Está en la página 1de 183

Copyright 1986 Wm. B. Eerdmans Publisrong Ca.

Nueva Creacin es una


filial de Wm. B. Eerdmans Publishing Ca.
255 Jefferson Ave. S. E., Grand Rapids, Mich. 49503
Publicado en colaboracin con la Fraternidad Teolgica Latinoamericana
Jos Mrmol 1734 - (1602) Florida
Buenos Aires, Argentina
Reservados rodas los derechos
AU rights reserved
Impreso en los Estados Unidos
Printed in the United States of America
Contenido
Prefacio
Introduccin
Primera parte: Fe cristiana y poder poltico
1. El Estado desde una perspectiva bblica
C. Ren Padilla
2. Relaciones de la iglesia con el poder poltico
Modelo Reformado
Sidney H. Rooy
3. Relaciones de la iglesia con el poder poltico
Modelo Bauti:sta
Pablo A. Deiros
4. El poder y las ideologas en Amrica LatiIla
Samuel Escobar
Segunda parte: Estructuras de poder en Amrica
Latina
5. Estructura de poder en Brasil
Robinson Cavalcanti
6. Estructura de poder en la Repblica Dominicana
Bienyenido lvarez Vega
7. Estructura de poder en Nicaragua
Gustavo Parajn
8. Estructura de poder en Venezuela
Ramn Rojas Len
Tercera parte: CO....ientes ideolgicas en Amrica
Latina
9. Ideologas y movimientos polticos en Amrica
Latina
Pablo A. Deiros
Cuarta parte: Modelos de accin poltica
10. Organizacin Renovadora Autntica
(Venezuela)
11. Civismo en Accin (Argentina)
12. Comit Evanglico Pro-Ayuda al Desarrollo
(Nicaragua)
Quinta parte: Declaracin de Jarabacoa
23
41
73
141
183
213
235
247
271
305
315
331
EX LIBRIS ELTROPICAL
PREFAOO
Toda experiencia humana es precedida siempre por enormes
expectativas e interrogantes y seguida por una necesaria
evaluacin y nuevos desafos. Cuando esa experiencia con-
siste en el encuentro de telogos, polticos y lderes eclesis-
ticos evanglicos de todo el continente latinoamericano,
los resultados son notables. Tal es lo vivido por los partici-
pantes de la consulta sobre "La Teologa y la prctica del
poder" llevada a cabo en Jarabacoa, Repblica Dominicana,
del 24 al 29 de mayo de 1983.
Bajo los auspicios de la Fraternidad Teolgica Latinoa-
mericana y en asociacin con la Universidad CETEC de la
Repblica Dominicana, polticos y telogos evanglicos se
propusieron dialogar en torno al tema propuesto. Un exten-
so y meduloso programa cubra diversas cuestiones que
rpidamente captaron el inters y entusiasmo de los parti-
cipantes. Los objetivos que se tenan por delante se fueron
cumpliendo con gran eficiencia y nuevos desafos e ideas
emergieron sobre la marcha.
La propuesta inicial de analizar y estudiar el uso del po-
der como una realidad sociolgica, antropolgica y teol-
8/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
gica dentro de las varias estructuras sociales, se vio satisfe-
cha. Se puso nfasis en el uso del poder dentro de los cr-
culos gubernamentales y polticos con miras a desarrollar
una comprensin ms profunda de la teologa del poder,
tal como podra aplicarse y ensearse en el contexto lati-
noamericano.
De igual modo, se identificaron las varias corrientes ideo-
lgicas, posiciones polticas, sistemas de trabajo, prcticas
y estructuras que han influido y continan influyendo en
el actual desenvolvimiento del poder poltico en Amrica
Latina. Junto con esto, se consideraron diferentes experien-
cias o modelos de participacin poltica en los que lderes
y polticos cristianos han tenido algn grado de compromiso
en las ltimas dcadas.
Todo esto result en una rica fertilizacin de la reflexin
y la prctica de polticos cristianos que estn actualmente
involucrados en el gobierno y en instituciones oficiales de
sus respectivos pases. Para otros, la Consulta fue un est-
mulo sumamente eficaz para tomar con mayor seriedad
las implicaciones polticas del Evangelio a fin de asumir
con responsabilidad creciente el compromiso de hacer
efectivo el seoro de Cristo en todas las esferas de la
existencia humana.
A fin de dar a conocer a otros algo de la riqueza com-
partida durante esta jornada y con el propsito de desafiar
al pueblo cristiano de Amrica Latina al ejercicio respon-
sable de la vocacin de testimonio y servicio al mundo en
el nombre de Cristo el Seor, se publica este libro. El mis-
mo contiene una seleccin de las principales aportaciones
de los participantes y representa solo una parte del valioso
material reunido. El lector podr encontrar una sntesis
del dilogo creativo desarrollado a lo largo de este evento
en el documento final de la Consulta, la Declaracin de
Jarabacoa, que expresa el consenso de quienes tuvieron el
privilegio de vivirlo.
El editor
INTRODUCCION
Qu es la poltica? Se han dado cientos de definiciones a
tan importante pregunta. Quizs cada una de ellas tiene al-
go de valor, si bien es difcil incluir en una declaracin con-
cisa toda .la riqueza de un concepto tan vasto. Sea como
fuere, la poltica es una realidad inescapable. Es ese espacio
natural de la vida humana en el que se ejercita la dimensin
social del hombre. La poltica es el instrumento propicio
para el desarrollo de la solidaridad, la responsabilidad, la
justicia y la fraternidad. Como tal, comprende la situacin,
la organizacin, la competencia y los derechos propios de
la participacin en una sociedad. Por ser social, todo hom-
bre es poltico. De modo que la vocacin poltica siempre
se pone de manifiesto, si bien con diversos matices y medi-
das de realizacin, segn la participacin y el grado de
compromiso de cada persona.
El cristiano no est excludo de esta realidad. Precisa-
mente porque "est en el mundo" (1n. 17: 11), como dijo
Jess, yen razn de su serio compromiso y contacto con el
mundo en trminos de "sal" y "luz", el creyente no puede
10 / LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
evitar su involucramiento en la cuestin poltica. Como hi-
jo de Dios est llamado a proyectar en el mbito social los
valores que surgen de su fe. No hay un solo espacio de la
existencia humana en el que el cristiano no encuentre su
lugar de testimonio del poder redentor de Dios en Jesucris-
to. La luz y la sal del Evangelio deben llegar a todos los
rincones de la experiencia personal y social, a travs de
creyentes comprometidos con el Reino de Dios en el mundo.
La fe cristiana no puede ser reducida al mbito personal,
familiar o eclesistico, con exclusin del orden econmico,
social y poltico. La doctrina del seforo de Cristo sobre
todas las cosas impide caer en la herej a maniquea de supo-
ner que hay esferas de la existencia humana que son diab-
licas y en las que Cristo no puede ser el Seor. No hay ser
humano que no sea redimible y, en consecuencia, no hay
situacin humana o produccin y accin humanas que no
puedan ser transformadas por el poder redentor de Jesucris-
to (Ro. 11 :36; 1 Co. 8:6; Efe. 4:6; Col. 1: 16).
Cul debe ser, entonces, la actitud del cristiano hacia la
poltica? Para responder a este interrogante es necesario
formular algunas consideraciones. Por un lado, habr que
preguntarse acerca de la naturaleza de la poltica; y, en
segundo lugar, habr que considerar el carcter del compro-
miso poltico.
En relacin a la naturaleza de la poltica, es posible se-
alar dos cosas. La primera es que hay dos conceptos de
poltica en su sentido ms amplio o general. En este senti-
do la poltica mira al bien comn, tanto en lo nacional co-
mo en lo internacional. Le corresponde precisar los valo-
res fundamentales de toda comunidad organizada. Los valo-
res que hacen a la vida interna de una nacin, como aque-
llos que tienen que ver con sus relaciones externas. El tr-
mino poltica define los medios y la tica de las relaciones
sociales. Poltica es, entonces, la preocupacin por todo lo
que tiene que ver con el bienestar comn en trminos de
una nacin en sus relaciones internas y externas. Todo ciu-
dadano tiene el deber de "hacer poltica" en este sentido.
Est obligado a hacerla, a menos que sea anarquista o sub-
versivo. Si es alguien que paga impuestos, va a la escuela y
Introduccin/ 11
estudia, se preocupa por la situacin econmica y social de
su pas, y ama a su tierra, entonces tiene sobre sus hombros
un deber poltico. Todos estos problemas son de carcter
poltico, y a menos que se vaya a vivir al desierto, a la Luna o
al medio del ocano el cristiano tiene el deber de compro-
meterse, segn este concepto amplio de la poltica.
La poltica tiene tambin un sentido ms especfico: es
la realizacin concreta de lo sefalado anteriormente, a tra-
vs de grupos de ciudadanos que se proponen conseguir y
ejercer el poder poltico para actuar segn sus propios cri-
terios e ideologas. Si la anterior puede ser llamada la Pol-
tica, con mayscula, sta sera la poltica con minscula.
Se la puede considerar tambin como la poltica de partido.
Las ideologas elaboradas por estos grupos, si bien pueden
estar inspiradas en la doctrina cristiana, pueden tambin
llegar a conclusiones diferentes y diversas. Por eso, ningn
partido poltico puede arrogarse el ttulo de "cristiano" y
menos el de "evanglico", ya que su programa concreto no
podr tener nunca un valor absoluto para todos, ni expresar
de manera absoluta los contenidos de la fe. No es obliga-
torio afiliarse a un partido poltico; esto es algo opcional,
voluntario. Todo cristiano est obligado a hacer la Polti-
ca con mayscula, a preocuparse por su pas y su destino
histrico. Sin embargo, el creyente no est obligado a
comprometerse con un partido poltico determinado o a
ejercer una particular accin o militancia poltica, a menos
que lo considere oportuno.
As como hay dos conceptos de poltica y de compro-
miso poltico, es posible afirmar tambin que hay dos plan-
teamientos cristianos frente a la poltica. Desde una perspec-
tiva cristiana, la relacin con la poltica es posible siguiendo
dos alternativas o caminos diferentes: por un lado, est el
camino que lleva de la poltica a la fe. Esta primera orien-
tacin parte de la poltica, su prctica y su concepcin ac-
tual, y se eleva a la interpelacin de la fe. En este caso, la
agenda para la reflexin y la accin cristiana la provee la
realidad poltica; pero esa realidad termina por someterse
a la lectura y el anlisis desde la perspectiva de la fe. Este
camino parte de una situacin poltica concreta. Por ejem-
12/ WS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
plo, se toma un determinado problema poltico de la rea-
lidad circundante o una situacin histrica concreta y se
hace la pregunta: "Qu dice la fe cristiana sobre el parti-
cular?" De la situacin con'creta se pasa a la fe cristiana.
Algunos cristianos hoy en Amrica Latina consideran que
ste es el camino que se debe seguir. El movimiento refle-
xivo llevara de la realidad a la fe, del contexto a la fe o de
la praxis a la fe.
Cul es la evaluacin de este planteamiento entre la
poltica y la fe cristiana? En primer lugar, esta posicin es
evidentemente realista, porque nace de solidaridades vivi-
das en la comunidad poltica. Tiene su punto de partida
en realidades que todo el mundo siente epidrmicamente,
como el problema de la pobreza, la injusticia, la opresin,
la falta de respeto a los derechos humanos, etc. Estos son
casos concretos que presenta la realidad histrica. Por otro
lado, este planteamiento es legtimo, porque creyentes y
no creyentes estn involucrados por igual en esta comunidad
que sufre, trabaja, se preocupa, padece la inflacin o la re-
cesin econmica, es reprimida y marginada, etc. De modo
que, desde una perspectiva cristiana e histrica, el camino
que lleva de la poltica a la fe es realista y legtimo.
Sin embargo, cmo se evaluara este planteamiento en
trminos de ventajas o desventajas? Es evidente que hay
alguna ventaja, puesto que tal aproximacin reconoce de
entrada la realidad y la consistencia de lo poltico, que es
parte esencial de la vida humana. Pero tiene al menos una
desventaja, que es la tentacin de someter la fe a la poltica
y de perder con ello el sentido de la fe. El peligro aqu es
el de querer "recuperar" la fe o "enriquecerla" hacindola
perder su originalidad y trascendencia. La fe puede ser for-
zada y metida a presin dentro de una situacin histrica
concreta con total olvido de su autonoma y naturaleza.
Algunos de los as llamados telogos de la liberacin, espe-
cialmente en Amrica Latina, han hecho este tipo de plan-
teo. Para ellos, hay que partir de la experiencia concreta
del hombre para llegar a la fe. Es as, entonces, como la
fe se enriquece. Muchos cristianos en Amrica Latina estn
Introduccin/ 13
considerando que es necesario transitar este camino que
lleva de la poltica a la fe.
El otro camino es exactamente inverso, si bien no exclu-
yente. Es el camino que lleva de la fe a la poltica, y que de
esta manera busca expresar su compromiso con el seoro
de Cristo. El camino que lleva de la fe a la poltica comienza
directamente a partir de la fe y de los acentos modernos
de la reflexin teolgica, y termina interpelando a la accin
poltica misma. En este caso, la agenda para la reflexin y
la accin poltica la provee la experiencia cristiana de la fe,
basada en la autoridad de las Escrituras y en la obra del Es-
pritu Santo. Estas experiencias, por otro lado, se relacionan
al contexto inmediato de las relaciones polticas. De esta
manera, la fe se toma relevante para los problemas concre-
tos que padece la sociedad.
Es posible hacer una evaluacin de este segundo plantea-
miento entre la fe cristiana por un lado y la poltica por el
otro. Aqu tambin se puede afirmar que este camino es
realista, porque en la prctica muchos cristianos han desper-
tado y se han preparado para la accin poltica precisamente
en el seno de la iglesia. La gimnasia poltica que los creyen-
tes ejercitan y aprenden en la iglesia es asombrosa, si bien
no siempre es reconocida. Muy pocos polticos de carrera
en Amrica Latina han tenido una escuela de democracia
tan prctica como la que puede encontrarse en muchas igle-
sias evanglicas. Una autntica democracia, con opiniones
divergentes, discusiones, debates, asambleas, voto, acuer-
dos y desacuerdos, son elementos comunes de la vida de
numerosas iglesias.
Ms importante que lo sealado es el hecho de que la
poltica responde a la esencia de la fe cristiana. El Evange-
lio no libera al creyente del deber de participar en la cons-
truccin del mundo, sino que, por el contrario, lo libera
del pecado para asumir con mayor ventaja esta tarea. En
un sentido, la fe cristiana devuelve al creyente al mundo
como una nueva criatura que en su condicin de cristiano
est en condiciones ptimas para asumir con mayor res-
ponsabilidad su deber ciudadano. Al hacemos ciudadanos
del Reino de Dios no dejamos de ser ciudadanos de la tie-
14/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
rra. Como se indic, ser cristiano no significa ser anarquista,
sino ser un mejor ciudadano. Esto implica llevar la semilla
del Evangelio a las estructuras mismas de la sociedad y pro-
curar transformarlas en el poder del Seor para su gloria y
el bien comn. Cabe recordar que este bien comn es el
objetivo general de la poltica.
Este planteo que lleva de la fe a la poltica no solo es
realista, sino tambin legtimo. Es legtimo porque la fe
debe conducir a interrogantes sobre el significado de la
poltica dentro de la visin cristiana de la existencia. El
cristiano no debe permitir que Satans y el reino de las ti-
nieblas se consideren dueos absolutos del poder poltico.
Sera una negligencia torpe no cumplir con el deber cris-
tiano de hacer ms humana la vida humana y renunciar a la
misin de expresar y afirmar el seoro de Cristo sobre
toda realidad.
Si se considera este planteamiento en trminos de venta-
jas y desventajas, es posible hacer algunas observaciones.
La ventaja consiste en reconocer inmediatamente la reali-
dad y la importancia de la fe en su valor existencial. Una fe
que solo sirve como salvoconducto para llegar al cielo es
una fe que no tiene sentido en trminos bblicos. La fe que
salva es aquella que libera al ser humano para la tierra. Una
fe que solo se preocupa por pavimentar el camino al cielo
no es una autntica fe cristiana. La vida eterna no comien-
za en el ms all sino en el ms ac; comienza en el momen-
to en que el pecador rinde su vida a Cristo y le recibe como
Salvador. Desde ese momento hay novedad de vida. No
hay por qu esperar llegar al cielo para tener justicia, paz y
concordia entre los hombres. Es necesario comenzar a tra-
bajar en el poder del Evangelio ahora, porque el Reino de
Dios ya se ha acercado en Cristo. No hacerlo significara
fracasar como ciudadanos del Reino de Dios. Por no haber
entendido los principios del Reino muchos cristianos estn
esperando todava un Reino que ya se ha inaugurado, y
estn soando con una realidad que ya es cierta. Por pensar
en el futuro no estn haciendo nada en el presente, y, lo
que es peor, estn ciegos a las seales de la presencia del
Reino en la historia.
Introduccin/15
La desventaja de este planteamiento es que tambin aqu
hay una tentacin. Es la tentacin de no admitir plena-
mente la autonoma y especificidad de la accin poltica,
considerndola como un simple "brazo secular" de la igle-
sia o como un mero instrumento para el progreso de la fe
cristiana en el mundo. Este es el gran pecado histrico de
la Iglesia Catlica Romana, que quiso someter la poltica
bajo el dominio de la fe sin entender que la poltica tiene
sus propias reglas, autonoma y consistencia. Es cierto que
la fe debe iluminar, permear y enriquecer a la poltica,
pero no debe olvidarse que sta tiene su propio giro y su
propio movimiento. Cuando se pretende poner la poltica
al servicio de la fe, entonces se est comprometiendo seria-
mente al Reino de Dios. Esta tentacin es real; por eso es
necesario enfatizarla.
Hay dos caminos o planteamientos cristianos frente a la
poltica: el que lleva de la poltica a la fe y el que conduce
de la fe a la poltica. Cul es el que hay que seguir? Quizs
como en otras cosas, la verdad est en el medio. Lo ideal
sera un equilibrio entre estos dos caminos. Una tensin
entre estas dos posibilidades. Lo poltico tiene su valor
propio. La fe es fundamental y ltima para el creyente. La
resolucin de esta tensin se podra expresar en trminos
de un compromiso poltico no a pesar de la fe sino por
causa de la fe. De esta manera, el cristiano se compromete
polticamente no en violacin de su fe sino porque tiene fe
y la ejerce. El compromiso poltico viene a ser parte de su
expresin como cristiano y pone de manifiesto su compro-
miso con Jesucristo y con el prjimo. Es parte de su deuda
con el mundo en el nombre de Dios. Es parte de su deber
como testigo. Es parte de su sometimiento al seoro de
Cristo, que 'quiere poner todas las cosas bajo sus pies, in-
cluso el orden poltico.
La segunda consideracin tiene que ver con el carcter
del compromiso poltico. Hay dos sealamientos que hacer
en torno a esta cuestin. Por un lado, es importante prestar
atencin a la necesidad de este compromiso poltico. Hoy
ms que nunca los cristianos deben tomar conciencia de
que para el bien de Amrica Latina y para una salida definiti-
16/ WS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
va de los problemas que desde tan largo tiempo la abruman,
es vital entender de una vez por todas la necesidad de un
compromiso poltico. Esto es as, al menos por tres razo-
nes: En primer lugar, por la naturaleza del poder poltico.
En los campos social y econmico, la decisin ltima co-
rresponde al poder poltico. Este poder poltico, que cons-
tituye el vnculo natural y necesario para asegurar la cohe-
sin del cuerpo social, debe tener como finalidad propia la
realizacin del bien comn. El bien de cada ciudadano, el
bien de todos, su mayor felicidad y bienestar es algo con lo
cual los cristianos estn en total acuerdo. Edmundo Burke,
el clebre escritor y orador irlands, deca que "todo poder
poltico colocado sobre los hombres en una u otra forma
debe ser ejercido en ltimo trmino para su beneficio". Es-
te es el ideal de toda poltica sana y ste es tambin el ideal
de los cristianos.
Sin embargo, para que la poltica cumpla con sus ideales
debe actuar dentro de los lmites propios de su competen-
cia y conforme a la ley. El objeto de su intervencin en
materia social es ayudar a los miembros del cuerpo social y
no destruirlos, absorberlos o anularlos. Cuando esto ocurre
ya no se est dentro de una democracia, sino en una dicta-
dura o tirana. Los cristianos sufren los gobiernos de Jacto,
las dictaduras y la opresin, como los sufren tambin los
inconversos. Nadie se ve libre de la inflacin por ser cris-
tiano, ni por ello se salva de la violencia generalizada o de
ser despedido de su empleo. Estos son problemas polticos
que afectan a todos -creyentes y no creyentes- y todos
deben interesarse por ellos.
En este sentido, la poltica ofrece un camino serio y di-
fcil, aunque no el nico, para cumplir con el deber que el
cristiano tiene de servir al prjimo. De manera que pol-
tica y fe cristiana no son trminos excluyentes. No hay
una contradiccin esencial entre la una y la otra, si bien el
cristiano someter siempre toda accin poltica al juicio
de su fe basada en las Escrituras, procurando corregir su
comprensin de las mismas a la luz de su entendimiento de
la realidad. El compromiso poltico es inevitable. Aunque
el cristiano no quiera comprometerse, est comprometido;
Introduccin/ 17
aunque no quiera tomar partido, estar siempre favorecien-
do a alguien o a algn factor de poder. Como ha sealado
Harvey Cox: "No decidir es decidir". As, pues, la natura-
leza misma del poder poltico mueve al creyente al com-
promiso poltico.
En segundo lugar, el compromiso poltico es necesario
por la naturaleza del compromiso cristiano. El cristiano
tiene un compromiso vital con su Seor y su mundo. En
obediencia a ese compromiso, el cristiano debe evangelizar
la totalidad de la existencia humana, incluida la dimensin
poltica. Esto tiene que ver con el deber del cristiano de
confesar su fe. Es en el mundo donde el creyente tiene que
ser sal y luz (Mt. 5: 13-16). Dentro del salero es muy fcil
ser sal. Debajo del almud es muy cmodo ser luz. El cris-
tiano autntico encuentra en el mundo su lugar de compro-
miso, y all sirve a su Seor y al prjimo como "sal" y
"luz". Su condicin de ciudadano del cielo lo hace mejor
ciudadano de la tierra. El deber del cristiano es ser levadura
que leude la masa, como ensea Jess en Lucas 13: 20-21.
Como cristiano, el creyente debe ser ejemplo de responsa-
bilidad ycrey68 0 TdYo0.0132 5tica.esprnse97 0 Td(compr -1.168 Td(6 0 Td(a6 0 Tdsi0.0026 T39 0 Td 0 94ensea)0.0n0208 Tc 1.436 0 Td47-1.189 T363n)Tj0. 2.638 0306 (del)Tj0.0078 Tc 1.288 0 TdLucas)Tj644.1774 82.738 0 T1(compr -1.168 T.284 0 878 0.05 Tc 0 11.1 Tc 1 Td(y)T21.849 -1.1(bilidad)Tj.849 0c 2.78071 0 Td(Su)novarprnse97 0-1.(compr -1.168 T2s).738 0 0.05 Tc ord0.0026 T27413 0 T8-0.0269 t0.ormo)Tj0.00754 0 Td1 Td(lo)T.34 560.219d(y)T27creyente Den(ser)Tj-0. 82.738 08Lucas
e021yente1.9113c0lj7rmiso,crisj-0.02051 Tc 1.64275 -1.(creonsa1)TEvangel.389 0 Tdd9 -1.1890Tj0.0051 Tc 1.28120 Td(c3613c0lj7rj-0.32.248 0 TC2nse1(Su)novarN1c 3.219 i 0 Td64660Tj0.005)Tj0 0 1097 0-1.(y)Tj-0.0osiblc9197 0 Td(J3Tj-0.006j7.3 TrTc -24.364 -Td(Su)Tj0.020Tj0.016istiano)c 16015
ai10.000638 06do.0078 Tc 2.248 0 6d(la)Tj0o4 44ladella8301 T7o.088 0 Td(masa,)Tjo0.0073 Tc -22.27518rj-017comocreyentno,e 0 2 1 y e T 9 h c o m p r - 1 . 1 6 8 d ( 7 2 4 u n 4 ( o d T j d l o ) 2 , N o r t e a T 5 1 r i c a 3 7 3 2 . 4 4 4 4 4 ) T 6 . 2 2 9 7 7 1 1 r 0 i j o : 7 3 2 . 4 4 4 2 3 . 1 9 3 ( 1 . 9 0 ( S u ) T j 0 . 0 2 0 " L i 3 8 0 0 . 2 2 1 1 . 3 6 0 5 0 e ) T i E l c i 7 0 4 2 9 7 7 1 1 r 0 . 0 0 1 3 c 0 l j - 1 s u r g 5 2 T j T d 7 c r 4 T j 0 . 0 0 4 9 1 1 - 1 m 2 - 1 . S u c 3 6 1 3 c 0 l h u m a
18/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
o de hecho, tiene que ser para Cristo (Col. 3: 17). Como
deca Juan A. Mackay: "Cristo es nuestro Seor contem-
porneo".
Adems de llamar la atencin sobre la necesidad del
compromiso poltico, es necesario considerar las formas de
este compromiso. Indudablemente el problema de la partici-
pacin en la poltica afecta a todos cuantos, de un modo u
otro, sienten y viven las tensiones, necesidades, exigencias
del medio ambiente social en el que estamos inmersos.
Cada uno es llevado a comprometerse de diferentes mane-
ras como cristianos, y nadie tiene por qu juzgar al herma-
no sobre la forma en que se compromete polticamente.
Sin embargo, hay dos o tres maneras prcticas en que
esto puede hacerse. Obviamente, la primera alternativa es a
travs de la poltica partidaria o sectorial. Este es el grado
de mayor compromiso poltico. Se escoge una determinada
lnea poltica, se subscribe uno a esa lnea y participa acti-
vamente como cristiano en ella volcando todas las inquie-
tudes, conocimientos, entusiasmo y fuerzas en bien de la
sociedad. Por eso es necesario medir adecuadamente la
ideologa que servir de gua y la estrategia que se seguir
para lograr todos los fines legtimos que se propongan. Hay
ciertos partidos a los que un cristiano no podr afiliarse, no
porque sus ideas no sean para el bien del pas, sino porque
su ideologa no corresponde abiertamente o contradice
al Evangelio de Jesucristo.
Por otro lado es necesario recordar 10 que deca Herbert
Butterfield, un gran historiador cristiano ingls: "Ningn
hombre ha inventado todava una estructura poltica sin
que la inventiva del diablo no encuentre el medio de explo-
tarla con sus fines perversos".
Adems, es necesario afirmar que los principios del Evan-
gelio debern iluminar la eleccin con un criterio racional
como es la bsqueda del bien comn. El cristiano est cei-
do, por un lado, a la Palabra de Dios y es fiel a 10 que
conoce de Jesucristo, en el poder del Espritu. Esa es su
autoridad y a ella se sujeta. Desde esa base el creyente ana-
liza toda plataforma, toda persona y todo criterio poltico.
Introduccin/ 19
Pero el cristiano tambin se gua por la lgica y el sentido
comn.
Adems del mencionado, hay otros niveles de participa-
cin poltica. Es posible que alguien quiera expresar su
compromiso poltico a travs de las asociaciones interme-
dias de la sociedad, como son los sindicatos, las sociedades
de vecinos, las comisiones o asociaciones de padres en las
escuelas, las organizaciones de amas de casas, hombres de
negocios o profesionales, asociaciones estudiantiles, etc. En
estas entidades bsicas de una sociedad organizada el cre-
yente puede opinar, dialogar, dar su parecer, y sobre todo,
testificar de su fe en Cristo y hacer un aporte positivo para
la construccin de una sociedad ms justa. Un hijo de Dios
no debe dejar que los hijos de las tinieblas tomen el control
de la sociedad.
Si ninguno de estos dos niveles parece adecuado para el
actuar del creyente, queda todava una tercera posibilidad
cual es, la de expresar la responsabilidad cristiana por la so-
ciedad a travs de la preocupacin por un nivel ms serio
de vida ciudadana. Todo creyente tiene el deber ineludible
de ser un buen ciudadano y de ensear a sus hijos las virtu-
des ciudadanas. Tal actitud no ser otra cosa que la expre-
sin de su sometimiento al seoro de Cristo y su compro-
miso con el mundo que 10 rodea.
El cristiano debe comprometerse polticamente si es que
va a tener una fe dinmica y eficaz; una fe que reconozca
la consistencia propia de las realidades terrenales; una fe
que bajo la inspiracin del Evangelio se exprese como pro-
ftica y pertinente a las necesidades del mundo de hoy;
una fe que procure poner coherencia entre las demandas
del Evangelio y las opciones polticas; una fe, en definitiva,
que se preocupe por testificar de Cristo en el mundo, tanto
en forma individual como en una dimensin social.
No obstante, una triple y fundamental conviccin debe
esclarecer todas estas perspectivas. Por un lado, la fe de la
que hablamos deber ser una autntica fe cristiana. Con
ello queremos significar que es la fe en el Cristo resucitado
y vivo, que est obrando hoy en el mundo para la redencin
de los hombres sumidos en pecado. Por otro lado, desde la
20/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
experiencia cristiana afirmamos que sta es tambin la fe
en el poder del Espritu Santo, que nos capacita para ser
sabios en nuestras opciones y ser levadura en el mundo. Y,
finalmente, se trata de la fe en que el Sefior quiere que su
Iglesia est presente en el mundo de este tiempo, insepara-
blemente ligada a El yen servicio a los hombres, en el poder
del Espritu. Es por causa de esta fe, y no a pesar de ella,
que algunos cristianos en Amrica Latina han optado por
comprometerse polticamente. Las pginas que siguen ilus-
tran algunos aspectos de este compromiso.
Febrero, 1984
Pablo Alberto Deiros
PRIMERA PARTE
FE CRISTIANA Y PODER POLITICO
24/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
anza general de las Escrituras respecto al tema que tene-
mos entre manos. Tal opcin se justifica si se toma en
cuenta no solo la riqueza inigualable de este pasaje en 10
que atae a la comprensin cristiana del Estado, sino
tambin el lugar que ha ocupado en la historia del pensa-
miento cristiano sobre el tema. En la primera parte exami-
naremos el contexto histrico y literario del pasaje, para
luego detenernos en tres asuntos importantes relativos al
poder estatal desde una perspectiva bblica: su base (se-
gunda parte), sus funciones (tercera parte) y la responsabi-
lidad cristiana frente a l (cuarta parte).
Contexto histrico y literario de Romanos 13: 1-7
En Romanos 13: 1-7 Pablo hace varias afIrmaciones impor-
tantes que reflejan su concepto del Estado y de la actitud
cristiana frente al mismo. Por cierto, no escribe como un
"politlogo" sino como un misionero. Sin embargo, coloca
las bases para una slida posicin cristiana frente a las
autoridades superiores.
La razn para que el apstol incluyera este pasaje en su
carta a los romanos no es del todo clara. Segn Calvino, la
inclusin de instrucciones sobre la conducta cristiana fren-
te a las autoridades probablemente se debi a un problema
motivado por la propia predicacin del Evangelio: la con-
viccin de algunos creyentes de que la libertad cristiana los
exoneraba de toda sujecin a los poderes terrenales, o su
rechazo de la legitimidad de un gobierno ejercido por parte
de personas hostiles hacia el cristianismo.
1
Nada en el
pasaje indica que Pablo temiera que los cristianos se vieran
envueltos en disturbios contra Roma, los mismos que nece-
sariamente terminaran en un "desastre abortivo", como
sugiere Enslin.
2
La exhortacin paulina a someterse a las autoridades
obedeci aparentemente a que los lectores estaban incli-
nados a una postura anrquica porque pensaban que la
libertad en Cristo se opona a la aceptacin de la realidad
social con sus instituciones y responsabilidades. El proble-
El estado desde una perspectiva bblica/ 25
ma habra afectado a los cristianos no solo en Roma sino
en todo el Imperio Romano y posiblemente est tambin
por detrs de 1 Pedro 2: 13-17 (paralelo a Ro. 13: 1-7),
donde la referencia a la compatibilidad entre la libertad y
la sumisin es explcita (ver v. 16). Pablo encar la situacin
pastoralmente y 10 que tenemos en este pasaje es por 10
tanto una apretada sntesis de la enseanza que el apstol
debe haber dado a los creyentes en diferentes lugares cada
vez que las circustancias se 10 exigieran.
La posicin frente a las "autoridades establecidas" que
aqu se apoya no es meramente el producto de la "era de
Galin" en que Pablo poda sentirse inclinado a aceptar
con beneplcito la autoridad de Roma, habiendo sido favo-
recido por el gobernador de Acaya (ver Hch. 18:12-17).3
El punto de partida para la enseanza del apstol est en el
conocido aforismo dominical:
c
Den al Csar 10 que es del
Csar y a Dios 10 que es de Dios" (Mr. 12:17).4 La misma
buena voluntad hacia las autoridades establecidas aparece
en cartas neotestamentarias escritas en un momento en que
los gobernantes no eran tan propicios hacia los cristianos
como Galin haba sido hacia Pablo. s Esto se aplica espe-
cialmente a 1 Pedro que, aunque escrita en tiempos de per-
secucin (ver 3: l4ss., 4: l2ss.), se coloca en lnea con la
enseanza de Pablo y exhorta a los cristianos a someterse a
las autoridades, las mismas que -segn afIrma- han sido
enviadas por Dios "para castigar a los malhechores y hon-
rar a los que hacen el bien" (2: 13-14). Lo que tenemos en
Romanos 13: 1-7, consecuentemente, no es una posicin
circunstancial sino la enseanza apostlica comn y corrien-
te sobre la actitud cristiana frente al poder poltico. Cun-
to ms necesario que el estudio de este pasaje cale hondo y
se duplique el esfuerzo por lograr que la interpretacin
supere la lectura condicionada por el tradicional conserva-
dorismo social y poltico de los cristianos!
El contexto literario de Romanos 13: 1-7 tambin mues-
tra la intencin que Pablo persegua al escribir este pasaje.
Comenzando con 12: 1-2 el tema de la carta es la vida cristia-
na prctica, en respuesta a "las misericordias de Dios" que
son la sustancia misma del Evangelio. Despus de defInir
2
6
/
L
O
S
E
V
A
N
G
E
U
C
O
S
y
E
L
P
O
D
E
R
P
O
U
T
I
C
O
v
a
r
i
o
s
d
e
b
e
r
e
s
q
u
e
a
t
a

e
n
p
r
i
n
c
i
p
a
l
m
e
n
t
e
a
l
a
s
r
e
l
a
c
i
o
n
e
s
i
n
t
e
r
p
e
r
s
o
n
a
l
e
s
,
l
a
c
a
r
t
a
s
e
d
e
t
i
e
n
e
e
n
l
a
c
o
n
s
i
d
e
r
a
c
i

n
d
e
l
a
r
e
s
p
o
n
s
a
b
i
l
i
d
a
d
c
r
i
s
t
i
a
n
a
-
l
a
d
e
u
d
a
-
d
e
l
a
n
o
-
r
e
s
i
s
t
e
n
c
i
a
f
r
e
n
t
e
a
l
m
a
l
(
1
2
:
1
7
-
2
1
)
.
L
a
s
i
d
e
a
s
p
r
i
n
c
i
p
a
l
e
s
s
o
n
c
l
a
r
a
s
:
1
)
l
o
s
c
r
i
s
t
i
a
n
o
s
t
i
e
n
e
n
c
o
m
o
v
o
c
a
c
i

n
l
a
p
a
z
y
,
p
o
r
l
o
t
a
n
-
t
o
,
d
e
b
e
n
r
e
n
u
n
c
i
a
r
a
l
m
a
l
(
k
a
k
o
s
)
i
n
c
l
u
s
o
e
n
e
l
c
a
s
o
d
e
q
u
e
s
e
l
e
s
h
a
g
a
m
a
l
(
v
v
.
1
7
-
1
8
)
;
2
)
l
a
v
e
n
g
a
n
z
a
(
e
k
d
i
k
e
s
i
s
)
e
s
t

e
n
m
a
n
o
s
d
e
D
i
o
s
,
e
l
c
u
a
l
m
a
n
i
f
e
s
t
a
r

s
u
i
r
a
(
o
r
g
e
)
a
s
u
d
e
b
i
d
o
t
i
e
m
p
o
(
v
.
1
9
)
;
3
)
l
e
j
o
s
d
e
h
a
c
e
r
e
l
m
a
l
,
l
o
s
c
r
i
s
-
t
i
a
n
o
s
d
e
b
e
n
p
r
a
c
t
i
c
a
r
e
l
b
i
e
n
(
a
g
a
t
h
o
n
)
e
n
f
a
v
o
r
d
e
s
u
s
e
n
e
m
i
g
o
s
y
d
e
j
a
r
q
u
e
D
i
o
s
e
j
e
r
z
a
s
u
j
u
i
c
i
o
.
E
n
r
e
s
u
m
i
d
a
s
c
u
e
n
t
a
s
,
s
e
t
r
a
t
a
d
e
u
n
l
l
a
m
a
d
o
a
l
s
o
m
e
t
i
m
i
e
n
t
o
e
n
l
a
s
r
e
-
l
a
c
i
o
n
e
s
i
n
t
e
r
p
e
r
s
o
n
a
l
e
s
,
n
a
c
i
d
o
d
e
l
d
e
enemigos Tc 7Tc 1.3(cud(tianosE1.3 0 159.9 1.977 04(nacido)1.3tij-0.0185 .8844 0 Td7d(Dios)T1.3 0 120.14 1720 T92Td(eneTj-0.00 3.369 7 d(enemigos)Tjc 0.960Tc 08 Tc 1.1 0 .86 127.7069ns.58 343.8591 Tm(a)Tj-0.035 Tc 0 3374830 T(e6 127.70691 Td(d656m(el)h2c 2171 Tc31 0 .860eTj43 Tc 0 zo)Tj-0.01 Tc5 Tc 0 s)T8llamado)13:(resumidas)Tj0.00673 TT(e6 12750 11.809.68433 Tm(-720.14 314Tc 0 11.1838 -11.3 0750 11.808 Td06 Tm(aml4883510.14 247.8807 Tm(9 7.235-11.3 0750 11.82(9 1797T45.51 Tc 2414 172.46 223.9691 Tm(50 11.82s)T7767T45.50.0005 Tc 2.287 0 Td(de)Tj0.0413 Tc 1.3223 0 13(unerza)Tjl,)Tj-0.9 127.7069 Tm(trata)Tjrza)Tj32ado)13:3 0 Td0(trata)1722.401 1.443 0 Td( Td(al)T2mado)Tj217 Tc 2.er Td(al)T6-11.3 020.0285 TyTc 0 11.22mado)Tj400 120.14n23 0 13(uanosE1.5est)Te8807 Tm(9 7.235-1a)T52750 11.809.64-0 Tm0.1940.035 TTc 0 s)T8338 -11.3 0750 11.808 64-0 T78.598-0.035re(re-)Tj-0.0j0.044Tj82-0.035r.9698.(el)Tj73 0 ino debilruic.6206 Tm (se)T9415 273.7742 Tm (en)TTc 21.443 30 0 Td (cud (ti; Tf 0 Tc 02273.-0 41)708 Tc 1.1 0 .86 11 0 Td (cud 3 Tf 0 Tc 02273.-074.830.035 Tc 0tij -0.0185 .8844 0 Td7d (Di2-20.355.00lruic.62fner Tc21.443 30 0 Td (cud (ti; Tf 0 Tc 30.9 4/T1_19Td (deben)Tj 0.0037 Td (cud 3 Tf 0 Tc 30.9 4/845 T035 Tc 0 3374830o)Tj400 120.14n211.3 -11.3 030.9 4/ 0 nae219Td (85 t0 .86 18os)onaeg045tij -0.7412975r.9698I0.9 4/l2a22 0 3 Tc 0.9698I0.9 4/l2a22 0 3 T4d7d (Di2-20.x78ij 45 1e475r.9693s)onaeg5144r 3.609 68072 1.8.pasajTc 1.j -0076206 Tm9.64 -0 1(12 c 2171 Tc31 0 .81 0 Td 19Td (85 t0 .86290 T72(cud 318llama.860e5fner Tc21.443 30 030 Td 0ud (ti-21 0 Tc 022 0 nae219Td (85 t0 .8623 2 -010.88446a7807 3j 0.0352 Tc 0 11.3ti-28600 120.1700 .8623 2 -010.88446 0750 1 1d (qu48623 2 -010.88446 0d0 Td (cTc 1d (7 93.587 Tc 1.491 0 Td 1182(9 1797T45 1.j -0076179287 0 TdV78187 Tc 00 .8623 2 -m22 -m2Tc 2.10 331l2-)r-007617928 TdVa22 0 3 26b67 93.ej 0850.1cTd (de0.9 4/loaoc 2.287 0 Td nO0 3 26b0 120.15 0 3 Tc 0.9698I Td (c.0j4.7 -11.3 0 159.5 29_8 -84-8.-0.035 Tc 2.10 9374838 -1Tc r T035 Tc 0 31.443 3011.3 0285 TyTc5 Tc 2.10 9374838 -1T0171 Tc 1.8 -1Tc r d2.3 1.1660e5fner 0.9 4/ 0743eoa83510.14 247.8807 Tm0 .8623 2 3 3011.3Tf 0.0229c-3T1_1sTc 1.1 09 1d (qu3e3510.14 3 30 0 T ruic.62E02297dp7e051s43eo 07t3373eoa83510.14 247.8o)T4h2al)Tj 022231T4h2ala47872463.24t8r d2.3 1.1660e5fne8<2.4t8r d2hj 82-0.0351T01deben)T 1.1660e5rdeben)T7264 -0 Tm 029o2onaeg045(tianosE1.3 0 5(tia8T45 1.j -00743eoa83m.8.568 m 0292-20.x7E4 (ti206 Tm 79Tj 0222311Tj p Tc 2.10 937485682-0.si954 1)T8llam18 Tc0..x78ij 45 6 223.9691 Tm (50 11.82s)T7767T453Tc 5.10 7( 11.3 -11.3 0 198.8va2 -00743Td (las)91 Tm (50 11.82s9Va2Tj32ado)17 8e52i9-j1 0 .81 0 Td 1t282ud (ti; 2rrrrrr2Tj3i0 .86 114Tj )Tj 022231T4h2ala4sTm (9 12r30 11.82s9,)Tj -e422t 0 5(tia8T45 .9ro)7t/2-)r-0076179221 0 Tc7.7as)os 2215(tia8T73s)onaeg5sE1.4787246315(0c 1.8 -1T2i3t282ud (ti; 2rrrrrr29170 30.14 1720 1s0.0037 Td (19pphj400 12z54 i170 30.14 1720 1s2r41nemi(cud 3 TE700 .8623 2 -01022Td (eneTj -0.0 11.3 -2274)Tj --11.3 0 198.0 .863a954 12z54 i171 0 198. 7.235-1a0.1432U zo)Tj h54 i170 30.147I3eoa83510.14 16 127.7 (de)Tj2a8T1deben)T 192.10 331530.14 17206 127.7 (de)Tj2a8T1deben)T 02297dp7e051s43eo 07t337z54 i171 0 19.147I3eoa83l188401>1432U TE700 .8d7dp7e05p7e05pn)T 02297dp7e051s413 Tc31 0D54 TE700 .8d7eoa83la1deben)975r.398(9 7.235-11.3 0759tc r T035jr.8d7dp7e05p74051s43eo 07t333ao T45 1.j 88446 077am18 Ti20.105p742ce10nTL8n)7nzde)Tj2a8T1deben)T 1.44)T0.0185420.5-11.3 025a.0037 Td mino)Tj -0.0081sd.0037rs1debes3i0 .86 114x78 2a8T1der di95 .zo)Tj h54 i1d.7rs1deb53 2 -0103051s43eo 0T72(cudo)(Ve13 Tc31i105er2U TEi0 .86 114x78 2e)Tj 0870 793051s43eoud 34 mino0 793051216179287 0. Tc0..x78ij 45 6 228j )Tj 022231T4h2ala4sTm (9 12reTd 19Td311.3 030.9 4/ 0 no. 223.9691 93c.67ruic.62mp5 1.j 882 2a8T1deben)T 19D2Tc ).808lh54 i1s2r41n6en)T 19D2Tc ).8089n2-2ui4838491e022231TO).802i8D2Tc ).8x78 2ed e 2 ( 9 1 7 9 7 T 4 5 1 . j 5 5 h j 1 d . 7 r 9 ) T 8 0 8 2 t 9 2 i 0 4 2 o o 3 7 a 5 e r 2 U 1 1 0 i 4 7 8 r i ; 2 r r r r r r 2 9 0 . 9 7 6 1 . 8 6 3 5 . 0 9 3 5 . 8 e . i 0 . 8 6 1 1 4 x 7 8 2 a 8 T 1 d u 5 7 . 7 ( d e ) T 9 7 . 2 3 5 - 1 1 . 3 0 7 5 9 t c r T 0 3 5 j 5 2 . 8 1 . 8 6 1 C 1 2 a 8 T 1 d e 2 s 9 ,
28/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
otros contextos el plural "autoridades" es utilizado por
Pablo en relacin a seres angelicales, pero de ninguna manera
debe esto llevarnos a concluir que el trmino tiene su
sentido tcnico y que siempre tiene que referirse a ese tipo
de autoridades.
8
La referencia en Romanos 13: 1 es a
autoridades humanas exclusivamente, puesto que solo stas
llevan la espada, alaban al que hace el bien e infunden
temor al que hace el mal, y reciben el pago de impuestos.
Por otra parte, es inconcebible que Pablo quisiera proponer
aqu que los cristianos se sometan a los poderes angelicales:
segn su enseanza, los creyentes han sido transferidos del
dominio de las tinieblas al Reino de Jesucristo (ver Col. 1:
13) Yya no deben vivir en esclavitud a los poderes de este
mundo que han sido vencidos por Jesucristo (Col. 1: 16;
2:10,15).
Es probable que ninguna afIrmacin bblica relativa a las
autoridades estatales haya sido tan mal usada como la
afIrmacin paulina: "no hay autoridad sino de parte de
Dios, y las que hay, por Dios han sido establecidas" (v. 1).
De entrada es necesario aclarar que la intencin de Pablo
aqu no es defInir la naturaleza del Estado, sino proveer
una pauta pastoral para la conducta cristiana frente a las
autoridades existentes. Su nfasis recae en el Estado como
el instrumento que Dios ha instituido con el propsito de
mantener el orden en la sociedad. Cuatro de los trminos
que se usan en los primeros dos versculos estn vinculados
a la palabra "orden" (taxis). Obviamente, la preocupacin
del apstol no es delinear una metafsica del Estado sino
establecer la relacin de ste con el propsito de Dios de
que la sociedad est sujeta a un ordenamiento que controle
el mal y fomente el bien.
Para Pablo, como para los dems autores bblicos, el
Estado no es, como frecuentemente se lo conceba en el
mundo antiguo, de carcter divino, el agente principal de la
vida religiosa, responsable del ordenamiento total de la so-
ciedad. Pablo no habra aceptado la tesis segn la cual en
el orden poltico "est en juego el todo del hombre".9 El
orden poltico es para l un orden providencial y provisio-
nal necesario a causa del pecado humano. Ha sido "ordena-
El estado desde una perspectiva bblica/ 29
do por Dios" como una mediacin histrica que hace posi-
ble la vida en sociedad mientras dure la noche de la era pre-
sente. No hay nada en el texto que sugiera que Dios haya
querido instituir el Estado desde el principio como un "or-
den de la creacin"; simplemente se afirma que existe por
la voluntad de Dios. La autoridad del Estado es, consecuen-
temente, una autoridad delegada por Dios en funcin de
un orden necesario para la vida social. Sea cual sea la estruc-
tura poltica,1 o incluso en el caso de un gobierno pagano
como el del Imperio Romano, el orden poltico expresa el
propsito de Dios de colocar la vida social dentro de un
contexto caracterizado por el binomio autoridad/someti-
miento, orden/subordinacin.
1
1
Al insistir en que el Estado guarda relacin con el prop-
sito "ordenador" de Dios para la sociedad, Pablo cumple
con un doble objetivo. En primer lugar, afirma la validez
del Estado. Como ya hemos visto, esta afrrmacin respon-
de a una necesidad creada por la nocin distorsionada de la
libertad cristiana. En contraposicin con la idea de que los
ciudadanos del Reino de Dios estn por encima del orden
poltico terrenal, Pablo seala que por detrs de ste est
Dios, quien lo ha instituido. En lnea con el propsito "or-
denador" de Dios, el gobernante es "servidor de Dios"
(theou diakonos. dos veces en el v. 4) y "ministro de Dios"
(leitourgos theou, en plural en v. 6). Se sigue que los cris-
tianos estn llamados a "subordinarse" a las autoridades,
es decir, a colocarse por debajo del orden instituido por
Dios. No hay lugar para la anarqua: "quien se opone a la
autoridad, a lo establecido (mejor an, "ordenado", diata-
g), a Dios resiste; y los que resisten, acarrean condenacin
para s mismos" (v. 2). En otras palabras, la anarqua es
una violacin del orden de Dios y por lo tanto est bajo su
juicio, y no solo bajo el juicio de las autoridades civiles.
1
2
Con todas sus limitaciones, el Estado cumple un propsito
dentro del ordenamiento providencial de Dios y, consecuen-
temente, mantiene su validez.
Por otra parte, al establecer la vinculacin entre el orden
poltico y la voluntad de Dios, Pablo provee un criterio pa-
ra evaluar el ejercicio del poder por parte de los gobernantes.
32/ WS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
La justicia desde un punto de vista bblico apunta pri-
mordialmente a la accin en favor de "los desheredados de
la tierra" (a menudo representados en el Antiguo Testa-
mento por los extranjeros, los hurfanos y las viudas). Co-
mo dice Stephen Charles Mott, "la justicia bblica est do-
minada por el principio de reparacin, que postula que las
desigualdades en las condiciones para alcanzar el nivel de
bienestar sean corregidas a fm de acercarse a la igualdad". 17
Hay una buena base para pensar que para Pablo elagathon
respecto al cual el gobernante es "siervo de Dios" podra
definirse en trminos de la justicia de la vindicacin de
quienes han sido privados de sus derechos. Si se toma en
cuenta el nfasis que el Antiguo Testamento pone en la res-
ponsabilidad que los gobernantes tienen en relacin a la
justicia,
1
8 no es de sorprenderse que el apstol describa a
las autoridades como "servidoras de Dios" (v. 6; ver v. 4)
cuya funcin es trabajar por el bien para el cual fueron
ordenados. Al decir de Juan Calvino, en esa descripcin
"el apstol les recuerda que todo cuanto reciben del pue-
blo pertenece al bien pblico, y no deben emplearlo como
instrumento de disolucin para satisfacer sus apetitos
desordenados".19 Es altamente dudoso que Pablo tenga
la intencin de dirigirse a los gobernantes para recordarles
su vocacin, pero en todo caso deja en claro la primera
funcin que ellos tienen segn el ordenamiento de Dios.
Reprimir el mal
La segunda funcin del Estado es reprimir el mal (kakos, v.
4b.). Los cristianos no deben vengarse (12: 17-19), pero los
gobernantes tienen la responsabilidad de castigar al que ha-
ce 10 malo, ya castigarlo como "servidores de Dios" (v. 4).
El Estado es el medio ordenado por Dios para que la vida
humana en la era presente no sea invadida por el desorden
o incluso destruida por el caos. Tanto la accin coercitiva
del Estado como la no-resistencia del cristiano son modos
de manifestacin de la gracia de Dios en el mundo. No
representan dos niveles de moralidad, uno para clrigos y
otro para laicos (concepto catlico-romano medieval), o
uno para el cristiano como individuo y otro para el cristia-
El estado desde una perspectiva biblica/ 33
no como detentor de una vocacin social (concepto lutera-
no de los dos reinos). La voluntad de Dios para toda la so-
ciedad ha sido revelada en Jesucristo, "modelo del hombre
nuevo". La tica cristiana -la tica del amor sacrificial, el
perdn, la reconciliacin- responde a los anhelos ms
ntimos del corazn humano. Sin embargo, por causa del
pecado, la coercin en funcin del ordenamiento dispuesto
por Dios es necesaria mientras dure la noche de la era pre-
sente. El Estado puede requerir justicia, pero no puede
inspirar obediencia en el contexto de la libertad. Puede
prevenir abusos, pero no puede transformar motivaciones.
Puede organizar, pero no puede salvar. En palabras de
Ethelbert Stauffer:
El Nuevo Testamento reconoce la grandeza peculiar
pero tambin la oculta tragedia de la vida poltica. El
poder civil est colocado como un baluarte contra los
poderes del caos, pero solo puede mantener a estos
poderes bajo control, nunca dominarlos realmente. 2 o
El poder del cual estn investidas las autoridades huma-
nas es un poder coactivo basado en la fuerza fsica y con
la capacidad de obligar a los sbditos a someterse, a fin de
mantener el orden establecido. Su principio estructural es-
t simbolizado por la espada (macaira, v. 4). La intencin
de Pablo al referirse a sta no es aludir a la pena de muerte
y menos aun dar su apoyo a la misma, sino destacar la
capacidad que tienen los gobernantes de recurrir a la vio-
lencia. "Violencia y lucha han de ser consideradas como
rasgos fundamentales de 10 poltico; su presencia, cuando
no es manifiesta, est por 10 menos latente en toda relacin
poltica".21 Como un orden coercitivo, el Estado no es un
orden de la creacin: est vinculado estrictamente a la
situacin de pecado humano, ya que la espada no tendra
lugar en el mundo antes de la cada. Pero en la era presente,
dominada por los poderes de las tinieblas, es el medio que
Dios usa para preservar la sociedad como una comunidad
34/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
de gobernantes y gobernados jurdicamente establecida.
Es, pues, una manifestacin del amor de Dios en el contex-
to de una humanidad en rebelda contra El.
La descripcin del gobernante como "servidor de Dios,
vengador para castigar al que hace lo malo" (v. 4) no es
una carta blanca para que aquel haga un uso indiscrimina-
do de la violencia. La espada no es un fin en s. Es, ms
bien, una concesin estrictamente relacionada con el pro-
psito de ordenamiento para el cual existe el Estado.
Aparte de la leyes imposible la preservacin de la socie-
dad. La leyes necesaria debido a la condicin pecaminosa
del hombre; la imposicin de la ley por el poder de la
espada es inevitable. Y el orden impuesto por la coercin
provee el marco de referencia dentro del cual pueden desa-
rrollarse normalmente las relaciones humanas.
Del ejercicio de esa doble funcin de fomentar el bien y
reprimir el mal resulta la creacin de un ambiente favora-
ble a la difusin del Evangelio. De ah que Pablo en 1 Ti-
moteo 2 exhorta a los creyentes a orar por las autoridades
"para que vivamos quieta y reposadamente en toda piedad
y honestidad, porque esto es bueno y agradable delante de
Dios nuestro Salvador", y vincula todo esto con el prop-
sito salvfica de Dios en relacin a todos los hombres (vv.
1-4). Claramente, segn este pasaje, la tarea del Estado
guarda relacin con la meta ltima a la cual apunta el
Evangelio, puesto. que es el medio que Dios utiliza para
fomentar la paz, a fin de que todosEvangezstasto.
D i o s
a f i n Es t a do
19 0J ur e r vua l 00 - 0. 00946Tc 0. 899mi Td i c or di ( e xhor t a ) T458 Tc 1. 872 0 Td ( y3Tj 0. 0189 Tc 3. 677 m( Sa . e xhor t a ) T1. 120 - 68 s t a do9o0. 0. 0209q96 Td ( vi v0c 72j . 14d ( 1. 1184 2d ( y3T8- 0. ) 0659177 m( 2( que ) Tj - 0. 0359 Tc 0m683 - 52. 8214 - 11. 1983 0. 1477 39c 227 0. 13195. 5 E2917y3T8- 0. ) 0- 0. 89 - 1. 157 Td ( D284 0. 0249 Tc 8. 5 " ( me di s ) Td ( que ) Tj - 0. 03T8- 0. ) 067 Tc 8. 559me di s ) Td e u9. 236 0 Td mbr e r v ( a ) Tj 5014d ( 1. 1184 Tdpor que 0674 Tc 21184 2d ( y. 196 Tm ( 9me me di s ) Td 83 00. 029j . 19Tj 0m68 0195. 5 E2917y3T8- 0. 121 T Tc 2. 319 8. 559me 0 T8285 Tm ( e a r a ) Tj e ) Tj - 043. 00a ( 22j - 004 11. 1069 - 11. 1101953 395. 1277 222. 2368 Tm ( t odos ) Tj - 043906. 8934 0( que ) m6 - 19Tj 57 Td ( - 11. 1983 63 379. 2450186 2c L- 11. 1983 0. 19530m696. 0126 Tc 1. 587v f i c a ) Tj 89Tj 9- 0. 00z s t a s t o. ) Tj 0331. 442 2. 1939me di s ) Td e uha c 1. 587 0 344e ) Tj - 0. 21. 21. 864 0 Ta r l ( Es t a do) Tj 7 Tc 5. 5685. 568 0 T18a do) Tj j 0. . 017 c Tm r 983 - 11. 1983023 379. 289 2. 697 - 1. ove 1 T Tc 2. 319 8. 559me 0 T8285 Tm ( e a r a ) Tj e t odos Eva nt a 3c 1. 58704 11. 1068 ur e r vua l t odos E63 - 52. 8214 - 11075 ( 99. 8636o22) Tj 2572721. i gl e s i a " . 233. 34/ T1_0 127f 379. 28que r uc t u6004921. Td - 921. Td c t u607 ( me d9o05197 667) Td ( que ) Tj - 0. 9 0 Td2. 827a doo
8
6
4

