojo vivo un metal, y luego se deja caer sobre este una gota de aceite. Si crispa, el aceite presenta humedad, si por el contrario el aceite no presenta este fenmeno, est completamente libre de humedad.

CALIDAD DE LOS ACEITES


Punto de fluidez Es la temperatura ms baja a la cual el aceite lubricante an es un fluido. en el momento en que el producto trata de cambiar de estado, esa temperatura es el punto de fluidez. Prueba de corrosin Cuando el aceite es expuesto a la accin del agua, puede disolver los inhibidores de la oxidacin dando origen a la formacin de cidos orgnicos, los pueden originar el deterioro en las piezas lubricadas. La prueba Lmina de Cobre, consiste en colocar una lmina de cobre en un recipiente lleno de aceite a una temperatura de 105C, dejndola all por espacio de cuatro das, dependiendo del color que tome la lmina se medir el grado de corrosin del producto.

CLASIFICACIN DE LOS ACEITES LUBRICANTES

Debido a la gran cantidad de lubricantes que se fabrican actualmente, se han desarrollado clasificaciones o normas que delimitan el uso y la aplicacin de los mismos. Estas normas se van actualizando constantemente para adaptarlas a las continuas innovaciones tecnolgicas que se han incorporado a los motores. En su elaboracin colaboran todas las partes interesadas como son:

Los constructores de vehculos. Los fabricantes de lubricantes. Otros organismos civiles y usuarios.

Las clasificaciones de los lubricantes se realizan atendiendo a dos aspectos fundamentales:

Clasificacin por la viscosidad. Los aceites para motor se clasifican en


diferentes grados de viscosidad que definen su utilizacin segn la temperatura a la que se encuentra el motor. La clasificacin ms importante es la SAE.

Clasificacin por las condiciones de servicio. Los aceites se clasifican por las
diferentes condiciones de servicio que tienen que soportar en el motor segn el tipo o las caractersticas tcnicas del mismo. Las clasificaciones ms importantes son:

API. ACEA. MILITARES.

FABRICANTES DE VEHCULOS.

Todas las clasificaciones se van actualizando peridicamente para cubrir las necesidades de funcionamiento de los nuevos motores y cumplir con las ltimas normas sobre contaminacin.

Todos los envases de los aceites lubricantes para motor que se venden en el mercado indican como mnimo dos de las clasificaciones indicadas anteriormente: SAE y API aunque en la mayora de los casos incluyen tambin las dems, como vemos en la figura 1.

CLASIFICACIN SAE
La clasificacin SAE fue creada por la Society of Automotive Engineers (Sociedad Norteamericana de Ingenieros del Automvil). Esta clasificacin toma como referencia la viscosidad del aceite lubricante en funcin de la temperatura a la que est sometido durante el funcionamiento del motor, por lo que no clasifica los aceites por su calidad, por el contenido de aditivos, el funcionamiento o aplicacin para condiciones de servicio especializado o el tipo de motor al que va destinado el lubricante: de explosin o Diesel. Establece una escala numrica de aceites de motor de 10 grados SAE, que comienza en el grado SAE 0, indicativo de la mnima viscosidad de los aceites o de su mxima fluidez. Conforme el nmero del grado va aumentando, la viscosidad se va haciendo mayor y el aceite es ms espeso.

Esta escala est dividida en dos grupos, como vemos en la figura 2:


En el primer grupo la viscosidad se mide a una temperatura de - 18 C, lo que
da una idea de su viscosidad en condiciones de arranque en fro y est dividido en los seis grados SAE siguientes: SAE 0W, SAE 5W, SAE 10W, SAE 15W, SAE 20W, y SAE 25W. La letra W es distintiva de los aceites que se utilizan en invierno y proviene del ingls (Winter). Estos grados indican la temperatura mnima de utilizacin del aceite conservando su viscosidad para circular bien por las tuberas y llegar a los lugares de engrase con rapidez y a la presin adecuada, facilitando el arranque en fro. Por ejemplo: un aceite clasificado SAE 10W, permite un arranque rpido en fro del motor hasta temperaturas mnimas de -20 C. El aceite SAE 15W nos garantiza el arranque rpido del motor en fro hasta temperatura mnimas de 15 C. En el segundo grupo la viscosidad se mide a una temperatura de 100 C, lo que da idea de la fluidez del aceite cuando el motor se encuentra funcionando en caliente. En este grupo se establecen cuatro grados SAE como son: SAE 20, SAE 30, SAE 40 y SAE 50.

