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Revista Canadiense de Estudios Hispnicos

Hacia una conceptualizacin de la escritura de Testimonio Author(s): GUSTAVO V. GARCA Source: Revista Canadiense de Estudios Hispnicos, Vol. 25, No. 3 (Primavera 2001), pp. 425-444 Published by: Revista Canadiense de Estudios Hispnicos Stable URL: http://www.jstor.org/stable/27763723 . Accessed: 29/04/2013 11:34
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V. GARC?A GUSTAVO

Hacia una conceptualizaci?n de la escritura de Testimonio

La ambig?edad y complejidad de la escritura de testimoniodificultan cualquier insatisfactorios. Algunos se extrav?an en generalizaciones que desvirt?an su potencial ideol?gicomientras que otros la consideran una panacea para resolver problemas sociales y literarios.Este art?culopresenta una revisi?n cr?ticade las principales interpretaciones sobre la literatura testimonial con el prop?sito de y, puntos conflictivos comprenderqu? se entiendepor testimonio, clarificarciertos sobre todo, ilustrar la manera en la que el concepto ha venido transform?ndose desde una esfera literaria hasta cuajar en una pr?ctica discursiva pol?tica.
intento de definirla. Los numerosos esfuerzos realizados, pese a su importancia, son

Asimismo, se proporciona una definici?n tentativa que incorpora los aspectos ideol?gicosde esteg?nero tan importanteen la reformulaci?ndel canon culturaly
literario.

La novela, de acuerdo a Mijail M. Bajtin, es el "?nico g?nero en proceso de formaci?n" (450). Su naturaleza, ambigua y compleja, deriva no tanto de su vocaci?n "ficticia" sino de su construcci?n paralela, intencional o no, al desarrollo hist?rico de la sociedad. Acaso por esto la relaci?n entre la realidad y la ficci?n es una frontera m?vil y abierta donde lamanipulaci?n y entrelaza m?s que la separaci?n de las miento de categor?as,de por s?conflictivas, importa mismas. En efecto, lo f?ctico y la ficci?n, en tanto esferas distintas y aisladas, carecen de sentido absoluto por la parodizaci?n a la que est?n sujetas por este nuevo g?nero que: "expresa mejor que otros g?neros las tendencias de la evoluci?n del mundo, ya que es el ?nico g?nero producido por ese mundo nuevo, y emparentado en todo con ?l. La novela ha anticipado y anticipa, en muchos aspectos, la futura evoluci?n de toda la literatura" (Bajtin 453). La afinidad "total" de la novela y el "mundo nuevo" constituye una refinada reelaboraci?n de que la literatura "refleja" la sociedad. Sin embargo, la originalidad y contribuci?n del te?rico sovi?tico otorgan al g?nero novel?stico una capacidad evolutiva para interactuar, adaptarse y (con)fundirse con un
REVISTACANADIENSE DE ESTUDIOS HISP?NICOS Vol XXV, 3 Primavera 2001

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426 continuo referentedin?mico. Aceptar esta hip?tesis, que hasta cierto punto des(cons)truye la independencia de lo "hist?rico" y lo "literario" adem?s de a a subsumir cualquier g?nero literario inscribir?a la literatura de testimonio
en un

con el prop?sito de denunciar y transformarun pasado-presente de explotaci?n para que ?ste no se repita y/o cambie.1 La estrategia para desarrollar ese objetivo - a nivel superestructural - reside en construir un discurso que cuestiona la funci?n e importancia de textos literariosproducidos por intelectuales que favorecen sus intereses econ?micos, en pol?ticos y culturales. Los escritoresde este tipo de obras, adem?s de situarse el "centro" de la producci?n belletr?stica, asumen la "identidad" de grupos subordinados que no pueden expresarse por condiciones de subalternidad.2Tal pr?ctica, no obstante su valor est?tico, representa de modo interesado e intentos por enmendarla desde una perspectiva indigenista, nacionalista o revolucionaria. A pesar de la importancia literariay efecto ideol?gico de tales esfuerzos, el escritor sigue siendo el h?roe cultural que se atribuye la representa ci?n de "los sin voz." S?lo en tiempos recientes, con la emergencia de la literatura de testimonio, el sujeto marginal participa, por primera vez y de
incompleto a esos estratos. En reacci?n contra esta tendencia han surgido varios

escritura testimonial no tiene un prop?sito literario exclusivo y s? un fuerte contenido pol?tico que propone el (re)ordenamiento de relaciones sociales establecidas por la ideolog?a hegem?nica. Documento ideol?gico y creaci?n art?sticaa la vez, el testimonio(re)presenta las experiencias de un sujetomarginal

subg?nero

de

la novela.

Pero,

tal como

se arguye

en

este

ensayo,

la

manera directa, en una (re)presentaci?n m?s veros?mil de su identidad, ya que el acto de "dar testimonio" es legitimado por el poder escriturario al servicio de
?ste.

La escritura de testimonio, una forma nueva de hacer "literatura," corrige el canon cultural y sus versiones del sujeto subalterno siguiendo un m?todo muy especial: la afirmaci?n de una identidad alternativa a la dominante (trans)for mando la experiencia personal de un testigo, por lo general analfabeto y

marginalizado, en una historia colectiva de resistencia y proyecci?n ideol?gica. Aunque hay casos en los que el testimonioha sido escrito por el testigo,3el "instrumento" para lograr su prop?sito requiere la pericia y el acceso a las instituciones literariasde un letrado comprometido con movimientos sociales de liberaci?n. La relaci?n del testigoy el editor (aquel que "escribe" el testimo nio),4 no s?lo ilustrael conflicto entre la oralidad y la escritura, sino que tambi?n proporciona el material para desarrollar dos aspectos te?ricos claves del
testimonio: su literariedad -

zable" (Garc?a Berrio 53) y su eficacia en articular una propuesta sociopol?tica acorde con los interesesdel sujeto subalterno.5 La ambig?edad y complejidad de la escritura de testimonio dificultan cualquier intento por definirla. El primer escollo estriba en la nomenclatura

entendida

como

"una

opci?n

cultural

convencionali

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427
gen?rica de estos textos. En efecto, "Literatura de testimonio" es un concepto tan