0

4
4
2

1
7
8
3
0
2
c

1
5
2
7

c

5
.
5
6
a
l
a
b
r
a
1
1
.
1
9
1
4
9
5
3
3
T
j

-
0
.
0
1
r
a
v
v
.
a
n
t
a
3
c

1
.
d
o
t
o
d
o
s
f
2
4
4
2

1
.
d
o
E
(
1
3
0
.
.
0
1

(
f
1
5
4
3
9
5
.
1
2
3
9
7
a
d
o
)
T
j

p
i
8

T
m

(

0

T
.
.
c
e
r
u
c
t
u
t
7
5
q
2
2
.
2
3
6
8

T
m

(

0

T
2
6
4
5
7

T
1
.
3
4
5
q
2
2
.
2
3
6
s
u
2
8
4

T
d
p
o
3
7
8
5
7

T
c

5
9
1
0
d
o
)
T
j

l
e
c
t
1
r
2
2
8
4

T
d
p
o
3
9
6
5
7

T
1
2
5
9
8
a
d
o
)
T
j

e
1
5
3
5
3

2
l
0
1
5
7

T
c

2
5
2
q
2
2
.
2
3
6
r
e
l
a
c
i
m

(
E
n
r
u
6
c
0
5
7

T
1
2
5
7
0
d
o
)
T
j

a
r
u
6
c
r
i
6
8
s
2
6
c

1
.
d
o
7
7
3
c
0
9

T
c

l
a
2
8
4

T
d
p
o
1
5
2
5
7

T
1
.
3
4
8
q
2
2
.
2
3
6
a
u
t
o
r
i
-
d
6
a
d
4
4
2
0
1
4
T
j

-
7

2
.
8
9
9
5
-
9
1
6
7
6
.
.
2
3
6
d
a
d
2
2
8
4

T
d
p
o
0
4
c
e
r
u
c
t
u
7
6
3
9
5
.
1
2
7
7
a
p
a
r
e
1
-
1
1
.
1
d
p
o
4
)
T
j

-
0
.
4
7
1
0
d
o
t
o
d
o
1
4
5
5
9
m
e

0
3
.
1
9
8
3
0
2
3

0
.
.
0
1

(
f
0
6
3
0

T
d
2
.
0
5
1
5
9
8
3
0
2
3
v
e
r
s

c
u
l
o
4

0

4
4
2
0
7
2
5
7

T
i
c
1
4
5
q
2
2
.
2
3
6
5
:
4

0

4
4
2
)
T
j

-
0
4
2
0
2

0
.
0
0
5
9
d

c

1
.
5
8
7
1
6
8
s
t
a
s
t
o
3
6
0
.
3
3
8
2

5
6
6

8
6
3
2
5
9
2
.
1
"
n
1
8
4

T
d
p
o
1
6
7
2

1
.
d
o
o
l
a
m
e
n
3
-
1
1
.
1
d
p
o
3
i
4
5
7

T
i
c
0
8
2
2
2
.
2
3
6
p
o
r
r
u
6
c
d
p
o
1
8
5
5
9
m
e

0
7
5
3
9
5
.
1
2
7
7
r
a
z
m

(
E
n
r
u
6
c
t
o
d
o
1
6
2
T
j

-
7

2
(
2
9
4
6
.
9
1
6
0
7
8
3
2
3
6
8

0
.
.
0
1
r
i
6
8
0
7
4
3
9
5
.
9
1
6
0
y
2
2
2
.
2
3
6
1
a
s
t
i
g
3
7
2
n
)
0
9
.
2
1
2
5
7

T
0
.
1
9
1
0
d
o
)
T
j

(
l
i
t
e
r
a
l
m
e
n
3
-
1
1
.
1
d
p
o

n
r
u
6
c
t
o
d
o
0
6
1
5
9
m
e

0
7
0
.
1
9
8
3
0
2
3
o
r
g
e
n
)
.
.
0
1
/
T
1
_
1

1
2
7
f

t
o
d
o
1
1
2
5
7

T
0
.
l
3
7
q
2
2
.
2
3
6
s
i
n
1
8
4

T
d
p
o
1
9
4
e
r
u
c
t
u
2
2
6
2
8
5

T
m

t
a
m
-
d
6
a
d
4
4
2
0
8
4
T
j

-
7

2
(
7
7
5
5
-
9
1
6
7
6
.
.
2
3
6
b
i

n
r
u
6
c
d
p
o
3
i
4
5
7

T
2
(
2
2
9
2
2
2
.
2
3
6
p
o
r
r
u
6
c
d
p
o
0
2
3
0

T
d
2
.
8
7
4
2
2
2
.
2
3
6
1
a
u
s
a
d
6
a
d
4
4
2
0
8
1
5
7

T
2
7
6
7
6
.
.
0
.
0
2
0
8

T
m

(

0

T
.
1
5
7

T
c

4
3
7
q
2
2
.
2
3
6
l
T
4

0

4
4
2
1
1
2
5
7

T
2
.
0
9
o
0
.
0
.
0
2
0
1
.
1
c
i
e
n
c
i
6
4

0

/
T
1
_
0

1
2
7
f

r
i
6
8
2
6
4
5
7

T
4
8
7
4
7
a
d
o
)
T
j

(
d
i
6
4

0

i
6
8
2
5
2
5
7

T
1
.
9
8
a
d
o
)
T
j

t
e
1
5
3
5
3

2
l
1
5
4
3
9
5
.
9
1
6
6
5
q
2
2
.
2
3
6
s
u
n
e
i
8

s
i
n
)
"
.
.
.
0
1
/
T
1
_
1

1
2
7
f

4
4
2
1
7
1
8
3
0
2
5
.
8
4
1
0
d
o
)
T
j

E
1
5
3
5
3
r
i
6
8
s
u
3
9
7
4
2
0
2

0
4
0
9
.
8
2
1
9
2
7
2
1
.

0
.
.
0
1

(
f
2
0
4
2

1
.
d
o
)
T
j

0
.
0
0
1
6
1
7
3
c

1
.
5
8
7
1
6
8
s
t
a
s
t
o
3
9
7
4
4
0
y
2
4

2
.
5
3
6
d

j
-
0
.
(
o
m
9
3
i
m
i
e
n
T
3
7
2
n
)
0
e
r
u
c
6

0
9
0
d
o
-
1
1
.
1
d
p
o
3
0
3
c

1
.
d
o
t
o
d
o
s
f
3
3
3
c

1
.
d
o

(
f
2
7
0
8
3
0
2
2
7
8
7
1
0
d
o
)
T
j

p
o
l

t
i
c
o
.
8
4

T
d
p
o
3
7
5
7

T
i
c
0
2
1
0
d
o
E
n
r
u
6
c
0
5
7

T
1
2
9
5

0
9

T
c

Y
5
3
5
3
r
i
6
8
s
f
2
2
7
3
9
5
.
9
1
6
8
o
0
.
0
.
0
2
0
b
i
e
1
5
3
5
3

2
l
f
2
4
c

1
.
d
o
E
n
r
u
6
c
0
(
f
2
7
0
8
3
0
2
5
.
8
2
9
2
2
2
.
2
3
6
1
o
n
T
m

(
t
o
d
o
1
4
5
5
9
m
e

0
9
4
9
0
d
o
)
T
j

e
0
.
.
0
1

(
f
0
8
4
5
7

T
1
.
1
9
0
.
0
.
0
2
0
b
i
e
1
5
3
5
3

2
l
)
T
j

-
0
4
2
3
3
8

1
0
.
3
9
0
4
5
c

1
.
5
8
7
1
6
8
s
t
a
s
t
o
4
5
0
.
l
9
6
9
3
6
0
0
0
3
.
3
7
q
7
2
1
.
-

0
.
.
0
1
/
T
1
_
0

1
2
7
f

8
s
t
a
6
i

0
9
1
2
3
5
5
5
c

1
.
5
8
7
1
6
8
s
t
a
s
t
o
4
5
0
.
4
3
s
)
T
6
1
9
3
6
3
4
5
o
j
-
0
.
a
g
a
t
h
o
n
-
.
.
0
1
/
T
1
_
1

1
2
7
f

4
4
2
t
2
2
5
7

T
d
o

0

T
.
1
5
7

T
2
7
9
2
9
q
2
2
.
2
3
6
l
T
4

0

4
4
2
2
2
3
0

T
d
2
.
5
5
5
1
9
8
3
0
2
3
a
p
r
o
b
a
c
i
m

(
E
n
r
u
6
c

0

T
.
2
6
c

1
.
5
p
o
3
6

.
0
.
0
2
0
8

T
m

(

0

T
0
7
5
5
7

T
c

3
3
q
2
2
.
2
3
6
l
o
2
8
4

T
d
p
o
3
7
3
9
5
.
9
1
5
1
9
8
3
0
2
3
g
o
b
e
r
n
a
n
3
-
s
.
r
u
6
c
r
i
6
8
s
3
6
c

1
.
5
p
7
0
3
q
2
2
.
2
3
6
L
a
d
6
a
d
4
4
2
0
2
1
5
9
m
e

0
3
9
7
q
2
2
.
2
3
6
n
o
-
r
2
2
i
s
t
e
n
c
i
6
4

0


0

T
0
4
7
3
9
5
.
-
1
9
3
0
1
6
5
-
9
1
6
3
6
c

2
3
6
1
o
m
3
7
2
n
)
0
9
.
2
9
2
5
7

T
2
7
7
3
1
0
d
o
)
T
j

u
n
r
u
6
c
0
(
f
2
0
7
3
9
5
.
9
1
5
1
2

.
0
.
0
2
0
8

b
e
r
r
u
6
c

0

T
.
2
6
c

1
.
2
7
7
8
6

.
0
.
0
2
0
8

T
m

(
f
0
8
8
5
7

T
c

4
5
7
2
2
2
.
2
3
6
1
o
n
c
i
e
n
c
i
6
4

0

/
T
1
_
0

1
2
7
f

r
i
6
8
3
s
)
T
j

-
i
c
8
3
3
q
2
2
.
2
3
6
.
d
i
6
4

0

t
o
d
o
0
6
9
3
r
u
c
t
u
2
8
7
2
2
2
.
2
3
6
t
e
1
5
3
5
3

2
l
0
8
2
5
7

T
1
.
7
2
9
q
2
2
.
2
3
6
s
u
n
e
i
8

s
i
n
)
.
.
0
1
/
T
1
_
1

1
2
7
f

t
o
d
o
0
0
7
3
9
5
.
5
p
o
3
3
9
5
.
1
2
7
7
p
r
2
2
u
-
d
6
a
d
4
4
2
1
2
5
T
j

-
7

2
(
1
3
6
5
-
9
1
2
2
1
5
9
2
3
6
p
o
n
e
r
u
6
c
r
i
6
8
s
)
T
j

-
0
4
3
9
5
i

0
9
1
6
8
2
1
3
c

1
.
5
8
7
1
6
8
s
t
a
s
t
o
4
8
9
3
6
2
3
7
q
4
3
7
7
7
3
0
3
2
7
2
1
.

0
.
.
0
1

(
f
1
9
9
5
7

T
d
o
)
T
j

0
.
0
0
1
6
1
7
3
c

1
.
5
8
7
1
6
8
s
t
a
s
t
o
4
8
9
3
8
5
3
7
3
4
5

9
1
5
5
9
2
.
1
r
e
1
o
n
o
c
i
m
i
e
n
T
3
7
2
n
)
0
9
.
0
8
1
5
7

T
6
c
8
T
2

.
0
.
0
2
0
8

T
m

(
f
2
2
9
2
9
m
e

0
3
2
9
q
2
2
.
2
3
6
q
u
e
r
u
6
c
d
p
o
3
0
4
5
7

T
1
.
8
9
4
q
2
2
.
2
3
6
n
o
7
2
n
)
0
9
.
0
9
5
7

T
c

4
5
7
2
2
2
.
2
3
6
h
a
y
7
2
n
)
0
9
.
0
6
7
3
9
5
.
9
1
8
6
4
q
2
2
.
2
3
6
v
e
r
d
a
d
2
r
T
4

0

4
4
2
1
3
4
5
7

T
4
8
3
8
6

.
0
.
0
2
0
l
i
b

r
t
a
d
8
4

T
r
i
6
8
2
3
9
4
e
)
T
0

2
.
4
5
6
6
.
9
1
6
0
7
8
3
2
3
6
s
i
n
.
.
0
1

(
f
2
0
4
2

1
.
9
1
5
2
1
0
d
o
)
T
j

(
o
m
9
3
i
m
i
e
n
T
3
7
2
n
)
0
e
r
u
c
6

0
6
8
1
9
8
3
0
2
3
a
r
u
6
c
0
9
.
2
9
2
5
7

T
6
8
8
0
3
0
d
o
f
3
0
7
3
9
5
.
9
1
4
2
6
0
d
o

0

T
0
7
2

1
.
9
1
5
2
3
0
d
o
7
7
2
5
-
9
1
2
2
.
2
3
6
v
i
d
u
3
,
r
u
6
c
d
p
o
2
9
2
5
7

T
0
.
1
7
4
0
d
o
f
3
0
7
3
9
5
.
9
1
7
0
4
0
d
o
3
4
0
7
3
-
1

(
5
9
8
4
5
0
4
3
8
4
9
5
5
3
d
p
o
4
8
4
5
4
9
8
.
3
7
1
7
q
7
2
1
.
L
6
4

0

/
T
1
_
1

1
2
7
f

4
4
2
t
3
4
c

1
.
d
o
)
T
j

0
.
0
0
1
6
1
7
3
c

1
.
5
8
7
1
6
8
s
t
a
s
t
o
5
3
d
p
3
2
2
9
2
5

3
s
l
9
6
5
5
9
2
.
1
l
i
b

r
t
a
d
8
4

T
o
d
o
0
5
6
5
7

T
1
2
5
9
9
2
2
2
.
2
3
6
1
r
i
s
t
i
a
n
T
4

0

4
4
2
0
9
1
5
7

T
1
2
8
3
7
q
2
2
.
2
3
6
i
n
c
l
u
y
e
r
u
6
c
r
i
6
8
s
7
7
2
4
2
7
2
1
.
s
u
m
i
s
i
m

(
E
n
r
u
6
c
0
4
e
)
T
0

2
.
0
3
9
6
.
9
1
6
0
7
8
3
2
3
6
a
r
u
6
c
r
i
6
8
s
2
6
c

1
.
d
o
8
8
1
9
8
3
0
2
3
l
a
s
.
.
0
1

(
f
2
0
6
2

1
.
9
1
5
2
1
9
8
3
0
2
3
a
u
t
o
r
i
d
a
d
2
2
8
4

T
d
p
o
0
8
4
5
7

T
5
.
2
8
9
q
2
2
.
2
3
6
s
u
p
e
r
i
o
r
2
2
8
4

T
d
p
o
3
7
1
5
7

T
4
8
6
7
6
0
d
o
)
T
j

1
o
n
T
m

(
0

T
0
7
9
5
7

T
c

8
7
6
0
d
o
)
T
j

p
l
e
n
T
4

0

4
4
2
0
8
8
5
7

T
2
1
6
0
3
0
d
o

(
f
0
3
4
2
9
m
e

0
3
2
9
q
2
2
.
2
3
6
q
u
e
,
r
u
6
c
d
p
o
2
2
6
T
j

-
7

2
(
8
6
4
q
.
9
1
6
0
7
8
3
2
3
6
d
e
n
T
r
3
7
2
n
)
0
9
.
0
8
1
5
7

T
0
.
l
6
4

.
0
.
0
2
0
8

T
m

(

0

T
s
)
T
j

-
0
4
3
9
3
9
o

1
.
5
0
6
9
3
c

1
.
5
8
7
1
6
8
s
t
a
s
t
o
5
5
5
.
3
o
0
5
3
4
5
9
3
8
9
3
4
c

2
.
1
l
T
4

0

4
4
2
0
2
9
5
7

T
d
o
)
T
j

0
.
0
0
1
6
1
7
3
c

1
.
5
8
7
1
6
8
s
t
a
s
t
o
5
5
5
.
5
l
9
6
0
4
7
9
1
8
6
6
1
5
9
2
.
1
2
2
f
2
r
T
4

0

4
4
2
2
2
9
2
9
m
e
2
(
7
6
5
q
2
2
.
2
3
6
q
u
e
r
u
6
c
r
i
6
8
s
2
6
c

1
.