Los motores modernos son cada vez ms rpidos y


estn construidos con menor tolerancia de montaje entre las piezas, lo que requiere la utilizacin de aceites de bajo grado SAE, con la fluidez suficiente para circular libremente y que formen pelculas de espesor ms fino manteniendo el grado de lubricacin. Debido a esto, los fabricantes cada vez recomiendan aceites multigrado de baja viscosidad como son los aceites SAE 5W-30 y SAE 10W-40.

CLASIFICACIN POR VISCOSIDAD SAE

ACEITES MONOGRADO
Si consideramos cada uno de los grados SAE definidos anteriormente de forma individual, obtenemos los denominados aceites monogrado ya que se designan por un solo grado de viscosidad, que puede ser de invierno o de verano, e indica los mrgenes de temperatura dentro de los cuales, este aceite tiene un buen comportamiento. Los aceites monogrado son apropiados para su uso en zonas sometidas a pocos cambios de temperatura ambiente a lo largo del ao. Si existen cambios importantes de invierno a verano, es necesario utilizar aceites de un grado SAE bajo para el invierno (SAE 10 W) y otro aceite de grado SAE alto, para utilizar en verano (SAE 40).

ACEITES MONOGRADO Entre los aceites monogrado se encuentran los siguientes:


SAE 40. Usado para motores de trabajo pesado y en tiempo de mucho calor (verano). SAE 30. Sirve para motores de automviles en climas clidos. SAE 20. Empleado en climas templados o en lugares con temperaturas inferiores a 0 C,

antiguamente se utilizaba para el rodaje de motores nuevos. Actualmente no se recomienda su uso. SAE 10. Empleado en climas con temperaturas menores a 0 C. Los aceites monogrado no son solicitados actualmente por ningn fabricante de vehculos, dado lo limitado de su funcionamiento a diferentes temperaturas. Solamente son utilizados en situaciones especiales como por ejemplo motores con problemas de compresin, etc.

ACEITES MULTIGRADO
Cuando existen cambios importantes en la temperatura ambiente de una zona o de un pas, se pueden utilizar tambin aceites multigrado, de forma que, con la utilizacin de un solo aceite, se cubre el engrase del motor durante todo el ao. Estos aceites, se formulan para mantener estable la viscosidad frente a los cambios de temperatura y cumplir con los requerimientos de ms de un grado de esta clasificacin por lo que se pueden utilizar en un rango de temperaturas ms amplio que los aceites monogrado.

ACEITES MULTIGRADO
Estos aceites se identifican por dos grados SAE, pertenecientes uno a cada grupo de los mencionados anteriormente, como por ejemplo: SAE 10W40. Esto indica que este aceite se comporta como un SAE 10W cuando el motor se encuentra a bajas temperaturas, manteniendo la fluidez adecuada y favoreciendo el arranque en fro del motor, y como un SAE 40, ms espeso, cuando el aceite del motor se encuentra entre 60 y 85 C durante el funcionamiento del motor. As para una mayor proteccin en fro, se deber recurrir a un aceite que tenga el primer nmero lo ms bajo posible y para obtener mayor grado de proteccin en caliente, se deber incorporar un aceite que posea un elevado nmero para el segundo.

En la figura se muestra una comparacin entre los aceites monogrado y multigrado sus campos de aplicacin. Los aceites multigrado presentan una serie de ventajas sobre los monogrado como son:

Son ms estables ante los cambios de temperatura. Llegan rpidamente a las piezas debido a su baja viscosidad
en fro.

Permiten un arranque ms rpido del motor en fro, con un

menor desgaste del mismo, mayor vida til de la batera y del motor de arranque. Esto se comprueba no solamente en climas fros, sino tambin a temperaturas ambiente moderadas como 20 C. La diferencia entre un multigrado y un monogrado en estos casos es notoria ya que el primero establece la lubricacin adecuada en la mitad de tiempo que el segundo.

Eliminan la necesidad de cambios estacionales del aceite.

Presentan mejores prestaciones para el trabajo a bajas

temperaturas ya que los huelgos en los motores modernos son cada vez menores, el aceite debe fluir ms rpidamente para llegar a las piezas vitales del motor especialmente la lubricacin del turbocompresor. pelcula ms resistente a altas cargas que la de los aceites monogrado con una disminucin del desgaste general del motor. excelente sellado en la zona entre los segmentos y el pistn reduciendo el paso de aceite hacia la cmara de combustin, donde se quema tras lubricar el segmento superior.

Tambin se comportan muy bien a altas temperaturas, con una


Existe un ahorro importante de lubricante, ya que se logra un

Existe un ahorro de combustible debido a su mayor fluidez a

bajas temperaturas que reduce las prdidas de energa en el arranque y a su mayor capacidad para reducir la friccin en las zonas calientes y crticas del motor, gracias a los aditivos estabilizadores del ndice de viscosidad.

Mejoran sensiblemente la oxidacin por degeneracin.