ficci?n y discurso documental (Narv?ez), narrativa testimonial (Smorkaloff, Gugelberger yKearney), literaturade resistencia (Harlow), escritura testimonial (Y?dice), historia oral (Randall), testimonio oral (Millet), y discurso de testimonio (Prada Oropeza). Si a esto se agrega que varios autores no son consistentes en el uso de sus propios t?rminos, la confusi?n se acent?a. Mucho se ha escrito y hablado acerca de este "g?nero" sin llegar a un
c?rculos acad?micos. Los esfuerzos realizados, no obstante su consenso en

el?stico que los cr?ticos no est?n de acuerdo ni en la terminolog?a para designarla. Los calificativos que m?s se repiten son: novela testimonio (Barnet), testimonio (Beverley, Sklodowska, Mart?nez-Echazabal, Sommer), texto de no ficci?n (Amar S?nchez), relato de testimonio (Duchesne), literatura testimonial (Gugelberger y Kearney), discurso memorial?stico (Epple), narrativa de no

importancia, son insatisfactorios. Algunos, por ejemplo, se extrav?an en generalizaciones que desvirt?an su potencial ideol?gico en tanto que otros lo
consideran una

insuficiencia te?rica se debe a la priorizaci?n de algunos puntos conflictivos o el ?nfasis cr?tico sobre alguna rama o subg?nero espec?fico. Un concepto que
resalte los elementos constitutivos de una obra testimonial, necesariamente no

panacea

para

resolver

problemas

sociales

literarios.

Esta

va a poder ser aplicado a textos de otra rama; lo cual implica que cualquier definici?n sobre el testimonio es incompleta o insatisfactoria.A continuaci?n ofrezco una serie de definiciones con el prop?sito aproximativo de comprender qu? se entiende por "testimonio."Mi ensayo no pretende articular una "teor?a

general" del discurso de testimonio, sino que intenta desentra?ar algunos problemas, clarificarpuntos conflictivos y, sobre todo, ilustrar lamanera en la que el concepto ha venido transform?ndose desde una esfera literaria hasta cuajar en una pr?ctica discursiva, intencionalmente ambigua pero compleja, y con proyecciones y connotaciones ideol?gicas que conforman una "base com?n": "Es un t?pico decir que la ideolog?a y la est?tica tienen pareja importancia en cada textoy que en el testimonio el aspecto ideol?gico cobra una intensidad especial debido a la transparencia de sumensaje" (Sklodowska 4).

La abundancia de escritos testimoniales no ha sido acompa?ada por un desarrollo te?rico que, en t?rminos relativos,es reciente: "el discurso testimonial empieza a considerarse como tema de estudio en los c?rculos de la cr?ticahacia los a?os ochenta ..." (Strejilevich 1).Mucho antes, en 1969, el etn?logo cubano Miguel Barnet hab?a explorado las posibilidades de la "novela testimonio." Su punto de partida radica en criticaruna definici?n de la novela que nunca aparece en su ensayo. Quiz?s por esta imprecisi?n plantea, con m?s ?nfasis que coherencia cr?tica, que los poetas griegos novelaban cuando "narraban las fabulosas haza?as, los atributos de sus dioses" (12). Esta postura est?m?s cerca de la ?pica que de la llamada "novela griega" u otros g?neros "serio-c?micos" identificadospor Bajtin como "etapas" en la evoluci?n novel?stica. Barnet, elogia

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428 ese tipo de literatura porque "estas formas singulares del relato ten?an una funci?n din?mica, social. Iban entrando en un todo org?nico, competente, no con separaban losdestellosde la imaginaci?n de losacontecimientos reales,narrados lo lo f?ctico La armoniosa de coexistencia mi ficticio, y ?nfasis). fidelidad" (12; unida a la "novelizaci?n" de las "haza?as" y "atributos" de los dioses, sugieren que Barnet se refiere al mundo ?pico que s? formaba un "todo org?nico" estructurado en torno a la idealizaci?n de un pasado "distante, perfecto y cerrado como un c?rculo" sin una funci?n din?mica (Bajtin 464-65). Al contrario, los or?genes de la novela rompen con ese pasado m?tico, ya que:
se form? precisamente de familiarizaci?n art?stica en el proceso del mundo hasta de destrucci?n de la distancia de ?pica, en el proceso del objeto de

c?mica

y del hombre,

rebajamiento

el nivel de la realidad contempor?nea, imperfecta y representaci?n - en la imagen alejada del cambiante. La novela no se edific? ya desde el principio con esa contemporaneidad directo sino en la zona de contacto absoluto, pasado su base est? la experiencia personal y la libre ficci?n creadora. En (Bajtin 483) imperfecta.

En el mundo contempor?neo, seg?n Barnet, la ausencia de los atributos mencionados en su textoya citado, determina que "lo que llamamos novela, con todas las de la ley,falla, no nos resulta eficaz, no nos sirve. ?Por qu?? Porque se ha cogido el r?bano por las hojas. Y el hombre occidental, tan viciado por un m?s all?, y ha separado el lenguaje lenguaje frivolo,desarticulado, ha querido ir del hombre mismo a la idea del hombre, a la palabra del hombre" (12). La tesis niega el car?cter experimental del lenguaje en su calidad de construcci?n intelectual en s?y para s?,uno de los atributos de mayor importancia para el desarrollo novel?stico. Adem?s, el "lenguaje" - Barnet tampoco precisa este concepto nunca es "el" (?nico e inseparable) sino que se bifurca en direcciones que subsumen a "la palabra del hombre."6 Acto seguido, el escritor cubano arremete contra lamodernidad de los pa?ses industrializados y termina por concluir que hay una "crisis de la novela de ficci?n en el Occidente europeo" (16). El remedio, de acuerdo a Barnet, es la
novela-testimonio, cuyo rasgo principal radica en "proponerse un desentra?a

miento de la realidad, tomando los hechos principales, los que m?s han afectado la sensibilidad de un pueblo y describi?ndolos por boca de uno de sus protago nistasm?s id?neos" (23).Hay que notar, empero, la imposibilidad de "desentra ?ar" la realidad recurriendo a una construcci?n literaria.Tambi?n resulta dif?cil un precisar los hechos que han tenidom?s impacto en la conciencia hist?rica de id?neo" describirlos. al m?s identificar para "protagonista pueblo; y, sobre todo, La elucubraci?n te?rica de Barnet, adem?s de los reparos anteriores, carece de originalidad. Sigue y, conm?s de 30 a?os de retraso,tratade adaptar a la realidad latinoamericana los lineamientos del Primer Congreso de Escritores Sovi?ticos