0
9
0
8
1
9
8
3
0
2
3
l
2
2
8
4

T
d
p
o
2
5
2
3
9
5
.
9
1
4
2
1
0
d
o
)
T
j

h
6
4

0

r
i
6
8
1
1
2
3
9
5
.
9
1
3
5
9
q
2
2
.
2
3
6
s
i
d
o
.
.
0
1
t
o
d
o
0
6
c

1
.
2
7
0
6
1
0
d
o
36/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
res de Dios" y como tales mantienen una relacin particu-
lar con el propsito de Dios. Es siempre una libertad que
contempla "la obediencia como deber del hombre libre".2 s
El sometimiento a las autoridades dia ten suneidesin ja-
ms puede ser un sometimiento al Estado en todo lo que
ste haga o disponga. Como afirma Stephen Charles Mott,
"del hecho de que la conciencia ha de ser la motivacin
para obedecer al gobierno se puede inferir la base para deso-
bedecer al gobierno cuando sus acciones no estn en confor-
midad con la voz de una conciencia informada".
2
6 Ellla-
mado a someterse a las autoridades no es un llamado a obe-
decer al gobierno incondicionalmente ni a contribuir al
mantenimiento del statu qua. El Estado tiene el derecho
de exigir sumisin exclusivamente dentro de los lmites de
su jurisdiccin. Cuando demanda una sumisin que va ms
all de esos lmites, la resistencia es un deber. Esta actitud
est en armona con la manera en que el mismo Jess enca-
ra la cuestin del poder poltico,
2
7 Ycon el comportamien-
to de los apstoles cuando el concilio judo les prohibe que
d
28
pre lquen.
No es ste el lugar para discutir el significado del someti-
miento a las autoridades dia ten suneidesin en la actualidad.
Sin embargo, es claro que el sometimiento sigue siendo una
demanda cristiana y que la forma que tome depender en
gran medida de las circunstancias. Las constantes sern,
sin embargo, el reconocimiento de que la autoridad final
radica en Dios y el compromiso en la lucha por la justicia.
NOTAS
1 Juan Calvino, Epstola a los Romanos, traducido por Claudio
Gutirrez Marn (Mxico: Publicaciones La Fuente, 1961) p. 337.
2 Morton Scott Enslin, The Ethics o/ Paul (Nueva York y Nash.
ville: Abingdon Press, 1957), p. 214. Los expertos contemporneos
en general rechazan la tesis de que Pablo est refirindose a algn
problema suscitado en Roma. Cf. Robert J. Karris, "Rom. 13:1.15:3
and the Ocassion of Rornans," Catholic Bblical Quarterly 35
(I973): 155, citado por Stephen Charles Mott, Bblical Ethics and
El estado desde una perspectiva bblica/ 37
Social Change (New York: Oxford University Press, 1982), p. 148.
3 La tesis es sustentada por E. A. Judge, The Social Pattems o[ the
Christian Groups in the First Century (Londres: Tyndale Press,
1960), pp. 72ss.
4 Enslin, Ethics o[Paul, P. 211.
sI Tim 2: !ss; Tito 3: 1ss.; 1P. 2: 13-17.
6 Herejas V. 24: l.
7 C.D. Morrison ofrece una sntesis de esta "exgesis nueva" del
pasaje en The Powers That Be (Londres: S.C.M., 1960), pp. 17ss.
Aqu nos ocupamos de la posicin representada por Osear Cullmann,
"The Kingship of Christ and the Early Church in the New Testa
ment," en The Early Church, ed. A.J.B. Higgins (Londres: SCM,
1956), pp. 101ss.; Idem, The State in the New Testament (Londres:
SCM, 1957), pp. 63, 93ss.
8 Rom. 8:38; Col. 1:16, 2:10, 15; Ef. 1:1, 3:10,6:12. En la
primera y la ltima de estas citas la referencia a las autoridades
aparece en contextos cristolgicos, y en todas citas la
aparece junto con otras que Pablo usa para refenrse a seres
cales. No la palabra en s, como insina Cullman (Ibid., p. 100), S100
el contexto en que sta aparece, aclara que con ella Pablo quiere
referirse a poderes espirituales en su relacin a Cristo.
9 Jean-Ives Calvez, Introduccin a la Vida Poltica (Barcelona:
Editorial Estela, 1969), p. 39.
lLa Biblia refleja varios modelos de organizacin poltica y
muestra que el nico que responde plenamente al propsito de Dios
es la teocracia.
llpablo (como los dems autores del Nuevo Testamento) con-
cuerda en lneas generales con la posicin juda frente al Estado que
era comn en su tiempo. Segn Josefo (Guerras de los Judos n, vi.
7), por ejemplo, uno de los juramentos requeridos por los esenios
para la iniciacin era que "siempre mostrar fidelidad a todos los
hombres, especialmente a los que estn en autoridad". el
Nuevo Testamento como el judaismo derivan esta actitud hacla las
autoridades del Antiguo Testamento. Ver Jer. 17: 5ss, 28: 14; Is.
41:2ss, 25, 45:22; Dan. 2:21, 39s., 4:17, 25, 32,5:21.
1 2 Una mala comprensin de la libertad cristiana puede conducir a
la anarqua. El anarquismo moderno, sin embargo, va mucho ms
all de la mera afirmacin de la libertad. La intencin del anar-
quismo es la eliminacin no slo de la autoridad del gobierno sino de
todo tipo de autoridad. En palabras de Jean-Paul Sartre, "la esencia
del anarquismo, aquello sin lo cual no es anarquismo, es la negacin
de la autoridad de cualquier persona sobre cualquier persona" (cita-
38/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
do por Brian Griffiths en "The Law and arder Issue", Is Revolution
Change?, ed. Brian Griffiths (Londres: Inter-Yarsity Press, 1972), p.
17).
13Herman Dooyeveerd, The Christian Idea of the State, trad.
Lewis B. Smedes (Grand Rapids, Michigan: Wm. B. Eerdmans Pu-
blishing Co., 1972), p. 1I.
14 Yer Mott, Biblical Ethics, p. 149.
1S Emil Brunner, La Justida: Doctrina de las Leyes Funda-
mentales del Orden Soddl, trad. LuiyesRe c a s n s Siches (Mxico:
2
RELACIONES DE LA IGLESIA
CON EL PODER POLITICO
Modelo Reformado
Sidney H. Rooy
En el afio 1947 apareci el libro La estirpe calvinista de
nuestras instituciones polfticas de Alfonso Lpez Michel-
sen. En el prlogo, monsefior Carlos Jos Romero comenta
que ste es "uno de los libros ms sustanciales para el pen-
samiento catlico que hayan aparecido en Colombia".!
El anlisis de Romero es sumamente interesante. Segn
l existen bsicamente tres concepciones polticas que
influyen en el mundo: la maniquea con su dualismo absoluto
entre la materia y el espritu, la pelagiana con su fe en que
el hombre se salvar por su propio esfuerzo, y la cristiana
con su creencia en que Cristo ayuda al hombre por su gracia
de tal modo que pueda con su esfuerzo alcanzar la salvacin.
Romero afirma que desde el Renacimiento dos tendencias
se enfrentan en el mundo:
42/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
la catlica, que afirma que la gracia de Dios puede y debe
santificar al hombre y a todas las instituciones humanas;
y la protestante, herencia del dualismo maniqueo, revi-
vida por Lutero y Calvino, segn la cual la santidad es
imposible al hombre, corrompido totalmente, y cuyos
actos todos son malos; y a quien la sola fe puede salvar,
sin que sus propios esfuerzos puedan ayudarle en nada
para su salvacin. De aqu f que la polftica prescinda de
toda consideracin moral ya que la actividad exterior
del hombre jams puede ser buena ni contribuir a su
destino futuro. 2
Santo Toms, por su parte, afirma que el hombre, con
la ayuda de la gracia divina, est en el mundo para conquis-
tar su salvacin. Por lo tanto, el rol del gobierno temporal
es el de conducir a los hombres a la felicidad eterna por
medio de la prctica de la virtud. "Los hombres se reunen
en sociedad para vivir bien, y la buena vida consiste en la
virtud: por lo cual la vida virtuosa es el fin de la sociedad
humana".
3
Por el contrario,
Para Lutero y Calvino, la virtud no tiene ningn valor,
el hombre es malo irremediablemente: por tanto, qu
ms da que haga buenas obras o no las haga? El estado
se encargar solamente de mantener el orden pblico,
el cual consiste en que nadie impida la libertad de los
dems: toda otra consideracin est de sobra.
Por otra parte, el hombre est movido por una concuS'-
piscencia ciega e incontenible, cuyo objeto es el placer,
el cual se alcanza con el dinero. El protestantismo deja a
Dios solo el cuidado de la salvacin de las almas, y l se
preocupa solamente de regular la economfa, el campo de
los instintos materiales. De moral que era, el Estado se
convirti en econmico y su fin es dar a los asociados la
mxima prosperidad 4
Modelo refonnado/ 43
Los lamentables elementos calvinistas que entraron en la
Constitucin de 1811 deben su aparicin principalmente a
la Constitucin del Directorio en Francia, que fue resultado
de la Revolucin Francesa. Las caractersticas calvinistas
sobresalientes elaboradas y expedidas por los propios gra-
nadinos el4 de abril de 1811 incluyen:
1. La autoridad tiene su origen en el consentimiento de
los ciudadanos;
2. La autoridad debe ejercerse en conformidad con un
documento denominado la Constitucin;
3. Por medio de la Representacin, o Poder Legislativo,
los ciudadanos moderarn la gestin polftica y admi-
nistrativa del gobernante;
4. Ninguna ley o acto legislativo contrario a las disposi-
ciones de la Constitucin podr ser obligatorio para
los ciudadanos. El Poder Judicial tendr la misin de
dictaminar acerca de la constitucionalidad o i n c o n ~
titucionalidad de las leyes;
5. Se garantiza a los ciudadanos la vida, la libertad y la
propiedad;
6. El ejercicio del derecho de propiedad es una libre fa-
cultad de cada ciudadano que puede usar y gozar de
sus bienes como lo tenga a bien. 5
Alfonso Lpez Michelsen concluye su libro afrrmando
que la teora de la separacin de la Iglesia y el Estado, y su
divisin de la vida del hombre y de la sociedad, es la raz
del mal poltico contemporneo.
Aqu tropezamos una vez ms con el concepto calvinista
y puritano del Universo, segn el cual la vida del hombre
se encuentra dividida en distintas esferas y actividades,
sin conexin ni consecuencia ninguna entre s. Como lo
hemos repetido en muchas ocasiones, el primer postula-
do que separa al calvinista del catlico es el de que los
44/ WS EVANGELlCOS y EL PODER POLlTICO
actos que realiza el hombre en este mundo ni lo perjudi-
can ni le sirven en la vida eterna. 6
Ms adelante, Michelsen agrega: "Las esferas inconcilia-
bles de lo poltico y lo econmico, de lo religioso y de lo
poltico, ...haban sido la consecuencia obligada del calvi-
nismo en la separacin de la Iglesia y del Estado".
7
Es llamativo que mientras algunos autores protestantes
insisten en que Calvino en Ginebra luch para establecer
una teocracia, como observaremos ms adelante, autores
catlicos le atribuyen a Calvino la herej a de haber disuelto
la relacin entre la Iglesia y el Estado y haber creado un
divorcio absoluto entre lo material y lo espiritual como los
maniqueos de antao. De todos modos, esto nos sirve de
introduccin a la problemtica de hoy. Cul debe ser la
relacin entre el Estado y la Iglesia, entre el poder y la jus-
ticia? Cmo fue enfocado este problema en las corrientes
protestantes del siglo XVI y especialmente en la tradicin
calvinista reformada?
El marco histrico-teolgico del siglo XVI
Muchas fuerzas nuevas estuvieron gestndose en las postri-
meras de la Edad Media: nuevas escuelas filosficas como
el occamismo y el humanismo, el fortalecimiento de la
navegacin y el comercio -especialmente martimo-, la
centralizacin de las monarquas y el nuevo espritu nacio-
nalista, el avance de la ciencia y las artes, la extensin no
solo de la educacin sino de un conocimiento ms amplio
del mundo por medio de la imprenta, el crecimiento de
una cierta intranquilidad y conciencia popular que brota-
ron repentinamente durante los siglos XIII al XV a travs
de nuevos movimientos y protestas sociales.
Las relaciones entre la Iglesia y el Estado ya haban su-
frido numerosos ajustes segn la situacin regional o nacio-
nal. El Concordato de Worms (1122), la Carta Magna (1215),
las Constituciones de Clarendon (1164), el Estatuto de
Modelo reformado/ 45
Praemunire (1393), la Sancin Pragmtica de Bourges
(1438), el Concordato de Viena con Alemania (1448) y
el Concordato de Bologna con Francia (1516) expresan
diversas concepciones segn las diferentes situaciones na-
cionales. Tambin hubo numerosas bulas papales de impor-
tancia, como la Unam Sanctam (1302), Execrabilis sobre
las apelaciones a los emperadores (1460) e Inter Caetera
Divinae sobre el descubrimiento de Amrica (1493). Las
diversas situaciones polticas y eclesisticas ejemplificadas
por el avanzado nacionalismo de Espaa y Portugal, los
trescientos principados feudales de Alemania, la debilidad
de los Estados Papales en Italia frente a Francia y Espaa,
el creciente poder real en oposicin a la nobleza en Francia
e Inglaterra, y la Confederacin de Ciudades Libres en Sui-
za, muestran claramente que la antigua unidad del Imperio
ya haba sido relegada al reino de los sueos. Algunos en
verdad soaron con la restauracin del Sacro Imperio, pero
pocos creyeron en ello y menos se esforzaron para lograrlo.
No hay que sorprenderse, por lo tanto, frente a la diver-
sidad de los modelos de relacin entre la Iglesia y el Estado
durante este periodo. Se puede afirmar que la forma de
relacionarse fue diferente en cada pas segn las fuerzas
polticas, econmicas, sociales y eclesisticas existentes.
No es que surgi un lder como Swinglio, Lutero, Calvino
o Hooker e impuso su sistema ideolgico sobre la relacin
ideal entre la Iglesia y el Estado. Cada uno desarroll sus
ideas sobre el particular en base a su lucha local y contex-
tual. La tradicin de la Edad Media haba sido que el Esta-
do (el prncipe) estaba bajo la autoridad de la ley y de las
cortes.
8
Segn Claude de Seyssel, arzobispo de Turn al servicio
de Luis XII de Francia (1497-1517), el poder absoluto del
prncipe estaba regulado por tres frenos: la religin, la jus-
ticia y la "politia". Por medio de estos frenos la tirana
natural del prncipe se vea reducida a la "civilit", espe-
cialmente por medio del Parlemans. El rey estaba sujeto a
este cuerpo.9 Existan tres estados en el reino, adems de
la Iglesia: los nobles, las clases medias (le peuple gras) y
las clases bajas (le peuple menu). En asuntos de gran im-
46/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
portancia, el rey deba buscar el consejo de ellos por medio
del Gran Concilio, que tena personas de los distintos gru-
pos, tanto seculares como eclesisticos. Lo significativo es
que la tradicin medieval, segn la cual el rey estaba sujeto
a la ley, continu en la Francia del siglo XVI. 1 o
Sin embargo, en ciertas ocasiones los reyes de Francia
parecen reclamar la exencin de los Parlamentos y les dan
instrucciones de no interferir con sus decisiones y dispensa-
ciones. Alguna ambigedad haba en todo esto, pero en
general los reyes de las naciones emergentes tenan ciertas
formas de buscar el consejo y apoyo de las diferentes clases
de la sociedad para aquellos asuntos que eran de importan-
cia para todo el pueblo.
La importancia de este concepto de la subordinacin del
rey a las leyes y costumbres de su pas en grados diversos
se ve cuando consideramos el concepto de Lutero. Aqu es
necesario distinguir entre el Lutero joven y el Lutero ma-
duro. Hasta 1529 Lutero insisti sobre la base de Romanos
13 y la relacin entre David y Sal (1 Samue1) en la no-resis-
tencia al gobierno temporal, en contraposicin con la tra-
dicin medieval. Lutero se identifica bsicamente con la
posicin de Gregorio el Grande, Wycliff y algunos otros de
la poca medieval. En su tratado sobre la autoridad secular
(Van Weltlichen Obrigkeit, 1523) Lutero seala que la ley
y la fuerza son necesarias para gobernar a los no creyentes,
mientras que los cristianos son guiados por el Evangelio y
el amor. El gobierno civil existe para los primeros, pero los
segundos acatan la ley civil no para s mismos sino para
bien de sus conciudadanos.
l
1 En su tratado de autodefensa
expresa la misma idea Uulio de 1525) con posterioridad al
duro tratado que haba escrito contra los campesinos (ma-
yo de 1525). Afirma Lutero:
Hay dos reinos: uno es el reino de Dios, el otro es el
reino secular, del mundo presente. Sobre esto he escrito
ya tan a menudo que no puedo menos que asombrarme
de que an haya gente que ignore esto o no se d cuenta
de ello...
Modelo reformado/ 47
El reino de Dios es un reino de gracia y misericordia, no
un reino de ira o castigo; pues all todo es perdn, res-
peto, amor, servir, hacer bien, gozar de paz y alegra, etc.
El reino secular en cambio es un reino de ira y severidad,
pues all todo es castigar, prohibir, juzgar y condenar,
para reprimir a los malos y proteger a los buenos. Para
esto lleva y maneja tambin la espada. 1 2
Lutero repite el mismo concepto de los dos reinos en su
obra Es posible ser cristiano? de 1526. Dios estableci
dos regmenes en el mundo, segn Lutero. El es el fundador
y Seor de los dos -el espiritual y el temporal-, y por lo
tanto los dos tienen autoridad divina. Tambin en su trata-
do Contra las hordas de campesinos salvajes y ladrones
amonesta a los campesinos porque tratan de hacer iguales a
todos los hombres, lo cual sera pretender convertir el rei-
no temporal en el reino espiritual. Segn l, en el primero
siempre habr desigualdad.
Es importante subrayar que frecuentemente se encuen-
tra esta posicin en la patrstica. La misma podra tener su
base en De Civitate Dei de Agustn. El orden poltico surge
de la necesidad humana causada por el pecado y como un
remedio divino para la contencin del mal. De modo que
es una institucin divina que resulta del estado pecaminoso
del hombre y lleva la autoridad del Seor de los seores.
Por lo tanto, el poder poltico debe ser obedecido. As co-
mo un rey temporal no debe resistir al Seor supremo
(Dios), tampoco un prncipe al rey o un seor al prncipe.
Cada uno en su orden debe ser obedecido. Pablo en Ro-
manos 13 exige la obediencia de cada uno a la autoridad
superior. El que desobedece desprecia la ordenanza divina
y ser condenado por el juicio de Dios. Bajo ninguna cir-
cunstancia puede el hombre rebelarse en cuestiones tempo-
rales contra la autoridad establecida por Dios. Incluso los
tiranos deben ser obedecidos, de modo tal que no queda
lugar alguno para la resistencia a la autoridad. An en 1529
Lutero no permiti la consideracin del establecimiento de
una liga de prncipes cristianos para defenderse contra el
emperador.
48/ WS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
No obstante, Lutero cambi su posicin durante los aos
1530 y 1531. En sus cartas al Elector de Sajonia, Lutero y
sus colegas dicen claramente que antes no saban lo que los
magistrados les sealaban ahora cuando la ley del Imperio
permita la resistencia en ciertos casos. Si la ley lo permite,
no hay objecin en casos de gran injusticia. Esto signific
un cambio substancial de la autoridad absoluta del rey a la
autoridad suprema de la ley. 1 3
Calvino y Ginebra
Es nuestro propsito hacer un estudio ms detenido de la
relacin entre la Iglesia y el Estado en Calvino y en la ciu-
dad de Ginebra. Para ello, nos resultar de ayuda evaluar
las afIrmaciones de Alfonso Lpez Michelsen y buscar l-
neas de acercamiento a nuestro contexto latinoamericano.
En primer lugar, consideraremos el marco y el desarrollo
de la Reforma en Ginebra. Les cost diez aos de lucha a
los ciudadanos ginebrinos desterrar definitivamente al muy
catlico Duque de Sabaya y al obispo romano que era su
estrecho colaborador en la regin. La opcin por la fe pro-
testante fue estimulada por Guillermo Farel. Pero tambin
fue importante la lucha contra las autoridades seculares en
el intento de transformar a Ginebra en una ciudad libre,
tal como eran Berna, Zrich y Basilea. Ginebra era demasia-
do pequefia para oponerse ella sola al poder del Duque.
Pero gracias al apoyo del ejrcito de la ciudad de Berna
logr conseguir su libertad.
El2l de mayo de 15361a Asamblea de ciudadanos acep-
t oficialmente la Reforma como la religin oficial de su
pueblo. Dos meses ms tarde, por la insistencia de Farel,
Calvino fue convencido de trabajar en Ginebra, primero
como lector e instructor y despus como pastor. En solo
un afi.o y medio Calvino y Farel terminaron despedidos por
el rigor con que emprendieron su reforma. Sin embargo,
como resultado del desorden y las controversias intestinas
el Consejo de la ciudad resolvi traer de vuelta a sus pasto-
res. A duras penas Calvino fue convencido de regresar de
Afodeloreformado/49
Estrasburgo, donde haba trabajado con sumo agrado por
tres afias en una congregacin de refugiados franceses.
Farel sigui su ministerio en Neuchatel y no regres. Co-
menzaron as veintitrs aos de liderazgo de Calvino en
Ginebra junto con otros cinco o seis pastores. Todos ellos
formaban la venerable Compaa de Pastores, como se los
llam y tomaron su lugar en el gobierno para los asuntos
eclesisticos y diaconales.
El gobierno de Ginebra puede ser concebido en trminos
de crculos concntricos comenzando desde el Consejo Pe-
quefio en el centro, seguido por el Consejo de los Sesenta,
el de los Doscientos y el de los ciudadanos. Cuanto ms nu-
merosos los miembros del Consejo, ms generalizado el
poder. El poder centralizado estuvo en manos del Consejo
Pequeo. Veinticinco ciudadanos se reunan semanalmente,
y a veces con ms frecuencia, para conducir los asuntos"de
toda la comunidad. Anualmente eran electos cuatro magis-
trados y el tesorero de la ciudad. Cada magistrado nombra-
ba cuatro miembros del Consejo y normalmente permane-
A: Consejo Pequeo o de los Veinticuatro
B: Consejo de los Setenta
C: Consejo de los Doscientos
D: Asamblea general de todos los ciudadanos, hombres nacidos
en Ginebra con propiedad o ttulo de honor conferido por
alguna razn especial por el Consejo de los Doscientos
E: Burgueses con una posicin de honor, que no necesariamente
afectaba la cuestin de la ciudadana
F: Poblacin en general: hombres no ciudadanos, mujeres y nios.
52/ WS EVANGELlCOS y EL PODER POLlTICO
ralmente ligados a una orden religiosa. A cambio de la tie-
rra o la ayuda ofrecidas por los nobles o familias ricas se
decan misas en beneficio de los donantes. Al ser expulsa-
dos los catlicos, el Consejo tom la propiedad de las reli-
giosas claretianas y abri un solo hospital para atender a las
necesidades de todo el pueblo. Se prohibi la prctica medie-
val de la mendicidad y se insisti en que todas las necesida-
des humanas deban ser atendidas en el hospital. All se re-
ciban hurfanos, ancianos sin familia, enfermos de todo ti-
po, hambrientos, viajeros y gente que necesitaba trabajo.
Los domingos se repartan grandes cantidades de pan a las
familias aprobadas como necesitadas. Un dicono "hospi-
talario" y su esposa, que vivan en el hospital eran respon-
sables por su direccin. Haba otros diconos "Procurado-
res" responsables de la asistencia social en la ciudad, que
visitaban los hogares buscando solucin a los problemas
domsticos de los que se encontraban en apuros.
En este contexto, es importante notar cmo se adapt
Calvino a la situacin existencial. Elev a la dignidad de
oficio eclesistico de dicono el ministerio de los "hospi-
talarios" y los "procuradores" del hospital, que haban
sido nombrados por el Consejo Pequefio para responder a
las necesidades de la gente. En un sermn sobre 1 Timoteo
3: 8-13, Calvino se refiri a estas dos clases de diconos con
toda naturalidad como si el texto se refiriera a ellas. Tam-
bin en las Ordenanzas eclesisticas, escritas cuando regre-
s de Estrasburgo en 1541, defina las dos funciones de los
diconos en este mismo sentido. Sin embargo, en las Orde-
nanzas Calvino propona que el Pequefio Consejo tena que
consultar con la Com; afia de Pastores sobre el nombra-
miento de los diconos as como de los ancianos. A pesar
de la aprobacin de las Ordenanzas por parte del Consejo,
no existe evidencia de que se haya hecho esta consulta has-
ta 1547 en el caso de los ancianos y hasta 1562 en cuanto
a los diconos, dos afios despus de la muerte de Calvino.
Cuando Calvino lleg a Ginebra, la ciudad contaba con
apenas once mil habitantes. Haba casas y otros edificios
en las afueras de las murallas de la ciudad. El peligro de un
contraataque por parte del Duque de Saboya para retomar
Modelo reformado/53
sus territorios convenci al Consejo Pequeo de la necesi-
dad de demoler esas casas y edificios e invitar. a los
residentes a vivir dentro de la ciudad. Esto que
para recibir a los nuevos habitantes como refugIad.os fue
necesario edificar para arriba (hasta tres o cuatro pISOS) y
ocupar los terrenos baldos. Basta decir que Gin,ebra
se transform en una ciudad de refugia, tanto que el nume-
ro se duplic entre 1545 y 1560. Llegaron refugiados de
muchos pases: italianos, espaoles, alemanes,
ingleses, escoceses y, sobre El motivo
principal fue la persecucin polItIco-relIgIOsa desatada en
sus respectivas naciones. ..
La llegada de estos refugiados no fue VIsta de IgUal
por todos los ginebrinos. Para Calvino y ?tros refugiados
como l -seis de los siete pastores de la clUdad-, sta
una responsabilidad humana y pastoral de gran urgenCIa.
Pero muchos no queran ver la tranquilidad y el orden tra-
dicional perturbados por la llegada de tantos
Especialmente algunas familias con poder en la CIUdad y su
gobiernose opusieron. Se produjo una crisis en
do un grupo de ciudadanos liderado por la familIa de Ami
Perrn se levant en rebelin. Sus secuaces pasaban por las
calles gritando: "Mueran los franceses!" No cabe duda de
que incluan a Calvino y a la Compafia de dentro
del grupo rechazado. La rebelin fue supnmlda, Perrn y
su familia huyeron, y ciertos lderes fueron ejecutados. Es-
te hecho consolid el poder en las manos de los que favore-
cieron a Calvino y le dio a ste ms apoyo durante los lti-
mos nueve afios de su vida para la implementacin de sus
14
programas.
Relacin entre la Iglesia y el Estado
El rol del Estado en la Iglesia
El Estado tena ingerencia en el nombramiento de los ofi-
ciales de la Iglesia. Los pastores proponan el nombre del
candidato el Consejo daba su visto bueno y la congrega-
cin ten; la ltima palabra. Durante la vida de Calvino, el
54/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
Consejo nunca rechaz una propuesta. En sus votos, el
flamante pastor juraba por los magistrados y por el Con-
sejo servir a Dios con fidelidad, predicar su Palabra, edifi-
car la Iglesia, amonestar a los errantes sin temor o favori-
tismo, buscar el bien tanto del Consejo como de la ciu Td(favori310.0052 Trrd.195 0 Tl1.G(errantes)Tj-047580a1 Tc 7 0 Td(los)Td(sin)todj0.0131 T65Td(los9Td(temodj0 Tc 4.622 0 Td(magia-0.0059 Tc90.79 0 TTd(a)Tj)Tj0.01228 Tc 1.642 0 Td(a)Tjj0.0044 T3 0.876 1.1(a)Tjjealtad0.0067 Tc8Td(rechTd(a)TjbsoluTj-0.0103 T8 4.061 01Td(comoLj0.01228 08 1.853 7)Tj0 Tc ancia)Tj-0.0236 T1 -22.571 13052 Trrdnj0 Tc 5.2615 20d(y)Tj0.0412 2530.876 0 Td(por)T<</0.0248 Tc92.486 0 2d(de)Tj-0.035 TTc 1.887 488d(los)Tj0.0035 T531.532 0 Td(temodiTjj0.0035 T9Td(re988d(los)ees)0.0131 T792.486 1Td(nuncaom6 0 290g1103 Tc 4.572 0 Td(t(re5meante)Tj0..196 T1 193.030.0052 Trrdpor)Tj-0.035 Tc 0 15.2192 -11.3 0 452.55369 3.684 Tm(el)Tj0.0118 Tc 0 11.3 -11.3 0 452.5536 10536586 Tm(Consejo,)Tj0.0112 Tc 39642 0 Tdaunque)Tjj0.0054 Tc 33436 0 Td(dsp7 0 11.3 -.0035 T531tes)Tj-dpor)Tj-0.035(buscar)T0087 488d(l0s)Tj0.02290g1103 algure988d(los3)ees)0.38.0067 Tca7 T142 0 Td(a)Tjj0.001jj0.0036 1.1(a)1Tj)Tj0.9.02290g1112 0o15meante)Tj0..1965l2 0Td(t(re5f.3 5cil0g1103 Tc7 T142 7tes)Tj-0e)Tjne-0.035 TTc 3.614.T65T(servirT<<Tjs-0.0V531ntante.)T0.0o11.3 0 452.5982 0TTd886 40e4layporoLj0.01228 6busc035952(serorsbrar)Tj0.0122831tes
56/ WS EVANGEL/COS y EL PODER POL/TICO
dios de la pblica necesidad" (Institucin, IV.xx, 10-13).
El rol de la Iglesia frente al Estado
Honrar y respetar a las autoridades. El primer deber y obli-
gacin de los sbditos para con sus superiores es tener en
gran estima y reputacin a sus autoridades reconocindolas
como algo puesto por Dios. Por esta razn deben honrar y
reverenciar a sus gobernantes como vicarios y lugartenien-
tes de Dios. "No hay, pues, duda de que a cualquiera que
tuviera superioridad se le debe obediencia y sumisin" (Ins-
titucin, IV.xx, 28). Una obediencia servil ya regaadien-
tes, como si el gobierno fuese ''un mal necesario", no co-
rresponde al cristiano segn 1 Pedro 2: 17 (Institucin, IV.
xx, 23). Algunos piensan errneamente que la vocacin de
magistrado es intil entre los cristianos. Todo lo contrario
,
su vocacin es defender y amparar a todos los sbditos
contra la maldad y la injusticia. Es lcito pedir auxilio con-
tra la injusticia, para defender la propia persona o los pro-
pios bienes y para exigir que sean castigados "los impos y
malvados" (Institucin, IV.xx, 17-25).
Permanecer sometida a la providencia y al poder de Dios
representados en los gobernantes. Es Dios quien distribuye
los reinos y pone los reyes que le placen. Por lo tanto, su
tarea no es algo liviano o de poca importancia. "Su voca-
cin no es cosa profana ni ajena a un siervo de Dios sino un
cargo sagrado; ya que al ejercer su oficio hacen las veces de
Dios" (Institucin, IV.xx, 6). Si el gobernante nos trata
cruel e inhumanamente debemos hacer dos cosas como
"personas particulares": 1) estar dispuestos a sufrir siguien-
do el ejemplo de nuestro Seor; y 2) traer a la memoria
nuestras propias ofensas para humillarnos y arrepentirnos
delante de Dios (Institucin, IV.xx, 26-31).
Orar por todas las autoridades, las buenas y las malas. Los
"fanticos" (aqu Calvino piensa en ciertos grupos de los
espiritualistas de sus das) quieren remover todas las auto-
ridades, pero estn alejados de toda humanidad.
Dado que Dios nombr magistrados y prncipes para la
Modelo reformado/57
preservacin de la humanidad, aunque fallen mucho en
su asignacin divina, no obstante no debemos por este
motivo dejar de amar lo que pertenece a Dios y desear
que permanezca en vigencia. Esta es la razn por la que
los creyentes, en cualquier pas donde vivan, deben no
solo obedecer las leyes y el gobierno de los magistrados,
sino igualmente en sus oraciones rogar a Dios por su
salvacin. (Comentario sobre 1 Timoteo 2:2).
Por 10 tanto, segn Calvino, debemos orar por los que
no lo merecen con el fin de que Dios cambie a los hombres
malos en hombres buenos. El principio fundamental es
este: que los magistrados de Dios fueron nombrados para
producir los frutos de la proteccin de la religin, la paz y
la decencia de la sociedad, exactamente en la misma forma
en que la tierra ha sido destinada para conferir sus dones.
Los gobernantes, por su parte, debemos promover la reli-
gin y regular la moral por medio de una disciplina sana.
Por eso, Isafas los llama "tutores" y "nodrizas" de la Igle-
sia (ls. 49:23).
Advertir a los gobernantes acerca de sus deberes y obliga-
ciones. Un gobierno justo y bien ordenado se conoce por
su proteccin a los derechos de los pobres y afligidos. El
profeta en el Salmo 82 ensea que los gobernantes son
nombrados para ser defensores de los que sufren y son
oprimidos. El propsito por el cual el Estado lleva la espa-
da es restringir a los malos y prevenir la violencia entre los
hombres. Los gobernantes son culpables de negligencia
ante Dios si no ayudan a los que necesitan de su cuidado
(Comentario sobre Salmo 82:3-4).
Sobre la tarea proftica de los lderes de la Iglesia, Cal-
vino habla con una claridad innegable. Muchas veces exis-
te gran culpabilidad por parte de los gobernantes.
Por esta razn los profetas hablan tan fuertemente en
contra de ellos. La gente comn falla mucho, o por omi-
sin o por error o por el ejemplo de otros; pero los que
58/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
gobiernan son generalmente los que pervierten toda ley
y equidad .. Pues no es razn para maravillarse si nuestro
Seor mediante sus profetas los ataca con tanto vigor.
(Comentario sobre Ams 8:4/
As, los ministros, hablando en nombre de la Iglesia de
Jesucristo, tienen el deber de reclamar del gobierno civil el
fiel cumplimiento de su vocacin. Fue precisamente el
cumplimiento de este deber 10 que hizo del calvinismo una
fuerza impulsora de los movimientos de crtica contra los
gobiernos de su tiempo. Para corregir la arrogancia de los
que gobiernan segn sus propias pasiones y dejan atrs to-
da equidad, el profeta proclama que Dios es el gobernante
supremo y quien juzga toda potestad terrenal (Comentario
sobre Salmo 82 :2). La autoridad del reyes secundaria,
relativa, condicionada y limitada por Dios, ante. quien todo
prncipe y gobernante es responsable.
Aqu el profeta demuestra que no importa cun eminen-
tes sean los dotados con poder sobre el pueblo, ellos
mismos no son sagrados ni estn absueltos de toda ley
por algn privilegio peculiar, porque Dios los juzga libre-
mente por su Esplritu y los censura por medio de sus
profetas (Comentario sobre Ezequiel 11:1, 2).
Definicin teolgica de la poltica
Para entender cul era el modelo de gobierno ms conso-
nante con la perspectiva bblica segn Calvino, tenemos
que considerar su definicin teolgica de la vida no ecle-
sistica. Qu significaba para l esta rea de la realidad, y
cmo se relacionaba con la parte llamada "espiritual"?
El Reino de Dios
En primer lugar, debemos considerar desde la perspectiva
de Calvino la centralidad de la presencia del Rein de Dios.
Modelo reformado/59
"Se dice", afirma Calvino, que Dios "reina entre los hom-
bres cuando ellos se dedican y someten voluntariamente
para ser gobernados por l" (Harmony of Matthew, Mark
and Luke, Mt. 6:10, Lc. 11 :2). El reinado de Dios se "ha-
ce en parte por medio de la predicacin de la Palabra y en
parte por medio del poder secreto del Espritu... ambos
deben estar unidos para que el Reino de Dios sea estable-
cido". Es la justicia de Dios en operacin en el mundo la
que constituye la meta del Evangelio. La esencia de la ora-
cin "Vnganos tu Reino" es
que Dios ilumine al mundo por la luz de su Palabra, que
moldee los corazones de los hombres por la influencia
de su Esplritu para que obedezcan a su justicia, y restau-
re al orden todo el desorden que existe en el mundo por
el ejercicio benvolo de su poder. El comienza ahora su
Reino mediante el sojuzgamiento de los deseos de nues-
tra carne. Adems, como el reino de Dios est creciendo
continuamente y avanzando hacia el fin del mundo, de-
bemos orar diariamente que venga: porque donde existe
la iniquidad en el mundo, el reino de Dios que trae con-
sigo la justicia perfecta no ha llegado todav fa (Ibid).
Dado que el Reino de Dios consiste en el gobierno de
Dios sobre toda la vida y opera sobre toda la vida, debemos
considerar de qu manera existe un doble rgimen para el
hombre, "uno espiritual, mediante el cual se instruye la
conciencia en la piedad y el culto a Dios; el otro poltico,
por el cual el hombre es instruido en sus obligaciones y de-
beres de humanidad y educacin, que deben presidir las
relaciones humanas" (Institucin, III.xix, 15).
Estos dos aspectos de la vida cristiana son independien-
tes, aunque no se oponen sino que se complementan el uno
al otro. En este contexto, Calvino define cabalmente los
deberes polticos del Estado.
60/ WS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
El fin del gobierno temporal es mantener y conservar el
culto divino externo, la doctrina y la religin en su pure-
za, el estado de la Iglesia en su integridad, hacernos vivir
con toda justicia segn hemos de vivir entre ellos, instruir-
nos en la justicia social, ponernos de acuerdo los unos
con los otros, mantener y conservar la paz y tranquilidad
comunes. Todas estas cosas son superfluas si el Reino de
Dios, que actualmente est entre nosotros, destruye esta
vida presente. Pero si la voluntad de Dios es que camine-
mos sobre la tierra mientras suspiramos por nuestra ver-
dadera patria, y si, adems, tales ayudas nos son necesa-
rias para nuestro camino, aquellos que quieren privar a
los hombres de ellas, les quieren impedir que sean hom-
bres (Institucin, IVxx, 2/
Resumimos lo dicho hasta aqu sobre el Reino de Dios
de esta manera: 1) el Reino de Dios es una realidad presente'
2) la vida en su totalidad est comprendida en el Reino d ~
Dios; 3) todos los hombres deben someterse al gobierno
divino; 4) los medios que Dios usa para adelantar su Reino
son la Palabra y el Espritu juntos; 5) la meta del Evangelio
es el establecimiento de lajusticia en todo el mundo; 6) exis-
ten dos regmenes -uno espiritual y otro poltico-, que
son necesarios tanto para los cristianos como para los dems
hombres; y, 7) las cosas temporales son esenciales para que
los hombres sean hombres.
El orden civil
La funcin poltica del Estado es indispensable para todo
hombre. Calvino afirma que sera una "inhumana barbarie"
no admitirlo. "Su necesidad no es menor entre los hombres
que la del pan, el agua, la sal y el aire" (Institucin, IV.xx,
3). Esto es as no solo porque los hombres tienen que co-
mer y beber para mantenerse con vida, o sea para "que
exista humanidad entre los hombres", sino tambin para
que haya "una forma pblica de religin entre los cristia-
nos". D i ~ e Calvino: "Apruebo una forma de gobierno que
tenga CUIdado de que la verdadera religin contenida en la
Modelo reformado/ 61
Ley de Dios no sea violada ni corrompida con una licencia
impune" (Ibid.).
De esto se desprende que el cuidado de la Ley de Dios
en las dos tablas es tarea del gobierno civil. Resulta claro,
entonces, que la vocacin de los magistrados sea de origen
divino y que ellos deban funcionar como los ministros y
vicarios de Dios. Es una tarea tan sagrada y de tanta respon-
sabilidad (y quizs aun ms) como la de los otros ministros
del rea eclesistica. "Por tanto, no se debe poner en duda
que el poder civil es una vocacin, no solamente santa y
legtima delante de Dios, sino tambin muy sacrosanta y
honrosa entre todas las vocaciones" (Institucin, N.xx,4).
Los reyes son las manos de Dios (Sermn sobre Job
34: 10-15). Los reyes, los prncipes y los magistrados son
llamados hijos de Dios porque en ellos Dios manifiesta su
majestad (Hornilla sobre 1 Samuel 10).
Son dos las cosas que distinguen a Calvino de los dems
reformadores: por un lado, el carcter esencial del gobierno
civil para los cristianos en igualdad con los dems hombres;
y por otro, el uso de la Ley de Dios como gua tanto para
la vida poltica como para la vida eclesistica. Lutero y Cal-
vino tienen en comn dos usos de la ley moral: el uso
pedaggico, para instruirnos y hacernos conocer -nuestra
propia injusticia y llegar as al arrepentimiento; y el uso
poltico, para restringir el mal y mantener el orden en el
mundo. A estos dos usos, Calvino agrega un tercero: la ley
como gua para conocer la voluntad de Dios y acercarnos
as ms y ms al perfecto conocimiento de ella (Institucin,
IV.vii, 6-17). "El oficio de la Ley consiste en advertirnos de
nuestro deber e incitamos a vivir en santidad e inocencia"
(Institucin, IlI.xix, 2). As, todos los hombres estn bajo
la ley moral. Todos los ministros de Dios (sean polticos o
eclesisticos) tienen el deber de ensear y cuidar la obser-
vancia de esta ley.
Los dos rdenes -el religioso y el poltico- que estn
integrados en la vida del individuo, deben vincularse en una
unidad comn. El gobierno poltico no es indispensable pa-
ra los creyentes ni es primariamente un instrumento para
la represin del mal, como en un momento haban pensado
62/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
Lutero y los anabautistas. "La autoridad que los reyes y
otros gobernantes poseen sobre todas las cosas de la tierra
no es consecuencia de la perversidad de los hombres, sino
de la providencia y la santa ley de Dios" (Institucin, IV.
xx, 4). Calvino inaugur una nueva etapa en la Reforma al
establecer una estructura poltica y eclesistica para asegu-
rar la solidaridad y la continuidad de la Reforma.
Teocracia o democracia
Hemos visto que el Estado y la Iglesia en s no son opues-
tos, sino que cuando estos dos rdenes estn correctamen-
te constituidos "no divergen entre s de modo alguno"
(Institucin, IV.xx, 2). Algunos intrpretes creen que la
relacin entre la Iglesia y el Estado en Ginebra constituy
una teocracia. Reinhold Seeberg afirma: "La reforma de
Calvino, pues, se llev a cabo bajo la forma de una teocra-
cia. Dios es el Seor: la Iglesia desea adorarlo; el estado
obliga a hacerlo".16 Ernst Troeltsch dice: "La teocracia
calvinista llega a ser una alianza divina con la Iglesia sobre
las bases de la revelacin, en la cual el Estado est para
servir a la Iglesia, a la manera de los reyes de Israel, y en la
cual la vida pblica es controlada por los pastores a la ma-
nera de los profetas".l 7
Estos enfoques tienen cierta base en lo que fue la prc-
tica poltico-eclesistica de Ginebra. Pero sus afirmaciones
tan dogmticas presuponen su propia definicin de teocra-
cia y no hacen justicia a la tentativa de Calvino de separar
los dos terrenos, no tanto en la responsabilidad mutua para
con Dios, sino en sus objetivos y esferas de accin. Los dos
autores citados tienen razn si quieren afirmar que
Calvino, con su teologa del seoro universal de Jesucris-
to y su conviccin en la presencia creativa del Reino de
Dios actuando por la Palabra y el Espritu, no aceptara
jams la idea moderna de un Estado neutral ya-religioso.
El concepto de Calvino es otro.
Segn la Real Academia Espaola "teocracia" viene de
dos palabras griegas: theos (Dios) y kratos (poder). El dic-
cionario presenta dos definiciones: por un lado, se refiere
al gobierno ejercido directamente por Dios, como en el ca-
Modelo reformado/ 63
so de los hebreos antes de que tuvieran reyes; por el otro,
seala a un gobierno en el que el poder supremo est so-
metido al sacerdocio, lo cual se conoce como hierocracia o
gobierno de los sacerdotes. Segn estas definiciones, Gine-
bra estuvo lejos de tener una teocracia. El gobierno real
estuvo en manos de un grupo de comerciantes, artesanos,
familias tradicionales y otros, todos elegidos o nombrados
por los ciudadanos, y quienes tenan el control absoluto
sobre los asuntos del pueblo. Los miembros de los Conse-
jos eran elegidos y nombrados exclusivamente por los ciu-
dadanos. Durante la mayor parte de su ministerio, Calvino
y los otros pastores lucharon por la independencia de la
Iglesia en tres reas: el derecho a definir las doctrinas, el
derecho a elaborar las leyes y reglas internas (liturgia,
nombramiento de sus propios oficiales, la vida moral de los
creyentes), y el derecho a una jurisdiccin propia, particu-
larmente en lo que hace a la disciplina eclesistica.
El progreso de la Reforma fue tal que, casi veinte aos
despus de la primera llegada de Calvino a Ginebra, los que
le apoyaron llegaron a ganar el control del Consejo de la
ciudad. As, durante los ltimos nueve aos de su vida, Cal-
vino vio incrementado el poder de su palabra y fuerza mo-
ral. En 1555 logr que la jurisdiccin sobre la disciplina
cristiana fuera otorgada al Consistorio, alcanzando as el
reconocimiento de este derecho para la Iglesia, reconoci-
miento que tanto haba anhelado durante su vida. Otras
reformas que deseaba, como ciertos aspectos de la litur-
gia, incluyendo la mayor frecuencia en la celebracin de la
Cena, tuvieron que quedar para los que le siguieron. As
lo confes en una carta a un amigo poco antes de su muerte.
Para Calvino, la Iglesia era el corpus mysticum -el cuer-
po mstico de Jesucristo-, que no debe ser confundido
con el cuerpo poltico. Se trata de dos regmenes, como
observamos ms arriba, distintos pero complementarios y
los dos indispensables para el bien de la humanidad. Lo
que pas fue que a menudo el Consejo Pequeo tomaba
decisiones con implicancias eclesisticas. Los pastores eran
consultados y a veces ellos mismos trataron de imponer su
parecer sobre el Consejo. El cambio de la mentalidad me-
64/ WS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
dieval fue muy lento, pero las pautas para el camino hacia
la modernidad estaban trazadas.
Calvino comenta las diversas formas de gobierno y sus
defectos. Habla de la monarqua, en la que el rey fcilmen-
te se convierte en tirano; la aristocracia, en la que los no-
bles pueden construir una dominacin inicua; y la demo-
cracia, en la que se levantan sediciones con suma facilidad.
Calvino prefiere la aristocracia sobre la monarqua, porque
es casi un milagro que un rey dispense equidad y justicia.
Pero su preferencia final es el gobierno de muchos. "El vi-
cio y los defectos de los hombres son la razn de que la
forma de gobierno ms pasable y segura sea aqulla en que
gobiernan muchos, ayudndose los unos a los otros y avi-
sndose de su deber; y si alguno se levanta ms de lo conve-
niente, que los otros le sirvan de censores y amos" (Institu-
cin, IV.xx, 8).
En esta forma se alcanza con mayor facilidad el objetivo
deseado, que es la equidad y la justicia. Sheldon S. Wolin
afirma que el gobierno que Calvino deseaba y apoyaba "no
era una teocracia, sino una comunidad corporativa que no
era puramente religiosa ni puramente laica, sino un com-
puesto de ambas".! B
Obediencia y resistencia
Como hemos notado, la insistencia de Calvino en la obe-
diencia a las autoridades civiles, no solo a las buenas sino
tambin a las malas, es muy categrica. Es el mensaje que
se escucha en todo el tratado acerca del gobierno y tambin
en los comentarios. Me parece que no es necesario que
consideremos esto ahora. Pero, casi al final de este mismo
tratado, Calvino deja caer una bomba de tiempo. Abre una
puerta hacia la modernidad, por lo que algunos lo alaban y
otros lo maldicen. En el penltimo prrafo de la Institucin
Calvino plantea la cuestin: "En qu medida y cmo re-
sistir a la tirana de ciertas autoridades?" Calvino ve que en
la historia algunos reyes malos y seoros intolerables han
sido echados por tierra por otros magistrados, a veces con
mandato del Seor mismo. El advierte: "Consideren bien,
pues, los prncipes estas cosas y tiemblen". Aqu hace una
Modelo reformado/ 65
distincin que se encuentra tambin en su comentario so-
bre Romanos 13. La correccin y el castigo de los malos
reyes Dios no "la pone en manos de aquellos a quienes no
ha ordenado sino obedecer y sufrir. Hablo siempre de per-
sonas particulares" (Institucin, IV.xx, 31. El subrayado
es mo). "Porque no es de competencia de un particular
quitar el poder a quien el Seor constituy en autoridad
sobre l" (Comentario sobre Romanos 13:5. El subrayado
es mo).
Si a los particulares no les est permitido resistir, quin
puede hacerlo? La respuesta es simple: le corresponde a las
autoridades menores, como los nobles, los magistrados, y
las cortes donde los tres estados (prelados, nobles y ciuda-
danos) estn presentes o representados. Para tales interme-
diarios, siempre que no sean una minora pequea, el con-
sejo es diferente:
Tan lejos estoy de prohibir a tales estados oponerse y re-
sistir, conforme al oficio que tienen, a la excesiva licen-
cia de los reyes, que si ellos disimulasen con aquellos re-
yes que desordenadamente oprimen al pueblo infeliz, yo
afirmara que tal disimulo ha de tenerse por una grave
traicin. Porque maliciosamente como traidores a su
pa s echan a perder la libertad de su pueblo, para cuya
defensa y amparo deben saber que han sido colocados
por orden divina como tutores y defensores (Institucin,
IVxx,3JJ.
y en el ltimo prrafo Calvino comenta la desobediencia
de Daniel (6:20-22) al rey: "Porque el rey haba sobrepa-
sado sus lmites; y no solamente se haba excedido respec-
to a los hombres, sino tambin haba levantado sus cuernos
contra Dios y al obrar as se haba degradado y perdido su
autoridad" (Institucin, IV.xx, 32).
Calvino en los pasajes citados sugiere ms que una deso-
bediencia pasiva. En su Comentario de Daniel hace de la
resistencia activa una obligacin para los sbditos cuando
66/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
los prncipes exigen desobediencia a Dios. En su comenta-
rio sobre Daniel 6:22 desafa a los gobernantes temporales:
"Los prncipes terrenales ponen a un lado todo su poder
cuando se levantan contra Dios, y son indignos de ser in-
cluidos en la humanidad. Ms bien debemos escupir sobre
sus cabezas y no obedecerlos cuando son tan revoltosos y
quieren robar a Dios sus derechos". Calvino muestra la
misma actitud desafiante para con los prncipes rebeldes
en su sermn sobre el mismo texto:
Dios desea que haya oficiales civiles y grados de honor,
y quiere que algunos gobiernen y otros se sujeten. Co-
mo muestra San Pablo, el poder viene solo de Dios. Los
que desprecian a los superiores de este mundo hacen
guerra contra Dios. Pero cuando los principados se
levantan contra Dios, no se muestran indignos de cual-
quier consideracin? Esto es muy cierto... Debemos obe-
decer a nuestros prncipes, que han sido puestos sobre
nosotros. Aunque nos torturen corporalmente y utilicen
tiran a y crueldad contra nosotros, es necesario aguantar
todo esto, como dice Pablo. Pero cuando se levantan
contra Dios deben ser abatidos y no ser considerados de
ms valor que zapatos estropeados. Y por qu? Porque
el fundamento de todo es destruido. 1 9
Conc1usiones2 o
Como indicamos en la introduccin, no es posible trazar
convergencias o establecer comparaciones entre la situa-
cin histrica del siglo XVI y la del siglo XX. Podemos
s sealar algunos puntos que pueden plantear interrogan-
tes y sugerir pautas tiles para nuestra actual problemti-
ca tico-poltico-eclesistica. No pretendo ms que propo-
ner una serie de indicadores para el camino, que podemos
aceptar o rechazar, pero a los cuales debemos por lo me-
nos responder.
En primer l u ~ a r , la relacin entre la Iglesia y el Estado se
Modelo reformado/ 67
define siempre de nuevo segn sea la constelacin de los
factores histricos y religiosos de un determinado momen-
to. Calvino no propone una relacin ideal sino que ms
bien va adaptando las exigencias sobre lo que cada institu-
cin puede esperar de la otra. Esto se ve tanto en su sacra-
lizacin de las tareas de los hospitalarios y procuradores en
el oficio eclesistico de dicono, como en su implacable
insistencia en que a la Iglesia le pertenece el derecho a la
disciplina eclesistica.
Segundo, la participacin significativa dellaicado, tanto
en el gobierno de la Iglesia por medio de los ancianos como
en la direccin exclusiva del gobierno poltico, fue un paso
hacia adelante en la comprensin del significado del sacer-
docio universal de todos los creyentes. Esta participacin se
basa en el carcter sagrado de todos los aspectos de la vida
humana dentro de la perspectiva totalizadora del Reino de
Dios presente como principio activo en la historia humana.
Tercero, existe una relacin de tensin entre los dos r-
denes de la sociedad mediante los cuales Dios manifiesta su
seoro en el mundo. Aqu se destaca la importancia del
orden como estructura creada en el mundo para lograr los
principios de justicia y equidad, que son fundamentales pa-
ra la realizacin plena del hombre. Por parte del Estado,
esto significa la implementacin de estos principios con
atencin prioritaria a los dbiles y agraviados de la socie-
dad. Por parte de la Iglesia, esto significa el ejercicio de un
rol proftico respecto del Estado y el cumplimiento de una
tarea de predicacin y caridad.
Cuarto, la ley moral dada por Dios constituye la gua
principal tanto para el Estado como para la Iglesia. No so-
lo la segunda tabla de la Ley sino tambin la primera llegan
a ser responsabilidad del Estado. La neutralidad sobre cual-
quier aspecto de la vida pblica o humana es algo inimagi-
nable para Calvino. Pero la interdependencia de los dos r-
denes se presta a grandes confusiones en la implementacin
de la obediencia a estas dos tablas. Cuando la Iglesia y el
Estado se basan en los mismos grupos humanos, la tenden-
cia hacia una religin civil o a un mimetismo excesivo es
peligrosa. De Ginebra aprendemos que la Iglesia tiende a
68/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
reflejar las mismas debilidades y fuerzas que existen en la
vida pblica en su momento histrico, o sea, un gobierno
civil democrtico tiende a promover la organizacin de un
gobierno eclesistico democrtico (ver, por ejemplo, el
contraste de Ginebra con las iglesias territoriales de Alema-
nia y las iglesias con tendencias monrquicas en Francia e
Inglaterra), y un gobierno civil monrquico tiende a ser re-
flejado en un gobierno eclesistico jerarquizado.
En quinto lugar, debe esperarse por ambas partes la
confrontacin de los dos regmenes con posiciones opues-
tas sobre cuestiones bsicas que son orientadoras de la vida
pblica. Por su lado, el Estado corre un doble peligro: pre-
tender ser el nico y final determinador de la conciencia
humana, o ser instrumentado por una corriente religiosa
para lograr la imposicin de una religin civil. La Iglesia
tambin confronta un doble peligro: imponer su interpre-
tacin de la existencia humana como la nica verdad y per-