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429 que en 1934 propuso el "realismo socialista" como paradigma de la creaci?n


literaria:

Socialist

realism,

the basic method

of Soviet concrete

belles-lettres and representation

literary criticism,

demands

of the artist truthful, historically development. At the same time, truthfulness

of reality in its revolutionary of artistic

and historical

concreteness

must be combinedwith the taskof ideologicallyremoldingand trainingthe of reality


laboring people in the spirit of socialism. (Swayze 113)7

representation

Pero el esfuerzo intelectual del escritor cubano no fue vano. Pese a las impreci siones y contradicciones de su ensayo, lamayor?a de los cr?ticosde la literatura de testimonio sigui? sus lincamientos; en especial el que propone la relaci?n
estrecha entre un suceso hist?rico de naturaleza

a trav?s de un protagonista "fiable," y la presencia y funci?n del "gestor" del


discurso.

popular,

su

respectiva

narraci?n

La r?pida proliferaci?n de textos testimoniales con caracter?sticasmarcadas de presentar hechos hist?ricos desde el punto de vista de un sujeto subalterno, oblig? a repensarlos tomando en cuenta su conexi?n con disciplinas distintas a la literatura. As?, de un ?mbito literario se pasa a otro donde ?ste se reduce cada vez m?s a favor de un efecto ideol?gico. Randall, forzando la terminolog?a
marxista respecto se?alar categor?a obras a las clases se sociales, hablar incluir del ensaya una primera en s? y del clasificaci?n inclusiva: s?: en la novelas la voz temas

Podemos primera de un

que

puede

testimonio una

testimonio para Hay trata

podr?amos

toda

literatura

testimonial. poes?a que

testimoniales, pueblo

de teatro que dan una ?poca en un momento determinado.

o un hecho;

transmite

El periodismo, testimonial.

cuando Hay

importantes (podemos valor un hecho

y cuando es bueno, puede citar el caso de los discursos Los documentos pueden

ser altamente

discursos

de Fidel, entre otros),

que perduran

pol?ticos con un alto

testimonial.

o un momento,

de fotograf?as de y las colecciones cinematogr?ficos ser obras testimoniales de gran importancia. (22)

El "testimonio en s?," siguiendo este concepto, estar?a circunscrito a todo hito hist?rico significativopara losmedios de comunicaci?n. La generalidad de esta postura insertaal "testimonio en s?" al dominio del sistema de poder privilegian do "temas importantes" y discursos de un jefe de Estado. Lo rescatable de la aproximaci?n de Randall radica en ampliar las fronteras del g?nero. De un campo literariodonde se favorece la oralidad y la escritura, se pasa a un dominio en el que se incluyen lo cinematogr?fico y la fotograf?a, confiriendo al testimonio una vocaci?n expansiva. Esta tendencia, debido en parte a la forma proteica de
sus manifestaciones, se fue haciendo cada vez m?s inclusiva.

intentos que al tratar de deslindar lo "testimonial" de lo literario cayeron en

Surgieron

as?

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430 expresiones insostenibles que pretend?an hacerlo englobar diversos tipos de


g?neros: La narrativa comprende presente, testimonial a todos, creaci?n no es estrictamente una unidad novela, que o historia sino que los

reportaje Como

formando

integra

forma

y funci?n,

y cr?tica, el individuo y el muralismo

y la colectividad. en

y pasado en las el documental testimonial

artes cinematogr?ficas

las artes pl?sticas,

la narrativa

sociales y humanos, los fen?menos y acontecimien recoge, digiere y recrea los elementos tos que van conformando la historia cultural de una naci?n, un pueblo o una comunidad.

106) (Smorkaloff Concuerdo, en principio, que una po?tica del testimonio necesita ser amplia para incorporar lasmuchas variaciones que presenta; empero, ?sta no debe ser tan inclusiva que pueda contener a la novela, al reportaje y a la historia. Si as? fuese, ?c?mo, por ejemplo, se separar?a lo f?ctico de la ficci?n? o ?cu?l ser?a la diferencia entre novela y testimonio?Por otro lado, escribir que estamodalidad literaria integra "pasado y presente" y "digiere y recrea" no s?lo lo social y humano, sino tambi?n fen?menos y acontecimientos que conforman la "historia cultural" de diversas organizaciones sociales, es asignarle una funci?n ambigua e incompleta adem?s de contradictoria. En efecto, lo testimonial no se limita a
la "historia cultural,"

un grupo de ?sta en posici?n de relativa subalternidad. Quiz?s tratando de evitar excesos clasific?ronos, otras explicaciones son tan sucintas que dejan en el tinterovarios puntos fundamentales. El testimonio, dice una de ellas, es "un discurso que pretende dar prueba de un hecho social previo a trav?sde la voz del(os) testigo(s) de los acontecimientos" (Vilches-Norat 1; mi su a un de intento Este funci?n ?nfasis). concepto restringe y generaliza "comprobar," si esto fuera posible, una situaci?n hist?rica; pretensi?n que
"podr?a" ser lograda o no, es decir que podr?a o no tener un car?cter de "verdad"

tampoco

pretende

representar

a toda

una

"naci?n"

sino

que depender?a de la fiabilidad y/o representatividad de los testigos.Asimismo, la definici?n implica que cualquier persona puede ser "testigo," lo cual es cierto desde un punto de vista jur?dico, pero no cualquiera posee los medios para articular una resistencia ideol?gica s?lo porque fue protagonista de un acontecimiento. Para la literatura de testimonio, ?qu? valor tendr?an, por ejemplo, los informeso relatos de embajadores norteamericanos ante gobiernos dictatoriales? Este reparo cobra relieve si se lo aplica a ciertos pasajes del testimonio de Rigoberta Mench?. Cuando ella refiere,en calidad de "testigo

ausente," la toma de la embajada de Espa?a,8 implica de forma ambigua ("dicen ...") que el incendio en el que perecieron su padre y otras personas, fue provocado por comandos del ej?rcito (G2) y la polic?a, versi?n publicitada por grupos e intelectuales de izquierda. Sin embargo, de acuerdo a David Stoll:

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431
Barahona corroborates the left's preferred version M?ximo Radio Cajal told National of events, but both are contradicted y L?pez. fire spread No "When the police and a day of the incident, "... rapidly by one

the fire's sole survivor: Ambassador office," the ambassador of the campesinos transformed ... Could evident

entered my

of Spain within

threw a Molotov

cocktail. The

the office was

into a roasting pan." Cajal be biased accused against the protesters? of staging the occupation.

his sympathy He vouched From

for them was

so

that he was

for their peaceful of escaping, in holding the the start

intentions and begged he denounced Guatemalan

the authorities as "beasts" responsible (80-81; mi

to stop their assault. and "brutes," for the deaths. ?nfasis)

the moment

the police government

and he never wavered

Yet he repeatedly attributed

of thefire to the protesters.

En su an?lisis de ese suceso, Stoll admite la posibilidad de que: "The massacre at the Spanish embassy could have been a revolutionary suicide that included murdering hostages and fellow protesters" (88). En este caso, el embajador testigo, que s? se encontraba presente, contradice a la testigo ind?gena que no
estaba en el lugar de los acontecimientos. en un "hecho social previo" "testigos" de uno o varios La presencia, entonces, a conocer, sus no intentos de darlo y

garantiza que se pueda hacer literatura testimonial desde cualquier postura pol?tica, econ?mica o social. Duchesne tambi?n incurre en esta simplificaci?n:
testimonio a la serie simplemente en Am?rica Latina m?s o proliferar menos a a estas creaciones sesenta. Une de de del el prop?sito mediados la d?cada partir a de presentar varias esferas o coyunturas fundamentales de la realidad latinoamericana Se ha llamado relato de testimonio, novela testimonio de obras de car?cter documental que comenzaron a trav?s de testigos. la palabra (155) de aquellos sujetos que las integran, que las han vivido, es decir, los o

medios de comunicaci?n oficiales. Su forma, tem?tica y punto de vista plantean problemas te?ricos donde se destacan la relaci?n de lo real y la ficci?n, el decir verdad del relato, la fiabilidad del testigo, el respeto del transcriptoralmaterial proporcionado por ?ste o, a nivel abstracto, las funciones de lamemoria, la oralidad y la escritura.

de las dictaduras militares de Ren? Barrientos Ortu?o, Hugo Banzer y Luis Garc?a Meza. Por otro lado, la literatura testimonial, a pesar de su contenido hist?rico, no se restringe al relato de una situaci?n o hecho real ignorado por

Parece que este tipo de conceptos no toma en cuenta las distinciones de g?nero, clase, raza y cultura de los testigos;y, aunque esto fuese deseable en un mundo perfecto, ignora las desigualdades inherentes al desarrollo hist?rico de la humanidad. El testimonio del Rey JuanCarlos de Espa?a sobre la dictadura de Francisco Franco, para mencionar otro ejemplo, tiene un valor de "verdad" y connotaciones distintas a los de mineros bolivianos que sufrieron las atrocidades

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432 Una definici?n que tratade subsanar el reparo planteado a la representativi dad del testigo se?ala que:
La narrativa vencidos. Am?rica testimonial emergen contempor?nea de las cenizas de una nueva Ya que como es, en su esencia, la Conquista definici?n de este "g?nero" para literatura fundirse y visi?n con de de los de y de

Voces Latina

las voces

hoy, ofreciendo

la violencia, o forma

la cultura

una cultura de manera

sellada elemental

por la violencia. con la historia, se

literaria est? vinculada es concebida la b?squeda elaboraci?n de

la estructura

de las obras

testimoniales como

necesariamente un lenguaje

por sus creadores

un proceso, en cada

y su discurso

descolonizado; (Smorkaloff

problematiza

etapa de su concepci?n,

y recepci?n.

106-07)

En esta perspectiva ya no basta la presencia del testigo en un hecho hist?rico. Claro que ?ste no puede ser cualquiera; sin embargo, el acto de testificar tampoco es exclusividad de una voz que emerge de "las cenizas de laConquista." Hay testimonios muy valiosos de sacerdotes jesu?tas espa?oles y monjas norteamericanas que documentan los abusos de dictaduras militares en Bolivia, Chile, El Salvador, Guatemala, Nicaragua y otros pa?ses en Latinoam?rica. "Vencidos," por otra parte, es un adjetivo inapropiado ya que implica una derrota definitiva.Tal fue el caso de los grandes imperios amerindios frentea los conquistadores castellanos, pero en la actual coyuntura de emergencia y a sus descendientes o proyecci?n pol?tica es prematuro tipificarde "vencidos" a otros grupos marginados que, por medio del testimonio,demuestran que la lucha contin?a. M?s preciso ser?ahablar, siguiendo a Jameson,de sectores que en posici?n de "subalternidad" se enfrentan, en una relaci?n binaria, a aquellos que detentan el poder, aspecto compartido por Guha: "We recognize of course that subordination cannot be understood except as one of the constitutive terms in a binary relationship ofwhich the other isdominance, for 'subaltern groups are always subject to the activityof ruling groups, evenwhen they rebel and rise a up'" (vii). La relaci?n de grupos dominantes y dominados lleva precisar que el
sujeto subalterno, por cuestiones socioecon?micas, de comportamiento sexual,9

o de cualquier otra clase, se encuentramarginado y/o alienado de las estructuras de poder en una sociedad de rigidez estratificada. Lo anterior obliga a priorizar las caracter?sticas deseables de todo testigo. Estas sonmuchas y de ?ndole variada. Me limito, sin ?nimo excluyente, a se?alar las m?s notorias. Una de ellas est? relacionada con la subjetividad y los objetivos del transcriptos Para ?ste, el primer atributo que debe poseer el subalterno radica en una marginalidad aceptable a su proyecto ideol?gico y, por medio de sumediatizaci?n, a los lectores. He aqu? uno de lospuntos menos estudiados por la cr?tica y no por eso el de menor importancia: ?el testigo determina la
construcci?n narrativa,

todo, la recepci?n del material presentado? Ahora bien, ?cu?l es el criterio para

el lenguaje

empleado,

los comentarios

autoriales

y, sobre

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433 elegir al informante?La pregunta encubre la subordinaci?n de ?ste respecto al transcriptos Salvo casos donde los testigos escriben sus propias experiencias, no conozco una obra donde uno de ?stos haya elegido al autor,punto clave a la hora

de analizar los objetivos, a corto y largo plazo, de la escritura de testimonio. En t?rminos generales, los cr?ticosplantean que el testigodebe poseer atributos de habilidad:

El discurso-testimonio masiva aunque o su

es un

origen

verbal (preferentemente escrito para su divulgaci?n mensaje sea oral) cuya intenci?n es la de brindar una expl?cita prueba, de por la certeza del o verdad discurso que de un hecho social autor Oropeza o previo, testigo "De lo el emisor al declararse narra. (Prada

justificaci?n

comprobaci?n

interpretaci?n garantizada o inmediato) de (mediato testimonial al testimonio"

los acontecimientos

11)

Esta definici?n parece confinar al testimonioa la categor?a de "documento" legal o hist?rico, sin tener en cuenta su elaboraci?n "art?stica."Adem?s, el que el discurso testimonial justifique o compruebe la certeza de un hecho social no significa que sea objetivo en cuanto a transmitir "la verdad." Cualquier afirmaci?n con un contenido ideol?gico m?s o menos encubierto est? sujeta a refutaciones que no siempre tienen que ver con la objetividad del testificante.10 Es m?s, enmuchos casos, lo objetivo ha sido subordinado, por cr?ticosy lectores, a la personalidad y representatividaddel testigo. ?Por qu?, por ejemplo, se "cree" en lo que afirmaRigobertaMench? sobre el asesinato de su hermano y no en los documentos recopilados por las comisiones de derechos humanos en Guatema la? ?Ser? que la "historia" del relato testimonial tienem?s efectividad que el "relato" de los documentos hist?ricos? Estas preguntas son ineludibles si se tiene en cuenta que la veracidad de este texto - el testimonio can?nico - ha sido cuestionada por David Stoll y The New York Times.11 La cautela cr?tica sobre el "decir-verdad" del testimonio se justificapor los elementos persuasivos, el grado emocional, el uso de elementos ret?ricos y la credibilidad del emisor:

se presenta como un discurso fuertemente persuasivo, como un gran alegato en favor de una verdad por su emisor. La relaci?n entre su atestiguada, precisamente, con el que testimonia; veredicci?n, decir-verdad del discurso, se halla en correspondencia se nos presenta en el discurso, de la y, en definitiva, puesto que el emisor imagen convincente "Constituci?n que dar? de s?mismo. (Prada Oropeza y configuraci?n" 34) Este discurso

La verdad atestiguada no basta por s?misma. Tiene que ser presentada con verosimilitud, "efectividadart?stica"y convicci?n, atributos que exigen un grado de elaboraci?n literaria. La literariedaddel testimoniomuestra que ?ste no cobra en momento el de su "nacimiento," ni parad?jicamente a trav?s del vigencia

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434 emisor original, sino de la acci?n mediatizadora del intelectual que lo recoge; quien a su vez, utilizando la palabra escrita y "ordenada," es el emisor autorizado para (re)crear un mensaje que quiere ser "verdadero."12El papel de los lectores tambi?n es fundamental en este aspecto: si se "cree" lo que se lee, el "testimonio es cierto." Tal es el caso de los que defienden, sin "pruebas documentales," la veracidad del textode Rigoberta Mench?. Existe, sin embargo, un hecho objetivo que determina la "habilidad" del relato: la relaci?n entre el testigo y lo que testifica, aspecto que influyeen el "decir-verdad" del discurso, su credibilidad y receptividad en distintas esferas de poder. Para lamayor?a de los lectores, por ejemplo, los relatos de militares que cometieron innumerables masacres y atropellos a los derechos humanos, ser?an incomprensibles, poco persuasivos, nada emocionales y, con mucha probabilidad, carentes de veridicci?n. La
"verdad,"

sino que: "'Truth' is linked in a circular relationwith systemsof power which produce and sustain it, and to effects of power which it induces and which extend ita 'regime'of truth" (Foucault 133).La comprensi?n de esto es vital para cualquier testimonio que pretenda dar a conocer "lo que fue" y "c?mo fue" en oposici?n a "lo que es;" es decir a la versi?n oficial de la "verdad." La definici?n de Y?dice enfatiza estos aspectos:
Testimonial moved writing may be defined

por otro

lado,

no

conforma

una

categor?a

neutra,

inalterable

y eterna

as an authentic

narrative,

told by a witness

who

is

to narrate

by the urgency

of a situation

Emphasizing popular, oral discourse, an agent (rather than a representative) of a collective memory and identity. Truth is a present situation of summoned in the cause of denouncing exploitation and oppression or in exorcising and setting aright official history. {"Testimonio and Postmodernism" 17)

revolution, etc.). (e.g., war, oppression, as the witness portrays his or her own experience

Pese a que se puede cuestionar el significado de una "narraci?n aut?ntica," la cita anterior acierta al incorporar la intenci?n de "corregir" la historia oficial como uno de los objetivos ideol?gicos m?s inmediatos del discurso testimonial debido a que la versi?n hegem?nica, al ocultar y tergiversar acontecimientos espec?ficos, trata de justificarse en el olvido, lamanipulaci?n y el desconocimiento de los
mismos.

En suma, el car?cterno ficticio de la narrativa testimonial le confiereun valor hist?rico por encima de su efecto de literariedad: "Como forma discursiva, el testimonio parece hallarse m?s cerca de la historiograf?a que la literatura en la medida en que apunta hacia hechos que han ocurrido en el pasado y cuya autenticidad puede ser sometida a pruebas de veredicci?n" (Jara "Pr?logo" 1). Es dif?cilprecisar las "pruebas de veredicci?n" para validar un testimonio.Con frecuencia el testigono comparte ni acepta los c?digos de comportamiento del sistema que lo oprime. Su funci?n no radica en insertarse a este dominio siguiendo o respetando reglas oficiales, sino en cuestionarlo; y a partir de esta

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435 subversi?n, proponer un reordenamiento de las relaciones de poder. Creo que por esto lo testimonial no puede ser "comprobable," pero tampoco debe ser tipificado de ficci?n, ymucho menos de artefacto literario que reproduce y/o modifica la realidad: "[El testimonio] points at all the previously falsifying accounts of reality. It throws a wrench intoWestern notions of reality and unmasks 'reality'as fiction and through its witnessing posture presents real life" con estos autores la funci?n rectificadora (Gugelbergery Kearney 10). Comparto del testimonioen lo que concierne al esclarecimiento de hechos que pretenden ser ocultados por estratos opresores. Es tambi?n comprensible que se presente como alternativa a categor?as hist?ricas de lo "real," en especial si se favorece la tesis marxista de que ?stas son determinadas y escritaspor las clases que detentan el poder. Pero pretender que el testimonio desarrolle una "vida real" es una afirmaci?n que cae por s? sola:
real no es describible "tal cual es" porque el lenguaje es otra realidad e impone sus