seguir a los no conformistas, o bendecir a una tendencia
poltico-ideolgica y perder su capacidad proftica frente
al Estado. Ginebra debe ensefarnos a evitar los casamien-
tos fciles entre los dos regmenes.
Sexto, cuando el rgimen poltico rechaza su deber pri-
mordial de instituir la equidad y la justicia, cuando exige
desobedecer la voluntad clara del soberano Sefor de la
historia, cuando se rebela contra la ley moral de las dos ta-
blas, tal rgimen pierde su autoridad divina sobre los sb-
ditos de su reino. La orden primaria de obediencia pasiva
aun frente a la persecucin, las crueldades y la tortura cor-
poral, queda suspendida en tales casos, no para los indivi-
duos y las pequefas minoras, pero s para los magistrados
y los gobiernos representativos de los diferentes grupos
sociales.
Finalmente, el gobierno que sirve mejor es aquel en el
cual muchos tienen la responsabilidad de asegurar la admi-
nistracin equitativa de la justicia y evitar la tendencia
humana de concentrar el poder en las manos de unos pocos
y de ejercer una tirana inhumana sobre los dems. Calvino
acept la estructura del gobierno poltico existente en Gi-
nebra, pero exigi su sumisin a un orden superior, la auto-
Modelo reformado/ 69
ridad de Dios. En esta forma Calvino defini al poder pol-
tico como derivado, secundario y limitado por estar condi-
cionado al fiel cumplimiento de la equidad y la justicia
encomendadas por el Creador para la sociedad humana.
Sobre la base de estas consideraciones es posible estable-
cer algunos indicadores para el camino latinoamericano,
que seguidamente enumero:
l. La base del quehacer poltico por parte del cristiano
radica en la presencia dinmica del Reino de Dios en todos
los aspectos de la realidad histrica.
2. La plena soberana de Dios, tanto sobre la naturaleza
como sobre toda la sociedad humana, exige la obediencia a
la ley moral por parte de todas las personas, sean goberna-
dos o gobernantes.
3. La vida plena e integral del hombre incluye los aspec-
tos afectivo, fsico y espiritual, sin los cuales no puede lle-
gar a realizarse como ser humano segn la meta establecida
por Dios.
4. El cristiano tiene la vocacin sagrada de responsabili-
zarse por lo que pase en su rea de actuacin, particular-
mente en lo poltico. No debe actuar como un individuo
aislado de los dems, sino como un miembro de una comu-
nidad de personas que se preocupan por el bien de la vida
civil.
5. El objetivo primordial del gobierno y por lo tanto del
poltico cristiano es el de alcanzar la equidad y la justicia
en todo su territorio, dando prioridad a los pobres y opri-
midos. La autoridad de todo gobierno es derivada, secunda-
ria y limitada porque est condicionada al fiel cumplimien-
to de la tarea que le ha sido encomendada.
6. Los instrumentos que guan al poltico cristiano son
los disponibles en su tiempo y espacio histrico, vistos bajo
la luz de la Palabra y el Espritu divinos.
7. El deber del cristiano como ciudadano particular es el
de obedecer las leyes, orar por las autoridades, sufrir si es
perseguido, y reclamar por la justicia cuando las autorida-
des son infieles a su mandato.
8. Se recomienda la resistencia pacfica bajo condiciones
normales cuando el gobierno no cumple con su mandato
70/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
de administrar justicia. Sin embargo, en casos excepciona-
les podra ser necesario recurrir a una resistencia abierta
con el uso de la fuerza como ltimo recurso. Tal accin
solo ser posible cuando haya sido autorizada por una
organizacin social calificada y despus de una considera-
cin profunda y cuidadosa, que haya determinado la nece-
sidad de rebelarse contra un gobierno que sistemticamente
acta contra el bien de los gobernados.
9. Todo gobierno que traiciona su vocacin y en lugar
de promover el bien y castigar el mal hace lo inverso, pier-
de su autoridad para gobernar.
10. La Iglesia cristiana est llamada a realizar una tarea
proftica frente a las autoridades, una tarea didctica con
referencia a los que estn dentro de su esfera de accin, y
una tarea de servicio respecto a las vctimas de una poltica
inadecuada o perversa.
11. El sacerdocio universal de los creyentes seala a la
necesidad de la participacin de todos, sean laicos o pasto-
res, en el quehacer poltico. La capacitacin de ciertos
miembros del cuerpo de Cristo con dones especiales requie-
re la seleccin y preparacin de ciertas personas de la
comunidad cristiana para la participacin activa en los par-
tidos polticos y en los distintos niveles gubernamentales.
Modelo reformado/ 71
NOTAS
1 Alfonso Lpez Michelsen, La Estirpe Calvinista de Nuestras
Institudones Polfticas, prlogo por Carlos Jos Romero (Bogot:
Ediciones Tercer Mundo, 1966), p. 9.
2
Ibid., p. 11.
3De Regime Prindpium, L. 1, cap. XIV, citado por Carlos Jos
Romero en Lpez Michelsen, Estirpe Calvinis ta, p. 12.
4
1bi
d.
slbid., p. 46.
6 Ibid., pp. 8687
7 Ibid., p. 90.
s Para Toms haba tres clases de ley, las cuales participan de la
ley divina y eterna: 1) la ley natural que conocemos por la razn;
2) la ley divina que conocemos por la revelacin; y, 3) la ley
humana quees derivada de la ley natural y est formulada en la ley
civil (Summa Theologica, 111, Preg. 90-95).
9 R. W. Carlyle y A. J. Carlyle, A History of Mediaeval Political
Theory in the West, voL 6: Political Theory f70m 1300 to 1600
(New York: Barnes &Noble, 1936), pp. 219-221.
10 Ibid., pp. 224-225.
1 1Martn Lutero, "La Autoridad Secular', en Obras, vol. 2
(Buenos Aires: Editorial Paids, 1966), pp. 128162.
1 2
Ibid
., p. 287.
13Para un desarrollo ms completo de la posicin de Lutero y su
cambio de conceptos, ver Carlyle, Political Theory, parte m,
captulo IV, donde se hace referencia al estudio del Prof. K. Meler,
"Luthers Ailsserungen ber das Recht des WiderstanM', publicado
en 1915.
14 Sin embargo, Calvino confiesa en una carta en 1562 que
algunos aspectos de su programa que no poda implementar tendran
que ser realizados por los que le siguieran en la lucha. Un punto
importante fue la frecuencia de la celebracin de la comunin. Si
bien Calvino crea que el sacramento deba acompaar regularmente
a la Palabra como signo de confirmacin de ella, en Ginabra luch
por su celebracin mensual. El Consejo de la ciudad insista en que
deba ser trimestral, y as fue.
15 En adelante las referencias a esta obra, los comentarios y los
sermones de Calvino sern includas en el texto en forma abreviada.
16 Reinhold Seeberg, Manuel de Historia de las Doctrinas 2 vols.
(El Paso: Casa Bautista de Publicaciones, 1965), 2:398.
72/ LOS EVANGEL/COS y EL PODER POL/TICO
1 7
Ernst Troeltsch, The Soda/ Teaching o[ the Christian
C h ~ ~ c h e s , 2 vols. (New York: Harper and Brothers, 1960),2:627.
Sheldon S. Wolin, Po/ftica y Perspectiva (Buenos Aires:
Arnorrortu Editores, 1960), p. 182.
19Georgia Harkness, John Ca/vin, the Man and his Ethics (New
York: Abingdon Press, 1958), p. 230.
2 oEl material presentado en esta ponencia es sustancialmente una
adaptacin de un captulo preparado por el autor para el libro
Democrada: Una Opcin Evanglica (Buenos Aires: Ediciones La
Aurora, 1983), pp. 47-65, bajo el ttulo "El Modelo de Calvino:
Teocracia o Democracia?'
3
RELACIONES DE LA IGLESIA
CON EL PODER POLITICO
Modelo Bautista
Pablo Alberto Deiros
Las estadsticas ms recientes informan que en 1980
1
haba
29.760.444 bautistas en el mundo. Estas cifras implican
una fuerza numrica que, a su vez, involucra un extraordi-
nario poder poltico potencial, por lo menos dentro del
mundo occidenta1.
2
Como seala Frank S. Mead:
Los bautistas tienen la potencia que proviene de la canti
dad... Esto representa poder. Poder para crecer. Poder
para hacer cosas. El poder no les lleg por un capricho
de la historia, sino porque ten tan, y tienen, la idea ms
popular en el mundo yel mtodo ms efectivo para ha-
cerla prsperar. Insisten en la libertad,' en la total y abso-
luta libertad Y la alcanzan apelando a las masas en lugar
de a las clases, a aquellos que ms la necesitan y que lu-
charn arduamente por lograrla. Jams han aspirado la
74/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
toga del estado; se han criado en cabaas de troncos y
en las crceles de los pequeos pueblos. Tienen un re-
gistro largo y honorable de un ministerio a los enfermos,
de socorro a los desvalidos. No es de admirarse que ten-
gan (tantos) miembros alrededor del mundo. Es ms flr
eN ordenar al $01 que se detenga que ordenar a una igle-
sia como s ta que deje de crecer. 3
Sin embargo, todos estos bautistas se encuentran distri-
buidos en cuerpos o grupos eclesisticos diferentes.
4
Las
diferencias que existen entre alg:unos de ellos son ms sig-
nificativas que las que se dan entre esos grupos y otras de-
nominaciones evanglicas no bautistas. De hecho, aunque
las diferencias se dan mayormente en detalles de menor
importancia, existe un acuerdo generalizado sobre ciertos
principios de fe bsicos. Sin embargo, estas doctrinas co-
munes jams han sido puestas por escrito por los bautistas
en un credo oficial y vlido para todas sus iglesias en todo
el mundo, si bien estas ideas han sido incorporadas en tres
o cuatro confesiones de fe de la denominacin.
5
Si al hecho de las diferencias internas agregamos la cir-
cunstancia verificable de la gran independencia de pensa-
miento y el individualismo sobreenfatizado que los ha ca-
racterizado, es posible comprender, entonces, 10 difcil
que resulta saber qu es 10 que los bautistas piensan sobre
un asunto, o cul es el curso de accin que
ellos Siguen frente a determinadas realidades.
En buena medida, estos factores mencionados son parte
de las dificultades que condicionan la consideracin de un
tema como el propuesto. No obstante, es posible abordar
la rica experiencia histrica de los bautistas con sus cuatro
siglos de existencia denominacional, e intentar elaborar
una tesis interpretativa que considere cules han sido las
pautas que han regido las relaciones entre los bautistas y el
poder poltico, procurando hacerlo prestando una atencin
particular a la realidad latinoamericana. Por cierto que el
presente trabajo es tan solo una primera aproximacin al
MOdelo bautista/ 75
tema, que merece un tratamiento e investigacin mucho
ms profundo que el que aqu se esboza.
A fin de poder responder a los interrogantes planteados
ser necesario hacer tres consideraciones esenciales, que
ayudarn a sustentar las observaciones y conclusiones que
se presentarn.
Definicin de trminos
Si bien el tema "La Iglesia y el poder poltico... modelos
protestantes" es claro y concreto, es necesario definir los
trminos de la proposicin desde una perspectiva bautista.
Esto surge del hecho de que los bautistas -y por cierto, no
solo ellos-, tienen aparentemente su propio concepto so-
bre trminos como Iglesia y Poder poltico.
Qu entienden los bautistas por Iglesia?
Frente a esta pregunta ya confrontamos algunas de las difi-
cultades anticipadas en la introduccin. Sin embargo, nos
interesa aqu sealar no las diferencias sino las coinciden-
cias en cuanto al concepto de Iglesia, que para los bautistas
es un concepto fundamental.
6
Todos los bautistas estarn de acuerdo en referirse al
trmino Iglesia atribuyndole un doble significado.
7
Por
un lado, hablarn de una iglesia local; y por el otro, de una
Iglesia universal. El Dr. Justo Anderson sintetiza el concep-
to de esta manera:
El fenmeno sociolgico de las congregaciones locales
bautistas (o sea "iglesias locales" en la nomenclatura de
los bautistas) se debe a su concepto de lo que es la
naturaleza divina de la Iglesia Universal. En otras pala-
bras, los bautistas hacen una distincin entre la iglesia y
las iglesias (congregaciones locales).
8
La iglesia es, por sobre todo otro sentido o interpretacin,
76/ LOS EVANGEUCOS YEL PODER POUTICO
la iglesia local
9
Los bautistas han insistido en que este
sentido localista y autnomo en relacin con la congrega-
cin local es el que mayoritariamente caracteriza al uso
que el Nuevo Testamento hace de la palabra iglesia.
1
o Ha-
blando sobre el significado y uso de ekklesia en el Nuevo
Testamento, W. R. Estep seala:
De las ciento nueve veces que encontramos la palabra
usada en un sentido cristiano, noventa y cinco veces se
refiere a la iglesia como un grupo de creyentes, visible
en un sentido definido, local y particular. Catorce veces
la palabra se refiere a todo creyente en todas partes del
mundo. Este uso de la palabra ekklesia es llamado el uso
general, que es el uso hebreo. En este sentido, la palabra
no denota organizacin, oficiales, ordenanzas o un plan
de actividad 1 1
Desde las ms primitivas confesiones de fe hasta las ex-
presiones credales ms recientes,
1
2 los bautistas han soste-
nido la preeminencia de la congregacin local. 1 3 Este nfa-
sis ha llegado al punto que para algunos bautistas no hay
otra iglesia que no sea la 10cal.
1
4 Para otros, aun cuando
admiten la posibilidad de cuerpos de asociacin ms amplia
que el nivel local, siempre ser con respecto a la autonoma
y autoridad de la congregacin 10cal.
1
s
Para los bautistas sta es la iglesia histrica. Por eso pre-
fieren hablar de iglesias (con minscula yen plural), en lu-
gar de Iglesia (con mayscula y en singular).
1
6
No obstante, esta distincin que jerarquiza la primaca
o autonoma de la congregacin local no niega la doctrina
bblica de una Iglesia universal o espiritual. Justo Anderson
ensaya una definicin de iglesia que procura enfatizar la
universalidad de la misma en el contexto localista de los
bautistas. Dice l que
la iglesia cristiana es la confraternidad de todos los ere-
Modelo bautista/ 77
yentes en Cristo, o sea una comunidad cuya
expresin concreta (o sea la nica institucin organiza-
da y determinativa) en el mundo es una iglesia (congre-
gacin) local, y cuyo fin es el extendimiento del reino
de Dios. 17
De esta manera, la iglesia local es una agencia de la Igle-
sia, que es el reino de Dios en formacin.
1
8
Los bautistas se refieren tambin a la Iglesia como Igle-
sia universal, es decir, el cuerpo de creyentes en Cristo de
todos los tiempos y en todo lugar. Los bautistas hicieron
propio este sentido de catolicidad, que se desarroll con la
Reforma, y se consideraron siempre parte de un cuerpo
ms amplio de relaciones espirituales ms elsticas y tras-
cendentes a la realidad local inmediata. La variedad con-
ceptual dentro de los bautistas se dio en cuanto al alcance
de esta catolicidad, pero todos han estado de acuerdo en
afirmarla.
19
Edgar Y. Mullins acota sobre el particular:
Hasta donde s, ningn Bautista niega el primero O. e.,
el concepto de una iglesia universal) excepto un editor
de quien o recientemente. El credo del Seminario ense-
a la existencia presente de esta iglesia universal Si no
estamos de acuerdo con este asunto, seamos hermanos y
pongmonos de acuerdo para discordar. Hay algunos
Bautistas que no sern hermanos de otro Bautista a me-
nos que sea un hermano gemelo. 2 o
Para los bautistas, la Iglesia universal es una Iglesia meta-
histrica, y por lo tanto, "solo el Seor conoce quines son
sus miembros". Esta Iglesia -general en su naturaleza-
"consiste de todos los redimidos de todas las edades bajo el
gobierno teocrtico directo de Dios". 2 1 En este sentido ge-
nrico la Iglesia universal incluye la comunin de los redi-
midos sin tomar en cuenta el lugar o el tiempo. En este
sentido tambin, la Iglesia no llegar a ser una realidad ple-
78/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
na o concreta hasta despus del retorno del Sefior y el jui-
cio final (He. 12:23; Ap. 21 :22).2 2
La comunin con esta Iglesia universal es espiritual. Los
bautistas ensefian que "la experiencia personal es la puerta
a 'la iglesia', el cuerpo de Cristo; el bautismo es la puerta a
una 'iglesia local' (congregacin); que es, a su vez, una agen-
cia de 'la iglesia' ".
2
3 As, pues, "la iglesia 'local' es la cor-
porizacin de 'la iglesia' en una localidad determinada". 24
A la luz de lo expuesto, consideramos necesario no ha-
blar de las "relaciones de la Iglesia con el Poder Poltico"
cuando .nos referimos a los bautistas, sino de las "relacio-
nes de los bautistas con el Poder Poltico". Esto es lo que
haremos de aqu en adelante.
Es fcil darse cuenta de que, con su eclesiologa de do-
ble significado, los bautistas no dejan mucho espacio -o
no dejan ninguno- para una relacin dinmica y creativa
con el poder poltico. La iglesia local es muy pequefia, in-
significante, carente de representatividad y fuerza social
como para establecer una relacin de dilogo, protesta,
participacin, cuestionamiento u orientacin del poder
poltico. Su insercin histrica como comunidad cerrada es
tal, que llega a perder su ubicacin en el mundo histrico y
queda diluda como una diminuta comunidad de fe en el
ocano de las transacciones histricas de los hombres. Es
por esto que su efecto sobre la sociedad llega a ser casi
nulo si consideramos el papel que una comunidad local
puede jugar en la sociedad.
Por otro lado, el concepto de una Iglesia meta-histrica
, . '
cuyo umco nexo relacional es la comn fe en Cristo como
Salvador y Sefior, pero que carece de manifestaciones his-
tricas concretas, pone fuera de toda posibilidad la interac-
cin con el poder poltico. Todas las expectativas de cambio
social, bsqueda del poder o transformacin estructural
son derivadas para su realizacin a este plano
co, frente a la frustracin del "pequefio pueblo muy feliz"
de la congregacin local.
La misma dificultad se hace evidente con relacin a los
cuerpos eclesisticos bautistas, tales como convenciones
. . '
aSOClaClOnes, etc. Estas entidades se configuran sobre la
Modelo bautista/ 79
base del principio de asociacin voluntaria de las iglesias
locales. Sin embargo, la iglesia local es soberana y se con-
sidera limitada solamente por el sefioro de Cristo.
2
5
Este "voluntarismo" que es muy efectivo para fortificar
la unidad de las relaciones bautistas, resulta inefectivo e
inoperante frente al poder poltico. Esto explica por qu,
a diferencia de otros grupos religiosos de estructura orgni-
ca ms centralizada, los bautistas casi no han producido
declaraciones o documentos "oficiales" sobre problemas
socio-econmico-polticos, ni han actuado polticamente
como corporacin religiosa. Como sefiala Anderson, los
bautistas
creen que la congregacin local es el tribunal supremo
para sus propias causas dentro de la cristiandad Ella es
su propia y ltima autoridad. sujeta solamente a la vo-
luntad de Cristo. Esto se expresa y se mantiene por la
accin democrtica de sus miembros... Los bautistas
forman un pueblo con iglesias, no una Iglesia con un
pueblo! 26
Qu entienden los bautistas por poder polftico?
Si se nota cierta variedad en cuanto al concepto de Iglesia,
mucho ms diversidad de criterios se detecta en torno al
concepto bautista de poder poltico. En buena medida esto
se debe a la falta de definiciones sobre el particular. Es un
hecho que cuanto ms opinable y menos definido sea un
tema, tanto ms disparidad de conceptos habr. Los bau-
tistas no han trabajado suficientemente un concepto deno-
minacional sobre el poder poltic0
27
-al menos no tanto
como el concepto de Iglesia-, y esto explica la diversidad
conceptual.
28
No obstante, es posible sefialar algunas lneas interpre-
tativas importantes.
El poder poltico como la esfera propia de lo demon aco.
80/ WS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
Histricamente hablando, muchos bautistas han encontra-
do en las palabras de Jess en Juan 18:36 "Mi reino no es
de este mundo" no una caracterizacin del Reino de Dios,
sino una definicin de los reinos de este mundo. Por cierto
que tal confusin no es originaria de ellos sino que tiene
sus races en la misma Reforma.
29
Sin embargo, la concep-
cin del poder poltico como opuesto esencialmente a la
esfera religiosa est ms estrechamente vinculada a la Re-
forma Radical que a la Reforma Magisterial. 3 o
La herencia anabautista encontr entre los bautistas se-
guidores entusiastas que la desarrollaron y llevaron hasta
sus ltimas consecuencias. Cabe recordar que el concepto
anabautista sobre el poder poltico se vio determinado por
su principio de una total separacin del mundo. El cuarto
artculo de la Confesin de Schleitheim de 1527 dice:
Nos hemos aunado respecto a la separacin del mal. D ~
bemos apartarnos del mal y de la perversidad que el dia-
blo ha sembrado en el mundo. slo para no tener comu-
nin con ellos y no perdernos con ellos en la confusin
de sus abominaciones. 3 1
Este radicalismo anabautista haca clara la separacin
entre la Iglesia y el poder poltico, pero de ninguna manera
resultaba en una actitud anrquica.
3
2 No obstante, para
algunos bautistas este fue el trasfondo ideolgico de una
actitud maniquea respecto a su concepto de poder polti-
co. De hecho, en la prctica, los anabautistas no participa-
ron de ninguna manera en el gobierno. Incluso hoy, los
anabautistas ms estrictos no votan en las elecciones. As,
pues, la separacin del mundo fue entendida especialmente
como una separacin de todo compromiso activo con el
gobierno o el poder poltico.
3
3
De esta actitud de reserva y abstencin a un concepto de
poder poltico como esfera propia de lo demonaco, hay
un corto trecho, y el mismo fue recorrido por algunos bau-
Modelo bautista/ 81
tistas radicalizados. Un ejemplo en este camino lo encon-
tramos en el movimiento "landmarkiano" de la segunda
mitad del siglo pasado en el sur de los Estados Unidos.
3
4
El fundador del movimiento fue James R. Graves, quien
desarroll la idea de la "iglesia-reino", es decir, la identifi-
cacin del Reino de Dios con la iglesia local. Su enseanza
era que Cristo estableci un reino visible y garantiz su
perpetuidad. Este reino est compuesto por todas las igle-
sias (bautistas) verdaderas, que, en consecuencia, han teni-
do una existencia histrica continuada.
35
El exclusivismo
eclesistico de los landmarkianos los llev a una indiferen-
cia casi total hacia el poder poltico, que se tradujo en una
actitud negativa hacia el mismo.
A este factor cabe agregar otros, que corresponden a la
particular situacin socio-poltico-econmica del sur de los
Estados Unidos, donde surgi ellandmarkismo. Entre estos
factores pueden mencionarse los eventos dramticos de la
Guerra Civil entre los estados del norte y del sur, que pro-
fundizaron la tendencia divisionista y las sospechas hacia el
gobierno federal. El aislamiento poltico, econmico y cul-
tural del sur, que llev a profundos cambios; la consciencia
sectorial exacerbada durante los duros das de la Recons-
truccin; la hostilidad creciente hacia los carpetbaggers
(politicastros del norte que tras la Guerra de Secesin iban
al sur a intrigar y enriquecerse), junto con las acciones de
los "reformadores" del sur; y la lucha de la Convencin
Bautista del Sur para preservar su existencia en los aos
que siguieron a.la terminacin de la guerra: todos estos
factores explican el desarrollo dellandmarkismo y su ex-
clusivismo religioso e indiferencia hacia el poder poltico.
3
6
Ms aguda y radicalizada parece ser la postura de los
bautistas que han seguido una interpretacin dispensacio-
nalista de la historia y su correspondiente mtodo de inter-
pretacin bblica. El resultado inmediato de la aplicacin
del esquema dispensacionalista es el aislamiento de la Igle-
sia respecto al mundo.
37
Segn Lefferts A. Loetscher, el
dispensacionalismo se distingue del viejo fundamentalismo
calvinista en su vigoroso repudio de la idea de una interac-
82/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
cin contnua entre Dios y el hombre, y entre el cristianis-
mo y la sociedad. Sefiala este historiador eclesistico del
Princeton Seminary:
Por su exacerbado supernaturalismo, el dispensaciona-
lismo deliberadamente ampli la brecha entre el cristia-
nismo y su medio ambiente, protegiendo as su propia
fe y al mismo tiempo reduciendo la posibilidad de una
influencia cristiana efectiva sobre el pensamiento y la
sociedad .. Es fundamentalmente por su inusual filoscr
fa de la historia que el dispensacionalismo tan efectiva-
mente aisla a la Iglesia del mundo. 3 8
A diferencia del landmarkismo,39 que hemos conside-
rado, el dispensacionalismo separa el Reino de la Iglesia, y
coloca al Reino en una posicin superior a la de la Iglesia.
"Realmente", dice Robert G. Torbet, "los dispensaciona-
listas no vieron esperanza en el hombre y en la sociedad
humana".4 o Este profundo pesimismo sobre la deprava-
cin de la sociedad humana se encontrara justificado con
una filosofa de la historia que es totalmente ajena al desa-
rrollo de la sociedad en trminos histricos.
La consecuencia inmediata de esta concepcin es que la
naturaleza, propsito y misin de la Iglesia en el mundo
son redefinidos radicalmente. Se concibe a la Iglesia como
un grupo elegido de individuos, que fueron seleccionados o
reunidos fuera del mundo durante esta edad para recibir
bendiciones espirituales y una recompensa celestial como
esposa de Cristo. La tarea de la Iglesia se define tambin
dentro de los lmites de su existencia puramente espiritual
y sin relacin con el mundo. Mucho menos justificacin
tiene la accin social en el mundo. La Iglesia no debe dedi-
carse a otra cosa que no sea conseguir "decisiones para
Cristo", lo cual significa aceptar el concepto esencial de
que Cristo perdona al pecador sus ofensas personales. "Se
cultiv un tipo de experiencia cristiana pietista e individua-
Modelo bautista/ 83
lista con un nfasis relativamente menor sobre la impor-
,
tancia tica de esa experiencia".4 1
El dispensacionalismo asociado con el premilenialismo
prendi profundamente en muchas iglesias bautistas, y en
buena medida, es el fondo ideolgico del concepto bautista
que ve al poder poltico como expresin de la trama demo-
naca que inevitablemente gobierna al mundo en la presen-
te dispensacin. Esto significa que toda relacin de la Igle-
sia con el poder poltico termina siendo una prostitucin y
claudicacin de la misma ante los poderes de este mundo.
Tanto el landmarkismo como el dispensacionalismo han
modelado -y continan hacindolo- el concepto que mu-
chos bautistas tienen sobre el poder poltico.
El actual reavivamiento de las tendencias exclusivistas y
fundamentalistas dentro de los bautistas, especialmente en
el sur de los Estados Unidos, ha replanteado estas cuestio-
nes y abre nuevos interrogantes sobre la caracterizacin
que estos hacen del poder poltico. En trminos generales,
el fundamentalismo se ha caracterizado por enfatizar ten-
dencias separatistas, que en lo que hace a la relacin con
el poder poltico, han llevado al aislamiento y a la indife-
rencia.
42
Carl F. H. Henry sefiala que,
al tornarse trasmundano en espritu, el fundamentalismo
no slo olvid la exposicin de la filosofa cristiana Y
una tica personal y social constructiva, sino que incluso
se torn desconfiado de esos intereses. En razn de que
fall en relacionar la revelacin cristiana a los i n t e ~ e s e s
ms amplios de la civilizacin Y la cultura, y estrecho los
intereses de la religin solamente a la piedad personal,
el fundamentalismo... corri el peligro de 'degenerar en
un entusiasmo mrbido y enfermizo' ,,43
El poder poltico como realidad autnoma Y vlida
Puede decirse que este concepto de poder poltico es el
84/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
que mejor se ajusta a la evidencia histrica en cuanto al
ideario bautista. Si bien los bautistas heredaron de los ana-
bautistas el concepto de una clara distincin entre la Iglesia
y el poder poltico, y elaboraron su peculiar principio de
una separacin definida entre ambas realidades, jams han
sostenido una ideologa anarquista.
44
Es por eso que la
demonizacin del poder poltico aparece, ms bien, como
una perversin o radicalizacin extrema de un principio
que histricamente se presenta como ms moderado. El
poder poltico no es la realidad ltima, pero ocupa un
lugar y cumple un propsito divino en el orden temporal.
La teora bautista de la relacin cristiana con el poder
poltico se model en condiciones histricas no tan apoca-
lpticas como las que soport el anabautismo del continen-
te. Si bien los primitivos bautistas se vieron presionados
por el poder civil, sus conceptos sobre el particular no fue-
ron tan radicales como los de sus precursores. Por otro la-
do, tal teora se desarroll mayormente en la Inglaterra de
la segunda mitad del siglo XVII y en las colonias america-
nas de la primera mitad del siglo XVIII. En ambos casos,
ya iban encontrando su lugar las nuevas teoras sobre el po-
der poltico que el Empirismo, el Iluminismo y las nuevas
condiciones histricas estaban imponiendo. En buena me-
dida, los mismos bautistas, con la aplicacin de sus princi-
pios, fueron catalizadores de importantes cambios en lo
que hace a una formulacin moderna del poder poltico.
4
s
No es de extraar que en la prctica los bautistas se ha-
yan adherido a las ideas liberales de John Locke, no solo
en el respaldo (en Inglaterra) a una monarqua constitu-
cional y representativa, sino particularmente a la idea de
un Estado independiente respecto de la Iglesia y tolerante
en materia de religin. El pensamiento de Locke se corres-
ponda muy bien a la forma de gobierno adoptada en In-
glaterra a raz de la Revolucin de 1648 y ms particular-
mente luego de la segunda Revolucin de 1689. En ambos
eventos, especialmente el segundo, los bautistas tuvieron
un papel muy destacado.
4
6
Modelo bautista/ 85
El concepto de poder poltico sustentado por Locke, se
expresa en estos trminos:
Entiendo por poder poltico el derecho de hacer leyes
que estn sancionadas con la pena capital, y, en conse-
cuencia, de las sancionadas con penas menos graves, pa-
ra la reglamentacin y proteccin de la propiedad pri-
vada, y el de emplear las fuerzas de Estado para impo-
ner la ejecucin de tales leyes.
4
7
As, pues, segn Locke, el hombre tiene ciertos dere-
chos naturales, como la vida, la libertad y la propiedad,
que el poder poltico tiene el deber de resguardar.
4
8 El po-
der poltico "se constituye slo para procurar, preservar, y
promover los intereses civiles".49 El poder poltico existi-
ra, entonces, para la promocin de una vida humana digna,
segn ya lo enseaba Aristteles en la antigedad. so Esta
fue la enseanza y prctica de los bautistas. RogelioWilliams,
el fundador de la colonia de Providencia, en Rhode Island,
crea que "en el desarrollo de la sociedad humana, el esta-
do cumple su propsito esencial". s
1
Jefferson deca que
"el ms sagrado de todos los derechos del gobierno es ad-
ministrar una justicia igual e imparcial a todos los ciudada-
nos". s2
De modo que las funciones del poder poltico, y en con-
secuencia la definicin de su naturaleza propia en relacin
con los ciudadanos, es la de proveerles o asegurarles la jus-
ticia, la libertad y la seguridad que necesitan para una vida
plenamente humana.
Sobre esta base ideolgica, los bautistas han reconocido
la naturaleza propia del poder poltico, su validez y auto-
noma.
s
3 Es por eso que los bautistas reconocen que el
poder poltico es ordenado por Dios. Comentando la con-
fesin The Baptist Faith and Message, Herschel H. Hobbs
seala:
86/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
Dios ha ordenado la institucin del gobierno. Por lo
tanto, toda alma debe estar sujeta al poder gubernamen-
tal (Ro. 13:1J. No siempre uno puede estar de acuerdo
con una ley dada. Pero en tanto no viole la relacin del
cristiano con Dios, el cristiano debe obedecerla (vv. 2-4J.
A travs de un proceso adecuado puede procurar cam-
biar tales leyes. Pero en tanto sea la ley, el cristiano debe
obedecerla, no por temor al castigo sino por causa de
una conciencia cristiana (v. 5). Aun si sufre bajo la ley
debe ser por su fe, no como un criminal ( 1P. 4: 15-16J. 54
Con relacin al gobierno civil, la Confesin de fe de N u ~
va Hampshire declara:
Creemos que el gobierno civil es de aprobacin divina,
para promover los intereses y buen orden de la sociedad
humana; y que debe ararse por los magistrados, o b e d ~
cerlos con buena conciencia y honrarlos; excepcin h ~
cha en aquellas cosas que se opongan a la voluntad de
nuestro Seor Jesucristo, quien es el nico seoreador
de la conciencia, y el Pr ncipe de los reyes de la tierra. 5 5
En este sentido, el postulado bsico de los bautistas ha
sido el de mantener "una Iglesia libre en un Estado libre", 56
reconociendo con ello la distincin entre ambos, que recla-
ma no una separacin mecnica, pero sI' la soberana de
cada uno en sus respectivos mbitos.
5
7
Desde una perspectiva histrica los bautistas definiran
el poder poltico diciendo que es el elemento dinmico, es-
tablecido por Dios en la sociedad humana, con el fin de di-
rigir y establecer el orden necesario para que el grupo hu-
mano alcance sus fines, que no pueden ser otros que el
bien comn. Como tal, el poder poltico tiene una especifi-
cidad que le es propia. El poder se presentar como el im-
pulso de su gestin, el conjunto de los fines sern su trmi-
no, mientras que el orden representar su instrumento y
Modelo bautista/ 87
nexo. Como expresin ordenadora divinamente constitui-
da, el poder poltico deber plasmar su actividad en un
orden jurdico que armonice con la voluntad revelada de
Dios y el seoro de Cristo en la vida de los creyentes. El
orden poltico ser evaluado como bueno o malo conforme
responda a estos principios fundamentales.
Precisin de principios
Las relaciones entre los bautistas y el poder poltico, como
vimos, estn determinadas por el propio concepto que ellos
tienen de estos dos trminos de la relacin. Sin embargo,
hay ciertos principios que los bautistas sostienen como b-
sicos en su doctrinario, cuya precisin puede ayudarnos pa-
ra comprender mejor su relacin con el poder poltico.
El principio de la competencia individual Despus de la
doctrina de Dios, los bautistas consideran que no hay otro
elemento de la fe cristiana ms central y determinativo que
el de la doctrina del hombre.
58
Los bautistas han sosteni-
do el valor, los derechos, las responsabilidades y las relacio-
nes del ser humano individual. 59
Con relacin al hombre como individuo, se ha afirmado
que posee dignidad y valor sin consideracin de su posicin
o status en el mundo. Conforme esta imagen del valor del
hombre como persona se interpretan los textos bfblicos y
la obra redentora de Cristo. El resultado de esto es que uno
de los derechos bsicos del individuo es ser tratado con la
misma dignidad y respeto que todos merecen. Todos los.
hombres y en todas las condiciones de vida deben ser con-
siderados como hijos de Dios, autnticos o potenciales.
Todos los hombres son iguales en su humanidad, y por lo
tanto, lo son ante Dios y ante la ley.
Particularmente, este principio tiene que ver con la liber-
tad de culto y de conciencia. El derecho de la conciencia
individual est necesariamente vinculado a un profundo
sentido de responsabilidad. La libertad individual debe ir
acompaada de una sincera conviccin en cuanto a los de-
88/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
rechos de los dems. Adems, el individuo debe reconocer
que todo derecho lleva consigo su correspondiente respon-
sabilidad. Para los bautistas, la familia, la comunidad, y la
iglesia pueden compartir algo de la responsabilidad por las
decisiones que se toman, pero la responsabilidad final recae
fundamentalmente sobre los hombros del individuo.
6
o
Hasta aqu consideramos la relacin del individuo res-
pecto a otros individuos. Pero el individuo vive tambin
inmerso en una comunidad de personas. Pertenece a una
familia, es miembro de una iglesia, y es ciudadano de la
comunidad y nacin, y ms all, del mundo mismo. Res-
pecto a estas esferas de relacin, el individuo es dependien-
te e independiente. Esto surge de la naturaleza misma del
hombre. Dado que l pertenece al orden natural o terrenal
es dependiente, en algn grado, de las instituciones u orga-
nizaciones a las que pertenece. Por otro lado, en razn de
que hay un punto de referencia de carcter trascendente en
la naturaleza humana, el hombre es independiente de la
comunidad y de sus instituciones.
Los bautistas reconocen, sin embargo, que los grupos a
los que el individuo pertenece tienen algunos derechos as
como tienen responsabilidades. Esto significa, entre otras
cosas, que el individuo debe recordar que es responsable
ante cualquier grupo al que l pertenezca: la familia, el
club, el sindicato, la iglesia, la comunidad, la nacin o el
mundo. No obstante, su responsabilidad mayor es para con
Dios y su voluntad. Todos sus derechos y responsabilidades
estn sometidos a y se derivan de los propsitos y la volun-
tad de Dios para su vida.
Sobre estas ideas los bautistas ordenan su relacin con
el poder poltico. Es as que estarn dispuestos a reconocer
que el gobierno civil est puesto por Dios para el bienestar
y ~ l orden de la sociedad humana; y que se debe orar por
qUienes ostentan el poder poltico, respetndoles y obede-
cindoles conforme a la conciencia. Pero jams se sentirn
obligados a cumplir estas responsabilidades en aquellas co-
sas que sean opuestas a la voluntad de Dios, a quien consi-
deran el nico Seor de la conciencia.
El principio de la libertad religiosa. Este principio surge de
Modelo bautista/ 89
la afirmacin del anterior. Los bautistas sostienen la ms
completa libertad religiosa para todos.
6
1 Creen que el indi-
viduo, que es competente bajo la gua del Espritu Santo
para hacer sus propias opciones morales y religiosas, debe
ser "libre para aceptar o rechazar la religin; para predicar
y ensear la verdad segn l la ve", y para adorar como a
l le plazca. Para los bautistas esto es "un derecho bajo
Dios".62
La libertad religiosa, en un sentido general, es ese dere-
cho humano fundamental e inalienable que hace que el
individuo se vea libre de toda coercin o discriminacin,
sea mediante disposiciones legales o presiones sociales, en
cuestiones religiosas. Esta sera una definicin de libertad
religiosa desde una perspectiva negativa. En trminos posi-
tivos podra decirse que libertad religiosa es esa capacidad
que tiene el ser humano de tomar sus propias decisiones en
materia religiosa y de actuar en consecuencia.
6
3
Adems, como se ve, hay dos aspectos a tomar en cuen-
ta al hablar de libertad religiosa. Uno es el aspecto interno
de la responsabilidad que le cabe al individuo frente a s
mismo y la divinidad. El otro aspecto es el externo, es de-
cir, aquel que tiene que ver con la exteriorizacin o pro-
yeccin social de las opciones religiosas de un individuo o
un grupo.
En el primer caso nos encontraramos con la posibilidad
natural de eleccin, que pertenece al hombre por su condi-
cin de criatura inteligente y que es independiente de todo
presupuesto externo. El hombre es moral y espiritualmente
responsable y este hecho presupone su capacidad de elegir
o no en materia religiosa en el fuero de su mundo interior.
Es cierto que esta libertad religiosa individual o interna
puede verse restringida desde afuera, especialmente median-
te el condicionamiento sicolgico, pero su ejercicio es pro-
pio de la condicin humana y en consecuencia corresponde
a los derechos inalienables del hombre. Esta libertad inte-
rior, cuyo ejercicio lleva al hombre a decir y actuar confor-
me a los dictmenes de su propia realidad personal se cono-
ce como libertad de conciencia.
La libertad de conciencia es el derecho que tiene la per-
90/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
sana de decidir creer o no ejerciendo su voluntad en fonna
libre y responsable. Tiene que ver, entonces, con la capaci-
dad del ser humano de tomar resoluciones religiosas nti-
mas.
64
La libertad de conciencia exige el derecho de todo
ser humano a que se respeten sus convicciones en materia
religiosa. Nadie debe ser presionado por creer o no, o para
creer o no.
En el aspecto externo de la libertad religiosa nos encon-
tramos con la dimensin social de la misma. El hombre es
un ser social y la religin o la falta de ella es una cuestin
social. Al hablar de libertad religiosa en el plano de la vida
social el nfasis cae sobre las exteriorizaciones de los esta-
dos de conciencia y las implicaciones que ello tenga sobre
la vida organizada en sociedad. La libertad religiosa as
considerada, tiene que ver, en sentido positivo, con la po-
sibilidad de que el individuo o el grupo social tenga abiertos
todos los canales a la expresin de su fe en la sociedad. En
trminos negativos esto implica la proteccin contra toda
coercin externa que restrinja esa expresin. De este modo,
existe libertad religiosa cuando el individuo o el grupo se
ven libres de toda compulsin por parte de la sociedad en
la expresin de su fe y convicciones.
Dentro de esta perspectiva social de la libertad religiosa
se incluyen varias libertades: la libertad de culto, la liber-
tad de propagacin, la libertad de asociacin y la libertad
de igualdad ante la ley.
La libertad de culto tiene que ver con la exteriorizacin
y participacin colectiva de las convicciones religiosas per-
sonales. Los actos y ceremonias rituales, los gestos y litur-
gias sagradas son medios por los cuales los seres humanos
expresan los contenidos de su fe y convicciones. La liber-
tad de cultos no tiene que ver con estos contenidos (que
son de carcter doctrinal o dogmtico), sino con la exte-
riorizacin de los mismos en el culto pblico. El principio
de la libertad de cultos garantiza el derecho de todo ser
humano de adorar de manera voluntaria y en conformidad
con las convicciones propias dnde, cmo y cundo se de-
see. El culto puede ser privado o pblico. La libertad de
practicarlo ampara estas formas de manifestacin religiosa,
Modelo bautista/ 91
al tiempo que las coloca bajo un compromiso de responsa-
bilidad social.
La libertad de propagacin es la que da consistencia y
pone de manifiesto la vigencia de la libertad religiosa en
tnninos generales. Sin el derecho de difundir las convic-
ciones personales o colectivas la libertad religiosa es una
ficcin y no pasa de ser mera tolerancia religiosa. Esta
libertad es parte de uno de los derechos fundamentales del
hombre, como es el de expresar y publicar libremente sus
pensamientos.
6
s El ejercicio de la libertad de propagacin
religiosa implica que el individuo o la comu.nidad de fe po-
drn tener acceso a todos los medios legtimos para dar a
conocer a otros sus ideas. Esta libertad garantiza el ejerci-
cio del proselitismo religioso, siempre y cuando tal accin
no signifique avanzar sobre la libertad personal de otros.
La libertad de asociacin es tambin parte de esta liber-
tad que garantiza la posibilidad de reunirse y ponerse de
acuerdo con otros que comparten las mismas convicciones
y se proponen los mismos fines. Esta libertad presupone el
derecho de sostener, organizar y respaldar el propio culto.
Segn este principio, nadie puede ser obligado a sostener
moral y financieramente un culto determinado u otro que
el propio. El culto y la filiacin religiosa deben ser actos
totalmente voluntarios.
6
6
La libertad de igualdad ante la ley. sin distinciones de ti-
po religioso, es una de las cuestiones ms sensibles y pro-
blemticas en el contexto latinoamericano, Igualdad ante
la ley significa que todos los ciudadanos de una nacin
gozan de los mismos derechos y participan de los mismos
deberes, sin discriminaciones de ningn tipo. En el aspecto
religioso ello implica que ningn ciudadano ver restringi-
do el espectro de sus derechos civiles o aumentado el n-
mero de sus deberes civiles como consecuencia de sus parti-
culares convicciones o identidad religiosa.
Es necesario distinguir adecuadamente la diferencia que
existe entre libertad religiosa y tolerancia religiosa. La
libertad religiosa es un derecho inalienable del hombre y
como tal debe ser reconocido por el Estado. La libertad
religiosa no es algo que se concede, sino es un derecho que
92/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
se reconoce como ddiva de Dios a todos los hombres. La
tolerancia religiosa no es un derecho inalienable, sino un
derecho otorgado, una concesin jurdica que el Estado
puede otorgar por cuestiones meramente polticas, o por
conveniencia tctica.
6
7
El principio de la separacin de la Iglesia y el Estada Ander-
son seala que "los bautistas creen que el principio espiri-
tual, la libertad religiosa, puede ser garantizado solo por su
corolario, el principio poltico, a saber: la separacin de la
Iglesia y el Estado"6 8 Segn l, este principio encuentra
sus races en las Sagradas Escrituras, ms que en factores
histricos o culturales. Sea como fuere, es evidente la co-
herencia e insistencia con que los bautistas han insistido en
todas partes del mundo sobre la vigencia de este principio
de fundamental carcter poltico.
6
9
Uno de los intentos ms serios y sistemticos para resu-
mir la base bblica de la separacin de la Iglesia y el Estado,
se encuentra en un artculo de Jimmy Allen.
7o
Segn l,
habra tres razones por las que el Estado y la Iglesia deben
permanecer separados. Primero, tanto la Iglesia como el
Estado estn limitados por las enseanzas bblicas concer-
nientes a la naturaleza del hombre; segundo, tanto la Igle-
sia como el Estado son instituciones ordenadas por Dios; .
tercero, tanto la Iglesia como el Estado tienen contribucio-
nes distintas para formar a los individuos en la sociedad.
7
1
Por un lado, es muy evidente a la luz de la Biblia que ni
la Iglesia ni el Estado pueden controlar el espritu del hom-
bre y sus convicciones en relacin con Dios. La relacin
que los une es eminentemente espiritual (Jn. 4:24). Es por
eso que ningn factor externo a ella debe interferir, y una
asociacin de la Iglesia y el Estado creara una situacin de
presin que hara imposible tal relacin espiritual. Por otro
lado, el Estado es una institucin ordenada por Dios (Ro.
13:1-2), al igual que la Iglesia (Mt.16:18 y Ef. 5:25). Y.
adems, cada esfera tiene responsabilidades que les son pro-
. 72A d'
plas. s pues, po na sostenerse que desde una perspec-
tiva bblica, no es admisible la unin de la Iglesia con el Es-
tado. Como seala Vedder, la "unin de la Iglesia y el Esta-
do es contraria a la Palabra de Dios, contraria a la justicia na-
Modelo bautista/ 93
tural y destructora de ambas partes que entran en unin"7 3
Sin embargo, no hay una declaracin explcita de este
principio de separacin de la Iglesia y el Estado en la Biblia.
El principio est implcito si se considera, como indicamos,
la naturaleza espiritual de la relacin de Dios con el hom-
bre, la naturaleza del reino de Cristo, y las diferencias exis-
tentes entre las funciones de la Iglesia y las funciones del
Estado. 74
Histricamente hablando, el principio en cuestin ha si-
do una de las mayores contribuciones d ~ los bautistas al
desarrollo del cristianismo. Con muchas diferencias, por
cierto, los reformadores mantuvieron en general la idea de
que el Estado no puede estar separado, al menos espiritual-
mente, de la Iglesia. No obstante, los grupos ms radicali-
zados del siglo XVI insistieron poco a poco en la necesidad
de tal separacin, al punto que llegaron a ser conocidos co-
mo iglesias libres, es decir, iglesias no oficiales o nacionales.
Al mismo tiempo, el avance de las nuevas ideas polticas
que fueron surgiendo durante los siglos XVII y XVIII lle-
varon a una ruptura, en algunos casos violenta, de las rela-
ciones entre la Iglesia y el Estado. La idea de un Estado
religioso e incluso la del fundamento religioso del Estado,
sufrieron un ataque tan fuerte que puede decirse que casi
desaparecieron en occidente.
A lo largo de la historia las relaciones de la Iglesia y el
Estado han seguido distintas posibilidades: 7s
l. El Estado religioso, o sea aquel que se funda en un
criterio dogmtico, por ejemplo, la divinidad del empera-
dor japons;
2. El Estado unido a una iglesia que es declarada "reli-
gin del Estado", lo que obliga a eliminar, perseguir o a lo
sumo tolerar a las dems, Esto es casi una regla, y aun ex-
cepciones de gran libertad, como en el caso de Inglaterra,
no quitan el hecho de que muchos deban ser llamados "di-
sidentes" ;
3. El Estado que apoya o sostiene a una iglesia. En el
primer caso puede ser un apoyo moral, en el segundo es
financiero;
4. El Estado ligado orgnicamente con una iglesia. En es-
94/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
te caso a ciertas concesiones del Estado se unen las conce-
siones de la Iglesia;
5. El Estado que simpatiza con una iglesia o confesin, o
admite ciertas premisas religiosas, las que expresa de
dIversas maneras (leyendas en monedas, oraciones oficia-
les, smbolos, etc.)
6. El Estado indiferente para con la religin;
7. El Estado dominante de la Iglesia;
8. El Estado hostil a la Iglesia.
Por supuesto que todas estas posibilidades estn conside-
radas desde el punto de vista del Estado. Podra confeccio-
narse una lista similar desde el punto de vista de la Iglesia.
Para los bautistas la separacin de la Iglesia y el Estado
significa una doble separacin. Por un lado, se trata de una
separacin en la organizacin. Esto descarta toda tendencia
hacia una Iglesia establecida, como tambin todo esfuerzo
por parte de una institucin de usar a la otra como instru-
mento para promover sus propios propsitos. Por otro la-
do, es una separacin en sus funciones. Iglesia y Estado
debe? que sus funciones son distintas, y no de-
ben en el desempeo del otro. No obstante, no
es posIble una separacin absoluta de la Iglesia y el Estado,
ya que como seala Anderson, "la Iglesia y el Estado se
encuentran en un mismo mbito de accin". 76
Esto significa que Iglesia y Estado cumplen funciones
que necesariamente tienen que ver con el otro mbito. As,
pues, el Estado en relacin con la Iglesia tiene el deber de
sta funcione como tal y cumpla su
mISIn especIfica. Adems, debe promover un medio am-
sano a fin de que la Iglesia, junto con la escuela y la
famIlIa, pueda cumplir su vocacin de servicio para el
mejoramiento de la sociedad. Pero tambin el Estado debe-
r .P?ner lmites a la libertad de cualquier iglesia o grupo
relIgIoso cuando el ejercicio libre de tal privilegio y dere-
cho ponga lmites o amenace la libertad de otros.
A su vez, la Iglesia tiene tambin deberes para con el
Estado. Deber proveerle ciudadanos que respeten la auto-
ridad del Estado y de sus oficiales; deber proclamar al
Estado y a sus oficiales el mensaje de Dios, exponiendo el
Modelo bautista/ 95
ideal cristiano para el Estado y la base para el juicio de
Dios sobre el Estado actual; y, deber animar a sus propios
miembros, sean oficiales del Estado o simples ciudadanos,
a ser participantes activos en la vida de la nacin, a fin de
que sean portadores de los principios y el espritu cristiano
a la misma.
A.nlisis de relaciones
Habiendo considerado el trasfondo conceptual del doctri-
nario bautista, podemos introducirnos al anlisis de las
relaciones entre los bautistas y el poder poltico desde una
perspectiva histrica. Tal consideracin lleva al estudio de
dos caractersticas bsicas que explicaran las modalidades
asumidas por tal relacin en el correr de los cuatro siglos
de historia de los bautistas. Tales modos o modelos de rela-
cin se caracterizaran por su ambigedad y diversidad. En
razn del poco espacio disponible solo se considerar en
este captulo el carcter ambiguo de la relacin de los bau-
tistas con el poder poltico. Quedar para otro memento
una consideracin ms detallada de la diversidad de actitu-
des entre los bautistas en todo el mundo.
La pregunta ahora es: cul ha sido la actitud histrica
de los bautistas en sus relaciones con el poder poltico? La
respuesta es que no existe tal cosa como una actitud hist-
rica por parte de los bautistas, sino que habra que hablar
de mltiples y opuestas actitudes sobre el particular. En
otras palabras: la actitud de los bautistas hacia el poder
poltico a lo largo de su historia ha sido ambigua. Con ello
queremos decir que su postura histrica sobre el particular
no ha sido neta, precisa, o clara. Por el contrario, los bau-
tistas se han relacionado con el poder poltico de manera
incierta y asumiendo posturas diferentes segn las circuns-
tancias y el momento histrico. No es posible detectar una
sola pauta bautista de relacin histrica con el poder pol-
tico, sino que se percibe una discontinuidad persistente en
torno a esta cuestin. El punto aqu es mostrar, a ttulo
ilustrativo solamente, algunas de las posiciones de los bau-
96/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
tistas en 10 que hace a sus relaciones con el poder poltico.
Tres son, por 10 menos, las posturas relacionales asumi-
das: compromiso, descompromiso, y algunos modelos
alternativos. Una vez ms, por razones de espacio, nos limi-
taremos a ofrecer algunos ejemplos histricos de compro-
miso poltico y algunas observaciones en cuanto a la acti-
tud de descompromiso.
Compromiso con el poder polftico. Por compromiso con
el poder poltico entendemos esa actitud segn la cual una
persona o grupo de personas asume una determinada res-
ponsabilidad respecto a un curso de accin o el logro de un
objetivo o meta particular.
77
Como resultado de una acti-
tud comprometida en la accin social la libertad de eleccin
y el nmero de alternativas posibles se ven limitadas. Pero
este renunciamiento se da en funcin de los objetivos que
se espera alcanzar. Es por ello que, en el caso de los ejem-
plos histricos que citaremos, el compromiso de los bautis-
tas con el poder poltico debe ser considerado a la luz de
su particular evaluacin de los objetivos propuestos en
cada caso.
A su vez, el grado de compromiso estar determinado
por la validez de los fines en cuestin, segn la particular
evaluacin de los bautistas. Si en un momento dado los
bautistas entendieron que determinada causa representaba
adecuadamente su ideal de vida y no contradeca su princi-
pio bsico del seoro de Cristo sobre sus vidas, se ofrecie-
ron a luchar por ella y defenderla con gran pasin.
Histricamente es posible detectar estas actitudes de
compromiso con el poder poltico, especialmente en el
mundo anglosajn.
Los bautistas en Inglaterra
Come ya se ha sealado, los bautistas tuvieron un papel
descollante en la Revolucin de 1642, liderada por Oliverio
Cromwell.
78
Durante el periodo de la Guerra Civil, los
bautistas -generales y particulares- crecieron considera-
blemente. Fue una poca de mucha controversia; se es-
cribieron muchos tratados, libros y panfletos de carcter
Modelo bautista/ 97
controversial y poltico.
7
9 Pero fue tambin un periodo de
grandes cambios. La monarqua inglesa estaba en decaden-
cia debido a la influencia de los independientes que, a su
vez, actuaron alindose circunstancialmente a los presbite-
rianos. Los bautistas apoyaron a Cromwell porque se opo-
nan al despotismo de Carlos 1 y estaban a favor de una
mayor libertad, tanto religiosa como civi1.
8
o Estas actitudes
quedaron reflejadas en la Confesin de Londres de 1644,81
que naci en medio de un tiempo tan revolucionario.
El resultado de este compromiso de participacin en el
debate poltico y en la Guerra Civil fue que los bautistas
se ganaron el respeto del pueblo ingls, al menos por
un tiempo.
Lumpkin sintetiza en estas palabras 10 ocurrido:
Antes que aparecieran la tercera y cuarta edicin de la
Confesin (de Londres) en 1651 y 1652, respectiva-
mente, la posicin de los bautistas en comparacin con
la de 1646 haba cambiado grandemente. En el Ejrcito
de Cromwell, los bautistas se hab an distinguido y hab an
subido a posiciones de liderazgo. De la noche a la maa-
na se transformaron en una fuente principal de la fuer-
za de Cromwell; y encontraron que su nueva posicin
en el servicio militar les resultaba grandemente ventajo-
sa. El Ejrcito prob ser un medio excelente para la
dispersin de sus principios. Cuando terminaron las
guerras breves, los bautistas estaban por todas partes
ocupando posiciones prominen tes, y ya no viv an con
temor al Rey y al Parlamento. La Confesin de West-
minster hab a aparecido en 1646, y al comparar la Con-
fesin de Londres con ella los hombres podan ver que
los bautistas pertenecan realmente a la corriente prin-
cipal de la vida reformada. 82
En buena medida, este compromiso con el poder polti-
co se hizo posible gracias al hecho de que hubo un mnimo
comn denominador teolgico en las fuerzas que participa-
98/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
ron junto a Cromwell. En el caso de los bautistas, su teolo-
ga de corte calvinista les facilit el reconocimiento del
principio de la "soberana en el propio mbito", propio de
Calvino.
83
En este sentido, el principio hace referencia a
los mbitos de la soberana de Dios y de su ley sobre el
hombre, y no al sentido ms comn hoy de que el hombre
tiene algn tipo de soberana sobre las diversas esferas de
la accin humana. Tal concepto descarta toda idea de abso-
lutismo o totalitarismo poltico. Si Dios el Creador es Se-
or y Soberano sobre todas las cosas, entonces su jurisdic-
cin sobre todas las cosas es total y absoluta. Nada puede
existir fuera de l y de su voluntad. La realidad no es un
mosaico de esferas separadas, sino un todo integrado bajo
la soberana de Dios. Es por esto que la vida poltica y el
compromiso con el poder poltico pertenecen en forma
indisoluble a la vida cristiana.
As lo entendieron los independientes y particularmente
los bautistas que sirvieron junto a Cromwell en el Nuevo
Ejrcito Modelo. Cromwell supo convencer a sus soldados
de la validez y trascendencia de sus propsitos. Es por eso
que los bautistas lo apoyaron.
8
4 Su participacin en estos
episodios signific un importante aporte al desarrollo de
la ciencia poltica. De manera particular, su eclesiologa les
permiti sentar importantes principios que llevaran poste-
riormente al desarrollo de las ideas de democracia, libertad
religiosa y separacin de la Iglesia y el Estado.
8
5
Ms tarde, durante el Protectorado de Cromwell (1653-
1659), los bautistas gozaron de cierta tolerancia y algunos
ocuparon posiciones en el gobierno.
8
6 Sin embargo, hacia
el final de su Protectorado se opusieron a lo que considera-
ron actitudes tirnicas por parte del Protector.
8
7
Despus de la muerte de Cromwell en 1658 y con el
advenimiento de Carlos 11 y la Restauracin (1660), los
bautistas se vieron nuevamente bajo persecucin. Un ejem-
plo de esto fueron los doce aos que Juan Bunyan, el autor
de El progreso del peregrino, pas en la crcel de Bedford
(1660-1672), y que se constituyeron en el "smbolo de la
resistencia bautista a la opresin religiosa". 8 8
En sntesis, podemos afirmar con Torbet que los "bau-
Modelo bautista/ 99
tistas del siglo diecisis no eran pietistas; ellos no tenan
aversin al compromiso en el orden social. En realidad,
ellos se metieron rpidamente, como hemos visto, en la
lucha poltica y constitucional entre el Rey y el Parlamen-
to, inspirados por su pasin por la libertad y su demanda
por tolerancia religiosa".
8
9
Los bautistas en Norteamrica
El ejemplo ms notable de accin poltica en el periodo
de la colonizacin inglesa en el Nuevo Mundo es el de
Rogelio Williams (1603-1683). Williams fue un separatista
extremo, de una familia inglesa de clase media culta, que
se haba graduado en Cambridge. Arrib a la colonia de
Massachusetts en 1631, donde lleg a ser propietario,
miembro de la iglesia y fue propuesto como pastor. Desa-
fi la validez de la cdula de la colonia y el derecho de
aduearse de las tierras por simple concesin de la coro-
na.
9
o Segn l, la colonia haba actuado ilegal e inmoral-
mente al tomar las tierras de los nativos y por eso deba
renunciar a su cdula. Adems estaba en favor no solo de
la "tolerancia" religiosa sino de la ms amplia "igualdad"
religiosa. Crea que ninguna iglesia deba ser establecida
oficialmente por el gobierno, sino que cada una deba
atender a sus propios asuntos sin asistencia o interferen-
cia por parte del Estado.9 1
Habiendo roto con su congregacin en Salem fue expul-
sado de la colonia en 1635. Despus de pasar el invierno en
los bosques se dirigi ms hacia el sur y se estableci en
Providence, Rhode Island. All form una nueva colonia
sobre la base de sus principios de plena libertad religiosa y
trato cordial con los nativos.
9
2 Durante la Guerra Civil
inglesa regres a Inglaterra y en 1644 el Parlamento le con-
cedi una cdula para la nueva colonia, que recibi a disi-
dentes de todo tipo.
El proyecto poltico de Williams giraba en torno a la
idea de que el gobierno no deba manifestarse en favor de
ningn grupo religioso particular ni darle su reconocimien-
to oficial. Por el contrario, Williams desafi el concepto
lOO/LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
constantiniano del Estado, promoviendo una teora pol-
tica que l consideraba se basaba en la Biblia.
Lo llamaba "la doctrina de las Dos Tablas': o sea que el
magisterio civil ten a la responsabilidad de fiscalizar to-
do lo concerniente a la Segunda Tabla del Declogo;
hombre vis avis hombre, pero no ten a nada que ver con
los mandamientos comprendidos en la Primera Tabla;
hombre vis avis Dios. 93
Sobre la base del principio de la plena libertad religiosa,
Williams dedujo el principio de la separacin de la Iglesia y
el Estado, y ambos fueron aplicados en su colonia, a la que
consider como "un experimento vivo". En 1644, Williams
escribi su libro El dogma sangriento de la persecucin, en
el que dice:
La fe es ese don que solo procede del Padre de las Luces...
y hasta que a l le plazca hacer que su luz se levante y
abra los ojos de los ciegos pecadores. sus almas quedarn
fuertemente dormidas (y tanto ms fuertemente. si la es-
pada de acero los obliga a adorar con hipocres aJ en los
calabozos de las tinieblas espirituales y de la esclavitud
de Satans. 94
En su lucha por la libertad, Williams ayud a establecer
un nuevo principio para el poder poltico. Los magistrados
de la colonia de Massachusetts insistan en que "los pode-
res que existen son ordenados por Dios. Quienquiera, pues
que resiste al poder, resiste a la ordenanza de Dios; y q u i e ~
nes resisten recibirn condenacin". El repudio de Williams
a esta doctrina no debe ser tomado como una defensa del
liberalismo secular, sino como la respuesta de un hombre
profundamente religioso que dudaba de que "los jueces
fuesen Dios sobre la tierra".
9
5
Modelo bautista/ 101
Muchos de los pioneros bautistas en las colonias de
Amrica del Norte fueron hombres de gran sensibilidad
poltica. Juan Clarke, el fundador de la iglesia bautista en
Newport en 1638, fue el hombre cuyas gestiones ante el
Parlamento ingls llevaron al reconocimiento de la colonia
de Rhode Island en 1663. Juan Myles, fundador de la
primera iglesia bautista en Gales arrib en 1663 con parte
de su congregacin. Es posible que Myles haya sido uno de
los thiers y que haya tenido que huir de Inglaterra por
razones polticas. Entre los colonos ms notables de Kittery
en la provincia de Maine se encontraba William Screven,
quien en 1679 se uni a otros colonos en una peticin al
rey solicitndole que estableciera su control directo sobre
Maine en razn de que Massachusetts estaba suprimiendo
la libertad religiosa. En 1680 rITm la peticin de Shapleigh
que incorporaba un pedido similar.
9
6
Durante el periodo del Gran Avivamiento los bautistas
fueron muy afectados por la efervescencia religiosa, si bien
no apoyaron ese movimiento. En este tiempo de grandes
cambios se dio un proceso de expansin y lucha por la li-
bertad para los bautistas. Es en este periodo en el que sur-
gen algunos hombres que resultaron prominentes en la
elaboracin de muchos principios, que ms tarde se incor-
poraron a la legislacin norteamericana.
9
7
Entre ellos estaba Isaac Backus (1724-1806).
9
8 Su obra
como historiador, predicador y poltico fue notable. El
periodo en el que le toc vivir fue de grandes controversias
doctrinales y polticas. Los bautistas, al igual que cualquier
otro grupo religioso, estaban convulsionados. Backus pro-
cur ofrecer orieRtacin a travs de sus escritos, afirmando
su posicin teolgica bsica, pero especialmente luchando
por la separacin de la Iglesia y el Estado y la libertad de
conciencia.9 9
The American Dictionary of Biography dice de Backus:
"En el reino de la poltica eclesistica en la segunda mitad
del siglo dieciocho, la suya quizs era la mente ms aguda
en Amrica". El Dictionary le atribuye una posicin de
preeminencia en llevar adelante los principios establecidos
por Williams.
102/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
Aunque muchos otros se unieron en protestar contra el
control civil de la religin y haba otros lderes en el
esfuerzo por asegurar la separacin de la iglesia y el esta-
do, ningn individuo en Amrica, desde R Williams se
destaca tan preeminentemente como campen de la
libertad religiosa como lo hace Isaac Backus. 1 oo
En sus das, los bautistas estaban sujetos a mucha opre-
sin y persecucin por parte de los poderes civiles de la
provincia de Massachusetts. Se les cobraba impuestos para
el mantenimiento de las iglesias del Estado y por su negacin
a pagar sus tierras y bienes eran confiscados y ellos mismos
puestos en prisin.
1
o 1
En 1767 en Warren, Rhode Island, se organiz la Asocia-
cin de Warren. El espritu que la impulsaba era James
Manning con la colaboracin de Ezequas Smith y otros, y
los auspicios de la Asociacin de Filadelfia. En la reunin
de la Asociacin de 1770 Backus fue elegido para una comi-
sin que escuchara las quejas de los bautistas perseguidos.
Smith fue el agente de la comisin y de la Asociacin para
llevar el caso de los bautistas al rey. Fue sucedido por Juan
Davis, y a ste, en 1772, lo sucedi Backus, quien llev a
cabo esta tarea hasta 1782 cuando el oficio fue abolido.
En 1774 present las quejas de los bautistas en el Con-
greso Continental, en Filadelfia; pero estas fueron rechaza-
das por los delegados de Massachusetts.
1
o2 Durante los do-
ce aos siguientes Backus estuvo ligado a la controversia
sobre la libertad religiosa, manteniendo y defendiendo su
posicin en panfletos, peridicos, sermones y peticiones.
El punto principal de la discusin era el poder del Estado
para cobrar impuestos para el sostenimiento de una religin
establecida. Es interesante notar que en sus argumentacio-
nes Backus emple principios que los colonos americanos
hab an utilizado contra el dominio de Inglaterra.
1
03
Algunos bautistas estaban dispuestos a negociar con el
Estado a fin de asegurarse certificados para poder pagar los
impuestos. Pero la mayora estaba con Backus y resolvi
Modelo bautista/ 103
no apoyarlos. Backus estableci sus razones para oponerse
a las leyes bajo cuatro encabezamientos:
l. Acatar esta ley implicaba un reconocimiento de que
los gobernantes civiles tenan un derecho de poner a
una secta religiosa sobre la otra, lo que no tenan.
2. Porque no eran representativos en asuntos religiosos,
por lo tanto, no tenan derecho de imponer impues-
tos religiosos.
3. Porque tal prctica animaba a los protagonistas en el
asunto a asumir la prerrogativa de Dios.
4. Porque las prcticas tendan a la envidia, la hipocresa
y la confusin, y as a la ruina de la sociedad civil.
1
04
Como miembro de la Convencin de Massachusetts, ele-
gido para considerar la Nueva Constitucin Federal, Backus
vot por la ratificacin. Como Leland, crea que sta ofre-
ca la mejor salvaguarda para controlar la intolerancia legal.
Aquellos que compartan esta fe fueron justificados cuan-
do se adopt la Primera Enmienda a la Constitucin. De
esta manera fueron extirpadas todas las restricciones lega-
les en asuntos religiosos en el plano del gobierno federal.
Pronto se alcanzara la misma victoria en todos los estados
de la Unin y all tambin los bautistas jugaron un papel
muy importante.
1
o5
Otro notable bautista de este periodo fue Juan Leland.
Este pastor y predicador itinerante utiliz sus contactos
con Jaime Madison y Toms Jefferson para abogar por la
separacin de la Iglesia y el Estado.
Como Backus. a menudo habl en la asamblea de su
provincia (Virginia o Massachusetts) sobre la cuestin
de la separacin; escribi una carta a Jorge Washington a
favor de los bautistas; trat directamente con Jaime Ma-
dison; visit al presidente Jefferson. Su vida fue una saga
de la litigacin en favor del principio de separacin. El y
los bautistas fueron responsables por la abolicin de una
iglesia estatal en las provincias de Virginia. Massachusetts
y Connecticut. 1 06
104 / LOS EVANGELICOS y EL PODER POUTICO
En el periodo de la Revolucin los bautistas se destaca-
ron en las filas patriotas. Hubo pastores que fueron realis-
tas, como Morgan Edwards.
1
o 7 Pero la mayora fue revo-
lucionaria y algunos de ellos tuvieron participacin activa
en la Guerra pues la consideraban como una causa en favor
de la libertad. Como seala Torbet:
Un estudio de la lucha de los bautistas por la libertad
religiosa en las Colonias indica que los bautistas de N u ~
va Inglaterra en particular vieron en la Revolucin un
tiempo oportuno para presionar en favor de su causa, y
que ansiosamen te procuraron la cooperacin de todos
los dems bautistas. 1 08
Y agrega:
En muchos sentidos, el apoyo bautista a la causa patrilf
tica en la Revolucin Americana fue considerado por
ellos como apoyo a la causa de la libertad.. Los bautis-
tas con pocas excepciones, hablan apoyado lealmente a
los gobiernos revolucionarios. Sus hombres hablan ser-
vido en el ejrcito, mientras que sus pastores se hablan
ofrecido como capellanes. 1 09
En estos tiempos se destacaron hombres bautistas como
Daniel Marshall, cuyo heroismo durante la guerra le dio
renombre; R. Forman, quien lleg al grado de general en
los ejrcitos revolucionarios; Ezequas Smith, quien actu
como capelln del ejrcito; y, Juan Gano, quien fue cape-
lln de Jorge Washington.
Despus de la declaracin de la independencia, los bau-
tistas tuvieron oportunidad de influenciar en la elaboracin
de la Constitucin de los Estados Unidos.
1
1o Debido a sus
trabajos y empeos, el principio de la separacin de la Igle-
Modelo bautista/ 105
sia y el Estado se incorpor en la Constitucin, como ya se
ha se.alado. 111
La participacin de los bautistas en la poltica interior y
exterior de los Estados Unidos durante el siglo XIX fue no-
table, si bien no siempre unnime. En la Guerra con Mxi-
co (1845-1848), los bautistas del sur ofrecieron su incondi-
cional apoyo, mientras que los del norte (Nueva Inglaterra)
se opusieron.
1
12
La Guerra Civil, (1861-1865) cre una gran efervescen-
cia poltica entre los bautistas. Por cierto que las posturas
asumidas no fueron las mismas entre los bautistas del norte
y los del sur, y en gran medida estas diferencias tenan que
ver con la separacin que se estaba produciendo en las igle-
sias. Incluso la participacin en la Guerra se realiz por
motivaciones diferentes segn los casos. Bainton se.ala que
en el norte, "las iglesias de la tradicin calvinista, entre ellas
los bautistas... consideraban a la guerra como una cruzada
por la abolicin de la esclavitud. Para ellos el soldado en es-
ta causa era un imitador de Cristo. 'As como l muri para
hacer santos a los hombres, que ellos mueran para hacer
libres a los hombres' ". En cambio, "las iglesias del sur apo-
yaron a la Confederacin, y tres de las grandes denomina-
ciones se dividieron: los metodistas, los presbiterianos y los
bautistas".113
En general, los bautistas del norte fueron ms liberales
no slo en materia religiosa, sino tambin en poltica. En el
sur el liberalismo poltico y religioso declin despus de
1825 y dio lugar al fundamentalismo y la intolerancia.
"Los grandes avivamientos religiosos de 1800 en adelante
convirtieron a miles a la fe metodista y bautista, y los mi-
nistros de las denominaciones evanglicas ahora asumieron
d
. fl . bid . 1 ,,114
una po erosa m uenCla so re a emocraCla vu gar .
En el caso de la Guerra Hispano-Americana por Cuba, al
principio las iglesias mostraron cierta moderacin:
Pero cuando el Senador Proctor visit Cuba y regres
con informes del desgobierno espaol, las iglesias h i c i ~
106/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
ron batir el tambor de una guerra santa para la vindica-
cin de los oprimidos. En general esto fue as con los
congregacionalistas. los presbiterianos. los bautistas, los
metodistas, los discpulos, y los unitarios. 11 s
En el siglo XX los bautistas han mostrado bastante inte-
rs por comprometerse en cuestiones polticas y de hecho
as lo han puesto de manifiesto, especialmente atacando
males sociales, expresando su simpata hacia las clases tra-
bajadoras y sus luchas, y actuando radicalmente en defensa
de la libertad religiosa y en contra de toda amenaza al prin-
cipio de separacin de la Iglesia y el Estado. No obstante,
"generalmente ha sido cierto que los bautistas han subor-
dinado su inters social a su inters evangelstico".11 6 En
los dos conflictos mundiales, los bautistas norteamericanos
respaldaron decisivamente a su pas, registrndose muy po-
cos casos de objetores por causa de conciencia entre su
membresa. El nmero de capellanes militares fue conside-
rable.
117
Despus de ambas guerras, los bautistas respaldaron los
proyectos de cooperacin internacional.
En 1919, a travs de resoluciones de las iglesias locales,
asociaciones, y convenciones, y a travs de peridicos
bautistas. respaldaron los esfuerzos del presidente Wood-
row Wilson para asegurar la membresa de los Estados
Unidos en la Liga de las Naciones. 11 8
En 1936 la Convencin Bautista del Sur ampli las res-
ponsabilidades de su Comisin de Capellanes del Ejrcito
y la Armada para incluir entre ellas "todos los asuntos que
involucran las relaciones de nuestra obra organizada a
nuestro propio gobierno y otros". Esta comisin se cono-
ci como la Comisin de Relaciones Pblicas, y su prop-
sito bsico era coordinar la accin de los bautistas en cuan-
to a su relacin con el poder poltico, y particularmente
Modelo bautista/ 107
atender a todo lo que tena que ver con libertad religiosa y
separacin de la Iglesia y el Estado. 119
En 1944, los bautistas del sur crearon la Comisin sobre
paz Mundial para registrar, movilizar y expresar, en la me-
dida de lo posible, los sentimientos de las congregaciones
en favor de una paz duradera, un mundo democrtico, rela-
ciones raciales bajo principios cristianos, iguales oportuni-
dades econmicas, y libertad religiosa.
A la luz de estos ejemplos, que no agotan las instancias
que podran citarse, es posible sealar que, en trminos ge-
nerales, en el mundo anglosajn -especialmente en los Es-
tados Unidos- los bautistas han mantenido una relacin
de compromiso responsable con el poder poltico. Esta
participacin dinmica y responsable se ha verificado ms
especficamente en torno a aquellas cuestiones que tienen
que ver con los problemas de libertad religiosa, separacin
de la Iglesia y el Estado, y la defensa de un orden de vida
democrtico. De manera particular, la defensa del ideal
democrtico de existencia social ha sido una de las preocu-
paciones ms enfatizadas por los bautistas norteamericanos
a partir de la Segunda Guerra Mundial.
Descompromiso con el poder poltico. Si una actitud gene-
ral de compromiso poltico es la que caracteriz a los bau-
tistas en el mundo anglosajn, la actitud exactamente
opuesta es la que predomin en los seguidores de esta de-
nominacin en Amrica Latina. Por supuesto, hay notables
excepciones a esta observacin de carcter general. No de-
be olvidarse que Diego Thompson, el gran educador y col-
portor pionero, que lleg al Ro de la Plata en 1818, era
bautista, adems de escocs. Su amistad con Jos de San
Martn, Bernardo "Higgins y Simn Bolvar le permiti
encontrar buenas oportunidades para la promocin del
mtodo de enseanza lancasteriano y distribuir enormes
cantidades de Nuevos Testamentos por todo el continente
desde Argentina hasta Mxico.
1
2 o
En forma muy particular Argentina fue el escenario del
ministerio de destacados bautistas que tomando las bande-
ras de la libertad religiosa y la separacin de la Iglesia y el
108/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
Estado, hicieron importantes contribuciones a la organiza-
cin poltica y social del pas. El primer pastor bautista en
Argentina fue Pablo Besson, quien haba llegado como in-
migrante desde Suiza en 1881. Sus luchas por la libertad de
conciencia, el registro y el cementerio civiles, y la igualdad
de derechos y oportunidades para todos fueron de gran sig-
nificacin en el desarrollo de las instituciones jurdicas y
democrticas del pas. ! 2! Sus convicciones fueron retoma-
das por el pastor Juan Carlos Varetto, ! 22 Ymuy especial-
mente por el pastor Santiago Canclini. El segundo enfrent
al gobierno de Juan Domingo Pern cuando ste decret
leyes que restringieron la libertad de expresin y de culto,
y dispuso la ensefianza de la religin catlicorromana en
las escuelas pblicas en Argentina.! 23
Sin embargo, no es fcil encontrar ejemplos de compro-
miso y participacin activa por parte de los bautistas en
los procesos polticos del continente. Mucho menos es po-
sible detectar casos en los que los bautistas se hayan rela-
cionado con el poder poltico como cuerpo religioso. Ms
frecuentemente ha sido la participacin bajo ciertas con-
diciones. Esto ha resultado en la configuracin de algunos
modelos alternativos entre el compromiso total y el des-
compromiso absoluto.
En ciertos casos, estas actitudes alternativas se manifes-
taron como movimientos de carcter defensivo. En general,
cada vez que los bautistas se han movido en direccin a
una actitud de compromiso o relacin con el poder polti-
co ha sido en defensa de algo. En primer lugar, la defensa
del ideario bautista ha sido el motivo de muchas acciones
polticas concretas en el continente. As, pues, la defensa
del principio de la libertad religiosa y la separacin de la
Iglesia y el Estado aparecen como los principales focos de
atencin.! 24 Segundo, los bautistas han actuado poltica-
mente en defensa de principios humanitarios. De este mo-
do se han expedido en torno a cuestiones como derechos
humanos, salud y asistencia social y proteccin de la fami-
lia. De manera muy especial su atencin se concentr en la
cuestin educativa toda vez que la educacin corri peligro
de transformarse en un medio de adoctrinamiento poltico
Modelo bautista/ 109
o religioso. La defensa de la escuela laica, la ensefianza pri-
maria obligatoria y gratuita, junto con la tenaz oposicin a
la enseanza religiosa en las escuelas pblicas han sido pos-
tulados slidamente sustentados por los bautistas latino-
americanos.! 25
En otros casos, la defensa de ciertos valores morales fue
el aliciente para la accin poltica. Campaas contra el
alcoholismo y las drogas, el juego de azar y la pornografa,
la prostitucin y otros males sociales han concentrado ms
de una vez los esfuerzos de los bautistas.! 26 Dentro de es-
ta actitud de defensa de los valores morales los bautistas
han incluido cosas tan dispares como sus campai'ias contra
la violacin del da domingo y contra el comunismo. En
Amrica Latina tales proyectos surgieron generalmente de
la inspiracin de misioneros norteamericanos que los tras-
plantaban desde su tierra de origen sin mayor adaptacin a
las condiciones y necesidades reales del contexto en el que
servan.
La participacin en el juego poltico por parte de los
bautistas no siempre se desarroll en trminos de una acti-
tud defensiva. A veces esta participacin condicional ad-
quiri el carcter de una actitud ms agresiva. La ms
comn fue la promocin evangelstica. Para los bautistas,
como para casi la mayora de los evanglicos, el cambio
social es el resultado de la suma de los cambios de los
componentes individuales de la sociedad. Cada vez que es-
ta cuestin se plantea en crculos bautistas la respuesta que
se recibe es ms o menos la siguiente: "Es necesario cam-
biar al individuo, para que ste cambie a la sociedad". Esto
significa que solo un individuo regenerado est en condi-
ciones de provocar cambios significativos a nivel social. Por
supuesto, al responder de este modo generalmente no se ha
tomado muy en cuenta la complejidad de la estructura
social ni su resistencia al cambio. No obstante, se espera
que el creyente individual a travs de su testimonio de fe y
su influencia como sal y luz en el mundo sea un elemento
positivo para la transformacin de la sociedad. Pero no
hay un proyecto histrico concreto ya que la resignacin
ante la injusticia o la transferencia escatolgica de las
110/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
expectativas es bastante corriente. En ambos casos, tal pos-
tura no deja de ser la expresin de una cierta irresponsabi-
lidad ante la sociedad.
En un sentido ms positivo algunos bautistas se han
esforzado por vivir como una comunidad eclesial las
demandas del Reino. De este modo, la construccin de la
iglesia local como sociedad modelo ha resultado, en algu-
nos casos aislados, en un interesante proyecto.
Sin embargo, la actitud caracterstica de los bautistas
hacia el poder poltico en Amrica Latina ha sido un des-
compromiso casi total. En ciertos casos, tal actitud ha lle-
gado al borde de la indiferencia o abulia en materia polti-
ca, cuando no, como se explic anteriormente, al rechazo
total y oposicin a toda forma de gesto poltico.
Hay varias razones que explican tal actitud que, como
puede verse, no coincide con la herencia histrica anglosa-
jona de la denominacin. En primer lugar, es necesario
tomar en cuenta el contexto latinoamericano, que obvia-
mente es muy distinto del anglosajn. La unin de la Igle-
sia y el Estado ya tena tres siglos de vida cuando los
primeros bautistas llegaron al continente. La mayora de
los convertidos que ingresaban a la denominacin prove-
nan de la Iglesia Catlica Romana, que era la iglesia oficial
o al menos la favorecida por el gobierno. La postUla furio-
samente anticatlica que caracterizaba inevitablemente el
perfil de identidad de los pioneros de la denominacin se
traduca fcilmente en el rechazo de todo lo que fuera
catlico. Entre otras muchas cosas, se rechaz tambin el
involucramiento de los catlicos en las cuestiones polti-
cas. As se abandon o no se entr a este campo "para no
ser como los catlicos, que se valen de la intriga y los me-
dios polticos para alcanzar fines religiosos".! 2 7
Agregado a esto est el hecho de las imprecisiones y
contradicciones que han caracterizado el quehacer poltico
en Amrica Latina. El fraude electoral, el caudillismo, la
deshonestidad administrativa, y la falta de integridad de
muchos dirigentes han hecho que muchos evanglicos lle-
garan a considerar a la poltica como un negocio turbio o
un quehacer vedado para un fiel creyente cristiano. Entrar
Modelo bautista/ 111
a tal esfera significaba el riesgo casi cierto de perder la fe o
al menos de lastimarla seriamente. "No se puede ser cristia-
no y poltico", fue una frase casi tan repetida como esta
otra de que "no se puede ser cristiano y abogado".! 28
A estos factores histricos cabe agregar un factor socio-
lgico. La mayor parte de los convertidos a la denomina-
cin en Amrica Latina ha provenido de los sectores ind-
genas o de los inmigrantes europeos y sus descendientes.
En ambos casos se ha tratado de grupos desarraigados y
ajenos a los procesos polticos que se vivan. Los primeros
por estar totalmente marginados de la participacin en las
sociedades en desarrollo y por ser totalmente impotentes
para siquiera soar con el poder. Los segundos, slo esta-
ban interesados en asegurar su futuro y el de sus hijos,
protegiendo con celo sus propios intereses, pero siendo
totalmente indiferentes a un proyecto poltico nacional.
Ya sea en el campo, donde los primeros quedaron arrinco-
nados, o en las nuevas ciudades en crecimiento, donde se
refugiaron los segundos, no haba mucho espacio para ver
la necesidad de un compromiso poltico junto con un
compromiso cristiano. El horizonte era muy estrecho y
apenas alcanzaba para la visin de las necesidades inmedia-
tas del crculo familiar o la congregacin local.
Por otro lado, la mayora de los miembros de las iglesias
provenan de los sectores medios o bajos de la pirmide so-
cial, y por lo tanto, carecan de todo poder. Como tpicos
representantes de la clase media baja no tenan otra aspira-
cin de poder que la que le ofreca la elstica estructura
eclesiolgica de la congregacin local. La lucha (poltica?)
en la pequea sociedad congregacional por obtener el "car-
go" de dicono, maestro de la escuela dominical, presiden-
te de la sociedad de jvenes y tesorero de la iglesia, era
suficiente para agotar toda ambicin poltica. El manejo de
la cosa pblica quedaba as abandonado a los especialistas
polticos, a quienes solo se los respaldaba con espordicas
oraciones conforme al precepto bblico, en la certeza de
que de todos modos robaran como todos o caeran por un
golpe militar.
La abstencin result tambin de razones propiamente
112/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
polticas. Los principios ms preciados por los bautistas no
encontraban expresin en la plataforma de la mayora de
los partidos polticos. Liberales y conservadores, reformis-
tas y revolucionarios, no parecan tener inters en cuestio-
nes como libertad religiosa y separacin de la Iglesia y el
Estado. Y aquellos pocos partidos que s atendan a estas
cuestiones, como los comunistas y socialistas, eran descar-
tados por su trasfondo marxista y ateo. En otras palabras,
como minora no representada los bautistas optaron por la
actitud negativa de la abstencin.
Ms importantes que los factores mencionados son las
razones de carcter religioso. Por un lado, hay razones de
carcter teolgico, como el dualismo idealista, el funda-
mentalismo y una escatologa que absorbe todas las expec-
tativas, elementos que ya han sido discutidos en este libro.
La ec1esiologa bautista, como tambin se indic, hizo que
en general todo compromiso o relacin con el poder polti-
co se verificara a nivel individual y personal. Son muy con-
tados los casos en que los bautistas han actuado poltica-
mente como cuerpo asociado. La falta de lderes prepara-
dos no ha sido un elemento de menor importancia. A me-
dida que la dirigencia bautista se ha ido nacionalizando y
desarrollando en su formacin acadmica y teolgica la
participacin ha sido mayor.
La ltima observacin lleva a lo que posiblemente sea la
razn que mejor explica la diversidad de actitud hacia el
poder entre las iglesias bautistas del mundo anglosajn y
las de Amrica Latina. La denominacin apareci en el
continente como el resultado del proselitismo de origen
misionero. Todava hoy, despus de un siglo y medio de
obra misionera fornea, la mayor parte de la obra bautista
latinoamericana mantiene algn grado de dependencia de
las metrpolis misioneras, fundamentalmente de Estados
Unidos. De modo que la influencia del misionero nortea-
mericano ha sido muy grande. Esto tendra que haber
resultado en el traspaso profundo de la herencia bautista
anglosajona de profundo compromiso poltico. Sin em-
bargo, todo lo contrario es lo que ha ocurrido. Es que al
llegar a estas tierras el misionero cambi su actitud. Pri-
Modelo bautista/ 113
mero, en razn de las imposiciones y reglamentaciones de
las juntas misioneras forneas, que expresamente prohi-
ban a su agente todo tipo de involucramiento en cuestio-
nes polticas.
12
9 Segundo, en razn de su condicin de
extranjero el misionero se encontraba muy fuera de la vida
nacional como para participar activamente en el juego
poltico, o tan siquiera como para opinar sobre ello. Ter-
cero, en su condicin de norteamericano (o ingls) no
tena muchas posibilidades de actuacin en razn de que
era fcilmente asociado al imperialismo forneo y cual-
quier gesto poltico suyo poda ser interpretado como
ingerencia en asuntos que no le incumban. Cuarto, el
mismo misionero no tena mucho inters en la cuestin
poltica ya que su objetivo principal era una misin de
evangelizacin, fundacin y desarrollo de. iglesias y capaci-
tacin de lderes nacionales. No le quedaba tiempo para
otras cosas que no fueran sus compromisos ec1esiocntricos.
El problema es que el misionero no solo se abstuvo por
las condiciones personales apuntadas sino que a travs de
su ensefanza y el ejemplo misrr..o transfiri esta actitud
abstencionista a los lderes que preparaba o a los nuevos
convertidos. "Participar en poltica es peligroso" o "Nues-
tra misin es predicar el Evangelio y no tenemos tiempo
para la poltica", son expresiones muy odas que ilustran
esta actitud.
A la falta de modelos por parte de los misioneros se uni
una razn de carcter jurdico, como es la falta de oportu-
nidades de participacin dentro del marco de la ley. Ya sea
por disposiciones constitucionales que vedaban ciertos
puestos oficiales a otros que no fueran catlicos, o leyes de
gobiernos de lacto que las prohiban a todos, muchos cre-
yentes no se sintieron suficientemente animados para hacer
su contribucin a la sociedad en trminos polticos. En al-
gunos pases de Amrica Latina todava hoy los no catli-
cos son virtualmente ciudadanos de segunda categora, ya
que tienen restringidos sus derechos polticos. En otros
pases los evanglicos han sido un sector ms entre los
muchos que han tenido que soportar el autoritarismo y la
dictadura.
114/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
Ms recientemente, un liderazgo bautista joven, teolgi-
ca y acadmicamente bien preparado, profundamente com-
prometido con el sefioro de Cristo y bien identificado con
su denominacin estn asumiendo importantes grados de
compromiso poltico. Un ndice de este cambio es el hecho
de que casi la mitad de los participantes en la Consulta de
Jarabacoa son miembros de la denominacin bautista. Una
lectura nueva de las Escrituras, junto con una mayor cons-
ciencia de la realidad de nuestros pases, unido a un mejor
conocimiento de la rica historia denominacional son algu-
nos de los elementos que estn llevando poco a poco a
muchos bautistas a retomar viejas banderas y unirse a otros
en la lucha por una sociedad ms justa.
NOTAS
1 Bryant, Cyril E. y Burke, Ruby J., eds., Celebrating Christ's
Presence Through the Spirit. Offidal Report of the Fourteenth
Congress. Baptist World Allianee (Nashville: Broadman Press, 1981),
pp. 308-314. Cabe aclarar que las cifras indican el nmero de
miembros comulgantes y no la comunidad total La distribucin de
los bautistas por continente es la siguiente:
Europa 1.075.881
Africa 862.892
Asia 1.483.150
Amrica Central y Caribe 162.785
Amrica del Norte 25.540.522
Amrica del Sur 544.821
Oceana 89.087
Cercano Oriente 1.308
2 "Los Bautistas constituyen una de las mayores fuerzas
protestantes en los Estados Unidos", segn Frank S. Mead,
Handbook of Denominations in the United States (New York:
Abingdon Press, 1956), p. 26.
3
Frank
S. Mead, The Baptists (Nashville: Broadman Press, n.f.),
pp. 45-55.
4Bryant y Burke, Celebrating, p. 314. Para 1980 haba 117.357
iglesias locales a las que sumaban 27.597 lugares de predicacin.
Modelo bautista/ 115
Estas iglesias estn asociadas fraternalmente integrando u ~ o s 120
cuerpos o instituciones eclesisticas en 85 pases o dependencIas.
5 Mead, Handbook, p. 28.
6 Segn Ernest A. Payne, "La doctrina de la iglesia es el rasgo ms
distintivo de los bautistas". The Fellowship of Believers: Baptist
Thought and Practice Yesterday and Today (London: Carey Kings-
gate Press, 1952), p. 12. Segn algunos autores, ms que el concep-
to de bautismo, es esta doctrina el principio fundamental de los bau-
tistas. Ver sobre el particular: W.T. Whitley, A History of British
Baptists: Franklin Littel, The Anabaptist View of the Church; y,
Wheeler Robinson, The Life and Faith ofthe Baptists.
7 Es interesante sobre este particular la insistencia de E.Y.' Mullins,
uno de los ms destacados telogos bautistas del pasado: "Los
Bautistas estn a favor de una doctrina completa de la iglesia.
Histricamente, los Bautistas han sostenido siempre dos doctrinas de
la iglesia; una iglesia universal o espiritual y una iglesia locar'. The
Baptist Message (Nashville: Sunday School Board, S.B.C., 1911), p.
13. Ver tambin Henry Cook, What Baptists Stand For (London:
Carey Kingsgate Press, 1953), pp. 31-32.
8 Justo Anderson, Historia de los Bautistas, vol. 1 (El Paso: Casa
Bautista de Publicaciones, 1978), p. 57.
9 La Confesin de Fe de Nueva Hampshire, de 1833, sin duda una
de las ms populares y utilizadas entre los bautistas, define a la
iglesia en estos trminos:
"Creemos que una iglesia visible es una congregacin de creyentes
en Cristo, bautizados y asociados por medio de un pacto hecho
en la fe y compaerismo del evangelio; que observan las
ordenanzas de Cristo; que son gobernados con sus leyes; y que
ejercitan los dones, derechos y privilegios de que estn investidos
por su palabra; que conforme a las Escrituras sus nicos oficiales
son: pastores u obispos, y diconos, cuyas calificaciones,
requisitos y deberes estn definidos en las epstolas a Timoteo y
Tito': O.CS. Wallace, Lo que Creen los Bautistas. Exposicin de
la Confesin de Fe de Nuevo Hampshire, trad. A: Vlez (El Paso:
Casa Bautista de Publicaciones, n.f.), p. 125.
E.Y. Mullins, Axiomas de religin (El Paso: Casa Bautista de
Publicaciones, 1948), p. 1'15, define a la iglesia en estos trminos:
"es una comunidad de individuos autnomos bajo el inmediato
116/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
seoro de Cristo, ligados por una liga social de comn inters,
debido a una fe comn e inspirada por tareas y fines comunes; todo
lo cual se le asigna por el comn Seor" .
1 Segn E. Y. Mullins, "la gran mayora de los pasajes del Nuevo
Testamento usa la palabra iglesia para indical un grupo local de
creyentes en Jesucristo, los cuales estn asociados para el cultivo de
la vida cristiana, el mantenimiento de las ordenanzas y disciplina, y
para la propagacin del evangelio". Creencias Bautistas (Buenos
Aires: Junta Bautista de Publicaciones, 1952), pp. 5859. .
11 W. R Estep, La fe de los apstoles (El Paso: Editorial Verdad
n.f.), pp. 1617. Herschel H. Hobbs seala que:
"La Palabra 'iglesia' en el Nuevo Testamento jams se refiere al
cristianismo organizado o a un grupo de iglesias. Ms bien denota
un cuerpo local de creyentes bautizados o incluye a todos los
redimidos de todas las edades. El nfasis ms grande entre los
bautistas, como en el Nuevo Testamento, est sobre la iglesia
local': The Baptist Faith and Message (Nashville: Convention
Press, /971), p. 75.
12The London Confession, de 1644, dice en su artculo XXXIII:
"That Christ hath here on earth a spiritual Kingdome, which is
the Church, which he hath purchase and redeemed to himselfe,
as a peculiar inheritance: which Church, as it is visible to us, is.a
company of visible Saints, cal!ed & separated from the world, by
the word and Spirit of God, to the visible profession of the faith
of the Gospel, being baptized into that faith, and joyned to the
Lord, and each other, b.y mutual! agreement, in the practical
injoyment of the Ordinances, commanded by Christ Their head
and K i n g ' ~ William L. Lumpkin, Baptist Confessions of Faith
(Philadelphia: Judson Press, 1959), p. 165.
Por su parte, ms tarde, en la Assembly Second London Confes-
sion de 1677 1688, se comienza el artculo XXVI, sobre la iglesia,
hablando de la "Iglesia Catlica o universal", para luego hablar de
las congregaciones particulares. En lo que se conoce como el Ortodox
Creed de 1678 se hace la misma distincin. El artculo XXIX lleva
como ttulo "Of the invisible catholik Church of Christ", mientras
Modelo bautista/ 117
que el que sigue se titula "Of the catholik Church as visible". El
primer artculo dice:
"There is one holy catholick church, consisting of, or made up of
the whole number of the elect, that have been, are, or shall be
gathered, in one body under Christ, the only head thereof,' which
church is gathered by special grace, and the powerful and internal
work of the spirit; and are effectually united unto Christ their
head, and can never fal! away". /bid., pp. 318-3/9.
En el artculo siguiente, que es tres veces ms largo, se aclara:
"Nevertheless, we believe the visible church of Christ on earth is
made up of several distinct congregations, which make up that
one catholick church, or mystical body of Christ. . " /bid.
En los Estados Unidos, The Philadelphia Confession de 1742 fue
una copia casi exacta de la Assembly Second London Confession
de 1689. Eh la nota nmero 9 hicimos referencia a la definicin de la
iglesia local que presenta la ms famosa de las confesiones de fe
bautistas, la Confesin de Fe de Nueva Hampshire de 1833, que slo
habla de la iglesia local. Ms recientemente, en 1963, en The Baptist
Faith and Message, aprobado por la Convencin Bautista del Sur de
los Estados Unidos, se puede leer:
"A New Testament church of the Lord Jesus Christ is a local
body of baptized believers who are assodated by covenant in the
faith and fel!owship of the gospel, observing the two ordinances
of Christ, committed to His teachings, exercising the gifts, rights,
and privileges invested in them by His Word, and seeking to
extend the gospel to the ends ofthe earth': Hobbs, Baptist Faith,
p.74.
13 E. Y. Mullins en su conocida obra Axiomas de Religin, define
a la iglesia diciendo que "es un grupo de individuos que sostienen
mutuamente relaciones trascendentales y estn organizados para un
118/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
gran fin y misin". Ibid., p. 49. Este concepto "localista" de la
iglesia aparece en casi todos los ms destacados telogos bautistas.
Hersche H. Hobbs seala que "El nfasis ms grande del Nuevo
Testamento es el de una asamblea democrtica local actuando bajo el
seoro de Jesucristd'. What Baptists Believe (NashvilIe: Broadman
Press, 1964), p. 75. Ms adelante agrega:
"La palabra 'iglesia' jams se utiliza en el Nuevo Testamento para
referirse a un edificio o a una denominacin. Slo se utiliza para
referirse a todos los redimidos de todas las edades y a un cuerpo
local de creyentes bautizados. La mayorfa de sus son a
la iglesia local". !bid., p. 77. Vase Thomas M. Lfndsay, Church
and Ministry in the Early Centuries (London: Hodder &
Stoughton, 1910j.
Anderson sintetiza el concepto en estos trminos: "La esencia de
la 'iglesia se mantiene en la forma eclesistica de una congregacin
(una iglesia) local autnoma, democrtica, y subordinada a Cristo
por la direccin del Espritu Santd' . Historia, pp. 63-64.
14
Tal fue el caso de los del sudoeste de los
Estados Unidos, de mediados del siglo pasado. "Los principios
distintivos de este movimiento entran en la categora de la
eclesiologa, ajustndose a un sistema muy lgico centrado alrededor
de la primaca de la iglesia locar'. Encyclopedia of Southem
Baptists, vol 2 (Nashville: Broadman Press, 1958), p. 757. Entre los
lderes del Landmarkismo estaban hombres como James R. Graves y
J.M. Pendleton. Para ambos no haba otra realidad eclesistica que
no fuese la de la congregacin local. Esta postura los llev a rechazar
todo tipo de asociacin eclesistica con fmes misioneros,
evangelsticos, educativos u otros. Con su actitud pretendan
preservar la que consideraban los "viejos mojones" ("old
del Nuevo Testamento. De all el nombre del
movimiento, que influy mucho en la Convencin Bautista del Sur
de los Estados Unidos, si bien, paradjicamente, alent el
surgimiento del denominacionalismo bautista. Ver Robert A. Baker,
Relations Between Northem and Southem Baptists (Fort Worth:
published by author, 1948), p. 163.
1 S Samuel Hill y Robert Torbert, Baptists North and South
(Valley Forge: Judson Press, 1964). Estos autores sealan que los
bautistas:
Modelo bautista/ 119
"si bien enfatizaron la importancia de conservar a las iglesias
locales independientes de la coersin civil y eclesistica, ellos
tambin enfatizaron la interdependencia de las congregaciones
locales. .. Crearon asociaciones Y convenciones para expresar la
interdependencia de las iglesias locales". bid., p. 17.
16 Justo Anderson seala:
"En resumen, observamos que la forma eclesistica de los
bautistas tiene en cuenta: primero, que 'la iglesia' es una
comunidad de gente regenerada y no una agrupacin promiscua;
segundo, que esta comunidad ha sido comisionada por Cristo po:a
poseer y administrar los medios por los cuales Cristo se comunIca
con el mundo; tercero, que esta comunidad tendr sus oficiales,
llamados por Dios y aprobados por la congregacin, y ciertos
otros procedimientos para detenninar la voluntad de Dios con la
participacin de toda la congregacin, o sea un orden eclesistico;
cuarto, esta comunidad entender que su raison d'etre es su
misin en el mundo; y por ltimo esta comunidad local no puede
existir completamente aislada de otras congregaciones" Historia,
p.64.
17!bid., p. 5&
18 Dice Anderson: "Es decir, la congregacin bautista es el
microcosmos local del macrocosmos espiritual que solemos llamar la
iglesia".Ibid. Ver Dietrich Bohoeffer, Sanctorum Communio
(Londres: Collins, 1963), p. 151; P.T. Forsyth, Church and
Sacraments (Londres: Independent Press, 1955).
19 No obstante, es interesante notar que este nfasis es de reciente
gestacin entre los bautistas, especialmente del sur de los
Unidos, y sealara uno de los primeros desarrollos en la ecleslOlog
1a
de los bautistas del sur desde su organizacin en 1845. La
Declaracin de Fe de la Convencin Bautista del Sur, aprobada en
1925 en su artculo titulado "A Gospel Church", repite
textW:lmente el artculo correspondiente de la Confesin de Fe de
Nueva (1833). Slo se le agrega una oracin que dice:
"and seeking to extend the gospel to the ends of the earth", y
modifica las lneas finales diciendo: "Its Scriptural officers are
bishops or elders and deacons". Lumpkin, Baptist Confessions, p.
120/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POUTICO
395. Sin embargo, The Baptist Faith and Message de 1963 agrega a
10 anterior: "The New Testament speaks also of the church as the
body of Christ which includes all of the redemed of aH the ages".
2oHobbs, Baptist Faith, p. 13. Estos conceptos de Mullins
aparecieron bajo el ttulo "An AH-Round Baptist View', -como
editorial en el Baptist Chronicle. Es evidente la reaccin de Mullins
hacia la posicin radicalizada de los landmarkianos y su nfasis
eXllferado en la iglesia local.
1 Hobbs, Baptist Faith, p. 77.
22Hobbs, What Baptists Relieve, pp. 74-75.
23 Anderson, Historia, p. 59.
24Frank Stagg, un destacado telogo bautista, llama la atencin
sobre la importancia del concepto de "iglesia" en el sentido del
"pueblo de Dios en su totalidad". Teologa del Nuevo Testamento
(El Paso: Casa Bautista de Publicaciones, 1976), pp. 184ss.
25 Hobbs seala que el modelo no testamentario presenta a las
iglesias como unidades separadas, que ordenaban sus asuntos a travs
de procesos democrticos bajo el seoro de Cristo. No obstante, si
bien cada iglesia mantena su individualidad, cooperaban entre s de
mltiples maneras. Dice Hobbs:
'Tal es el modelo de los bautistas del sur. Cada iglesia permanece
separada orgnicamente. A travs de la cooperacin voluntaria las
iglesias cooperan mediante asociaciones, convenciones estatales, la
Convencin Bautista del Sur, y la Alianza Mundial Bautista en
prestar un ministerio y testimonio cristianos al mundo. Cada
iglesia es libre para cooperar con otros grupos cristianos en
asuntos de inters mutuo. .. Los bautistas del sur son un pueblo
independiente que expresa su independencia a travs de la
cooperacin voluntaria". What Baptists Believe, pp. 80-81. Ver
Mullins, Axiomas de Religin, pp. 130-132.
26 Anderson, Historia, p. 183. El siguiente pasaje de Mullins
puede ayudar a comprender el efecto del voluntarismo bautista sobre
sus decisiones en relacin con el poder poltico:
"Ella (la iglesia) no debe formar alianzas con el Estado de tal
modo de perder alguna de sus funciones o de asumir alguna de las
funciones del gobierno civiL El gobierno de la iglesia es
Modelo bautista/121
democrtico y autnomo. Cada iglesia est libre e independiente.
Ninguna iglesia ni grupos de iglesias tienen autoridad alguna sobre
otra iglesia. La cooperacin en esfuerzos cristianos, sin embargo,
es un deber y privilegio de las iglesias de Jesucristo. Pero al hacer-
lo ellas no forman ni constituyen un eclesiasticismo que tenga
funciones ni autoridades sobre los grupos locales". Creencias Bau-
tistas, p. 59.
27Esto se hace evidente con slo buscar una bibliografa sobre el
tema. La Encyclopedia of Southern Baptists no tiene un artculo
sobre poltica o temas relacionados. Hasta el momento de esta
investigacin desconozco si el tema ha sido tratado en algn otro
lugar en forma especfica. El tema sobre la poltica aparece a veces
incorporado dentro del tema ms amplio de la relacin con el
gobierno civil o la relacin Iglesia y Estado. En algunos libros. ~ e 10
encuentra dentro del tema de la democracia Y la responsabihdad