Lo

leyes a lo f?ctico; de alg?n modo se distancia tanto del realismo

mantiene

simult?neamente produciendo un con los hechos - y de la creencia en el de "fidelidad" compromiso reflejo exacto e imparcial de los sucesos, al utilizar formas con un fuerte veros?mil interno como roman. (Amar S?nchez 447) la novela policial o el nouveau

lo recorta, organiza y ficcionaliza. El relato de no-ficci?n ingenuo como de la pretendida "objetividad" period?stica; - en en que la destrucci?n de la ilusi?n ficcional lamedida

o cualquier otramodalidad literaria,no pueda Sin embargo, que el testimonio, no lo "real" reproducir significaque su contenido sea ficticio. La corresponden cia del relato con hechos hist?ricos se procesa de acuerdo a la conciencia cultural, racial y de clase del emisor, quien, desde su perspectiva, los presenta "como fueron." En otras palabras, elmaterial, para la subjetividad del testigo, constituye la "realidad" que debe ser conocida a trav?sde su persona identifica
da, de manera

de explotaci?n o marginalidad. Esta posici?n del sujeto subalterno implica una narraci?n en primera persona por su calidad de testigo de un acontecimiento percibido como "real." Pero una realidad mucho m?s all? que la determinada por su individualidad, puesto que lo fundamental en el discurso no es el individuo sino la familia, el grupo ?tnico, el pueblo o la clase social. El sujeto
testimonial, entonces, deviene en un

protag?nica,

como

v?ctima

contestataria

en situaciones

hist?ricas

trav?sdel proceso escriturario, por el transcriptos El testigo,empero, tambi?n manipula al intelectual cont?ndole la "historia verdadera" de su vida. Teniendo en cuenta tales observaciones JohnBeverley proporciona esta definici?n:
Un testimonio es una narraci?n - usualmente del tama?o de pero no obligatoriamente o novela corta - contada en primera persona gramatical por un narrador que (o el testigo) de su propio relato. Su unidad narrativa suele ser

yo-nosotros

que

puede

ser

manipulado,

una novela

es a la vez el protagonista

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436
una "vida" o una vivencia particularmente etc.). La situaci?n o necesidad significativa (situaci?n laboral, militancia siempre

pol?tica, involucra vivencial

encarcelamiento, cierta urgencia de represi?n, 157)

del narrador que

en el testimonio surge de una crimen, lucha.

de comunicaci?n marginalizaci?n,

experiencia ("Anatom?a

pobreza,

explotaci?n,

del testimonio"

En otro ensayo, este cr?tico concluye con cautela rechazando cualquier tentativa de imponer fronteras te?ricas al g?nero, ya que otros no estar?an de acuerdo en ciertos puntos.13 Por ejemplo, mientras ?l confina su definici?n a formas Mar?n manifiesta que el testimonio"shar(es) significantterritory with narrativas, ... de Este escritura testimonial ha estudiado. sido poco documentary" (51). tipo
Por

personas en representaci?n del grupo. El destinatario es un lector privilegiado que "tiene" que intercederpor ellos. Adem?s de esta particularidad, estos textos rompen el esquema de Beverley de estar narrados "en primera persona gramati cal." Por la importancia de estamodalidad, y de los hechos que "relata," cito la carta que recibi? Jorge Manrique, Arzobispo de La Paz. En este documento se denuncia lamasacre de Caracoles (3 a 5 de agosto de 1980):
Reverendo Le hacemos a su persona constatar internacional ... avionetas Monse?or: llegar nuestro lo sucedido los hechos saludo en estos momentos de dolor y llanto. Hacemos para que por o su intermedio alguna conocer vengan a

lo general

asume

la forma

de una

carta-denuncia

suscrita

por

una

o varias

en este centro minero la "Cruz Roja atacaron maridos

de barbarie

Internacional"

otra organizaci?n

de Derechos

Humanos. Caracoles se defendieron con ca?ones, morteros, palos tanques y

[regimientos Hasta

militares]

de guerra. Nuestros

con piedras,

y algunas

cargas

de dinamita.

el lunes en la tarde lamayor huyeron

parte de los mineros en sus casas;

fueron exterminados El Carmen. Las fuerzas los los

y los sobrevivientes del ej?rcito torturaron

a los cerros y otros a las casas de Villa a los hombres con las bayonetas. dinamita

los persiguieron, ultimando a atravesaron muchos les y en plena

a otros apresaron, a los heridos

Tambi?n

degollaron. A un minero, pedazos. ... A A a pasar

plaza,

lemetieron

en la boca

y le hicieron

volar en

los ni?os

les azotaron les hicieron

con cables y les hicieron echar sobre vidrios marcharon encima

comer

p?lvora. oblig?ndonos a nosotras

los jovencitos sobre ellos;

quebrados,

luego estaban drogados y no vacilaron parec?an fieras salvajes porque violarnos y tambi?n a las jovencitas y hasta ni?as. ... no se sabe si est?n vivos o muertos. 900 desaparecidos, Hay, m?s o menos, Los del ej?rcito Adjuntamos algunos nombres de desaparecidos, heridos, muertos y presos.

los soldados

de ellos.

en

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437
Nos Atte. Madres y esposas desesperadas de Caracoles. (Iriarte 197-98) despedimos de Ud. agradeci?ndole su comprensi?n y ayuda.