como ciudadanos cristianos. Pero no he encontrado una reflexin
teol;.ica bautista sobre el poder poltico.
2 Desde un punto de vista sociolgico se podra definir el poder
poltico como el "poder ejercido a travs de las estructuras formales
e informales de la institucin poltica de una sociedad, incluyendo
las organizaciones gubernamentales". C.A. Y A.G. Theodorson,
Diccionario de Sociologa (Buenos Aires: Editorial Paids, 1978), p.
215. Otra definicin posible podra ser: "Capacidad o autoridad para
dominar a los hombres, refrenarlos y controlarlos, obtener su
obediencia coartar su libertad y encauzar su actividad en direcciones
determinadas". Henry Pratt Fairchild, Diccionario de Sociologa
(Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1960), p. 224.
29 Karl Barth sostiene:
"Considero correcto e importante sealar antes que nada la
situacin en la que Jess y Pilato se confrontan uno al otro. Hasta
donde puedo ver, los escritores de la Reforma en sUS enseanzas
acerca de la Iglesia y el Estado, entre todos los textos de alguna
manera significantes que estn interesados con este encuentro,
slo estaban interesados en las palabras de Juan 18:36: 'Mi reino
no es de este mundo": Community, Church andState (New
York: Doubleday, 1960), p. 108.
3oSe conoce como Reforma Radical a la reforma realizada "desde
122/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
abajd', que fue la obra de los reformadores radicales o del ala
izquierda del movimiento religioso del siglo XVI. La Reforma
Magisterial (del latn magister, "maestrd' , el grado que otorgaban las
universidades a una persona instruda), fue la reforma "desde
arriba", conducida por eruditos de formacin universitaria, que
procuraron persuadir a los prncipes y a los consejos de la ciudades
libres para reformar la Iglesia. Ver Alan Thomson, New Movements
(Londres: S.P.C.K., 1976), p. 33.
31 Citado por John Howard Yoder (copilador), Textos Escogidos
de la Reforma Rrx1ical (Buenos Aires: La Aurora, 1976), p. 159.
32 Sobre el particular es oportuno citar el resumen que Heinold
Fast hace respecto al concepto anabautista del poder poltico:
"Es fundamental la neta separaclOn que se establece entre
comunidad y mundo. Este divorcio no surge de la demonizacin
de este ltimo, sino de la disposicin de los miembros del cuerpo
de Cris to a un 'discipulado' consecuente. El mundo conserva los
deberes que Dios le ha asignado, pero esos deberes no pueden ser
los de los cristianos. La separacin de Iglesia y Estado, tan
importante para los anabautistas, es slo una variante de este
divorcio bsico': (citado por John H. Yoder, Textos Escogidos, p.
156).
Fritz Blanke en su artculo "Anabaptism and the Reformation",
seala:
"La actitud de los primeros anabautistas no es la anarqufa o
enemistad hIlcia el estado. Ellos reconocen el orden civil . . El
gobiemo es dejado a los no cristianos. Esto no es anarqua; es
apolitismo, retiro de la responsabilidad por la vida del estado':
Cuy F. Hershberger, ed., The Recovery of the Anabaptist Vision
(Scottdale: Herald Press, 1972), p. 67.
De inters es tambin la opinin de J. Lawrence Burkholder, en la
misma obra, en su artculo "The Anabaptist Vision of Discipleship":
"Los Anabautistas, por el contrario, orientaron su concepcin del
Modelo bautista/ 123
discipulado en un reino que si bien es histrico no es de este
mundo. El discipulado fue confinado a una vida dentro de la
comunidad de creyentes ce"ada que tericamente poda existir
sin un involucramiento poltico serio': Ibid., p. 141.
33
Alan Thompson, New Movements, P. 42. En el siglo XVI la
religin estaba ligada al poder poltico, y como tal no toleraba la
neutralidad. Por el contrario, tal alianza llev a la persecucin de la
heterodoxia. Los anabautistas sufrieron las consecuencias de la
alianza de la religin con el poder poltico, y esto explica su rechazo
radical de tal alianza, y como consecuencia, su rechazo del poder
p o l J ~ i c o mismo. yer John Yoder, Textos Esco1!Jdos, pp. 1215.
Se conoce como "landmarkismo" a un partido bautista que
tuvo gran influencia, especialmente en el sur de los Estados Unidos,
y que sostena la primaca de la iglesia local, y se opona a todo tipo
de asociacin religiosa.
3 sEncyclopedia of Southem Baptists, 2:757. Ver tambin
William Wright Barnes, The Southem Baptist Convention,
1845-1953 (Nashville: Broadman Press, 1954), p. 103; Y
especialmente el trabajo de Robert G. Torbet, "Landmarkism", en
Winthrop Still Hudson, ed., Baptist Concepts of the Church
(Chicago: Judson Press, 1959).
36 Barnes, Southem Baptist Convention, p. 105. W. Hudson, ed.,
Ba{Jtis t Concepts, p. 178.
37 Ibid., p. 220.
38 Citado por C. Norman Kraus, Dispensationalism in A merica. Its
Rise and Development (Richmond: John Knox Press, 1958), p. 8.
Kraus describe en estas palabras el concepto dispensacionalista de la
relacin de la Iglesia con el mundo:
"La tarea de la Iglesia era definida tambin dentro de los lmites
de su existencia puramente espiritual. .. Si la construccin de la
comunidad de la Iglesia no poda ser justificada como parte de la
tarea de la Iglesia, haba todava menos justificacin para la
accin social La Iglesia no deba gastar su energa tratando de
resolver los problemas de una sociedad que estaba condenada a la
destruccin. La Iglesia es un grupo separado, despreciado y
perseguido por el mundo': Ibid., p. 107.
39 Para un resumen de la relacin entre landmarkismo y
124/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
dispensacionalismo, vase el Apndice titulado "Dispensationalist
Ecclesiology" de Robert G. Torbet en W. Hudson, Baptist Concepts,
pp. 223225.
4o
Ibid
., p. 222. E.F. Stroeter, "Christ's Coming Pre-millennial",
Prophetic Studies, pp. 19-20, seala sobre el particular:
"El evangelio de reino debe ser predicado, no para mejorar la
condicin presente del mundo, sino para salvar a los hombres de
l; no para buscar su aprobacin y admiracin, sino para atraer el
odio del mundo al poner en evidencia su naturaleza muerta y sus
innatas tendencias diablicas". Citado por Kraus,
Dispensacionalism, p. 107.
Kraus agrega: "De esta manera las implicaciones sociales del
evangelio fueron ignoradas, y el evangelisrno fue defInido en
trminos que excluan la construccin de la comunidad de la
iglesia' . Ibid., p. 109.
41
lbid
.
42 Daniel B. Stevik seala:
"De una manera general, los fundamentalistas tratan de definir su
s eparacin del mundo estableciendo reglas contra ciertas
prcticas. . " Comnmente declaran que cierto tipo de cosas son
categricamente malas y las ponen en la lista negra. Yo llamo a
esto 'separatismo: .. Algunos grupos cristianos separatistas llegan
tan lejos como a declarar que el gobierno es una institucin tan
estrictamente de este mundo que ellos se rehusan a participaren
l de cualquier manera posible que est ms all del mandamiento
bblico de pagar los impuestos': Beyond Fundamentalism
(Richmond: John Knox Press, 1964), pp. 204-205.
43 Cad F. H. Henry, Evangelical Responsibility in Contemporary
T h ~ ~ l o g y (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans, 1957), p. 33.
El anarquismo es esa doctrina segn la cual cualquier forma de
gobierno polticamente organizado es innecesaria e indeseable. El
anarquismo asume la bondad bsica del hombre y sostiene que si la
sociedad estuviera correctamente organizada no existira la necesidad
de ejercer coercin.
4S
Vase la discusin de Torbet sobre las contribuciones bautistas
Modelo bautista/ 125
en materia poltica, en su A History of the Baptists (Chicago: Judson
Press, 1963), pp. 487-492. Edgar Estes Folk relaciona la idea
americana de la democracia con el concepto bautista del poder
poltico en su libro Principios Bautistas (El Paso: Casa Bautista de
Publicaciones, 1920), p. 176. Es importante la discusin que Mullins
hace en su captulo titulado "1.0 que los bautistas han contribuido a
la civilizacin americana" en Axiomas de Religin, pp. 228-247.
46 En relacin con la participacin de los bautistas en los ejrcitos
de Cromwell, Enrique C. Vedder dice:
"Casi como un hombre fueron sostenedores de la causa
parlamentaria, que era la causa de la libertad, tanto religiosa como
civil Gran nmero de bautistas sirvi en los ejrcitos del
parlamento, algunos de los cuales se elevaron a alto rango,
teniendo en ellos mucha confianza el Lord Protector, Cromwell':
Breve Historia de los Bautistas (El Paso.' Casa Bautista de
Publicaciones, 1940), pp. 125-126.
Anderson, Historia, p. 161, es de la misma opinin. Ver la sntesis
de Torbet, History, pp. 46-54. En cuanto a la segunda Revolucin,
los bautistas respaldaron el derrocamiento de Jacobo 11 y el ascenso
al trono de Inglaterra de Guillermo de Orange y Mara, que trajeron
ideas de tolerancia y libertad. George H. Sabine sefiala que si bien:
"surgieron en el siglo XVI, los independientes no fueron muy
numerosos en Inglaterra hasta la quinta dcada del XVII Cons-
tituyeron entonces la espina dorsal de la resistencia al monarca
en la medida en que la resistencia se basaba en la religin. Los
independientes alcanzaron su mximo poder en el Nuevo Ejr-
cito Modelo de Cromwell y con los experimentos polticos que
siguieron a la segunda guerra civil y a la ejecucin del monar-
ca". Historia de la Teora Poltica (Mxico: Fondo de Cultura
Econmica, 1975), p. 330.
47 John I.ocke, Ensayo Sobre el Gobierno Qvil (Madrid: Aguilar,
1969). Frente a la legimitacih de un poder poltico dictatorial,
como resulta del planteo de Hobbes, en su Leviatn, Locke destaca
126/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
que "la finalidad primordial de la sociedad civil es la defensa de la
projiedad". Ibid., pp. 85. 124.
8 Seala Sabine que, segn Locke:
"tanto la sociedad como el gobierno existen, tll menos en parte,
para proteger el derecJw privado de propiedad anterior a ellos.
Esta explicacin de la propiedad, aunque presentada casi de modo
casual, tuvo un profundo efecto sobre toda la filosofia social de
Locke. Este no dijo nunca y es casi seguro que no lo creyera que
el nico derecho natural fuese la propiedad. La expresin que
emplea con mayor frecuencia al enumerar esos derechos es 'vida,
libertad y posiciones (es tate)'. Sin embargo, emple
frecuentemente la palabra 'propiedad' (Property) donde parece
querer significar cualquier derecho, y como fue la propiedad el
nico derecho natural que examin in extenso, era inevitable que
la destacara como el derecho tipico y ms importante. En cual-
quier caso, concebia todos los derechos naturales siguiendo la
misma linea que la propiedad, es decir, como atributos del
individuo, nacidos con l y, por ende, como t(tulos inviolables
tanto frente al gobierno como frente a la sociedad': Historia, pp.
389-390.
49 J.M. Dawson, America's Way in Church, State and Society
(New York: Macmillan, 1953), p. 23.
50
Ver R. Kranenburg, Poltical Theory, trad. R. Borregaard
(Londres: Oxford University Press, 1939), p. 70.
5 1
James E. Ernst, The Poltical Thought of Roger Williams
(Seattle: University ofWashington, 1929), p. 136.
52
James Wallace, Fundamentals of Christian Statemanship (New
York: Revell, 1939), p. 69.
53
Sobre la relacin del pensamiento poltico de Locke con los
independientes religiosos y los bautistas, Kenneth S. Latourette
seala:
"Sus Tratados sobre Gobierno reflejaban los principios politicos
de la soberanz'a popular que se habla desarrollado especialmente
por medio de los puritanos y hallado expresin en la revolucin
puritana as( como en el 'Commonwealth' de Cromwell, principios
Modelo bautista/127
que seguirian formando la democracia de la 1nglaterra posterior y
de los Estados Unidos de Amrica". Historia del Cristianismo, vol
2 (El Paso: Casa Bautista de Publicaciones, 1959), p. 184.
5 4 Hobbs, Baptist Faith, p. 130.
5 sWallace, Lo que creen los Bautistas, p. 158. Es interesante el
comentario de Wallace al artculo de fe citado. Edgardo Y. Mullins
seala:
"Para sus prqpios fines el Estado es soberano. Pero estos fines no
incluyen en sentido alguno la vida religiosa del individuo. Por
consiguiente, la vida civil y la vida religiosa pertenecen a esferas
completamen te distintas. El derecho de cada alma al
acceso directo a Dios es derecho inajenable con el cual el Estado
no tiene nada que ver". Creencias Bautistas, p. 103.
56 La frase proviene de Mullins, quien sintetiza as lo que el llama
su axioma "religioso civil' . Axiomas de Religin, p. 166.
s 7 Sobre el concepto de "la soberana en el propio mbito", ver
Herman Dooyeweerp, La Idea Cristiana del Estado (The Christian
Idea of the State) (Nutley: Craig Press, 1975), pp. 4849. Justo
Anderson fundamenta la distincin entre la Iglesia y el Estado en
estos trminos:
"La separacin es la nica solucin, porque la naturaleza de las
dos instituciones, la iglesia y el Estado, es tan distinta. Tienen
'razones de ser' distintas -la iglesia est para predicar el evangelio;
el Estado, para administrar justicia. Tienen pueblos distintos- la
iglesia se compone de creyentes; el Estado de todos los que nacen
en su rea de jurisdiccin. Tienen distintos mtodos -la iglesia
utiliza la persuacin voluntaria; el Estado la Ley y la coercin.
Tienen administraciones distintas -la iglesia bajo el seorio de
Cristo viviente; el Estado bajo el principe o la autoridad elegida.
Tienen distintas fuentes de sostn -la iglesia las ofrendas
voluntarias; el Estado los impuestos obligatorios. Tienen distintos
programas de educacin- la iglesia un programa sectario con el
fin de fomentar una conversin personal; el Estado un programa
pblico con el fin de preparar para la ciudadanza. En otras
128/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
palabras, las dos entidades tienen el mismo Seor Jesucristo, pero
distintas funciones, lealtades, mtodos y actividades': Historia, p..
98.
s 8 Para una discusin de la doctrina cristiana del hombre hecha
por varios telogos desde diferentes perspectivas, ver el volumen de
la Official Oxford Conference titulado The Christian Understanding
of Man (Chicago: Willett, Clark, 1938). Hay muchsimos otros libros
que trabajan ampliamente el tema desde diferentes punto de vista,
como el de Reinhold Niebuhr, The Nature and Destiny of Man, 2
vols. (New York: Scribners, 1941, 1943); Emil Brunner, Man in
Revolt, suyo subttulo es "A Christian Anthropology" Nicolas
Berdyaev, The Destiny of Man; y G. Ernest Wright, The Biblical
Doctrine of Man. El artculo 4 de The Baptist Faith and Message
trata del hombre. Es interesante el comentario de Hobbs sobre el
particular. Baptist Faith, p. 49-54.
s 9 Este ha sido un principio clave en el doctrinario bautista. KY.
Mullins seala que "la declaracin suficiente de la significacin
histrica de los Bautistas es la competencia del alma en religin JI.
Para l sta ha sido la contribucin distintiva de los bautistas a lo
largo de su historia. Axiomas de Religin, pp. 4552. Se puede
encontrar la declaracin de este principio llevada casi hasta un
extremo en el captulo 11 del libro de FoIk, titulado "El
Individualisrnd' Con una evidente carga ideolgica, el autor dice:
"Esta es la idea americana, los derechos del individuo. El
Gobierno americano, la sociedad americana, descansan sobre esta
base. Esta es la idea que, desarrollada en el individuo fsica,
mental y moralmente, ha hecho a Amrica tan grande. .. La idea
especial a la que quiero dar nfasis es que este principio
americano de individualismo es un principio bautista. Los
Bautistas, como los americanos, dan nfasis al individualismo.
Ellos defienden los derechos, los privilegios, las oportunidades, las
libertades, el ms amplio desarrollo del individuo". Folk,
Pn'ncipios Bautistas, pp. 19-20.
601.1. Van Ness y William Dudley Nowlin, The Baptist Spirit
(Nashville: Sunday School Board, 1914), pp. 51-59; 208-212.
6 1 Segn algunos autores bautistas, este principio ha sido
introducido o perfeccionado en la historia por los bautistas. "La
tolerancia era un dicho y un objeto de escarnio entre los cristianos de
Modelo bautista/ 129
todos los partidos, y la libertad religiosa una idea que aparentemente
jams entr en las mentes de los hombres hasta que fue profesada y
ejemplificada por los bautistas". Vedder, Breve Historia, p. 259.
"Los bautistas han hecho una contribucin nica al Protestantismo,
por la cual el mundo es su deudor, en su testimonio consistente en
pro del principio de la libertad religiosa". Torbet, History, p. 488.
"El papel preponderante de los bautistas en pro de la libertad
re lig iosa es su contribucin ms grande al protestantismo".
Anderson, Historia, p. 71. Anderson agrega: "La concrecin de este
principio en la historia poltica es un logro bautista... La
incorporacin del principio en la constitucin de un sistema poltico
ha sido la hazaa de los bautistas norteamericanos" . Ibid.
62 La libertad religiosa puede ser considerada como aquella
facultad personal y social de todo ser humano de escoger, sustentar y
practicar su propia religin, como as mismo su derecho de cambiarla
u objetarla por causa de su conciencia, libre de toda coercin. En
este sentido general, la libertad religiosa est estrechamente rela-
cionada con todos los otros derechos del hombre. El ser humano
es libre para vivir segn su conciencia, slo cuando los dems
derechos y libertades son respetados. La Declaracin Universal de los
Derechos Humanos dice en su artculo 18:
"Toda persona tiene derecho a la libertad de pensamiento, de
conciencia y de religin; este derecho incluye la libertad de
cambiar de religin o de creencia, as como la libertad de
manifestar su religin o de creencia, individual y colectivamente,
tanto en pblico. como en privado, por la enseanza, la prctica,
el culto y la observancia".
Desde una perspectiva cristiana, la expresin "libertad religiosa"
denota el derecho de todo hombre de adorar a Dios segn los
dictados de su conciencia. Esto significa la igualdad ante la ley, no
slo de las diversas manifestaciones de la fe cristiana, sino tambin
de otras religiones.
63 Puede decirse que en el primer caso se tratara de una libertad
de algo, mientras que en el otro es la libertad para algo. Histri-
camente hablando el nfasis ha cado mayormente en el enfo-
que negativo. La lucha en favor de la libertad religiosa ha signi-
ficado la resistencia a todo aquello que se presentara como un
impedimento al ejercicio de los derechos humanos fundamentales.
130/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
As, pues, lo que se buscaba era una libertad de las mltiples formas
de obstculos externos que no permitan a la persona tomar sus
propias decisiones, expresar sus propias convicciones y ser fiel a su
propia conciencia en asuntos religiosos. No obstante, una adecuada
concepcin cristiana de la libertad religiosa nos debe llevar a pensar
en ella en trminos ms positivos. Desde esta perspectiva, la libertad
est siempre orientada hacia un propsito. La libertad no es un fin,
no se agota en s misma, sino que es un medio o condicin para
lograr otros fines. En trminos cristianos, la libertad es la condicin
necesaria para responder adecuadamente a los fines ltimos de la
vida. As, pues, somos libres para obedecer a Dios, para estar
comprometidos en lealtad a la voluntad de Dios, segn se ha dado a
conocer en Cristo. Aun aquellos que no creen comparten la misma
forma de libertad positiva que consiste en un compromiso que limita
la libertad de la persona al mismo tiempo que la expresa. En un
sentido profundo, la libertad de toda coercin en materia religiosa
debe ser entendida como una oportunidad para la accin y la
expresin de aquello con lo que uno est profundamente
coTfrometido.
En un sentido, no hay forma en que se puedan determinar los
contenidos religiosos de la conciencia. Sin embargo, las modernas
ciencias del hombre han puesto de manifiesto de cuntas maneras
puede manipularse la intimidad humana.
65
No obstante, la libertad de propagacin religiosa merece ser
considerada aparte en razn de que las convicciones religiosas, por su
particular absolutismo en torno a la verdad en trminos ltimos,
tienden a la intolerancia. Es por ello que la Declaracin de los
Derechos del Hombre y el Ciudadano, de 1789, dice: "Nadie debe
ser molestado por sus opiniones, aun religiosas.. :' (artculo 10).
66
S
.
egun estos conceptos, la libertad de asociacin con fines
religiosos "incluye la libertad para formar organizaciones religiosas,
para afiliarse a organizaciones religiosas, y para separarse de las
mismas'. Concilio Mundial de Iglesias, Informe de la Primera
Asamblea, Amsterdam, 1948 (Mxico: Casa Unida de Publicaciones,
1 9 1 ~ ' pp. 101-105.
Se trata, entonces, de esa actitud de respeto, consideracin e
indulgencia hacia las maneras de pensar, de actuar y de sentir de los
dems en materia religiosa, aunque estas sean diferentes de las
propias. En este sentido, la tolerancia religiosa es una virtud de la
vida social que no va ms all de la condescendencia mediante la cual
el gobierno o la autoridad eclesistica deja libre a cada uno para que
practique la religin que profesa o no practique ninguna. De todos
Modelo bautista/ 131
modos, es siempre algo que se da y no algo que se reconoce como
propio de cada persona humana o "como un derecho humano
caracterstico". World Council of Churches, New Delhi Report. The
Third Assembly oftheWorld Council ofChurches, 1961 (New York:
Association Press, 1962), pp. 159161.
68 Anderson, Historia, p. 85. Torbet sefiala:
"El corolario lgico de la doctrina de la libertad religiosa es el
principio de la separacin de la iglesia y el estado. . Ha sido para
salvaguardar sus creencias en el sacerdocio de los creyentes y en la
libertad religiosa que los bautistas han insistido sobre la completa
separacin de la iglesia y el estado. Con ello, han querido decir
que el estado no tiene derecho de interferir en las creencias
religiosas y en las prcticas de los individuos y congregaciones; Y
que la iglesia por su parte, no debe esperar del estado apoyo
financiero. De esta manera un nuevo principio de sostn
voluntario para la iglesia fue introducido en la poltica cristiana.
Este principio ahora ha llegado a ser universal en los Estados
Unidos, y est difundido entre las iglesias disidentes en las Islas
Britnicas yen Europa': History, p. 490.
6 9 Vedder dice que si los bautistas no pueden pretender el honor
de haber contribuido a otros principios, s:
"pueden honradamente pretender haber aadido otro principio, a
saber, que la unin de la Iglesia y el Estado es contraria a la
palabra de Dios, contraria a la justicia natural, y destructora de
ambas partes que entran en la unin ': Breve Historia, p. 259.
Mullins acota:
"No hay evidencia de que los Bautistas llegaran por grados a su
tesis de la libertad del alma y la separacin de la Iglesia y el
Estado. En ninguna parte existe una nota dudosa sobre este gran
tema. Parece haber sido un discernimiento intelectual proftico,
divinamente dado, del significado del evangelio y la enseanza
implfcita de las Escrituras. Ntese la frase, 'enseanza implcita'.
132/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
Porque las Escrituras en ninguna parte ordenan en tantas palabras
la separacin de la Iglesia y el Estado. Requerase un
discernimiento espiritual para descubrir la doctrina, vista proftica
de un orden elevado; y sin embargo, una vez descubierta por la
mente serena y despreocupada, se acept como una verdad en s
misma evidente". Axiomas de Religin, pp. 41-42.
70 Jimmie H. Helfin, ed., These Folles Called Baptist (Michigan:
Baker Book House, 1962). El artculo de Allen trata sobre el Estado.
El autor presenta en forma de bosquejo las ideas bsicas y los pasajes
bblicos que las fundamentan sobre las cuales los bautistas tradicio-
nalmente han sostenido principio de la separacin de la Iglesia y el
Estado.
71 Ibid., pp. 72-73. De las consideraciones de Allen, la ms
importante es la primera. En ella seala que el hombre es hecho a
imagen de Dios, quien es espritu. En consecuencia, el hombre, al
igual que Dios, es espiritual en su naturaleza. Es por eso que la
relacin entre ambos es eminentemente espiritual. Adems, el
hombre no slo tiene un valor infinito sino tambin libertad
individual. Esto significa que el Estado no tiene el derecho de legislar
ni la Iglesia puede dictar nada que pretenda ejercer el control de las
convicciones internas religiosas del hombre. De igual modo, el
Estado no puede forzar a nadie a respaldar una determinada
institucin religiosa. Las nicas responsabilidades del Estado son las
de controlar el mal y preservar la ley y el orden. Las
responsabilidades de la Iglesia, en cambio, son: testificar a los
individuos acerca de Cristo, instruir a los creyentes individuales
acerca de la responsabilidad cristiana, y proveer de una atmsfera de
camaradera cristiana en la que los cristianos individuales crezcan a
semejanza de Cristo.
72
Ibid
., pp. 73-76.
73 .
Yedder, Breve Historia, p. 87.
74 .
Sm embargo, para los bautistas este principio es ms que un
principio de orden poltico o que encuentra sus races en el
desarrollo de la ciencia poltica. Los bautistas insisten en que el
principio emana de la Biblia misma. Segn Anderson, hay ciertas
enseanzas bblicas:
"que sirven como fUndamento de la doctrina de separacin, a
saber:
Modelo bautista/ 133
1. El seorfo de Cristo. Mateo 28:18
2. La naturaleza del reino de Cristo. Juan 18:36
3. El estado pecaminoso del hombre. Romanos 3:23
4. El sacerdocio del creyente. Efesios 2:5-10
5. La iglesia espiritual. Mateo 16:18
6. La doble ciudadana del creyente. Mateo 22:21
El juego entre estas verdades y su aplicacin a la poltica
moderna, a la luz de los errores histricos, ha producido la
doctrina bautista de la separacin entre la iglesia y el Estado, o
mejor dicho, el ideal de una iglesia libre dentro de un Estado
libre". Historia, p. 8Z
7 S Para una consideraci6n de este tema ver: Anderson, Ibid., pp.
91-97; Folk, Principios Bautistas, pp. 44-50.
76 Anderson, Historia, p. 97. Es muy interesante la discusin del
autor sobre el particular en las pginas que siguen.
77 Fairchild define el compromiso como "promesa por virtud de la
cual se ofrece perseverar en ella o participar en un programa, causa u
otra forma de actividad social y que obliga por virtud del cdigo
tico o moral". Diccionario, p. 52.
7 8
Yer
nota nmero 46.
79 Sabine, Historia, p. 353.
8Yedder acota:
"Los bautistas la pasaron muy mal durante los primeros aos de
su reinado (Carlos Ij, pero desde la reunin del Parlamen to Largo
en noviembre de' 1640, tuvieron paz, y aumentaron rpidamente
en nmero. Casi como un hombre fUeron sostenedores de la causa
parlamentaria, que era la causa de la libertad, tanto religiosa como
civil': Breve Historia, p. 125.
Es por esto que, para ellos, "la Guerra Civil era una lucha por la
libertad poltica y religiosa que justificaba el uso de las armas as
como el cntico de los salmos" . Torbet, History, p. 47.
81
Ver artculos XLYIII-LII (Lumpkin, Baptist Confessions, pp.
169-170). En su tercera y cuarta edicin (l65l y 1652) estos
artculos fueron modificados y condensados, omitindose todas las
referencias al rey y al Parlamento, obviamente en raz6n de que
Cromwell estaba en el poder. Adems, ya se haba agregado un
134/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
nuevo artculo en la segunda edicin de 1645 que qued como el
nmero L, que deca: "Es legtimo que un cristiano sea magistrado u
oficia! civil; y tambin es legtimo hacer un juramento..." Ibid., p.
148.
82
Ibid
., p. 150.
83
Ver nota nmero 57. Sobre el particular, Dooyeweerd seala:
"El calvinismo parte del mensaje bfblico de la solidaridad, de la
radical comunidad religiosa de la humanidad en la creacin, cada
y redencin. A partir de este complejo de estructura religiosa
supra-temporal observamos el panorama ricamente diversificado
de las estructuras sociales temporales. De esta manera, la voluntad
soberana de Dios mantiene a la humanidad, y estas estructuras no
pueden ser construidas segn un esquema de un todo y sus partes
o de un relativizado contrato social individualista: ellas pueden
ser entendidas en su relacin mutua slo por va del principio de
la soberana en el propio mbito (sphere-sovereignty)': Idea del
Estado, p. 2Z
87
Con respecto a Cromwell mismo, cabe sealar que: "El influy
a su ejrcito con su propia fe bblica, simplicidad puritana, y fuerte
~ e n t i ~ ? de una m i s i ~ n divina para servir al bienestar del pueblo
mgls . Harold J. Gnmm, The Reformation Era, 1500-1650 (New
YO[f: Macmillan, 1973), p. 460.
Sobre el particular, Sabine seala:
"De todos los puritanos ingleses, son los independientes o
congregacionales los que tienen mayor importancia para la ciencia
poltica. .. La iglesia era para ellos, en principio, una asociacin
voluntaria de creyentes de anlogas opiniones y renunciaba al
apoyo de las autoridades civiles tanto para reformarse a s misma
como para extender sus prcticas a personas de diferente opinin.
La iglesia veni'a a ser as sustancialmente idntica a las
congregaciones. . Iglesia y estado pasaban a ser dos sociedades
enteramente definidas, no slo separadas sino independientes en
principio, dejando el poder coactivo concentrado en el estado
pero limitado a los fines que caan dentro de la provincia dei
gobierno secular. Sabine, Historia, p. 329.
Modelo bautista/ 135
86
87 Torbet hace una amplia referencia a esto en History, p. 48ff.
Vedder acota:
"Sabemos que cuatro aos ms tarde (de 1653) ciertos bautistas
protestaron contra la proposicin de conferirle este ttulo, y que
su protesta tuvo peso... El hecho es sencillamente que los bau-
tistas, como un cuerpo, eran leales a la repblica y a su cabe-
za; y que los pocos que le eran afectos se opusieron a Cromwell
en el terreno civil... Este partido era republicano, y sospech
en Cromwell ambiciones reales. Haban peleado por otro pro-
psito que el de reemplazar al rey Carlos por el rey Oliverio':
Breve Historia pp. 128-129. Ver Torbet, History, p. 48ft
88 Ibid., p. 51.
89 Ibid., pp. 54-55. Torbet agrega:
Para un cuadro ms amplio sobre la relacin de los bautistas con
el poder poltico y su participacin en el mismo habra que hacer
referencia tambin al papel de los bautistas durante la Segunda
Revolucin (1688-1689), y su situacin en el gobierno de Guillermo
de Orange, despus del Acta de Tolerancia de 1689. Ver Vedder,
Breve Historia, pp. 135-136; Torbet, History, pp. 61-62. Con
posterioridad, los bautistas ingleses perdieron fuerza y en razn de
problemas internos entraron en decadencia. Una figura que merece
mencin es la de Juan Milton, quien se destac por sostener el
derecho de todo hombre a la libertad religiosa. Para una sntesis de
sus ideas polticas ver Sabine, Historia, pp. 275-378.
9 oSobre la vida y obra de Williams, ver: J. Ernest, Roger
Wi lliams: New England Firebrand (New York: Macrnil1an, 1932);
Alfredo S. Rodrguez, Efigies Bautistas (El Paso: Casa Bautista de
Publicaciones, 1922), pp. 45-54; Norman e. Nygaard, Champion of
Liberty (Grand Rapids: Zondervan, 1964); Juan C. Varetto, Rogerio
Williams, Hroe de la Libertad Religiosa (Buenos Aires: Junta de
Publicaciones, 1921); Osear S. Strauss, Roger Williams. The Pioneer
of Religious Liberty (New York: Cenfury Co., 1899); Ola Elizabeth
Winslow, Master Roger Williams. A Biography (New York:
Macmillan, 1957).
91
Sobre el pensamiento poltico de Williams, ver: S.H.
Brockunier, The Irrepressible Democrat. Roger Williams (New York:
136/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
Ronald Press, 1940); Perry Miller, Roger Williams. His Contribution
to Amen'can Tradition (New York: Atheneum, 1962); y James E.
Ernest, The Political Thought ofRoger Wil/iams (Seattle: University
ofWashington Press, 1929).
92 Segn Sabine, la posicin ms avanzada en materia de libertad
religiosa y separacin de la Iglesia y el Estado "fue la que adopt
Roger Williams en Rhode Island, donde por primera vez se estableci
un gobierno basado en el principio general de tolerancia" . Historia,
p. 330; ver Anderson, Historia, pp. 80-8I.
94Citado por Alan Thomson, New Movements, p. 102. Este
tratado de Williams fue novedoso en su concepto sobre la libertad.
Para l la separacin entre la Iglesia y el Estado y la libertad religiosa
eran un solo principio, y por lo tanto, la nica base segura para un
orden social justo. Ver Perry Miller, Roger Williams, p. 153.
9s Richard Hofstadter, William Miller y Daniel Aaron The Amer-
ican Republic, vol. 1 (New Jersey: Prentice Hall, 1961), p. 50. Los
principios de libertad establecidos por Williams fueron retomados
150 aos ms tarde por Jaime Madison y Toms Jefferson, quienes
los incorporaron a la Constitucin de los Estados Unidos. En Amri-
ca Latina su influencia fue valorada por Domingo F. Sarmiento,
quien lo recuerda en una de sus obras. Ver Sarmiento, Obras Com-
pletas (La Plata: Universidad de La Plata, 1911). Anderson acota:
"Sera difcil dar demasiado nfasis a su contribucin a la democra-
cia en la historia de las civilizaciones". Historia, p. 94.
96 Torbet, History, pp. 202-208.
97Sobre las consecuencias polticas del Gran Avivamiento:
"algunos Ju'storiadores creen que el debilitamiento de la Iglesia
Anglicana establedda ayud a aflojar la autoridad britnica en las
colonias, particularmente en Virginia donde los bautistas y los
metodistas condujeron la lucha contra los anglicanos. En otras
partes tambin el Gran Avivamiento sirvi como un movimiento
nivelador para preparar e1camino para la separacin de la iglesia y
el estado. Los hombres entrenados para mantenerse firmes por su
re ligin resultaron buenos revoludonarios en 1776, y los
predicadores radicales a menudo anticiparon las ideas de los
panfletistas. anti-britnicos. No se necesitaba una gran amplitud de
imaginacin para extender las libertades de condenda a las
li bertades econmicas y polticas': Hofstadter, American
Republic, pp. 106-107.
Modelo bautista/ 137
98 Ver el artculo del autor titulado "Vida y Contribucin de
Isaac Backus", en Di/ogo Teolgico (Octubre 1977): 51-62.
99 T.B. Maston, Isaac Backus (Rochester: American Baptist
Historical Society, 1962), pp. 31-37.
100Joseph M. Dawson, Baptists and the American Republic
(Nashville: Broadman Press, 1956), p. 46.
101 "Backus tena experiencia personal con la cruel intolerancia
de los gobiernos civiles de Connecticut y Massachusetts. Su madre y
su hermano haban sido encarcelados por las autoridades de
Norwich, Conn., por rehusarse a pagar sus impuestos parroquiales".
Baptist Advance (Nashville: Broadman Press, 1964), p. 390.
102
"Mas tarde 'Backus' fue acusado de intentar causar desunin
entre las colonias confundiendo a los delegados de Massachusetts
con cargos falsos de injusticia hecha a los bautistas en ese estado.
Para contratacar este cargo, su comisin redact un discurso
afirmando su lealtad a las colonias y defendiendo su acdn en
Filadelfia': !bid., p. 391.
Ver Thomas F. Curtis, The Progress of Baptist Prindples
(Filadelfia: American Baptist Publication Society, n.d.), p. 54.
103
E
'" f
stos pnnclplOs ueron:
"(1les esencial a la libertad que la representadn y la imposidn
de impuestos vayan juntas; (2) las causas debe ser juzgadas por
jueces impardales; y, (3) no es el valor monetario (pence) sino al
poder (power) de imponer el valor monetario a lo que se hace
objedn". Encyclopedia of Southern Baptists, 1:102.
1 O4Dawson, Baptists, p. SI.
10 sBaptist Advance, p. 390. La Encyc10pedia of Southern
Baptists (1: 102) seala:
"La libertad religiosa es el legado de Backus y sus colaboradores
bautistas a todos los americanos. Afortunadamente, Backus vivi
para ver adoptada la Primera Enmienda a la Constitudn; pero,
138/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
desafortunadamente, no vivi para ver la carda completa del
orden establecido en Nueva Inglaterra, aunque l haMa dado el
hachazo letal a la raz de ese rbol".
106 Anderson, Historia, p.95. Torbet, History, p. 241. Ver
tambin Anson P. Stokes y Leo PfeffeJ;, Church and State in the
United States (New York: Harper and Row, 1950), p. 62.
10 7 Torbet, History, pp. 225-226.
~ ~ : l b i d . , p. 233.
Ibid, p. 238. Backus present cinco razones para su respaldo a
la guerra, y enfatiz el hecho de que el maltrato que los bautistas
haban recibido en Amrica provena de las mismas causas que
haban provocado la Revolucin. Isaac Backus, A History of New
England with Particular Reference to the Denomination of
Christians called Baptists, vol. 2 (Newton: Backus Historical Society,
1879)& pp. 197198.
11 Torbet, History, p. 243.
111La Primera Enmienda (aprobada por el Congreso el 25 de
setiembre de 1789 y ratificada el 15 de diciembre de 1791 por la
mayora de los estados), dice:
"Congress shall malee no law respecting an establishment of
religion, or prohibiting the free exercise thereo[; or abridging the
freedom of speech, or of the press; or the right of the people
peaceably to assemble, and to petition the govemment for a
redress ofgrievances':
112Roland H. Bainton, Christian Attitudes Toward War and
Peace (New York: Abingdon Press, 1960), p. 199. Seala Bainton:
"Los cristianos que estaban ms cerca al Ro Grande gritaron Deus
vult. Los bautistas del sur, siendo los que estaban ms cerca, fueron
los ms vocingleros".
113Ibid., pp. 198-199. Sobre las divisiones religiosas ver
Hofstadter, American Republic, pp. 436-437. El autor seala que
"las iglesias bautistas y los metodistas (las denominaciones de ms
rpido crecimiento entre 1800 y 1850) parecan ser las ms
suceptibles a los cismas" . (p. 437) Ver Torbet, History, pp. 282-297;
Baker, Relations. p. 163.
1 1 4 Hofstadter, American Republic, p. 524. Sobre la diferencia
ideolgica entre el norte y el sur Frank Mead seala:
Modelo bautista/ 139
"En general los bautistas del norte, representados por la
Convencin Bautista Americana son ms liberales en pensamiento
y teologa que los de la Convencin Bautista del Sur; este golfo de
diferencia teolgica, unido a la sospecha surea -del liberalismo
social y econmico de los norteos, mantiene divididas a las dos
convenciones bautistas ms grandes en la nacin. .. Como regla
general los bautistas del sur son ms conservadores y ms
calvinistas (que los del norte), y es una iron(a de la historia
bautista que la Convencin Bautista del Sur se adhiere ms
firmemente a la Confesin de Fe de Nueva Hampshire que la
Americana", Baptists, pp. 29-30.
11 S Bainton, Christian Attitudes, p. 200.
116Torbet, History, pp. 454-453.
117 Ibid., pp. 543-454. "Indicativo del apoyo de los pastores al
esfuerzo blico fue la presencia de 1.064 capellanes bautistas al sur
y 547 capellanes bautistas del norte en las fuerzas armadas".
118 Ibid., p. 454. El mismo apoyo se brind en ocasin de la
organizacin de las Naciones Unidas.
119
Ibid
.
12oPablo A. Deiros, Historia del Cristianismo (El Paso: Casa
Bautista de Publicaciones 1980), pp. 237-239. Daniel Monti,
Presencia del Protestantismo en el Ro de la Plata Durante el Siglo
XIX (Buenos Aires: Editorial La Aurora, 1969). Ver el importante
estudio de Juan C. Varetto, Diego Thomson: Apstol de la
Instruccin Pblica e Iniciador de la Obra Evanglica en la Amrica
Latina (Buenos Aires: Imprenta Evanglica, 1916). Cf. James
Thompson, Letters on the Moral and Religious State of South
America Written During a Residence of Nearly Seven Years in
Buenos Aires, Chile, Per and Colombia (Londres: 1827).
121 Ver Santiago Canclini, Pablo Besson: Un Heraldo de 1Il
Libertad Cristiana (Buenos Aires: Junta Bautista de Publicaciones,
1933), y Amoldo Canclini, ed., Un Hombre, Un Pueblo: Los
Bautistas Argentinos a Qen Aos de la Llegada de Pablo Besson
(Buenos Aires: Asociacin Bautista de Publicaciones, 1981).
122 Ver Agustina Varetto de Canclini, Juan e Varetto:
Embajador de Cristo (Buenos Aires: Editorial Evanglica Bautista,
1955).
123 Lamentablemente no se ha publicado hasta el presente una
biografa de Santiago Canclini. No obstante, sus luchas por la
libertad religiosa en Argentina estn bien documentadas en su libro
140 / LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
Los Evanglicos en el Tiempo de Pern (Buenos Aires: Editorial
Mundo Hispano, 1972). Canclini despleg su accin a travs de la
predicacin, la enseanza, la peticin ante las autoridades, el
contacto con polticos y especialmente a travs de la publicacin de
decenas de artculos en diarios y revistas seculares y religiosos, y
varios folletos y libritos de difusin masiva. Un ejemplo de esto
ltimo es su librito Por Qu Debe Separarse la Iglesia del Estado, 2a.
ed. (Buenos Aires: Editorial Evanglica Bautista, 1955).
124De sumo inters para la consideracin del papel de los
bautistas en estas luchas en Argentina es el trabajo de Justice C.
Anderson, "Church-State Problems Among Baptists in Argentina in
the Ught of Historic Baptist Perspective" (Th.D. dissertation,
Southwestem Baptist Theological Seminary, 1964). Cf. Gonzalo
Bez Camargo, El Protestantismo en Ibero Amrica (Buenos Aires:
Editorial La Aurora, 1945), y Jorge P. Howard, Libertad Religiosa
en America Latina? (Buenos Aires: Editorial La Aurora, 1945).
Ver especialmente el artculo de Amoldo Canclini, "La Lucha por
los Principios Bautistas", El Expositor Bautista 65 (Abril 1973):
41-42
1 25 Ver Santiago Canclini, Sermiento: Defensor de la Escuela
Laica (Buenos Aires: Junta Bautista de Publicaciones, 1946), e idem,
Por Qu los Cristianos Evanglicos Defendemos la Escuela Laica
(Buenos Aires: Imprenta Metodista, 1944).
1 2 6 Ilustraciones de estas campaas se pueden encontrar en notas
y artculos de las revistas y peridicos denominacionales, como El
Expositor Bautista 78 (Julio-Agosto 1981):19-21; idem, 65 (Abril
1973):51-52.
1 7Deiros, Historia, pp. 249-250. Cf. Pedro Libert, "Los
Creyentes y la Poltica", El Expositor Bautista 50 (Julio 1957): 1.
128 Ver el artculo titulado "Debe el Cristiano Participar en
Poltica?" El Expositor Bautista 62 (Julio-Agosto 1971). Ver
tambin "El Cristiano y la Poltica", Tribuna Evanglica 13
(Setiembre-Octubre 1957).
4
EL PODER Y LAS IDEOLOGIAS
EN AMERICA LATINA
Samuel Escobar A.
Cualquier tratamiento cristiano de la realidad poltica hoy
en da tiene que confrontar el problema de la ideologa. La
razn sencilla y contundente nos la ofrece Jess en aquellas
palabras dirigidas'a sus discpulos que debatan "quin de
ellos sera el mayor". El Seor coment: "Los reyes de las
naciones se enseorean de ellas, y los que sobre ellas tienen
autoridad son llamados bienhechores; mas no as vosotros"
(Lc. 22:25-26). John Howard Yoder afirma que hay en las
palabras de Jess un tono sarcstico en el hecho de que
quienes ejercen autoridad quieran ser llamados bienhecho-
res, o "benefactores" como diramos nosotros, recordando
a ms de un dictador latinoamericano que adopt dicho t-
tulo. Yoder explica:
Esto toca al hecho de que cada gobierno. cada ejercicio
142/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
de dominio, se da una calidad moral. Hoy la palabra pa-
ra ello es ideologa. Se trata de pretensiones morales. Pe-
ro la pretensin moral no es la base de su dominio. La
violencia, su fuerza, es la base de su seoro, y Jess pone
en duda la posible autenticidadde esta pretensin moral
l
Esta ntima relacin entre poder e ideologa ser explo-
rada a travs de una rpida revisin de las principales eta-
pas de la historia latinoamericana. Sin embargo, considera-
mos que antes es necesario precisar algunos trminos.
Precisin de trminos en esta reflexin
Utilizamos el trmino "poder" para referirnos en especial
al poder poltico, el poder del Estado. La actividad poltica
va dirigida mayormente a la conquista y el ejercicio de ese
poder. Sabemos, sin embargo, que el poder econmico, el
poder cultural y aun el poder de la religin institucionali-
zada son factores coadyuvantes a la conquista del poder
poltico y sus manifestaciones. Segn el tipo de sociedad
en que nos encontremos hay tambin otras formas de po-
der que se ejercen, por ejemplo, en la oposicin al poder
poltico mayoritario o en la accin concertada para despla-
zarlo o minar1o. En el mundo actual, aunque no siempre
tomamos plena conciencia de ello, el poder del Estado ha
adquirido dimensiones impresionantes. Al respecto dice
Octavio Paz:
Su realidad es enorme. Lo es tanto que parece irreal: est
en todas partes y no tiene rostro. No sabemos qu es ni
quin es. Como los budistas de los primeros siglos que
slo podan representar al Iluminado por sus atributos,
nosotros conocemos al Estado slo por la inmensidad de
sus devastaciones. Es el Descarnado; no es una presencia
sino una dominacin Es la Impersona. 2
El poder y las ideologias en Amrica Latina/ 143
Desde la perspectiva evanglica esta dimensin adquirida
por el poder del Estado demanda una reflexin teolgica,
porque la realidad poltica adquiere carcter trascendente
o escatolgico. Quien mejor 10 ha formulado entre nosotros
es Ren Padilla:
Por momentos parecerfa que 1984, la novela de George
Orwell, ha cesado de ser ficcin para convertirse en rea-
lidad, especialmente en su descripcin del carcter tota-
litario de la 'sociedad Tambin aqu se hace visible el
Anticristo, y ms aun cuando se observa el papel que el
Estado desempea, con su abrumadora concentracin de
poder poltico y econmico, en casi todos los paises
latinoamericanos... Los ltimos aos proveen elocuentes
ilustraciones en nuestro propio contexto histrico de la
manera en que el Estado puede erigirse en dios y avasallar
a sus ciudadanos sin ningn respeto por los ms elemen-
tales derechos humanos. 3
Es ms difcil definir nuestra nocin de "ideologa", pe-
se a que el papel de las ideologas, tanto en la vida poltica
como en el quehacer teolgico y hermenutico, es objeto
de intenso debate hoy en da. Pensadores protestantes co-
mo Ellul y Dumas han observado que en la sociedad actual
las ideologas reemplazan a los mitos originales y juegan el
mismo papel de aglutinante social que corresponda a estos
en las sociedades arcaicas. En Amrica Latina vemc,s mu-
chas veces en los movimientos revolucionarios esa conjun-
cin de ideologa y mito, que el peruano Maritegui crea
que iba a suplantar a la religin cuando llegara el tiempo
revolucionario.
Si bien toda definicin puede ser sometida a debate,
aqu optamos por una haciendo las necesarias aclaraciones.
El filsofo argentino Victor Massuh resume la moderna dis-
cusin sociolgica en esta breve definicin:
144 / LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTlCO
La ideologa es un sistema de ideas y actitudes, con pre-
tensin de objetividad y universalidad, que encubre los
intereses de un grupo, una clase o una nacin. Estos dos
rasgos -pretensin de objetividad y enmascaramiento
de intereses- aparecen en toda voluntad ideolgica. 4
Desde la perspectiva cristiana reconocernos que en cuan-
to a la realidad poltica, las ideologas son un esfuerzo de
los seres humanos para encontrar cierta racionalidad en el
acontecer humano que d sentido a su vida y gue su
quehacer histrico. Massuh sefiala que la ideologa "encu-
bre" un aspecto de la realidad, pues siempre sirve a ciertos
intereses particulares en la sociedad. Esta dimensin ocul-
tadora en la ideologa la sefial especialmente Marx en su
crtica al sistema poltico y econmico del capitalismo eu-
ropeo, que le toc observar a mediados del siglo pasado.
Dentro del mismo, a su juicio, las ideas filosficas o religio-
sas vigentes cumplan la funcin de ilusiones o de falsa
conciencia, que falsificaba la realidad y encubra los intere-
ses de las clases dominantes. Algunos herederos de Marx
hoy en da han intentado establecer que el marxismo mis-
mo escapa a esa funcin encubridora, debido a su carcter
cientfico. Pero el hecho es que ese pensamiento, que en
Marx cumpla el papel de elemento crtico de la sociedad
existente y sus instituciones, parta de ciertos presupuestos
axiomticos de carcter ms bien filosfico o mitolgico.
y hoy en da, en las sociedades que lo han escogido como
"doctrina oficial", cumple el papel de pensamiento justifi-
cador del orden existente, encubriendo algunas dimensio-
nes de la realidad.
Desde una perspectiva evanglica no se puede dejar de
reconocer que todo esfuerzo de la racionalidad humana
,
abandonado a su propio y solo poder, termina en un pensa-
miento "encubridor", pues est marcado por el pecado.
Slo la Palabra de Dios lleva a la verdad esclarecedora y
plena sobre el hombre, la vida y la historia. Sin embargo,
toda ideologa contiene elementos crticos y propuestas de
accin que no pueden dejarse de tomar en cuenta en la for-
El poder y las ideologas en Amrica Latina/ 145
mulacin de un programa poltico para determinado tiem-
po y espacio. Desde la perspectiva de una prctica poltica
evanglica, la comprensin de las realidades del poder y la
ideologa ayuda en la tarea desmitificadora, que resulta
indispensable para que el aporte del creyente sea original y
distintivo de su vocacin cristiana. A este respecto Andr
Dumas, telogo reformado francs, que ha hecho de la
realidad poltica materia de una reflexin larga y sistemti-
ca, nos dice:
Si conviene distinguir claramente la fe, respuesta perscr
nal y espera escatolgica, de la ideologa, simbolizacin
colectiva y programa histrico, no obstante, no hay que
oponerlos sistemticamente. Nos encontramos aqu con
dos terrenos que deberan preservarse mutuamente por-
que las ideologas profanas advierten a la fe para no
confundirse con el armamento espiritual de un grupo
social, nacional o cultural determinado, es decir, corrom-
perse en ideologa cristiana entre las otras ideologas ser
ciales.
5
Las palabras de Jess, antes citadas, son claras respecto
al hecho de que todo ejercicio del poder se expresa en una
construccin ideolgica. El exacerbamiento de dicho ejer-
cicio hasta las dimensiones apocalpticas antes menciona-
das se expresa a su vez en ideologas con pretensiones de
verdad final, que abarcan la totalidad de la vida, es decir,
ideologas que cumplen el papel de dogmas religiosos. No
ha sido difcil para el cristiano percibir cmo, en la teora
y en la prctica, el marxismo o el nazismo han intentado
obtener la lealtad indivisa y final de las personas entrando
as en abierto conflicto con las demandas del sefioro de
Jesucristo. Debernos, sin embargo, sefialar que todo ejerci-
cio del poder tiene su expresin ideolgica, se basa en pre-
suposiciones explcitas o tcitas acerca del ser humano, la
historia, la sociedad, el sentido de la existencia, entre otras.
Hace falta un pensamiento riguroso y agudo para detectar
146/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
los elementos contrarios a la fe del Evangelio en toda ideo-
loga.
Esta aclaracin es necesaria porque muchos dirigentes
evanglicos en Amrica Latina suelen condenar con acritud
fos evidentes desbordes de la ideologa marxista frente a la
fe, pero suelen ser ingenuos y mucho menos celosos cuan-
do se trata de detectar y criticar las ideologas subyacentes
al capitalismo, los regmenes militares o el "American way
of life", que los medios de comunicacin masiva nos predi-
can da y noche, y que tambin se contraponen a la fe
evanglica. La aclaracin tambin es importante frente a
marxistas que afirmando el carcter cientfico de su doctri-
na le niegan el carcter de ideologa con funciones oculta-
doras. Desde el mbito evanglico, Pedro Gringoire es
quien de manera ms precisa ha refutado esta posicin.
6
Por otra parte, los militares que han creado la "Doctrina
de la Seguridad Nacional" suelen afirmar tambin que s-
ta es "cientfica, tcnica, y por 10 tanto neutra1".7 Un exa-
men de la misma, sin embargo, muestra sus presuposiciones
ideolgicas y religiosas.
8
La tarea teolgica respecto a las realidades polticas de-
manda, entonces, una comprensin de las relaciones entre
poder e ideologa que permita a la Iglesia cumplir su fun-
cin docente y pastoral en relacin con esas realidades. En
el presente trabajo ofreceremos un panorama histrico co-
mo base de nuestra reflexin.
Peculiaridad del estudio de las ideologas en Amrica Latina
Jos Luis Romero, uno de los ms capaces historiadores de
las ideas y la historia social de Amrica Latina, seftala la difi-
cultad de ofrecer un cuadro sinttico de las ideologas de
Latinoamrica debido a la falta de estudios nacionales y re-
gionales exhaustivos, pero tambin por la naturaleza misma
de la historia latinoamericana. Luego de mostrar cmo Am-
rica Latina va adquiriendo su fisonoma social e histrica
en dilogo e interaccin constante con Europa, continente
que a 10 largo de nuestra historia provee los esquemas
El poder y las ideologas en Amrica Latina/ 147