Documentos

como ?ste, a pesar de su circulaci?n restringida,movilizaron la solidaridad de miembros de la iglesia que, a riesgo de su seguridad f?sica,14los hicieron conocer a la opini?n p?blica nacional e internacional que presionaron para hacer respetar los derechos humanos en Bolivia. El pasaje anterior tambi?n ilustrael t?pico de lamuerte y sus variantes (desaparici?n y exilio) como uno de los "motivos" que genera la escritura testimonial. En efecto,debido a la urgencia y desesperaci?n de los sobrevivientespara denunciar los asesinatos y desaparicio nes de sus compa?eros, el testimonio funda una literatura "despu?s" de la
"Testimonio is always then in some sense post-mortem: after death,

muerte:

beyond death, a record of the subaltern battle with and against death and those who purvey it" (Beasley-Murray 124). Reconociendo la multiplicidad gen?rica testimonial, Randall combina la historia oral con la fotograf?a, y de manera m?s inclusiva,Rice-Sayre sugiere que: "The genre of testimonio is pluralistic as a form. Testimonio can suggest giving evidence (in judicial law), bearing witness (in religion, and perhaps in natural law), writing autobiography, and giving homage" (51). Esta diversidad de modalidades de la escritura testimonial ha desesperado a ciertos cr?ticos,quienes con un af?n taxon?mico han propuesto su clasificaci?n a partir de su forma
organizativa: de formas. Hay intentos en todo el a tipolog?as conjunto, nuestro modo de ver, s?lo dos formas de producci?n b?sicas: la primera re?ne a aquellas su testimonio, y la a todas obras en las cuales el testigo escribe directamente segunda, a la escritura la versi?n oral de uno o m?s un autor donde traduce aquellas testigos a configuran de clasificarlas de acuerdo a sui generis. Pero destacan quienes ha entrevistado. (Duchesne 155) Esas versiones testimoniales se en una gran diversidad

Al margen de esta tipolog?a quedan los documentos recopilados por la iglesia, familiares de las v?ctimas, agrupaciones culturales y comisiones de derechos humanos en varios pa?ses de Latinoam?rica - Argentina, Bolivia, Chile15 - y, sobre todo, aquellos testimonios escritos por sus protagonistas y editados por
terceras

en que, a diferencia de otras, introduce un factordecisivo en la organizaci?n y difusi?n del testimonio: el agente mediatizador cuya presencia, a veces no aparente pero real, determina en gran manera el ?xito del texto. Randall, incorporando ?ste y otros puntos claves, proporciona una de las definiciones
m?s completas:

personas.16

No

obstante

este

reparo,

la virtud

de

la cita anterior

radica

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438
Pero el testimonio para basarse s?, el testimonio como g?nero distinto a los dem?s g?neros, debe en los siguientes elementos: uso de las ?El fuentes directas; a los ?La que caracterizaban entrega de una historia, no a trav?s de las generalizaciones textos convencionales, sino a trav?s de las particularidades de la voz o las voces del pueblo de un hecho; protagonizador ?La inmediatez (un informante relata un hecho que ha vivido, un sobreviviente nos entrega ?El uso una experiencia material un cuadro que nadie m?s secundario gr?fico, vivo); (22-23) (una nos puede ofrecer, etc.); otras entrevistas que de apoyo, a adicionales de material

introducci?n, y materiales

documentos, conformar ?Una

cronolog?as

ayudan

alta calidad

est?tica.

traicionado por sus intereses particulares en la narraci?n del hecho, y conmayor su probabilidad, por agenda ideol?gica o conciencia de clase. Asimismo, el "uso" de cualquier tipo de "fuente directa" por una tercerapersona ya lleva en s?,por muy m?nima que sea, la distorsi?n de ?sta.
"La entrega de una historia," aunque fuese realizada en todas sus "particulari

Usar fuentes directas implica reconocer la naturaleza hist?rica, en oposici?n a la ficci?n, de un suceso que ha sido presenciado por una determinada persona, quien, a su vez, transfiere su percepci?n de lo "real" a un intermediario que privilegia ciertos aspectos en desmedro de otros. En esta perspectiva poco importa la objetividad de ambos, puesto que el testigom?s objetivo puede ser

de producci?n y distribuci?n textual.El acto de "entregar" una historia incluye una afinidad que va m?s all? del intercambio de servicios.17En efecto, el testigo tiene que percibir el compromiso del editor para presentar el relato "tal cual es" desde la percepci?n del primero,material que por la (re)construcci?n literaria del segundo, deja de pertenecerle sin haberle sido arrebatado nunca. El letrado, por su lado, adem?s de confiar en la fiabilidad del testigo,tiene inter?sen escribir sobre ciertas "vidas" que plantean conflictos al sistema oficial. En suma, al contrario de lo que Beverley sostiene, no cualquier subalterno puede "dar testimonio" ymucho menos poseer representatividad.18En adici?n, "el uso de material secundario" y la presencia de una "alta calidad est?tica" refuerzan la sospecha, si no de manipulaci?n, por lomenos del "ordenamiento" del material primigenio.

dades" y por una voz popular genuina, es una afirmaci?n que confirma la naturaleza maleable ymediatizada del acto testimonial. Incluso si se aceptara la representatividad del testigo,queda en duda qui?n es la persona id?nea, si no ideal, para recoger el testimonio. De ac? infiero que en "la entrega de una historia" se enfrentan dos ofertasmutuamente inclusivas a nivel ideol?gico e incluso personal. Por un lado, el testigo,poseedor de una "materia prima" ?nica e insustituible, no la ofrece a cualquier persona letrada con acceso a losmedios

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439 La diversidad de las citas anteriores, y mis correspondientes comentarios, en tanto g?nero literario,est? lejos de muestran que la definici?n del testimonio, ser alcanzada. Su naturaleza proteica, la veridicci?n del relato, el contenido mediatizado, su construcci?n literaria, las personas comprometidas en su

organizaci?n y la relaci?n entre ?stas hacen casi imposible llegar a un acuerdo sobre sus elementos y objetivos. Resaltan, empero, algunas especificidades se?aladas por los cr?ticos.Una de ellas es su naturaleza y funci?n ideol?gica. En base a este rasgo esencial, sin desmedro de otros, considero que el testimonio, por medio de la literaturizaci?n de un hecho social previo, estructura una unidad discursiva h?brida y subordinada a los intereses ideol?gicos de sus productores. A pesar de que el testimonio puede ser escrito por una o varias personas, la

norma privilegiada consiste en la participaci?n de dos. Por un lado, un sujeto en relativa subalternidad y contestatario al sistema oficial de poder y, por otro, un intelectual comprometido con movimientos de liberaci?n. Sin embargo, cualquiera que sea la forma asumida, dentro de un marco de colaboraci?n (y negociaci?n), el sujeto testimonial, por s?mismo o a trav?s de la acci?n mediatizadora del sujeto letrado, "construye,"desde una perspectiva m?ltiple, una identidad individual - propia o adquirida - que se arroga la representativi dad, en cuanto agente, de una comunidad, etnia, o clase social. El prop?sito b?sico de esta praxis radica en afirmar una alteridad marginalizada ofreciendo la "verdad" y exigiendo el respeto de sus derechos conculcados por los estratos hegem?nicos de la sociedad.

Indiana University-Purdue University at Indianapolis

NOTAS
1 es aquel que por cuestiones de clase, raza, g?nero, nivel sexual o de otra ?ndole es marginalizado por las comportamiento estructuras e instituciones del poder oficial. en la "subalternidad" que Fredric Jameson otorga al t?rmino: Empleo acepci?n El sujeto marginal econ?mico, and "namely the feelings of mental inferiority and habits of subservience obedience which necessarily and structurally develop in situations of domina tion most dramatically in the experience of colonized (76). people" 3 Testimonio: muerte de una comunidad Ver, por ejemplo, V?ctor Montejo, en Guatemala; V?ctor Montejo relaci?n de la y Q'anil Akab', Brev?sima ind?gena destrucci?n del Mayab; Filem?n Escobar, La mina vista desde el guardatojo: testimonio de Filem?n 4 Editor, Escobar. intermediario que recoge, y letrado son vocablos y publica utiliza el ordena gestor, testimonializador, dos para designar al intelectual testimonio.

transcribe,

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440
5 De acuerdo a Garc?a Berrio "la literariedad, como ... conjunto de propiedades y realidad cultural tradici?n cultural

peculiaridades reconocible,

ling??stico-est?ticas y como tal puede ser concebida e inventariada Conocida convencionalizada. resulta evidente de una obra

de un texto

supone en t?rminos de

una

en sus rasgos m?s

b?sicos,

producci?n mente una voluntad mente art?stico, convencionalmente

como que adaptarlos es una iniciativa de

lo reconocemos

una propiedad en art?stica del texto que deriva de una opci?n verbal... la literariedad pero tales t?rminos no garantiza por s?misma un resultado est?tico positivo" (53). vivo, concreto, en el que vive la Bajtin expresa que: "El lenguaje, como medio del artista de la palabra, nunca es ?nico. S?lo es ?nico como sistema de las abstracto de formas normativas, tomado separadamente gramatical concretas est? de de la evoluci?n lleno, que y comprensiones ideol?gicas conciencia hist?rica hist?rico del lenguaje vivo. La existencia social viva y el proceso ininterrumpida de creaci?n, generan, en el marco de una lengua nacional ?nica y de mundos concretos, de horizontes literarios, abstracta, una pluralidad

objeto especial al que 'literario.' La literariedad es en consecuencia

art?stica. El objeto como un

comportamiento opci?n que traduce inmediata resultante, el texto verbal intencional llamamos

generales y verbal en la

los elementos cerrados; id?nticos, abstractos, de la ideol?gica y socialmente se llenan, en el interior de esos horizontes conteni diversos, de variados lengua, dos sem?nticos y axiol?gicos, diferente" (105) y suenan de manera en 1946, estos con En el Segundo Congreso, fueron confirmados principios "... after a statement to the effect that Soviet y a?adiduras: ligeras supresiones of socialism realism, the passage read simply: writers are guided by the method of the writer truthful representation of reality in its 'Socialist realism demands To this was attached a clause which somewhat revolutionary development.' the assurance contained in the old statutes that socialist realism strengthened for displaying variety and initiative in creative affords exceptional opportunities endeavor" (Swayze 114). de la embajada de Espa?a, El cap?tulo xxiv, donde se relata la ocupaci?n desaf?a uno de los requisitos b?sicos del lugar de los hechos. Esta "inconsistencia" orientaci?n literaria del discurso testimonio: la presencia del testigo en el la refuerza, en el caso de Mench?,

testimonial.

10 11 12

subaltern subject is irretrievably heterogeneous" Spivak: "the colonized no siempre es puesta de relieve por la esta La de definici?n (284). amplitud a testimonios orientados contra el sistema capitalista. cr?tica que da prioridad es una La cr?tica de David Stoll al testimonio de Rigoberta Mench? prueba de Seg?n ello. Finds Her Story Challenged." Larry Rohter, "Nobel Winner testi En el proceso de convertir lo oral a lo escrito se mutila algo del discurso monial. el emisor original no siempre dice todo lo que sabe, depende Adem?s, de su memoria y, en ciertos casos, de la de otros. Por otra parte, el que recoge el mismo no est? en "un al contrario de lo que Gonz?lez Stephan sostiene, que el emisor (209). plano comunicacional" a novel or novella-length Imean narrative in book or pamphlet "By testimonio as to form, told in the first person by a acoustic) (that is, graphemic opposed testimonio,

13

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441
narrator who recounts. is also the real protagonist or witness of the events she or he unit of narration is usually a 'life' or a significant life experience a the of Since testimonio is by nature (for example, experience being prisoner). a demotic and to a not critical normative form, dynamic subject legislation by The

any attempt to specify a generic definition for it, as I do literary establishment, at best provisional, at worst repressive" here, should be considered (Against Literature 70-71). 14 Varios Mauricio sacerdotes, militares Lefevre dictaduras con las v?ctimas, fueron asesinados por su solidaridad por las en Bolivia. Los casos m?s conocidos son el del canadiense Luis on the

15

en el golpe de Hugo Banzer Su?rez y el del espa?ol antes de la dictadura de Luis Garc?a Meza (Enever). Espinal poco Commission coNADEP, Nunca m?s. Report of theArgentine National Centro de Estudios y Publicaciones, Bolivia: estado, iglesia. Testimonios

Disappeared; Bolivia

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Vicar?a 16 Estos

de Santiago, ?D?nde est?n? de formas. Si bien es cierto que se prefie ren las y relatos de las v?ctimas y, en el caso de que ?stas hayan sido opiniones el testimonio de parientes, amigos e instituciones de derechos asesinadas, y

humanos, mentos

no menos de docu valiosa, a pesar de su escasez, es la recopilaci?n la responsabilidad legales y ?rdenes escritas en los que se documenta directa de altos miembros de las dictaduras militares. participaci?n Las confidencias ilustran privada entre Elizabeth Burgos y Rigoberta este punto. Ver el "Pr?logo" de Me llamo Rigoberta Mench? la conciencia. de la relaci?n

17

Mench? 18 "Unlike

as? me naci?

traditional epic, which depends on the hero's having a higher status than the reader or listener, testimonio is a fundamentally democratic and form of narrative in the sense that it implies that any life so narrated egalitarian can have a kind of representativity" (Against Literature 75).

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