ideolgicos a nuestras lites pensantes, Romero advierte:
El esquema de las corrientes ideolgicas en Europa occi-
dental no puede servirnos de modelo. porque el desarro-
llo de las corrientes ideolgicas tiene alU una profunda
coherencia con el desarrollo econmico. social. poltico
y cultural Esta situacin no se da en Latinoamrica. 9
Esta falta de coherencia entre las ideologas y la realidad
se explica por razones diversas: el choque de culturas du-
rante la conquista, la coexistencia y fusin de varias razas,
la distancia entre la metrpolis y las colonias, el carcter
del catolicismo que aqu se extendi, el control social im-
puesto por la Inquisicin. Abe1ardo Villegas ha destacado
10 que llama "superposicin de la historia latinoamericana",
a la cual varios autores han llamado nuestra atencin. Ville-
gas cita unas frases elocuentes de Antonio Caso:
'Todava no resolvemos el problema que nos leg Espa-
~ a con la conquista. an no resolvemos la cuestin de la
democracia. Y ya est sobre el tapete de la discusin his-
trica el socialismo en su forma ms aguda y apremian-
te!... As ser siempre nuestra vida nacional, nuestra
actividad propia y genuina. Consistir en una serie de
tesis diversas. imperfectamente realizadas en parte, y, a
pesar de ello, urgentes todas para la conciencia colectiva;
todas enrgicas y dinmicas. Porque estas diversas teoras
sociales no nacieron de las entraas de la patria sino que
proceden de la evolucin de la conciencia europea y han
irradiado desde ah hasta nosotros. 1 o
Posiblemente podra aplicarse a toda la historia intelec-
tual del continente, Ya la vida poltica tambin, el juicio
que sobre la vida de la Iglesia y la teologa hacemos los
148/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
evanglicos cuando hablamos de la necesidad de contextua-
lizacin. Agrega Villegas:
En la historia de la cultura europea cada nueva etapa
parece ser una sntesis de las contradicciones de las an-
teriores. En Latinoamrica lo que se ha acumulado son
las puras contradicciones i"esolutas. contradicciones
anacrnicas por presentarse en un tiempo que no es el
suYO.ll
La ideologa de la Conquista y la Colonia
Es muy importante tratar de comprender la ideologa de
la conquista, no solo por el hecho de seguir una secuencia
histrica, sino porque en esa poca se sientan las bases cu-
ya influencia perdura hasta nuestra poca. La sola referen-
cia a las ideologas que parecen predominantes hoy no
permite entender el cuadro poltico latinoamericano si no
se toma en cuenta las instituciones, patrones de conducta y
justificacin ideolgica que se establecen en el siglo XVI.
Dice Romero:
Un capitulo fundamental es el de la conquista y la colcr
nizacin durante los primeros siglos de la dominacin
hispancrlusitana. Los problemas que allf se originaron
con motivo de la impostacin de un ncleo conquista-
dor y colonizador sobre la masa aborigen derrotada r ~
cibieron distintas y sucesivas soluciones, pero ninguna
de ellas acab con aqullos. Los problemas subsisten
aun hoy, y si constituyen un tema histrico, constitu-
yen tambin cuestiones de palpitante actualidad 1 2
Tomando en cuenta la vastedad de la geografa sobre la
cual Espaa y Portugal establecieron su imperio y la rapi-
dez de la hazaa, podemos mencionar, siguiendo a Rome-
El poder y las ideologas en Amrica Latina/ 149
ro, el triple mecanismo mediante el cual se realiz la con-
quista. En primer lugar, la fundacin de ciudades donde
se aglutin la poblacin conquistadora y colonizadora y
que sirvieron de centros de avance y de administracin.
En segundo lugar, el rgimen econmico de la encomienda
que aseguraba a los conquistadores la posesin de bienes
de produccin por una parte -tierras o minas- y de mano
de obra gratuita por otra: los indios. En tercer lugar, la
catequizacin que buscaba incorporar a las poblaciones
sojuzgadas a la cultura de los conquistadores y a su religin
subyacente. La vida poltica est ntimamente ligada a este
triple mecanismo, y asimismo la ideologa de la conquista.
Para nosotros tiene particular inters, pues en esta ideologa
entraron Aristteles y la Biblia, el mesianismo espaol y el
Evangelio.
La forma de ejercer el poder en el mbito colonial crea-
do por Espaa en Amrica era desptica, absolutista y mu-
chas veces cruel. Si bien la legislacin de Indias, fruto de
una larga lucha que enaltece a algunos de los espaoles y
en especial a ciertas rdenes religiosas, tiene aspectos hu-
manitarios y de clara raigambre cristiana, la prctica obede-
ce a ciertas actitudes bsicas que tenan expresin ideol-
gica concreta. "La sociedad hispanoamericana constituida
sobre la base de la encomienda tom un perceptible aire
feudal y medioeval, como los mismos contemporneos 10
advirtieron al adaptar las instituciones, u otros, ms tarde
al describirlas", nos dice Alejandro Magnet. Luego cita a
Jorge Juan y Antonio Ulloa, quienes en sus Noticias s e e r ~
tas de Amrica (1826) afirman:
Cada particular se estima tanto con lo que posee que se
considera como un pequeo soberano, en sus mismas
tierras, siendo dueo absoluto de ellas. y casi sin otra
sujecin que la de su arbitrio... Y toda la autoridad que
tienen los corregidores no es ms de la que quieren dar-
le los vecinos ms condecorados. 1 3
150/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
Por un lado este absolutismo sin cortapisas en el cual el
encomendero es sefior de vidas y haciendas en el mbito en
que manda -en su propiedad, que incluye a los indios-,
podra ser una caracterstica de los pueblos iberos. Un es-
tudioso brasilefio nos dice:
La autarqu a del individuo, la exaltacin extrema de la
personalidad, pasin fundamental y que no tolera com-
promisos, solo pueden aceptar una alternativa: la renun-
cia a esa personalidad en vista de un bien mayor. Por lo
mismo que es rara y difcil la obediencia aparece algunas
veces para los pueblos ibricos como la virtud suprema
entre todas. Y no es de extraar que esa obediencia haya
sido hasta ahora el nico principio poltico verdadera-
mente fuerte para ellos. La voluntad de mandar y la dis-
posicin para cumplir rdenes les son igualmente pecu-
liares. Las dictaduras y el Santo Oficio parecen constituir
formas tan tfpicas de su carcter como la inclinacin a
la anarqu a y al desorden. A su modo de ver no existe
otra suerte de disciplina perfectamente concebible, fuera
de la que se funda en la excesiva centralizacin del po-
der y en la obediencia. 1 4
Pero, por otra parte, la empresa colonial ibera tena un
aparato de ideas que la justificaba. Su expresin ms clara
son las ideas de Gins de Seplveda, el tratadista de la con-
quista. Leopoldo Zea ha demostrado la ntima vinculacin
entre las ideas de Aristteles y las del espafiol. El filsofo
griego haba dicho claramente: "Algunos seres desde el
momento en que nacen, estn destinados, unos a obedecer,
otros a mandar; aunque en grados muy diversos en ambos
casos", y Zea comenta que la justificacin filosfica y mo-
ral que se dara a la conquista y colonizacin ibera en
Amrica era una prolongacin anacrnica de Aristteles.
Luego de hablar de la inferioridad de los esclavos, el Esta-
girita dice sin ambages: "Estos hombres, as como los de-
ms seres de que acabamos de hablar no pueden hacer cosa
El poder y las ideologas en Amrica Latina/ 151
mejor que someterse a la autoridad de un sefior; porque es
esclavo por naturaleza el que puede entregarse a otro; y lo
que precisamente le obliga a hacerse otro es el solo poder
llegar a comprender la razn cuando otro se la muestra,
pero sin poseerla en s mismo". 1 5
El eco de estas lneas se refleja en Seplveda, quien en
su Tratado sobre las justas causas de la guerra contra los
indios (155l-?) parte de una presuposicin bsica que, en
palabras de Zea, es:
la supuesta superioridad de los espaoles y de Espaa
sobre los ind fgenas y las comunidades con que se han
encontrado los primeros en su expansin. Deducida tal
superioridad, ser tambin deducido el derecho de los
espaoles a conquistar ya dominar a los indfgenas. Por-
que, cmo pueden compararse estos indfgenas con
hombres cuyos valores han dado origen a la cultura espa-
ola?16
Seplveda en su comparacin entre los maravillosos es-
pafioles y los "homnculos" (no llegan a hombres) pobla-
dores del Nuevo Mundo llega a una clara conclusin: "Po-
demos creer, pues, que Dios ha dado grandes y clarsimos
indicios respecto al exterminio de estos brbaros". Pero el
exterminio no se dio ya que los brbaros eran necesarios
para el orden que Espafia estaba edificando en Amrica,
as como los esclavos eran necesarios para la maravillosa
democracia griega de Aristteles. La conquista, sin embar-
go, no solo es un beneficio para los espafioles sino que al
ser conquistados los indios se les hace un gran favor:
Por muchas causas, pues, muy graves estn obligados
estos brbaros a recibir el imperio de los espaoles con-
forme a la ley de la naturaleza y a ellos ha de serIes to-
dav a ms provechoso que a los espaoles porque la vir-
152/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
tud, la humanidad y la verdadera religin son ms pre-
ciosas que el oro y la plata. 1 7
La ideologa se expresa muy bien en un instrumento
"jurdico" que los conquistadores usaron para dar visos
de legalidad a sus actos de conquista. Se trata del famoso
"Requerimiento" de Palacios Rubio, que deba ser ledo
ante los indios mediante intrpretes antes de que rompie-
ran las hostilidades. El documento contena una breve his-
toria del mundo. desde la creacin, llegando finalmente al
Papado y a la donacin que el Pontfice haba hecho a los
Reyes de Espaa para que conquistaran las islas y Tierra
Firme. Se requera entonces a los oyentes que se sometie-
ran a la Iglesia y al Papa, y al Rey y a la Reina, y que per-
mitieran que se les predicara la fe. El Documento detalla,
adems, las consecuencias blicas en caso de que los indios
requeridos no se sometieran. El lenguaje es preciso:
y tomar vuestras mujeres e hijos y los har esclavos, y
como tales los vender y dispondr de ellos como Su
Majestad mandare, y os tomar vuestros bienes y os
har todos los males y daos que pudiere, como a va-
sallos que no obedecen ni quieren recibir a su seor y le
resisten y contradicen: y protesto que las muertes y
daos que de ella se recrecieren sea vuestra culpa y no
de Su Majestad, ni ma, ni de estos caballeros que con-
migo vinieron, y de como os lo digo y requiero, pido al
presente escribano que me lo d por testimonio. 1 8
Lewis Hanke muestra que en el proceso de pensamiento
que llev hasta la elaboracin de este documento hubo una
fundamentacin bblica adems de la velada o explcita re-
ferencia a Aristteles. Martn Fernndez de Enciso utiliz
copiosas citas de la Biblia para defender la guerra justa de
la conquista ibrica en Amrica. Luego de referirse a Josu
y la conquista de la Tierra Prometida por la voluntad de
El poder y las ideologias en Amrica Latina/ 153
Dios, ya que los habitantes eran idlatras, Enciso haca
referencia a que el Papa haba entregado estas tierras al rey
de Espaa come campo de misin y que, por tanto:
poda enviar hombres a requerir justamente a estos in-
dios idlatras para que le diesen la tierra, pues se la ha-
ba dado Dios y el Papa en su nombre: y que si no se la
diesen, se la poda tomar por la fuerza, ya los que se la
defendiesen matarlos y prenderlos como lo haba hecho
Josu con los habitantes de la tierra de Canan 1 9
A lo largo de la conquista y la colonia esta lnea de pen-
samiento y accin es la que se impuso, pese al tremendo es-
fuerzo de otro sector de pensamiento y accin misionera
por criticar y modificar el estilo espaol. La legislacin re-
sultante de lo que Hanke ha llamado "la lucha espaf'ola
por la justicia en la conquista de Amrica" qued en gene-
ral como letra muerta. El orden social y econmico resul-
tante trataba de hecho a las masas indgenas como a bestias,
all donde stas eran una realidad presente. Pero adems, el
estilo de ejercicio del poder afect tambin a los goberna-
dos, a las masas, aunque ellas no fuesen indgenas o mesti-
zas. y el avance de la Iglesia sigui una senda caracterizada
por estas contradicciones. Magnet ha resumido muy bien el
fracaso econmico que fue la conquista, debido a la corrup-
cin de ciertos elementos medioevales y al desdn por la
actividad econmica y la tcnica moderna lo mismo que a
la disociacin entre la moral religiosa y la conducta prcti-
ca. Magnet agrega:
La disociacin entre tica y actividad econmica signifi-
c tambin una escisin en otro plano de la conciencia
colectiva: el polftico. Los grupos dirigentes se fueron
acostumbrando, con un cinismo ms o menos conscien-
te, a los verdaderos abismos que podlan producirse y
que de hecho se produjeron entre la prctica y las doc-
154/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
trinas oficialmente proclamadas. En el terreno poltico y
administrativo esta separacin se hizo tempranamente
mediante la ya citada frmula de "se obedece (o acata)
pero no se cumple". Toda la vida hispanoamericana co-
mo que se desdobl ntimamente y se hizo por decir
a s ~ esquizofrnica. mientras en la realidad exterior esa
dicotoma se proyectaba en el contraste entre los peque-
os grupos de seores blancos y europeizados y las gran-
des masas indias y mestizas y entre las miserables chozas
y aldeas y los palacios y catedrales de piedra labrada pri-
h 1
. d' 20
morosa y asta amorosamente... por os In lOS.
As, pues, a la prctica de una conquista sangrienta y
cruel, seguida del establecimiento de centros urbanos y de
las encomiendas, correspondi una ideologa que justifica-
ba la conquista y la crueldad, el poder absoluto del gober-
nante y la superioridad innata de las lites de poder. Algu-
nos elementos de la fe cristiana, comprendidos dentro de
la ortodoxia catlicorromana, proveyeron el marco amplio
de esta ideologa. Pero tambin se puede decir que la pro-
pia teologa catlica y la forma en que fue transmitida se
acomodaron a un papel ideolgico. El colombiano Orlando
Fals Borda lo expresa de esta manera:
La religin dejaba de ser una experiencia mstica o mera-
mente espiritual. para adoptar una ideologa especffica
traducible a elementos de organizacin social Esta es la
de un nuevo mundo cristiano como una "tica colonial
escolstica" y con derechos y doctrinas como ocurre
con las ideologas seculares. As es un conjunto de ideas
prcticas tanto como un conjunto de ritos y creencias lo
que se trasplanta a la Amrica para crear al nuevo orden.
... Si la meta final era la formacin de una "Ciudad de
Dios". las metas reales resultaron ser la traslacin y re-
produccin de una idecloga con condiciones. sustitucio-
nes y adopciones: esto es la de la sociedad seorial que
rega en la pen nsula ibrica. 2 1
El poder y las ideologas en Amrica Latina/ 155
La Iglesia Catlica como institucin jug un papel ambi-
guo y se desplaz dentro de agudas contradicciones en este
proceso. Hubo desde el comienzo un control de la Iglesia
por parte del poder poltico, que la puso a su servicio me-
diante la institucin del Patronato, del cual se derivaban
los privilegios y obligaciones de la institucin eclesistica
frente al poder colonial. Cuando se realizan los fame sos
Concilios, especialmente el tercero (Lima, 1582-1583),
todava no ha pasado un siglo de presencia ibrica y ya se
advierten profundas contradicciones entre sectores refor-
mistas y sensibles al sufrimiento de las masas, especialmente
los indios, y por otro lado el poder colonial establecido.
2
2
Estas contradicciones se observan a lo largo de la colonia
y explican el papel tambin ambiguo de la Iglesia Catlica
en la Emancipacin. Cuando Humboldt visita Mxico hacia
1800 encuentra que mientras el obispo de Mxico ganaba
130.000 pesos anuales y el de Puebla 110.000, el de Sono-
ra slo reciba 6 mil, y el bajo clero tena que contentarse
con una entrada de 100 a 125.
2
3 El mecanismo de aco-
modamiento social que hizo de la Iglesia un instrumento
de gobierno y pieza indispensable del poder colonial ha
sido descrito y analizado por Ivan Vallier, quien dice al
respecto:
La Iglesia en Amrica Latina desarroll temprano una
estrategia de sobrevivencia que podramos llamar "pol-
tica": es decir, una maximizacin de ganancias a corto
plazo cuando las condiciones le eran favorables, ejerci-
tando moderacin en periodo de incertidumbre. y con
una disposicin siempre lista a entrar en componendas
cuando la situacin lo demandaba. Bajo estas circunstan-
cias. la Iglesia como smbolo potencial de autoridad y
estabilidad moral socav su propia funcin. 2 4
Era necesario detenerse en este momento de vida pol-
tica y elaboracin ideolgica porque l ha marcado pro-
fundamente la vida latinoamericana, y porque algunos de
156/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
los dilemas y contradicciones de esta etapa inicial siguen
siendo cruciales para la poltica de hoy.
La emancipacin y la etapa formativa de las naciones
Hacia mediados del siglo XVIII el orden colonial que haba
mostrado sorprendente estabilidad y permanencia empeZ
a ser agitado por un fermento revolucionario. La rebelin
de los Comuneros en la Gran Colombia tuvo la marca de
las reivindicaciones regionalistas y populares de la Pennsu-
la Ibrica. Las rebeliones indgenas en el Alto y Bajo Per
y en Quito, y las rebeliones negras en Venezuela, Panam y
Hait eran movimientos que aunque no tuvieron xito, bus-
caban un verdadero cambio de la estructura de poder en el
continente. Es muy importante recordar que hubo criollos,
espaoles nacidos en el continente americano, que se sin-
tieron amenazados por ellos y contribuyeron a ahogarlos
en sangre. Por otra parte, en la segunda mitad del siglo
XVIII y las primeras dos dcadas del XIX, el Imperio espa-
ol, desde la Pennsula, trat de implementar reformas y
mejorar su estructura administrativa. Estos hechos impor-
tantes que los historiadores modernos destacan llevan a
ciertas conclusiones necesarias respecto a nuestro tema.
En primer lugar, no fue tanto la fuerza de las ideas liber-
tarias ni la rebelda provocada por los abusos 10 que llev
al proceso emancipatorio de 1810-1824, que culmin en
la separacin entre Espaa y Amrica. Fue ms bien la par-
ticular situacin de Espaa que, invadida por Napolen,
tuvo que concentrar sus recursos blicos en una lucha a
muerte en la Pennsula. Fue la situacin europea la que
present la coyuntura favorable al independentismo ibero-
americano. Esto no significa negar la importancia de los
factores internos. Romero, por ejemplo, ha sealado la
base rural del aparato colonial y el papel del surgimiento
de ciudades en el fermento ideolgico de la emancipacin.
Los grupos terratenientes, los propietarios de las minas,
El poder y las ideologias en Amrica Latina/ 157
los beneficiarios del comercio monopolista, todos los
que detentaban el poder econmico eran espaoles.y
conformistas en cuanto aceptaban total y vehemente-
mente el orden constituido sobre la base de la servidum-
bre de las poblaciones autctonas. .. no habla clases me-
dias (en las reas rurales) sino grupos sociales extremos
sin posibilidad alguna de reconciliacin... La ciudad en
cambio, aun cuando contara en su seno con vigorosos
sectores conformistas, alent y foment los grmenes
del disconformismo burgus. 2 s
Pero para que ese disconformismo burgus terminara en
movimiento emancipatorio fue necesaria la coyuntura fa-
vorable, la crisis de la metrpolis.
En segundo lugar, la emancipacin fue sobre todo obra
de criollos, es decir, una guerra civil entre espaoles de la
Pennsula y espaoles del continente. El historiador Pierre
Chaunu, conocido especialista protestante francs, afirma:
La Revolucin fue ante todo obra de la aristocracia cricr
lla con el apoyo de la poblacin mestiza o sin l Los in-
dios fueron pasivos testigos de acontecimientos que los
excedian, pues no tomaban partido por Espaa, amo
lejano, ni por el criollo, amo inmediato. La revolucin
de Amrica Latina, el pals ms aristocrtico del mundo,
fue, ante todo, un acto aristocrtico. 2 6
Esto significa que especialmente en aquellos pases que
tienen vastos sectores indgenas, los males bsicos de la
estructura colonial no fueron tocados por el movimiento
emancipador, y 10 que es peor an, que en algunos casos
la situacin de las masas campesinas indgenas y mestizas
empeor ante la falta de control por parte de la metrpolis
que por 10 menos en teora vigilaba por los derechos de
dichas masas. Todava hoy en da las desigualdades ms
158/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
escandalosas y los abusos ms serios contra los derechos
humanos estn relacionados con la mezcla de racismo e
injusticia econmica que marcan las relaciones de los dis-
tintos sectores sociales. Todava en pases como Per, Boli-
via, Ecuador, Guatemala, Mxico, tienen validez estas afir-
maciones de Chaunu, que se refieren a la poca colonial:
Porque en Amrica, como en todo lugar, hay vencedores
y vencidos. "Possidentes" y "non possidentes': grandes
y pequeos, y la experiencia diaria coloca a los blancos
en lo alto de la escala social, ya los otros en la parte baja; a
los indios libres, incluso a los incas, debajo de los negros,
aunque fueran esclavos. La escala social se confunde
demasiado bien con el espectro de los colores de la piel,
para que pardos, negros, y sobre todo los indios, se vean
aplastados por un desprecio que es tal vez ms social
que racial Esto importa poco. El desprecio existe. 2 7
Decir que la suerte de los indgenas no cambi es tam-
bin decir que la base econmica de la estructura social no
cambi en algunos aspectos vitales, y aunque diversos facto-
res vayan haciendo disminuir el desprecio, la estructura eco-
nmica y social contina expresando los valores coloniales.
En tercer lugar, y directamente derivada de las otras dos,
est la cuestin ideolgica. El diluvio de ideas y frases liber-
tarias de la emancipacin ocultaba una realidad profunda
muy diferente. Como la estructura bsica de la sociedad y
las formas de ejercicio del poder no haban cambiado, cre-
ci el abismo entre el discurso ideolgico oficial y la con-
dicin real de la sociedad. Como en ese discurso entraban
las ideas de la Ilustracin, el culto a la razn era uno de sus
principales ingredientes. Pareca as que se iba a imponer
por fin en la vida latinoamericana la fuerza de la razn,
pero observado de cerca el proceso durante todo el siglo
XIX mostr que primaba la razn de la fuerza.
Dice al respecto Magnet:
El poder y las ideologas en Amrica Latina/ 159
En ese ambiente intelectual pudo florecer, con brillo
tropical la admiracin a las ideas elaboradas por los
historiadores y filsofos polticos de Francia, Estados
Unidos e Inglaterra. No ten an ellas asidero ninguno
en la realidad hispanoamericana, pero uno de sus postu-
lados era la eficacia de la razn y de la razn hecha ley
civil para modelar a las sociedades y hacerlas progresar.
Todo era cuestin de abrir escuelas para que los nios
se precipitaran a ellas a aprender a ser felices, crea fray
Camilo Henriquez, mientras otros se daban a elaborar
modelos de Constituciones polfticas perfectas, inspira-
das incluso en instituciones de la antigua Grecia. Se tra-
taba de establecer una completa democracia en un con-
tinente cuya poblacin estaba compuesta, en sus cuatro
quintas partes, por siervos o semisiervos analfabetos para
quienes toda aquella agitacin no ten a ningn sentido.
Pero la misma rebelin contra el pasado y el idealismo
racionalista haba llevado a una idealizacin del pueblo
y especlficamente del indio, el buen salvaje rousseaunia-
no... El "pueblo" en la emergencia revolucionaria resul-
t ser "las personas cultas de la ms alta sociedad c o l ~
nial; pues no solo los mestizos, en cuyas venas se con-
fundan la sangre europea con la americana, sino tam-
bin la mayora de los descendientes de espaoles, sin
mezcla de otra raza, carec an de influencia y aun de
todo espacio de voto': Las reducidas masas urbanas no
actuaron sino como comparsas del reducido grupo c r i ~
llo dirigente que haca discursos y proclamas; se puso
luego uniforme (con charreteras) para dirigir la lucha mi-
litar contra los espaoles y comenz, casi al mismo tiem-
po, a aprender la tcnica de los pronunciamientos y
cuartelazos. 2 8
Esta actitud bsica de cambiar los nombres a las cosas
sin cambiar las cosas mismas se hace una constante de la
vida poltica latinoamericana. Lo que aparece a los ojos de
otros continentes como una revolucin contnua, lo que a
nosotros mismos nos ha hecho creer en esa revolucin, no
160/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
es sino un contnuo reacomodo de la sociedad seorial y
feudal que trajo la colonia. La reaccin conservadora fren-
te a toda amenaza o fermento de cambio sigue el mismo
juego. Aprende un nuevo lenguaje para enunciar los valores
del viejo orden que siempre defiende. El pragmatismo con-
servador, civil, militar y religioso parece haber sido ms efi-
caz que las fuerzas de cambio intoxicadas de su retrica
revolucionaria.
Si bien el Brasil no pas por la misma experiencia de una
guerra de emancipacin sino que entr a su independencia
de manera ms apacible durante el siglo XIX, la permanen-
cia del estilo colonial y el proceso ideolgico son semejan-
tes a los del mundo hispanoparlante. Un escritor conserva-
dor citado por Romero lo dice con claridad:
Al concebir y realizar su monumental sistema de gobier-
no y administracin del pais, los grandes polticos impe-
riales obran come esp iritus positivos, jugando con los
datos de la realidad objetiva. teniendo a la vista los he-
chos concretos de nuestra vida nacional. Pueden invocar
para justificar sus actos o sus creaciones, el apoyo de
teoras extranjeras, de sistemas e instituciones de otros
pueblos, pero eso es apenas por condescendencia hacia
el espiritu de la poca, para dar un color doctrinario y
filosfico a las ideas sugeridas por el mundo objetivo
que los rodea. Los constructores de nuestra unidadpoliti
ca son ante todo hombres prcticos. politicos experimen-
tales, que nunca pierden de vista las condiciones reales del
pueblo ni las particularidades de su mentalidad 2 9
Siendo la etapa emancipadora aquella en que el Protes-
tantismo hace su aparicin en el continente, conviene men-
cionar la simpata de los pioneros evanglicos por el proce-
so que se estaba viviendo. Diego Thomson, quien colabor
con San Martn y Bolvar en la implantacin de los prime-
ros intentos de educacin popular escribi las famosas Car-
El poder y las ideologas en Amrica Latina/ 161
tas sobre la condicin moral y religiosa de Sudamrica, con
sus observaciones sobre Argentina, Uruguay, Chile, Per,
Ecuador y Colombia, entre 1818 y 1825. De las cartas se
deduce su abierta identificacin con los patriotas y su con-
fianza de que tanto la educacin como la lectura de la Bi-
blia iban a contribuir a la nueva etapa que se abra. Escri-
biendo desde Trujillo, adonde haba tenido que huir pues
los espaoles haban tomado Lima expulsando a los patrio-
tas, manifiesta su esperanza de que las cosas cambiarn:
El ejrcito independiente marchar posiblemente hacia
el Cuzco. donde se encuentra estacionado el Virrey con
unos tres mil hombres y la antigua capital de los Incas
se convertir muy pronto en la escena de la batalla de la
libertad; contienda de la verdad y la libertad. contra la
ignorancia y la opresin, y en la que debe prevalecer la
causa de la justicia. 3 o
Para este insigne precursor del Evangelio las palabras
libertad, verdad y justicia tenan un contenido mucho ms
concreto, como se puede deducir de su obra y sus escritos.
Es el primero que se preocupa por traducir el Nuevo Testa-
mento al quechua, demostrando as una voluntad ms que
slo lrica o romntica de elevar a las masas indgenas, que
l saba mayoritarias en esa parte del continente.
El siglo XIX, despus del triunfo del movimiento eman-
cipador, es un siglo de constante pugna entre el liberalismo
y el conservadorismo. La mayor parte del clero y la jerar-
qua catlicos se identifica con el pasado colonial y resiste
aun los cambios formales. Hay excepciones a esta regla,
pues dentro de la Iglesia, como hemos visto, se daban los
abiertos contrastes que caracterizaban a la sociedad colo-
nial. Las vaciliaciones de la Santa Sede son tambin parte
del cuadro. Po VII atac en 1816 el movimiento emanci-
pador, luego en 1820 se declar neutral, y finalmente Len
XI en 1824 volvi a colocarse del lado de la corona espao-
la. El Papado estaba sometido a un intenso cabildeo diplo-
162/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
mtico de presiones europeas y americanas. Entre el clero
bajo estuvieron los simpatizantes de la revoluci
nia1. Las vacilaciones de la Santa Sede son tambin parte
del cuadro. Po VII atac en 1816 el movimiento emanci-
pador, luego en 1820 se declar neutral, y finalmente Len
XI en 1824 volvi a colocarse del lado de la corona espao-
la. El Papado estaba sometido a un intenso cabildeo diplo-
mtico de presiones europeas y americanas. Entre el clero
bajo estuvieron los simpatizantes de la revolucin, como
Hidalgo y Morelos en Mxico, o Muecas y Vigil en el Pe-
r, y algunos de los clrigos argentinos. El arraigo del cato-
licismo formal en las nuevas lites permiti el acomoda-
miento de la Iglesia a la nueva situacin, pero las voces
progresistas y liberales dentro de ella eran minoritarias. A
10 largo del siglo XIX el conservadorismo, que suspira por
la colonia, encuentra siempre entre el clero el apoyo insti-
tucional y el aporte ideolgico para fortalecerlo.
3
1
Por sus conexiones con el pensamiento de la Ilustracin
y las revoluciones francesa y norteamericana, el liberalismo
tena ciertas notas distintivas: era igualitario, aceptaba el
dogma del progreso y con l el papel privilegiado de la edu-
cacin y la ciencia; era libertario y luchaba contra el auto-
ritarismo, la ignorancia y el dogmatismo; estaba orientado
hacia el futuro y admiraba los modelos econmicos que la
revolucin industrial haba hecho surgir. En la lucha contra
elconservadorismo, sin embargo, se fueron viendo las limi-
taciones de esta ideologa liberal y tambin la imposibi-
lidad de realizar sus esquemas, debido a la estructura social
y racial heredada casi intacta de la colonia.
El protestantismo, que hace su aparicin en este siglo
XIX, era visto con simpata por los liberales. En la lucha
por la libertad religiosa, a la cual la Iglesia Catlica se
opuso con violencia, el liberalismo mostr su disposicin a
crear una sociedad ms abierta, pero se vi al mismo tiem-
po la fuerza del tradicionalismo colonial. Las primeras
generaciones de misioneros ingleses y norteamericanos, lo
mismo que las primeras generaciones de creyentes nacio-
nales vieron en el liberalismo la coyuntura que les per-
m i t ~ realizar su tarea misionera en un continente descris-
El poder y las ideologias en Amrica Latina/163
tianizado o apenas superficialmente cristianizado. Quere-
mos destacar que era su propio dinamismo misionero lo
que impuls esta obra misionera protestante. En ningn
caso tena el tipo de ntima vinculacin con una empresa
imperial fornea que haba tenida el catolicismo que lleg
en el siglo XVI.
Esta situacin que podra describirse como una "alianza
estratgica" ha sido interpretada de diversas maneras. Con
su simplismo caracterstico, debido a su economismo, la
interpretacin marxista ve al protestantismo como nada
ms que una "avanzada del imperialismo norteamericano",
y desconociendo los hechos equipara el siglo XVI al siglo
XIX' Lamentablemente algunos telogos de la liberacin
han tomado esta interpretacin aceptndola con demasiada
facilidad. As, por ejemplo, Carmelo Alvarez afirma: "El
protestantismo legitima con smbolos, doctrina y prctica
el proyecto liberal, para de esa manera preparar el camino
para los agentes econmicos y polticos del liberalismo. ,,3 2
Curiosamente, esta visin coincide con la del conser-
vadorismo catlico, que desde el siglo XIX, en su defensa
del imperialismo espaol vena sosteniendo lo mismo. Sin
embargo, es necesario sealar que muchos misioneros cre-
yeron a pie juntillas la retrica liberal y no siempre
percibieron que la fraseologa igualitaria o progresista ocul-
taba tina realidad penosa. De hecho en muchos casos los
misioneros tenan un credo social y poltico semejante,
con la nica diferencia de que en sus paises de origen la
ideologa corresponda a una realidad diferente a la latino-
americana. Lo que est claro es que en cualquier caso, el
protestantismo inicial en el siglo XIX estaba orientado
hacia el futuro del continente, que se visualizaba como un
futuro de libertad, democracia y justicia.
Hacia los dilemas del presente
Durante las primeras dos dcadas de nuestro siglo surgi un
nuevo pensamiento social y poltico que tom conciencia
de los fracasos del primer siglo de vida independiente en
164/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
Hispanoamrica. Ya a partir de 1880 se haba venido escu-
chando una crtica constante al liberalismo que era la
ideologa dominante. La poltica antiliberal del Papa de la
Iglesia Catlica, expresada en la encclica Quanta cura y el
Syllabus tuvo eco, por ejemplo, en los movimientos mili-
tantemente conservadores de Garca Moreno en el Ecuador,
Jos Manuel de Estrada en Argentina, Miguel Antonio Caro
en Colombia y Mariano Baptista en Bolivia. Pero Adems,
haba crticas al liberalismo que partan de movimientos
indigenistas y nativistas, mayormente literarios y artsticos,
o crticas de un cierto idealismo espiritualista como el que
expres Rod en su libro Ariel, quydio lugar a la corriente
llamada "ariealismo". Sin embargo, la fuerza ms articu-
lada, desde el punto de vista intelectual, en esta tarea
crtica fue la del socialismo, que como eco del socialismo
europeo empez a penetrar en Amrica Latina. Lo que
estas crticas ponan en claro era que hacia fines del siglo
XIX las clarases dominantes en Amrica Latina tenan una
ideologa que ha sido descrita por Romero de la siguiente
manera: "Una ideologa que, conservando algunas formas
del liberalismo estaba cada vez ms desprovista de sus con-
tenidos oriiparios y se converta en una justiciacin del
statu quo. "
Un elemento muy importante en la crtica a esta ideo-
loga era la toma de conciencia del "imperialismo". Lo que
esto quiere decir desde un punto de vista histrico ha sido
muy bien resumido por Pierre Chaunu:
Cuando alrededor de los aos 1850 y 1860, lleg el
instante de la revolucin industrial, toda Amrica Latino
cay en la rbita econmica de Europa. La afluencia de
colonos hacia la Algentina y el Brasil modific profun-
damente la composicin tnica de esos paises. Colonia
financiera de Europa, Amrica Latina fue irrigada por
los capitales pro venientes de las grandes potencias indus-
triales, sobre todo de Inglaterra, Francia y Alemania,
pero no sin contraparte. .. Libre de la dominacin colo-
El poder y las ideologas en Amrica Latina/ 165
nial ibrica Amrica Latina cay, en algn aspecto, bajo
la dominacin colectiva de Europa.
Pero la potente sombra de un tercer expoliador se per-
fila y se extiende cada vez ms sobre el mapa de
Amrica Latina: los Estados Unidos. Favorecida por la
naturaleza de su suelo y de su subsuelo y gracias a la
prodigiosa actividad de su pueblo, la gran repblica
norteamericana est a punto de satisfacer sus apetitos
hacia el sur, tras concluir, en el curso del siglo XIX, la
colonizacin de su territorio. Las grandes catstrofes de
la primera y segunda gue"a mundiales fortalecen en
todo el continente americano la posicin preffJnderante
de los Estados Unidos, debilitando a Europa. 4
La toma de conciencia de que el poder poltico y el
econmico tenan que verse como una estructura integral
opresiva que necesitaba profundas transformaciones, se di
dentro de un mbito nacionalista, socialista y anti-imperia-
lista. Es importante sefialar que esta toma de conciencia y
esta nueva modalidad poltica estaba slo indirectamente
relacionada con el marxismo. La Reforma Universitaria (a
partir de 1918) y el Aprismo peruano (a partir de 1923),10
mismo que la Revolucin Mexicana, son movimientos que
tienen repercusiones profundas hasta hoy y que propician
esfuerzos por responder de manera creativa a la realidad
latinoamericana. En todos ellos hay conciencia histrica y
aunque se usen esquemas o ideas europeos estamos frente a
ideologas y conductas polticas diferentes. En estos tres
movimientos, tomados como representativos de una
corriente vasta en el continente, hay un claro ideal demo-
crtico, participacionistas y alejado del catolicismo, que
segua siendo fuerza conservadora.
Ms aun, si bien el marxismo como pensamiento
empieza a circular a fines del siglo XIX, los partidos comu-
nistas recin se fundan a partir del afio 1918, y slo
despus de 1928 muestran una estrategia continental que
sigue las directivas del COMINTERN, pasando por un per-
166/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
odo de endurecimiento doctrinario e institucional hasta
1935 cuando adviene la lnea del "Frente Popular".
E s ~ a aclaracin es muy importante por varias razones. Si
se toma en cuenta la historia poltica de Amrica Latina
entre 1925 y 1965, los avances en legislacin social y
econmica, derechos de los trabajadores, educacin popu-
lar, movimientos cooperativos, legislacin econmica sobre
el capital extranjero, nacionalizacin de industrias y servi-
cios vitales para la nacin, se deben a la accin poltica,
desde el poder o desde la oposicin, de movimientos como
los que hemos mencionado, o de movimientos populistas
surgidos con cierto sabor inicial fascista como el peronismo
argentino, el laborismo brasileo o el MNR boliviano.
Estos movimientos han tenido que actuar muchas veces
con la oposicin del comunismo, que en varios paises se
ali aun a las fuerzas conservadoras. En neesario distinguir,
entonces, entre el marxismo como idea, como pensamiento
crtico que ha estado presente en la bsqueda de una ideo-
loga en Amrica Latina, y el marxismo institucionalizado
en partidos leninistas y sus variantes, cuya historia en el
continente desconocen muchos polticos de las nuevas
35
generacIones.
Tambin es necesaria la aclaracin para el mbito evan-
glico. En cuanto al anti-imperialismo, misioneros de muy
diverso origen se dieron cuenta que la conducta imperial de
los Estados Unidos era un obstculo para el avance del
Evangelio. En 1935 Juan A. Mackay en su libro That Other
America, tomaba nota del ambiente revolucionario, inter-
pretandolo desde una perspectiva evanglica en forma crea-
tiva y audaz. Para l, tanto el Apra como la Revolucin
Mexicana representaban alternativas con futuro para el
continente. Su condena de la accin norteamericana en el
continente por la toma del Canal de Panam, los prstamos
a dictaduras corruptas y la guerra de conquista contra
Mxico, no deja lugar a dudas.
36
Entre 1926 y 1928, los
pioneros de la Misin Latinoamericana, los esposos Stra-
chan, condenaban igualmente la conducta imperial norte-
americana en el Caribe.
3
7 La Conferencia de Obra Cris-
tiana en Amrica del Sur, celebrada en Montevideo en
El poder y las ideologas en Amrica Latina/167
1925, tomaba clara nota tambin y se pronunciaba respec-
to a los errores de la poltica norteamericana.
3
8
Por otra parte, Gonzlo Bez Camargo ha mostrado que
los evanglicos mexicanos tomaron parte en la Revolucin
Mexicana.
39
El Aprismo, desde sus comienzos, en el Per,
encontr partidarios entre los evanglicos, aunque la histo-
ria de esta participacin, lo mismo que la de otros evang-
licos en diferentes paises de Amrica Latina, no est toda-
va escrita o investigada. El hecho es que el abrazar la fe
evanglica no ha significado ni una actividad justificatoria
del imperialismo ni tampoco una total abstinencia poltica
en movimientos que podan calificarse como revolucio-
narios por su bsqueda de cambios radicales en las estruc-
turas socio-econmicas.
La primera generacin de evanglicos, tanto misioneros
extranjeros como latinoamericanos, vieron en el liberalismo
una garanta de su propia existencia y de un orden social
ms justo. La segunda generacin dedujo de su propia
teologa y de su experiencia una crtica al orden nacional e
internacional, que segua encaminada hacia el futuro. Juan
A. Mackay, Bez Camargo, Erasmo Braga y Alberto
Rembao son voces representativas de estas posiciones evan-
glicas, pero no sistematizaron una tica social evanglica.
Podemos decir que de ciertos distintivos evanglicos,
que se acentuaron en el ambiente catlico, brotan los
elementos de estas posiciones: racionalidad, individua-
lismo, oposicin al autoritarismo, pluralismo. El nfasis en
la conversin personal, la lectura de la Biblia, la educacin
popular, la libertad religiosa, la escuela laica y la oposicin
a las dictaduras clericales, forman parte de la praxis evan-
glica. Adems, la tica personal que sigue a la conversin
produce una innegable movilidad social que tambin coin-
cide con el liberalismo. En la segunda etapa, Mackay puede
entender el anti-imperialismo de un Haya de la Torre y ver
sus razones y su sentido.
4
o Y al mismo tiempo, Bez
Camargo puede advertir la validez de una crtica social
marxista, pero tambin sus errores de fondo. Escribiendo
en una carta personal al lder marxista argentino Hctor P.
Agosti, Bez deca en mayo de 1939:
168/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
Yo sostengo. .. que el comunismo y el fascismo (parti-
cularmente el de tipo naziJ, no obstante su belicoso
antagonismo externo, estn trabados en su interior por
significativas afinidades y semejanzas, y constituyen, por
lo mismo, dos fenmenos de raiz comn o, mejor tal
vez, dos caras del mismo fenmeno histrico.
4
1
Agosti respondi que la semejanza entre los sistemas era
slo de apariencia y que haba que tener en cuenta el
"contenido de clase" de cada uno, nocin que todava
escuchamos constantemente en el debate poltico. Baz
respondi:
Bajo el fascismo y el comunismo se encuentra al hombre
convertido. .. en un "pobre animal dbil y aterrori-
zado". Porque bajo ambos, la poltica de partido, el
inters del Estado, y en ltimo anlisis la voluntad del
CAudillo, cualquiera que sea la clase social con suya
plenipotencia digan obrar, se convierten en ley y verdad
supremas. La libertad del espiritu, tan esencial a la per
sona humana -porque ser persona es ser libre-, sucum-
be necesariamente, ya se la aniquile segna una frmula
, l 42
o segun a otra.
El crecimiento evanglico, y en especial el de las iglesias
independientes, sin una tradicin teolgica en sus propias
sociedades misioneras, trajo generaciones nuevas menos
dispuestas a una reflexin clara sobre la realidad social y
poltica. Lo mismo podemos decir del crecimiento pente-
costal que en la etapa siguiente alcanzara carcter mayo-
ritario. Eso s, los evanglicos nunca fueron polticamente
conservadores, ni por extraccin social ni por conviccin
teolgica. Tampoco es parte de su tradicin la abstinencia
poltica total.
El poder y las ideologias en Amrica Latina/ 169
Las alternativas actuales
Dos hechos marcan histos en el desarrollo poltico e ideo-
lgico del continente: la Segunda Guerra Mundial y la
Revolucin Cubana triunfante en 1959. La guerra mostr
las coincidencias entre los dos totalitarismos, el nazi y el
comunista, y la posguerra consagr la expansin imperia-
lista sovintica en Europa y la norteamericana en varias
regiones. La euforia democrtica de la victoria, que tuvo
repercusiones en Amrica Latina no dur mucho, pues al
comenzar la guerra fra se percibi que el anticomunismo
norteamericano, expresado en las conferencias de Ro de
Janeiro (1947) y Bogot (1948), iba a dar su apoyo al viejo
conservadorismo latinoamericano y a las dictaduras mili-
tares. Estas fuerzas de all en adelante utilizaron la ideo-
loga del anticomunismo para combatir toda tendencia
hacia el cambio. Por otra parte, la Revolucin Cubana
demostr el uso en suelo americano de las tcticas guerri-
lleras desarrolladas por los movimientos independentistas
en Asia y Africa, y sobrepas as 'al comunismo clsico en el
continente. Sobre todo mostr como una reordenacin
total de la economa y la poltica de un pas era posible
pasando de la dependencia de los Estados Unidos a la
dependencia de la Unin Sovitica.
Varios de los movimientos que haban tomado el anti-
imperialismo como bandera en las dcadas anteriores a la
guerra modificaron luego su posicin frente al enemigo
comn que era el nazismo. Es importante notar que tanto
el totalitarismo stalinista de entreguerras, como el nazismo,
crearon en muchos polticos latinoamericanos una actitud
de sospecha y alerta, ya que a lo largo de los aos de vida
independiente nuestros paises haban sufrido dictaduras
criollas totalitarias. Es decir, los grupos democrticos, here-
deros de un liberalismo reformado, luchan contra el
imperialismo y por la justicia social y econmica, pero
sospechan del comunismo tanto como del fascismo, pues
en su propia historia ha sufrido persecuciones a manos de
regmenes totalitarios que proclamaban su catolicismo y
nacionalismo.
170/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
Hay un hecho ms de la posguerra que es importante
mencionar. Durante los aos de la guerra fra, y especial-
mente despus de la subida de Mao Tse Tung al poder en
China, muchas de las misiones independientes norteameri-
canas adoptan un anti-comunismo poco racional, que sigue
las lneas del macartismo norteamericano, es decir, que
detrs de cualquier poltica de transformacin o crtica al
imperialismo ve la inspiracin comunista rusa o china. Eso
las hace insensibles a los profundos problemas sociales "Y
polticos frente a los cuales las primeras generaciones de
misioneros y lderes evanglicos haban sido sensibles hasta
el punto de participar en la poltica. Esto unido a una
escatologa futurista,43 produjo un repligue de muchos
evanglicos y la ausencia de un aporte evanglico al
quehacer poltico y al planteamiento de soluciones. Lo
grave es cuando este repliegue y ausencia de pensamiento
teolgico sobre lo poltico no es realmente neutralidad
sino que se vuelve apoyo a las fuerzas conservadoras y
adopcin de una ideologa anticomunista.
El marxismo como doctrina y prctica debe ser evaluado
desde el punto de vista de su historia poltica en el conti-
nente, su eficacia en crear una sociedad cualitativamente
diferente como lo proclama, la conducta de las potencias
que lo tienen como doctrina oficial. Descartarlo fcilmente
porque se proclama ateo significa dejar muchos otros fac-
tores importantes a oscuras. De la misma manera hay que
evaluar a las otras alternativas. El hecho de que un militar
latinoamericano se proclame defensor del cristianismo (en
este caso del catolicismo) de un pas no es base suficiente
para que los evanglicos le ofrezcan su apoyo irrestricto.
La conducta y el credo de estos regmenes deben ser
evaluados desde la perspectiva de la enseanza bblica
acerca del ser humano, la sociedad y la historia, y tambin
teniendo en cuenta si en sus fines y medios se aboca a la
solucin de los problemas reales de la nacin. En ambos
casos las conexiones internacionales de cada alternativa
poltica tambin deben ser evaluadas por su contenido con-
creto y su conducta. Ningn observador serio de la escena
mundial cree hoy que haya "paises cristianos", El evang-
El prxler y las ideologas en Amrica Latina/ 171
lico latinoamericano ms que nadie sabe de la falsedad que
ese tipo de nomenclatura suele encerrar.
Existe un proceso mundial determinado por hechos
estrictamente polticos, pero tambin por procesos sociales
como la urbanizacin, el desarrollo tecnolgico aplicado a
las comunicaciones y las tcnicas de movilizacin de masas
Se trata del proceso de acumulacin de poder por parte del
Estado, cualquiera sea su digno, y de su capacidad para
controlar la vida del hombre comn y corriente. Algunos
pensadores protestantes de nuestro siglo como Emil
Brunner y Reinhold Niebuhr haban advertido y analizado
el fenmeno. En medio de la barbarie de la Segunda
Guerra Mundial Brunner escribi estas lneas en su monu-
mental obra sobre La Justicia:
En el Estado totalitario no hay nada ms que el hecho
de la existencia de unos ordenamientos dictados por el
poder, el cual se ha proclamado como absoluto, tan !D/o
en virtud de su propia voluntad y de /os instrumentos de
coercin de que dispone. Nada tiene de extrao, pues,
que en la poca del Estado totalitario se d una carencia
de derecho y una injusticia sistemtica. .. La humanidad
occidental de hoy se siente sobrecogida ante la siniestra
realidad que ve configurarse en el Estado totalitario.
Ahora bien, los hombres de hoy no quieren reconocer ni
confesar todavz'a que ese Estado totalitario no es la
invencin de algunos grandes criminales, sino que es ms
bien el propio engendro de ellos, la consecuencia nece-
saria de su positivismo carente de toda fe y hostil a la
religin y a la metafsica. Ni tampoco quieren creer que
las cosas tienen que suceder como sucedieron, cuando el
hombre no cree ya en un derecho divino, ni en una
justicia eterna. Y sin embargo esa disyuntiva se mani-
fiesta hoy con toda claridad. O bien hay algo intrnse-
camente vlido, una justicia que est por encima de
todos nosotros, una ex;gencia que se nos impone y que
no dimana de nosotros, una regla normativa de justicia
vlida para todos los Estados y todos los sistemas de
172/ LOS EVANCEUCOS y EL PODER POUTlCO
derecho positivo; o bien no hay justicia alguna, sino tan
slo el poder organizado, de talo cual manera, que se
llama a s mismo "derecho". O bien hay derechos del
hombre, eternos e intangilbes, o bien hay tan slo las
buenas oportunidades de quienes por aazar resultaron
privilegiados y las malas oportunidades de quienes
d
do 44
fortuitamente resultaron perju lca s.
Ms recientemente Jacques Ellul ha estudiado a fondo
diversos aspectos de este fenmeno. Entre los evanglicos
latinoamericanos Ren Padilla es quien ms se ha ocupado
del tema.
45
Es la comprensin de esta realidad humana en
su perspectiva teolgica la que lleva a pensadores evang-
licos, lo mismo que a creyentes sencillos en muchosluga
ares a sospechar de los planteamientos que presentan
corr:o nicas alternativas o el conservadorismo represivo de
carcter fascista o la llamada revolucin socialista por el
camino del fusil y el terror.
No tenemos por qu dejar que un anlisis basado en la
utopa marxista de la marcha humana hacia un socialismo
mundial nos imponga el dilema: o fascismo militar o revo-
lucin a la cubana. Aqu radica el quid de la cuestin. Ni
la historia de Amrica Latina ni las llamadas experiencias
socialistas ofrecen una topia, es decir, un modelo concreto
de cambio cualitativa, como el que propone la utopa que
se presenta como camino de liberacin. Por la misma razn
debemos rechazar el derrotismo o el conformismo que
acepta la barbarie de la represin porque es necesaria para
"salvarnos del comunismo o la anarqua". Para quienes
tienen vocacin de servicio en la poltica, la bsqueda
constante de alternativas es precisamente la tarea a la cual
estn llamados. No est del todo claro a qu "revolucin"
o "liberacin" se refieren en forma concreta los llamados
telogos de la liberacin. Hay que exigirles concrecin en
cada situacin nacional. Si de lo que se trata es de servir a
los pobres en acciones de educacin, defensa de sus de.re-
chos y aun organizacin para ello, eso lo han vemda
haciendo los evanglicos desde hace tiempo, como hemos
El poder y las ideologas en Amrica Latina/ 173
visto. Pero si se trata de considerar como "liberadoras"
slo las acciones que se conforman a la estrategia mosco-
vita o maoista de turno, hay que desenmascarar dicho
juego ideolgico.
Debemos advertir que no creemos que la nica fonna de
participar en la vida de la polis, en el quehacer de la socie-
dad en que vivimos, sea a travs de la accin poltica parti-
daria. Tampoco creemos en que todas las acciones de los
seres humanos se tengan que enmarcar dentro de cierta
direccin poltica. As como el trabajo diario de una madre
nunca es contabilizado cuando se estima el producto
nacional bruto de un pas, as las acciones diarias y humil-
des de todo cristiano, en fidelidad a su manera de percibir
el Reino de Dios, tienen valor como obediencia que slo
Jesucristo el Seor y luz de la historia ha de juzgar, no los
idelogos en su esfuerzo por esquematizar la realidad.
Invitar a los evanglicos, especialmente a los lderes y
pastores, a tomar conciencia de que pueden ser manipu-
lados, no quiere decir empujarlos a escoger entre dos alter-
nativas simplificadas. Sobrevivir como cristiano dentro de
regmenes totalitarios, de derecho o de izquierda, que
abusan del poder, no quiere decir entregarse a ellos en
cuerpo y alma. Quienes escogen el camino de la resistencia
o la protesta no tienen derecho a absolutizar sus opciones e
imponerlas al cuerpo de Cristo.
Con estas salvedades, creemos til tan slo enumerar
algunos de los caminos especficos que se ofrecen en este
momento como caminos al poder y que ofrecen ciertas
elaboraciones ideolgicas. En otra seccin de este libro
estos movimientos son descritos en detalle. En la lista de
los caminos al poder en el continente latinoamericano cabe
mencionar: el autoritarismo conservador, el marxismo
insurreccional, la democracia cristiana, el reformismo
democrtico, el marxismo institucionalizado y los movi-
. 1 46
mIentos popu ares.
En los ltimos aos ha surgido en el seno del catoli-
cismo, y en un sector minoritario del protestantismo
ecumnico, la llamada Teologa de la Liberacin. Esta
nueva forma de hacer teologa parte de una presuposicin
174/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
poltica y pretende reformular la fe a partir de ella. Sin
entrar a discutir los aspectos estrictamente teolgicos, que
no son materia de este trabajo, es importante tratar de
analizar la alternativa poltica planteada y escogida por
dicho movimiento.
El exponente ms conocido de esta posicin es el perua-
no Gustavo Gutirrez. En el captulo VI de su obra clsica,
nos lleva al meollo de la opcin poltica que l y otros
catlicos han asumido. En primer lugar, acepta un diagns-
tico de la situacin latinoamericana que es la teora de la
dependencia:
Desde hace unos aos se abre paso en Amrica Latina un
punto de vista diferente. Se percibe cada vez mejor que
la situacin de subdesarrollo es el resultado de un pro-
ceso, y que por lo tanto debe ser estudiada en una pers-
pectiva histrica. Es decir en relacin al desarrollo y la
expansin de los grandes paises capitalistas. El subdesa-
rrollo de los pueblos pobres como hecho social global,
aparece entonces en su verdadera faz: como el subpro-
ducto histrico del desarrollo de otros paises. 47
La gran falla de esta teora es que al describir un fen-
meno contemporneo no presta atencin a todos los hecho
de su gensis histrica. En especial al papel del catolicismo
colonial, que produjo este tipo de sociedad latinoame-
ricana, que, lo mismo que la espaola, no entr en la etapa
de desarrollo de los otros paises europeos. Hecho funda-
mental es ste, ya que la Iglesia estuvo en el poder,
provey la ideologa y produjo este tipo de sociedad.
Cualquier diagnsotico debe tener en cuenta esta gnesis
que sin duda demanda un cambio en la propia Iglesia, en su
doctrina y su prctica.
En segundo lugar, Gutirrez llega a la conclusin lgica
de que si la causa del mal est afuera hay que romper con
ese elemente de afuera. Ello implica una crtica a todos los
esfuerzos previos de cambio de la situacin:
El poder y las ideologas en Amrica Latina/ 175
Caracterizar a Amrica Latina como un continente
dominado y oprimido conduce, naturalmente, a hablar
de liberacin, y sobre todo a participar en el proceso
que lleva a ella. De hecho, se trata de un trmino que
expresa una nueva postura del hombre latinoamericano.
El fracaso de los esfuerzos reformistas ha acentuado esta
actitud. Hoy, los grupos ms alertas, en quienes se abre
paso lo que hemos llamado una nueva conciencia de la
realidad latinoamericana, creen que slo puede haber un
desarrollo autntico para Amrica Latina en la libera-
cin de la dominacin ejercida por los grandes paises
capitalistas, y, en especial, por el pas hegemnico: los
Estados Unidos de Norteamrica. 42
El tema de "el fracaso de los esfuerzos reformistas" es
una constante de esta tendencia. Nadie todava se ha dado
el trabajo de estudiar el largo proceso de cambio que el
reformismo de todo tipo ha logrado en el continente y que
ha hecho posible, entre otras cosas, la supervivencia del
marxismo o la autocrtica de la Iglesia Catlica. El tema
antinorteamericano no es nuevo para la Iglesia Catlica, y
no est claro que el planteamiento de Gutirrez no
obedezca a esa antigua posicin ultramontana, por lo
menos en parte.
Gutirrez reconoce que la utopa hacia la cual se enca-
minara la accin poltica dentro de su esquema es la que
propone el marxismo. Lo que ello significa en la prctica
est claro:
La accin poltica revolucionaria se ha diversificado en
estos ltimos aos: desde brotes de un nacionalismo de
izquierda en busca -bajo la presin de grupos y masas
radicalizadas- de opciones precisas, hasta la subversin
bajo nuevas formas de lucha armada; pasando por un
trabajo de ligazn, en profundidad, con las masas popu
lares, por lfJ tan discutida "va electoral". Adems se
percibe, cada vez con mayor claridad, que este proceso
debera envolver todo el 4 s
176/ WS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
Lo que resulta evidente es que la aceptacin del
esquema marxista de interpretacin de la historia universal
y de lahistoria latinoamericana lleva a estos telogos a
reducir las alternativas, dejando como nica posibilidad de
salida la ruptura completa con el pasado. Consecuente-
mente parecieran estar diciendo que slo la va revolu-
cionaria y violenta y el alineamiento con el mundo llamado
"socialista" podra traer la liberacin.
Ren Padilla, en un estudio bastante agudo de ISAL, un
movimiento dentro del protestantismo ecumnico que
precedi a la Teologa de la Liberacin, critica especial-
mente la tendencia a idealizar la violencia revolucionaria y
se pregunta con Vctor Massuh si no estamos frente a la
misma presmisa ideolgica que "condujo a Lenin a pensar
que la varita mgica del pensar dialctica har que el mal
de hoy se convierta en el bien maana, y que aquellos que
hoy se acuestan como verdugos despertarn un da como
los mrtires de una nueva humanidad". 5 o
Un sector evanglico, tanto en Chile como en Brasil, ha
apoyado abiertamente el autoritarismo conservador. Le ha
faltado una comprensin del proceso ideolgico del
mismo, y en ese sentido no ha sido fiel a la tradicin
protestante del siglo pasado y comienzos del presente. Es
decir, cortejado por el poder no ha tenido valor o recursos
para una tarea crtica. Otro sector evanglico, especial-
mente el que atraviesa por una crisis de identidad, ha
emprendido el camino de las teologas de la liberacin. Ha
renunciado a hacer un aporte especficamente evanglico a
la dilucidacin de los problemas. En Venezuela, Per,
Brasil ha habido participacin individual en tareas parti-
darias y ejercicio del poder por parte de evanglicos, en
una variedad de partidos polticos. Todava es temprano
para hacer una evaluacin completa y no tenemos la nece-
saria base histrica y documental. Sin embargo, la vasta
mayora de los evanglicos permanece indiferente, pasiva o
llena de interrogantes frente a los procesos polticos actua-
les.
En el discernimiento de las ideologas y el ejercicio del
poder creemos necesario recalcar un principio que viene de
El poder y las ideologas en Amrica Latina/ 177
la praxis evanglica histrica y de la enseanza bblica. El
camino al poder es el servicio. Para las minoras evanglicas
su llegada a opciones de poder ha venido generalmente
como consecuencia de su accin creativa en la educacin,
los servicios a las comunidades nativas, el cambio social
fruto de la conversin de sectores populares. Es necesario
multiplicar las posibilidades de este camino, y para ello no
se necesita compromiso ideolgico con el poder o con los
enemigos del poderoso.
Por otra parte, el evanglico no ve Latinoamrica como
un continente cristiano al que hay que movilizar para la
accin revolucionaria. Ve ms bien un continente pagano
necesitado del Evangelio transformador, y en el cual ls
profundos cambios espirituales que el Evangelio opera
traen aparejados cambios sociales, si se anuncia el Evange-
lio en su integridad. Para esta posicin no es aceptable la
facilidad con que el catolicismo se lava las manos de cuatro
siglos de dominio y poder cargando las culpas del conti-
nente sobre el imperialismo de turno.
La crtica a las opciones de poder y sus ideologas parte
de la fe. Hablando acerca de las opciones extremas, Ren
Padilla ha dicho:
Cuando la revolucin es entendida como un aconteci-
miento que se origina directamente en la voluntad de
DiDs, el cristianismo viene a ser, como en la posicin
conservadora, un esclavo del orden social. Pese a todas
sus diferencias aparentes, entre el revoluciDnario y el
conservador hay en el fondo un acuerdo esencial: ambos
identifican el propsito de Dios con la situacin hist-
rica. En el uno hay un confonnismo con el statu qua; en
el otro un confonnismo con la revolucin. El Dios que
absolutiza la revolucin es tan falso como el Dios que
absolutiza el status qua. Ambos dioses son igualmente
alienantes, y de uno y otro los hombres necesitan ser
liberados por el Dios vivo y verdadero que se revel en
Jesucristo una vez para siempre. 5 I
178/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
NOTAS
1John H. Yoder, "Revolucin y Etica Evanglica", Certeza 40
(1971): 109.
2Octavio Paz, El ogro filantrpico (Mxico: Joaqun Mrtiz,
1979),p.l0.
3C. Ren Padilla, "Cristo y Anticristo en la Proclamacin" , Pasto-
ralia (Noviembre 1980): 9192.
4Yctor Massuh, La libertad y la violencia (Buenos Aires: Edito-
rial Sudamericana, 1968), p.8I.
5Andr Dumas, Perspectiva y profecia (Salamanca: Ediciones
Sgueme, 1974), p. 129.
6 Pedro Gringoire, Marxismo. Oencia pura o ciencia ficcin?
(Mxico: Jus, 1979), pp. 2348.
7Robert Calvo, "The Church and the Doctrine of National Secu-
rity" , en Churches and Politics in Latin America, Daniel H. Levine,
ed. (London: Sage Publications, 1980), pp. 139, 152.
8Harvey Stob, "La Guerra y la Doctrina de la Seguridad Nacio-
nal' ,Base firme (Noviembre 1983).
9Jos Luis Romero, Situaciones e ideologias en Amrica Latina
(Mxico: Universidad Autnoma de Mxico, 1981), p. 39.
10Abelardo Yillegas, Reformismo y revolucin en el pensamiento
latinoamericano (Mxico: Editorial Siglo XX 1, 1972), p. 16.
11
Ibid
., pp. 16-17.
12Romero, Situaciones, p. 16.
13 Alejandro Magnet, "Gnesis de una Situacin Prerrevolucio
naria' , Mensaje 123 (Octubre 1963): 486.
14 Sergio Buarque de Holanda, Raizes do Brasil, 12a ed. (Ro de
Janeiro: Livraria Jos Olimpo Editora, 1978), p. lI.
15Citado por Leopoldo Zea, Filosofia de la historia americana
(Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1978), p. 118.
16 Ibid., p. 119.
17Ibid., p. 120.
18 Lewis Hanke, La lucha espaola por la justicia en la conquista
de Amrica. (Madrid: Aguilar, 1967), p. 68.
19
Ibid
., p. 66.
20Magnet, "Gnesis": 487.
21
Orlando Fals Borda, Subversin y cambio social (Bogot: Edi-
torial Tercer Mundo, 1968), pp. 39 - 4I.
22 Emique T. Bartra, "Introduccin", en Tercer concilio limense
(Lima: Facultad Pontificia y Civil de Teologa, 1982).
El poder y las ideologas en Amrica Latina/ 179
23
J. Lloyd Mecham, Church and State in Latin America (Chapel
Hill: University of North Carolina, 1934), pp. 227-228.
24 1van Yallier, Catholicism, Social Control and Modemization in
Latin America. (Santa Cruz: University of California, 1970), pp.
25-26.
25 Romero, Situaciones, pp. 31-33.
26Pierre Chaunu, Historia de Amrica Latina (Buenos Aires:
EUDEBA, 1964), p. 65.
27Pierre Chaunu, "Interpretacin de la Independencia de Amri-
ca Latina" , en Pierre Chaunu y otros, La independencia en el Per.
(Lima: Instituto de Estudios Peruanos, 1981), p. 18I.
28 Magnet, "Gnesis" : 490.
290liveira Yianna, citado por Jos Luis Romero, El pensamiento
politico de la derecha latinoamericana. (Buenos Aires: Editorial
Paids, 1970), p. 14.
30
James Thomson, "Impresiones de Lima entre 1822 y 1824" ,
en Estuardo Nfiez, ed., Relaciones de Viajeros, tomo 27, Coleccin
Documental de la Independencia del Per, voL 2 (Lima: 1971), pp.
36-37; Donald R. Mitchell, "The Evangelical Contribution of James
Thomson to South American Life 1818-1825" (Tesis indita,
Princeton Theological Seminary, 1972), pp. 234-236.
31 Emique D. Dussel, Historia de la Iglesia en Amrica Latina.
Coloniaje y liberacin (1492-1973), 3a ed. (Barcelona: Editorial
Nova Terra, 1974).
32Carmelo Alvarez y otros, Protestantismo y liberalismo (San
Jos: DESBIL, 1983), p. 4.
33 Romero, Situaciones, p. 162.
34 Chaunu, Historia, p. 94.
35 Luis E. Aguilar, Ed., Marxism in Latin America (New York:
Alfred Knopf, 1968); Carlos Rangel, Del buen salvaje al buen revolu-
cionario. (Buenos Aires: Monte Avila, 1977).
36
John A. Mackay, That Other America (New York: Friendship
Press, 1935), pp. 2829, 76-116.
37
Juan Stam, "La Misin Latinoamericana y el Imperialismo
Norteamericano" , Taller de Teologia 9 (1981).
38
Committee of Cooperation in Latin America, Christian Work in
South America (New York: Fleming H. Revell, 1925), pp. 47ss.
39 Samuel Escobar, "El Reino de Dios, la Escatologa y la Etica
Social y Poltica en Amrica Latina, en C. Ren Padilla, ed., El
Reino de Dios y Amrica Latina (El Paso: Casa Bautista de Publica-
ciones, 1975), p. 15I.
4oMackay, Other A merica, pp. 76ss.
180/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
41 Gringoire, Marxismo, p. 207.
42 Ibid., p. 209.
43 Emilio Antonio Nuez, "La Naturaleza del Reino de Dios" , en
C. Ren Padilla, ed., El Reino de Dios, p. 32; Escobar, "El Reino de
Dios" ,en Ibid., pp. 137-140.
44 Ernil Brunner, La justicia (Mxico: Universidad Autnoma de
Mxico, 1961), p. 14.
4s C. Ren Padilla, ed., Fe cristiana y latinoamerica hoy (Buenos
Aires: Certeza, 1974); Idem, El Reino de Dios; Idem, "Cristo y
Anticristo" .
46Ver el captulo IX de este libro sobre "Ideologas y Movimien-
tos Polticos en Amrica Latina" por Pablo A. Deiros.
47Gustavo Gutirrez, Teologa de la Liberacin (Lima: CEP,
1971), p. 106.
48 Ibid., p. 115.
49 Ibid., p. 117.
s Padilla, Fe Cristiana, p. 140.
51 Ibid., p. 171.
SEGUNDA PARTE
ESTRUCTURAS DE PODER EN AMERICA LATINA
5
LAS ESTRUCTURAS DE PODER EN BRASIL
Robinson Cavalcanti
Nuestras races portuguesas
El Brasil moldea sus estructuras de poder a partir de sus
races en la experiencia lusitana. La peculiaridad de Portu-
gal reside en la tipificacin de un modelo patrimonialista,
segn la clasificacin de Max Weber. La transformacin del
condado portucalense en estado soberano aun en el siglo
XII, bajo Alfonso Henrquez, y la especificidad de sus con-
diciones 10 hacen seguir caminos diferentes de aquelfeuda-
lismo que predomin en el resto de Europa. En Portugal, la
nobleza sera dbil y dependiente en relacin al Rey, una
nobleza funcionaria.
El concepto de propiedad real sobre todos los bienes re-
lativizar el derecho de propiedad privada, consolidando
anticipadamente el absolutismo, atrasando el surgimiento e
inhibiendo las prerrogativas de la burguesa, tambin tan
frgil como la nobleza. La representacin y expulsin de
judos por la inquisicin, cohben las fantasas autonomis-
tas de un sector de la sociedad civil consolidando el poder
del trono.
Desde el punto de vista religioso, las relaciones entre
Portugal y el papado sern en general excepcionalmente
184/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
operativas. La Santa Sede se preocupa por proclamar una
bula reconociendo la independencia lusitana. El monarca
portugus ostentara el ttulo de Canciller de la Orden de
Cristo, con prerrogativas de recoger los diezmos, pagar el
clero, nombrar los obispos y dictar normas sobre la vida
monstica. En contrapartida, debera velar por la e x p a n ~
sin de la fe en sus tierras, o en nuevas regiones conquista-
das. La unin Iglesia-Estado, con una institucin eclesisti-
ca frgil, tambin funciomtra al servicio de la corona. Es el
tipo de relacin conocido como patronato.
El proyecto de catolicismo para el perodo de expansin
colonial fue el Concilio de Trento. El catolicismo portu-
gus ser marcado por la contrarreforma. Un catolicismo
conservador. La religin, como la nacionalidad, debera ser
una, indivisible. En un modelo jerrquico e intolerante, la
hereja fue siempre una amenaza tanto para la Iglesia como
para el Estado. Los herejes eran juzgados por tribunales
eclesisticos y ejecutados por la justicia civil. La Inquisi-
cin fue accionada contra los disidentes. Los protestantes
como los judos, los mahometanos, los librepensadores,
amenazaban la unidad nacional, la seguridad nacional. La
ideologa hegemnica y el orden establecido existan para
ser mantenidos, si fuera preciso, por la fuerza de las atInas.
Al Estado le interesaba la catequesis de las poblaciones
conquistadas. El bautismo los integraba doblemente: en la
religin y en la ciudadana.
El catolicismo portugus, mantiene los trazos de su fase
de decadencia medieval, con una religiosidad popular mar-
cada por un sentimentalismo enfermizo, por supersticiones
y ritualismos mgicos, donde "cualquier manifestacin de
vida personal o colectiva est marcada por el precepto o el
simbolismo cristiano". Segn aquel autor, la religiosidad
era de naturaleza individualista, economstica, que no im-
pulsaba el dinamismo cultural, ni los cambios sociales, in-
consistente en el plano tico.
El catolicismo portugus no se reproducira in totum en el
Nuevo Mundo. Durante los primeros 200 aos de colonizacin
el nmero de sacerdotes fue mnimo, y la vida religiosa se
redujo a ritos de pasaje y festividades. El colonizador portu-
Estructuras de poder en Brasil/ 185
gus que llegaba sin familia, y anhelando el enriquecimien-
to, no fue el prototipo de santidad. El compromiso religio-
so en el Brasil nunca sera el mismo que el de Portugal.
A esta superficialidad e indiferencia se dirigi la obra ca-
tequtica de los jesuitas; bien intencionados, sin embargo
no del todo eficaces por su insuficiente aculturicin. Los
jesuitas llegaron a ser el mayor y el ms importante contin-
gente de sacerdotes del perodo colonial, en contraste con
la flojera de los padres seculares, agrupados sedentariamen-
te en la Casa Grande (de las haciendas), integrados al pa-
triarcado rural. Difiriendo tan frontalmente de toda la sa-
ciedad, fueron por ella rechazados. Autnomos aunque li-
gados a Roma, procuraban asegurar la influencia religiosa
con apoyo del brazo poltico. En 1759, sin embargo, los
jesuitas fueron expulsados de Portugal y del Brasil, por ini-
ciativa del Marqus de Pombal.
Pombal, uno de los constructores de la nacionalidad lu-
sitana, era un regalista, que defenda un estado fuerte y
centralizado, procurando debilitar y destruir a los sectores
ms articulados de la Sociedad Civil. Procura dar al catoli-
cismo portugus un aspecto enteramente nuevo y nacional
subordinndolo a la Corona, debilitando sus vnculos con
Roma, consiguiendo una nominacin de su propio herma-
no como cardenal. En 1772 reorganiza la enseanza univer-
sitaria alterando, inclusive, el currculo del curso de Teola-
ga de la Universidad de Combra. Parte de los bienes de la
Iglesia fueron confiscados. El clero es politizado dentro de
una doctrina liberal-conservadora y nacionalista. El primer
Seminario de Brasil, el de alinda, fue fundado en 1800 por
el obispo Azeredo Coutinho, alumno de Combra bajo el
pombalismo.
Con un clero reducido y mal remunerado, al final del
perodo colonial,
la influencia de la Iglesia de Brasil era insignificante. Sus
bases no haban sido realmente establecidas: desde los
tiempos de Pombal su poder era nulo y los padres forma-
dos en doctrinas que los llevaban a hacer cualquier tenta-
186/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
tiva por aumentar el poder politico. Eso no significaba,
no obstante, que los padres eran politicamente inactivos.
Por haber recibido una educacin mejor que la mayoria
de la poblacin, y porque esa educacin incluia muchos
elementos del liberalismo, muchos padres eran revolucio-
narios, a favor de la independencia de Portugal, pero ac-
tuaban individualmente y casi nunca en favor de los inte-
reses institucionales de la Iglesia. Es interesante notar
que muchos padres, y hasta obispos, se hicieron maso-
nes, porque las logias masnicas eran verdaderos focos
de oposicin a Portugal. El levantamiento republicano
abortado en Pernambuco en 1817 incluia a tantos clri-
gos que se le denomin "la revolucin de los Padres".
La administracin colonial:
el estado patrimonial-estamental
La administracin colonial portuguesa siempre tuvo la mar-
ca del verticalismo. La primera fase, la de las capitanz'as
hereditarias, no puede ser confundida con el feudalismo
porque los capitanes reciban la tierra como concesin del
rey, con una serie de condiciones y exigencias. Aunque tu-
viesen poder de vida y muerte sobre los habitantes, queda-
ba claro que se trataba de un poder delegado. Cuando la
experiencia no satisfizo ms a la corona, esta la liquid por
decreto, sustituyndola por un gobierno general. El gober-
nador general fue un representante personal del monarca,
gobernando dentro de las atribuciones y de los lmites de-
terminados en una carta-foral, y sujeta a la dimisin ad
nu tumo A l se juntaban el oidor general, el proveedor ge-
neral de justicia, y el capitn mayor de costa, sus principa-
les auxiliares. Responsable por mantener la fe catlica y la
nacionalidad portuguesa, el gobernador general debera re-
primir con rigor cualquier movimiento nativista o la presen-
cia de herejes.
Las nicas elecciones (indirectas) permitidas fueron las
de los concejos municipales, donde votaban los varones li-
bres y propietarios. En el siglo XVIII la colonia ve su esta-
tus elevado a la categora de virreino. Como resultado de
Estrncturas de poder en Brasil/ 187
las conquistas napolenicas, la corte portuguesa huye para
el Brasil y en 1808 se establece en Ro de Janeiro, 10 que
resulta en la elevacin de Brasil al estatus de Reino unido
(a Portugal y Algarves) teniendo derecho a enviar tres re-
presentantes a las cortes.
En el momento de conseguir nuestra independencia pol-
tica (1822) la mayor parte de nuestra poblacin estaba in-
tegrada por indgenas o esclavos de origen africano, subor-
dinados a la aristocracia latifundista. El estado portugus
permaneca, como las cortes, reducido prcticamente a
un rgano consultivo. Analizando la construccin del esta-
do portugus (del cual ramos parte integrante) dira
Faoro:
En vista de la dominacin del patrimonialismo, u orden
burocrtico, con el soberano sobrepuesto al ciudadano,
en una relacin de jefe y empleado, esta expresin se
har predominante. Adems, el capitalismo dirigido por
el Estado, al impedir la autonom{a de la empresa, toma-
r forma, anulando las esferas de las libertades pblicas,
fundadas sobre las libertades econmicas, de libre con-
trato, libre competencia, libre profesin, y opuestos a
los.monopolios y concesiones reales.
La presencia del estado patrimonial, se suma al estado
estamental. El estado patrimonial-estamental en Portugal y
en sus colonias brasileas dura, por lo menos trescientos
aos. La peculiaridad de nuestra situacin puede encontrar-
se en parte, en lo que ya se denomin como una "inmensa
distancia de separacin" entre las masas y las lites y en
especial en el "estado de privacin" de los estratos inferio-
res, cuando "las fronteras clsicas entre Estado y Sociedad
Civil tienden a perder la significacin poltica que ellas re-
velan en otros contextos histricos". Decimos en parte,
porque el otro componente sera el papel especfico del
estamento polz'tico.
Es un estamento burocrtico y militar, construido auto-
crticamente, una comunidad cerrada, defensora de los
188/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
privilegios inherentes en monopolio del ejercicio del poder
poltico y del control ejercido sobre los rganos del Esta-
do incluyendo el monopolio legal del uso de la fuerza, en
el y en las honras sociales. Como explicara San-
tos: "En una sociedad estamental, el dominio poltico es
un monopolio de estamento dominante. Su prdida signi-
ficara una descualificacin forzada a los 'honores' y 'pres-
tigios'''. O en la expresin del propio Weber:. ".:.
lio legal de encargos especiales para grupos hmltados . La
tarea del gobierno, y su relacin con los individuos y con
los grupos intermediarios, se hace de un modo tutelar, en
lugar de representaciones. Predomina la cooperacin. .
En este modelo, la relacin entre el Estado y la SocIe-
dad Civil no se da sobre la base de un consenso pluralista
o de una instrumentalizacin de hegemona de clases, sino,
en determinadas condiciones con cierta autonoma del Es-
tado. Este no ejerce un papel pasivo, sino que es el autor
principal dominando la empresa econmica capitalista, de-
limitando y controlando, fiscalizando e interviniendo en
las instituciones de la Sociedad Civil. La instrumentalidad
del Estado no se da en las manos de la clase dominante -o
sectores de esta- contra las clases dominadas, sino ms
bien en las de su estamento, la mayora de las veces en opo-
sicin tanto en las clases dominantes como los dominados.
Los intereses del estamento son particulares, pudiendo
identificarse ya sea con este o aquel dentro de los estratos
sociales. Lo que puede aparentar el Estado haciendo el
juego en las clases dominantes, nicamente sera una iden-
tificacin momentnea de intereses, en que el estamento se
siente beneficiado por las alianzas. El nuevo Estado surge
al amparo de la dinasta de Braganza.
Las libertades pblicas, a decir verdad, atravesaron por una
involucin. Las inquietudes comenzaron a ser canalizadas
para las manifestaciones de descontento de sectores de las
fuerzas armadas en sus tentativas de rebelin.
La realidad que la Sociedad Civil en Brasil, lejos de
constituirse en algo hemogneo, (con fuertes estratos inter-
mediarios y extremos de corta distancia entre s, con am-
plia movilidad vertical -ascendente y descendente- con
Estructuras de poder en Brasil/ 189
flujos y reflujos de comunicacin y capacidad de moviliza-
cin, presin y representacin), muy por el contrario esta-
ba representada por dos componentes distantes: los propie-
tarios y los no-propietarios, en completo esquema de domi-
nacin socio-econmica, por un lado, y por la completa
apata, por el otro. Este hecho resulta, tambin, tanto es-
tructural como ideolgicamente, del estado patrimonial y
estamental, inhibidor de la expresin del capitalismo priva-
do y de una mayor diseminacin de la ideologa liberal.
Con una nacionalidad an en formacin, una economa
dependiente y una sociedad civil debilitada, el Estado es,
sin duda, el actor principal, que se afirma, que aumenta su
poder y atribuciones en una direccin autoritaria.-centrali-
zadora. El poder se ejerce en una dimensin territorial que,
especialmente en el caso de los Estados ms extensos, pue-
den tender a una desintegracin, no en virtud de un regio-
nalismo meramente cultural, sino por el choque de intere-
ses entre los sectores de los estratos hegemnicos en las di-
ferentes reas geogrficas, las modalidades de alianza y
conflicto de los mismos con el estamento poltico y el po-
sible descontento de sectores de este con el centro del po-
der, en virtud inclusive, de mayor o menor captacin de
lderes en esta o aquella regin.
Con regiones que, con frecuencia, representan activida-
des econmicas distintas, la meta ideolgica del Estado es
la manutencin de la "unidad nacional". Es preciso con-
vencer (o vencer) a las resistencias, en una demostracin de
inters comn en el proyecto mayor: el mantenimiento y
la expansin desde el propio tipo de Estado. Es claro que
ciertos sectores sern considerados ms importantes que
otros como la medida de contribucin a ese objetivo. Esos
sectores desempearn un papel ms activo dentro del Es-
tado, en una mayor identidad de intereses, mientras que
los otros sectores (ms al margen de ese proyecto) tende-
rn a una doble dependencia; en relacin al propio Estado
y en relacin a los sectores ms dinmicos y prestigiados.
Los estratos inferiores -las masas- estarn siempre bajo
su control, pero nuevos sectores podrn ser incorporados
sin la exclusin de los antiguos. Ese mecanismo aparente-
190/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
mente de renovacin de las lites, se hizo una prctica tra-
dicional establecida, donde estn bien presentes los lazos
de consanguineidad, el compadrazgo, las lealtades y el in-
tercambio de favores. Cuando la prdida de propiedad de
un medio de produccin es sustituida, compensada, por
una sinecura, ocurre una incorporacin del ex-integrante
de un sector otrora ms dinmico de la sociedad civil en el
interior del estamento poltico.
La lealtad al Estado no es el privilegio del estamento
poltico, de los sectores perifricos y menos poderosos de
la sociedad civil, sino de todos, ya que los sectores que pre-
tenden ser poderosos poseen, ellos mismos, sus grados ma-
yores o menores de dependencia, y dependencia econmi-
ca, que se manifiesta en la necesidad de crditos, prsta-
mos, tarifas proteccionistas, control de precios, ampliacin
de mercado, y otras facilidades, sin mencionar su ausencia
de los rganos reglamentadores de medidas que les ataen.
Siempre existi en el pas un sentimiento de gran dis-
tancia entre gobernantes y gobernados. Un acentuado abis-
mo se abra entre el Estado y las capas populares. Los go-
bernantes no eran vistos como representantes del pueblo,
sino como seores de los rganos pblicos y de la maquina-
ria administrativa. "La Corte" o "el Gobierno" son vistos
como entidades autnomas, distantes, diferenciadas del
ciudadano, pocas veces identificadas por sus intereses. Si la
sociedad no siente que el Estado es expresin poltica, sino
ms bien una institucin autnoma, dominio de un deter-
minado estamento, su sentido de lealtad o deber puede dis-
minuir, sintiendo que no est, en primer trmino, sirvin-
dose a s misma, o a sus conciudadanos, sino a un determi-
nado grupo que no es exactamente el suyo. De esto proce-
de la no internacionalizacin de la norma, el no cumpli-
miento es espontneo de la Ley sino que con frecuencia, la
obediencia a regaadientes dentro del potencial coercitivo.
La Iglesia Romana. Los protestantes
Con la independencia, el patronato es transferido a la coro-
Estructuras de poder en Brasil/ 191
na brasilea, y el Emperador recibe la titularidad de la Or-
den de Cristo. Todos los clrigos se transforman en funcio-
narios del nuevo Estado. Con la Constitucin de 1824 la
Iglesia Catlica Apostlica Romana es declarada religin
oficial, los cargos polticos son privativos de sus fieles el
certificado de bautismo es el nico registro civil, el c ~ s a
miento catlico es el nico que tena validez y solamente
los catlicos podrn ser enterrados en los cementerios.
A ese engatusamiento en el poder correspondi la pol
tica imperial de mantener a la Iglesia dbil y dependiente,
escasa en nmero de clrigos. Al final del perodo monr-
quico la Iglesia estaba en su fase de menor influencia en
toda la historia.
La Repblica, un ente marcadamente liberal y positivis-
ta, separa a la Iglesia del Estado en forma absoluta, al pun-
to de no reconocer jurdicamente ninguno de sus actos,
prohibiendo la instruccin religiosa en las escuelas y no
permitiendo la dotacin de presupuestos pblicos para
cualquier institucin religiosa. El Vaticano reacciona, pre-
parando nuevo clero de tendencia ultramontana, entrenado
en alguna apologtica europea (antimasnica, antiprotes-
tante, antiliberal y antisocialista), enviando religiosos ex-
tranjeros, fundando nuevas rdenes, creando nuevas di-
cesis y el primer cardenalato, intentando una pastoral de
clase media y una reconquista en el campo intelectual.
En esta ltima rea, se sigue una lnea ntidamente de de-
recha, integrista, romntica, bajo el liderazgo de J ackson
de Figueiredo, el Centro D. Vital y el peridico "El orden".
Mientras tanto el espiritismo y el protestantismo iban
aumentando sus adeptos. El protestantismo se inicia en los
aos 20 del siglo pasado con las capellanas britnicas se-
guidos por las olas de inmigrantes alemanes para el su; del
pas, y de norteamericanos confederados (sureos) para
Sao Paulo y las Amazonas. Slo en 1855 comienza el tra-
bajo de evangelizacin en portugus, con el misionero m-
dico congregacional Robert Reid Kalley. En 1859 llegan
los presbiterianos, en 1882 los bautistas y en los aos 90
los metodistas y episcopales.
192/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
Discriminados por ley, los protestantes tienen, inicial-
mente, un avance bastante lento. Los misioneros procuran
mantener buenas relaciones con las autoridades polticas
e intelectuales, siendo diseminada la ideologa catolicismo-
romano= atraso vs. protestantismo= progreso y democra-
cia. Muchos eran simpatizantes de la causa republicana, en
la bsqueda de la hegemona religiosa oficial del catolicis-
mo.
La Repblica eleva a los protestantes a ciudadanos de
primera clase, pero al mismo tiempo (en virtud de la inse-
guridad causada por la prdida del apoyo secular) la Igle-
sia Catlica promueve una violenta persecucin, en un mo-
vimiento de movilizacin de las masas incultas, causando
incontables sufrimientos y hasta el martirio para los pione-
ros de la fe evanglica. Esto provoca un acercamiento entre
los protestantes y los masones, por lo que las autoridades
masnicas protegen a los misioneros. Esa es la poca del
surgimiento de las obras sociales evanglicas, especialmente
su red de escuelas, con becas para los pobres, constituyn-
dose un espacio de estudio ms moderno para los hijos de
los sectores ms progresistas de la lite local.
Esa es la poca, como tambin, de la llegada del pente-
costalismo, con la fundacin de las Asambleas de Dios en
Belem (Estado de P a r ~ ) , en 1910, por dos misioneros sue'-
coso Aunque recibi un impacto positivo del Congreso mi-
sionero de Panam, en 1916, Brasil conoci en forma mu-
cho ms reducida que los pases hispnicos la presencia de
las llamadas "misiones de fe". Movimientos nacionalistas
surgen entre las nuevas generaciones de protestantes letra-
dos, culminando con la creacin de la Iglesia Presbiteriana
Independiente y el surgimiento del llamado "movimiento
radical" entre los bautistas del noroeste.
La lucha poltica de la minora protestante gir en tor-
no a la exigencia sobre el cumplimiento de la ley de igual-
dad y libertad religiosa. Algunos protestantes llegaron a ser
elegidos para cargos pblicos. Mientras tanto, al final de la
Primera Repblica, una Iglesia Catlica Romana consolida-
da procuraba acercarse al Estado. El rgimen, como en cri-
sis de legitimidad, daba obstinados pasos en esa direccin.
Estructuras de poder en Brasil/ 193
El ciclo de Vargas
La Primera Guerra Mundial y las dificultades del comercio
internacional compiten para la aceleracin de nuestra in-
dustrializacin, iniciando el perodo de nuestra historia
econmica denominada de "substitucin de importacio-
nes". Trabajadores inmigrantes europeos, llegaron con
ideas anarquistas y socialistas. Las revoluciones mexicana
y rusa y la Constitucin Alemana de Weimar (1919), de
cuo social-demcrata, causaron fuerte impacto entre los
lderes juveniles, especialmente la oficialidad joven, que
durante los aos 20 hicieron varias tentativas revoluciona-
rias para poner fin al antiguo rgimen e inaugurar un pero-
do de reformismo y modernizacin del Estado, que culmi-
nase con una democracia social.
Aparecen las primeras huelgas. Las autoridades de enton-
ces afirmaban: "La cuestin social es una cuestin de la
polica". Los liberales procuraban introducir leyes laboris-
tas. En 1922 es fundado el Partido Comunista. Artesanos,
pequeos y medianos propietarios y comerciantes, profe-
sionales liberales, funcionarios pblicos y trabajadores ca-
lificados no encontraban espacio poltico, desilusionndose
con la democracia representativa. Una minora opta por el
socialismo o el comunismo, integrando la ANL (Alianza
Nacional Libertadora) en el inicio de los aos 30. Una ma-
yora opta por la derecha. Se organizan varios movimientos
de tendencia fascista. Estos se funden en 1933 en la AIB
(Accin Integralista Brasilea), liderada por el escritor
Plinio Salgado y apoyado por un vasto segmento de la inte-
lectualidad y del clero catlico ("contra el liberalismo pro-
testante norteamericano y el comunismo ateo"). El hoy fa-
moso obispo Hlder Cmara fue un activo y entusiasta
militante integralista en los primeros aos de su sacerdocio.
Un levantamiento cvico-militar pone fin en noviembre
de 1930 al viejo rgimen, colocando en la Presidencia de la
Repblica a Getulio Vargas, poltico gaucho, del Estado de
Ro Grande Do Sul, de formacin positivista. Vargas lidera
con plenos poderes un "gobierno provisorio" hasta 1934.
Mientras dejaba la estructura latifundista intacta (donde vi-
194/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
va la mayora de la poblacin), Vargas promueve un am-
plio programa de reformas sociales en el rea urbana, cul-
minando con una serie de leyes en el campo social, laboral
y del seguro social, as como la legalizacin del movimien-
to sindical.
En 1932 los liberales paulistas se sublevan exigiendo un
gobierno constitucional. Son derrotados. En 1933 es con-
vocada una Asamblea Constituyente. En 1934 se promulga
una nueva Constitucin, fuertemente influenciada por la
de Weimar, incorporando las nuevas conquistas sociales.
Vargas es elegido por el Congreso como Presidente consti-
tucional.
En 1935 los militares comunistas fracasan en un intento
de golpe de Estado, siendo violentamente reprimidos. En
1937 Vargas da un golpe de Estado, disuelve el Congreso y
los partidos, arresta a los liberales, otorga una nueva Cons-
titucin de inspiracin fascista, inaugurando el "Estado
Nuevo", que funge bajo una rgida censura y amplia propa-
ganda, que le promueve el culto de personalidad como
"padre de los pobres y los trabajadores". En 1938 le toca a
los integralistas fracasar en una tentativa de golpe de Esta-
do. Las prisiones se llenan de polticos de varias tenden-
cias, bajo el reino del terror, de inseguridad y de tortura.
Vargas es apoyado por elV1(toca)Tj4m7uj0.05 h1.554 0c 1.6070c 2.534 0p o r
18 0 Td((lTu823The170 Td(dTc 3l191 -10mo 238Thbiar3.092330y7 Tc 0 10.obje.01o823Tc3i4aas -23.22 0 T2)Tjmb)Tu823Tc3i345 0 T0.8nseguridal0 238T60T265 0 Td51 0 T2)Tna.312lez5 1Td(el)9418 0 T8sta-de217asa a
196/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
partidos: el PSD (Partido Social Democrtico) con base
en el latifundio y la burocracia, y el PTD (Partido del Tra-
bajador Brasileo) con base en el movimiento sindical
coaptado y en sectores reformistas de la clase media urba-
na. La alianza PSD-PTB ser hegemnica en todo ese pe-
rodo, eligiendo como presidente (1945-1950) al general
Dutra, ex-ministro de Vargas, el propio Vargas (1950-
1954), y Kubitschek (1955-1960). Un tercer partido, el
PSP (Partido Social Progresista), fue la mayor fuerza popu-
lista en el Estado de Sao Paulo (mayor centro industrial),
disputando espacio con el PTB. La oposicin liberal estaba
representada por la UDN (Unin Democrtica Nacional),
que liderar la coalisin que llevar al poder en 1960, al
Presidente Janio Quadros.
El populismo fue un fenmeno de movilizacin contro-
lado por los estratos inferiores, incorporacin limitada de
nuevos actores polticos, alIado de la necesidad de amplia-
cin del mercado interno, en un perodo de acelerada subs-
titucin de importaciones. Una demostracin, entre otras,
es el funcionamiento del Estado ms como sujeto y de la
sociedad civil autnomas como objeto. La crisis de este
modelo ocurre con la transformacin de Brasil en un pas
cuya poblacin mayoritaria es urbana, con la creciente or-
ganizacin y autonoma del sector trabajador, y con un
creciente proceso de concientizacin de las masas campe-
sinas. En ese perodo la Iglesia Catlica Romana haba pa-
sado por una serie de cambios en sus opciones polticas.
Con la derrota del Eje (Segunda Guerra Mundial) y la ca-
da de Vargas la Iglesia tuvo que, dramticamente, abando-
nar sus antiguas preferencias derechistas y adherirse al
pluralismo democrtico. Los puentes tericos son las obras
de J acques Maritain y Emmanuel Mounier, el humanismo
integral y el solidarismo, de cuo reformista.
El desarrollo encaminado por el gobierno Kubitschek
sensibiliz a varios sectores de la Iglesia, inclusive a Hlder
Cmara, el entonces obispo auxiliar de Ro de Janeiro. Los
tericos de este modelo eran intelectuales independientes
de la izquierda reunidos en el ISEB (Instituto Superior de
Estudios Brasileos) que defendan una alianza de los tra-
Estructuras de poder en Brasil/ 197
bajadores con la burguesa nacional contra el imperialismo
ya favor de una reforma agraria; mientras tanto, Kubitschek
carece de capital y tecnologa, abre el pas a las inversio-
nes extranjeras y revierte las tendencias nacionalistas del
varguismo, que en su tiempo nacionaliz el petrleo y de-
cret el monopolio estatal de diversas reas de estrategia
de la economa.
Al final de los aos 50 y principios de los 60 una parte
considerable de la JUC (Juventud Universitaria Catlica)
se aproxima al marxismo, pero al ser combatida por la je-
rarqua, esta ala rompe con la institucin y organiza la AP
(Accin Popular) como su opcin revolucionaria. Un fen-
meno semejante va a ocurrir con los sectores de estudiantes
protestantes (cuya presencia en las universidades era algo
reciente y en nmeros limitados) que se unen con los de la
UCEB (Unin Cristiana de los Estudiantes del Brasil) con
sus ncleos locales y a la ACA (Asociacin Cristiana Aca-
dmica) cuyo principal pensador era Richard Shaull.
En 1961, el Presidente Cuadros renuncia apenas siete
meses despus de la toma de posesin y lo reemplaza el
vicepresidente Joao Goulart, popularista del PTB y disc-
pulo de Vargas, que incluye en su gobierno a los social de-
mcratas, socialistas, comunistas y sectores demcrata cris-
tianos a la par de latifundistas y conservadores. Era una
coalicin inestable, con profundas divergencias en cuanto a
las soluciones de los problemas nacionales.
La revolucin cubana provoca una fuerte impresin en-
tre la juventud. En el gobierno algunos defendan la crea-
cin de una "Repblica Sindicalista" y de inspiracin pero-
nista; otros pensaban en un nasserismo con Goulart como
"hombre fuerte"; otros crean que el pas estaba lo sufi-
ciente maduro para una revolucin y la implantacin de
un rgimen marxista-leninista y otros an abogaban por
un reformismo social por el camino parlamentario y man-
teniendo la Constitucin. Esta era la mejor opcin que
vea el clero catlico romano, que ahora se disputaba el
sindicalismo campesino con los marxistas.
Durante la vigencia de la "Repblica Popular", los
partidos que tenan su ideologa clara, eran siempre peque-
198/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
fios en contraste con aquellos de naturaleza cienteltica.
El PCB (Partido Comunista Brasilefio) en toda su existen-
cia de 61 afios, apenas conoci su legalidad por dos afios y
medio y presentaba sus candidatos bajo el nombre de otros
partidos. El PSB (Partido Socialista Brasilefio) era de ten-
dencia social-demcrata y nunca pas de ser un club de
intelectuales. El PRP (Partido de Representacin Popular),
de lnea neofacista, formado por los antiguos integralistas,
era inexpresivo. El PDC (partido Demcrata Cristiano),
nunca consigui el apoyo de la jerarqua, que prefera
una presencia catlica en los diferentes partidos. .
Los protestantes pasaban por una fase de gran creCI-
miento y consuman la mayor parte de su tiempo en r e c u ~
sos para poder acompafiar su propio ritmo y poder consoh-
dar su organizacin. As saludaron el final del Nuevo Esta-
do y en general, todos apoyaban el modelo poltico de la
Constitucin de 1946. Se alejaron de los comunistas y de
los socialistas en razn de su materialismo; y de los varguis-
tas, por sus tendencias autoritarias..Aun.que el .nico s e ~ a
dor del Partido Socialista era Aureho Vrnnna, laIco bautIs-
ta, apoyaban el desarrollismo, con la esperanza de llegar a
tener un pas semejante al de aquellos protestantes del nor-
te. El porcentaje de los creyentes polticamente articulados
era pequefio.
As la mayora de los protestantes estaba compuesta de
pobres urbanos, de los cuales un gran nmero perteneca a
las iglesias pentecostales. En 1959 el Presidente Kubitschek
realiza un gesto de profundo simbolismo, asistiendo a un
culto conmemorativo del presbiterianismo, en la catedral
de esta congregacin en Ro de Janeiro. ?n 1960, en la
clausura de la Convencin de la Alianza Bautista Mundial,
cuyo orador era BilIy Graham, es cuando los evanglicos
hacen su primera "demostracin de fuerza" llenando el Es-
tadio Maracan con un pblico que se aproxim a las
200.000 personas.
La tutela militar
Los militares, que en 1930 y 1945 ayudaron a Vargas, que
Estructuras de poder en Brasil/ 199
despus lo derrocaron y que ms adelante lo respaldaron
en el perodo constitucional, nunca estuvieron ausentes del
escenario y aunque internamente estuvieran divididos en
sus puntos de vista ideolgicos, esta diferencia slo se
reflejaba en las elecciones del Club Militar. As, apoyaronel
cierre del Partido Comunista (por uB8 0 Td(de)Tj0.486 0 Td(respadecisn)Tj0.016 Tc 2.392 -165Td(Asron)Tj0.0046 T-0.035 Tc 0 10.790j-0.035 Tc Trib0.4927 0 Td7(en)Tj2Tj-0.03Su031i2.486 0 Td.9 0 74 Tdj-0.03E241toral),.974 0 Td0(en)Tj85.0077 Tc 1656 0 Td4respaldaronde de
Partiyba322 Tc 2..0171 -Tm demostrac.6 -17Tc 49 T87 6.1
200/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POUTICO
sidente de la Repblica y substituirla por un manejable
"Colegio Electoral". As, claro est, no fue sucedido por
civil, sino por otro militar, el general Costa e Silva. Castelo
Branco contraataca haciendo que el Congreso vote una
nueva Constitucin, que aunque ms centralizante que la
anterior, garantizaba el Estado de Derecho.
El perodo constitucional de Costa e Silva tiene una du-
racin de marzo de 1967 a diciembre de 1968. La rearticu-
lacin de las izquierdas y la preconizacin del "foquismo"
(teora de la guerra revolucionaria, protagonizada por Re-
gis Debray) proporciona a los "duros" el pretexto para un
nuevo golpe, con la publicacin del Acta Institucional
No. 5, que aunque mantena ala instituciones civiles fun-
cionando, las reduca a una mera presencia formalista. La
mayor parte de las tendencias izquierdistas reacciona, de-
sencadenando un intenso programa terrorista y de guerri-
lla rural. Fueron cuatro afias de lucha, con toda una secue-
la de muertes, secuestros y torturas. El Partido Comunista
Brasilefio se abstiene de participar en la lucha, sin embargo
tambin es diezmado. Los socialistas y los liberales eran
vistos con desconfianza, por 10 que muchos buscan el cami-
no del exilio.
Costa e Silva se enferma y muere, cuando los liberales
de la Arena, con su apoyo, trataban de limitar las acciones
de la extrema derecha. En 1969, hay un nuevo golpe. L()s
ministros militares le impiden al vicepresidente Pedro Alei-
xo, que era civil, sustituir al presidente enfermo y ellos
mismos asumen el poder, realizando un plebiscito en los
cuarteles, donde imponen al Congreso, que estaba mutila-
do, amedrentado, porque muchos de sus miembros haban
perdido sus derechos polticos por 10 menos en diez afias o
les haban suspendido sus mandatos constitucionales; el
nombre del General Emilio Mdice para las elecciones. M-
dice, exintegralista, gobierna con la extrema derecha y
durante su perodo (1970-1974) tiene lugar el menciona-
do "milagro brasilefio": altas tasas del PIB, bajas en el n-
dice inflacionario, la ampliacin cualitativa y cuantitativa
de la clase media y las inversiones en "programas de impac-
to", que divulgaron al Brasil como potencia de emergencia,
Estructuras de poder en Brasil/ 201
el "Gran Brasil". Esto fue posible gracias a una coyuntura
favorable en el mercado internacional (nfasis en la expor-
tacin) Yal control de los salarios de los trabajadores (pr-
dida del poder adquisitivo de 2/3 en 20 afias). La rgida
censura y la amplia propaganda trataban de legitimar al r-
gimen basados en sus xitos econmicos.
Mdice, ya no cra a su sucesor ni garantiza la continui-
dad de su propuesta, sino que la crisis del petrleo, la pre-
sin de la sociedad civil (Orden de Abogados, CNBB, Aso-
ciacin de Prensa) y la movilizacin de los partidos libera-
les fortalecen al grupo "castelista", que nombra al general
Ernesto Geisel como nuevo presidente (1974-1978). Gei-
sel, luterano nominal, trabaja lentamente en la contencin
de los "ultra", suspende la censura a la prensa y revoca la
legislacin exclusionista. Su "distensin" es lenta, pero se-
gura y gradual, recibiendo presin de la poltica de dere-
chos humanos del Presidente Carter. Los "duros", queran
hacer que el Ministro del Ejrcito, el general Frota, fuera el
sucesor de Geisel, sin embargo, este impone al general Fi-
gueiredo, que 10 derrota. Figueiredo, hijo de un militar li-
beral y constitucionalista, cambia la "distensin" por la
"apertura", 10 que concluye en una armista, el regreso de
los exiliados, la reduccin en la represin poltica y la posi-
bilidad de una reorganizacin limitada de los grupos parti-
darios.
Qu balance podramos hacer de este "ciclo de los ge-
nerales? El "milagro" fue un fracaso. El poder adquisitivo
de los trabajadores se redujo en un 65%, el de los funcio-
narios pblicos en un 50% y el de la clase media en un 60%.
El ndice criminal creci y aument el desempleo. La infla-
cin volvi a sobrepasar el 100% por afio. Los menores
abandonados viven al garete en los tugurios que cercan las
grandes ciudades. En 1970, el 20% de los ms pobres, ob-
tenan el 3,4% de la renta nacional y apenas reciban el
2,8%. Los ricos aumentaron su participacin de un 34,1% a
37,9% y el 1%ms rico crece de 14%al 17%. Todo esto al
costo de un retroceso de la autonoma sindical, de la viola-
cin de los derechos humanos y de la marginalizacin de
los liderazgos civiles.
202/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
Para ser honestos, tomemos en cuenta los aspectos posi-
tivos. Los 119 millones de brasileos se constituyen en el
noveno mercado consumidor del mundo. Se redujo la mor-
talidad infantil de 11,4 a 8,7 por cada 1.000. Hoy da, el
6,5% de la poblacin pasa los 60 aos de vida versus el 5%
en 1960. El ndice de explosin demogrfico, baj de 2,8
a 2,4. Los analfabetos con ms de 15 aos, se redujeron del
84% al 61 %. La mano de obra femenina aument del27,49% entre 1198Tj0.004608 Tc12.786 0 TdSegu.0245 TcTc 2.1763574723 Tc -240.0301 Tc 1.829 0 38 0 Tdcensosde , 5 % de
204/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
na Santa) se habra credo que hubo un prolongamiento
del ltimo da del carnaval.
La bsqueda de un nuevo pacto
La apertura actual, custodiada y tutoreada por el condi-
cionamiento tecnoburocrtico civil y militar, concomi-
tantemente a una situacin econmica de recesin (estag-
flacin y desempleo), se considera insuficiente por parte de
los sectores ms expresivos de la sociedad civil. Hay una
cada de la legitimidad. Buscan un nuevo pacto basados en
una nueva Asamblea Constituyente y en la legalizacin pre-
via de todos los partidos. En las elecciones de noviembre
de 1982, la oposicin sali victoriosa en 10 de los 23 esta-
dos de la federacin, y ah estaban incluidos los ms desa-
rrollados y los ms poblados. Los estudios demostraron
que los votos de la oposicin vinieron principalmente de la
clase media. Votaron por el partido situacionista, los ricos,
que defendan sus intereses y los pobres, por ignorancia.
Los gobernadores y los muncipes, poco pueden hacer,
porque la poltica econmica la determina el Gobierno Fe-
deral. De cierta forma lo que hubo fue una "socializacin
de costos", una llamada para compartir la crisis.
Las posibilidades de cambios son limitadas, pues las elec-
ciones presidenciales son indirectas, manejadas por un Co-
legio Electoral, que las compone a su gusto: los estados
ms pobres, perifricos y dependientes se encuentran su-
prarrepresentados, mientras que los estados ms desarrolla-
dos y de tendencia liberacionista se ven minimizados en su
representacin. Este es el secreto del rgimen actual: pre-
dominan los sectores rurales sobre los urbanos, lo tradicio-
nal sobre lo moderno, lo que significa una sub-representa-
cin de los sectores centrales para una sobre-representacin
de las regiones perifricas y la titularidad con los conserva-
dores de los estados centrales con el sustento en la perife-
ria. Este modelo es posible no solamente en un rgimen ce-
rrado (coroneles griegos), sino en un sistema formalmente
democrtico y liberal (De Gaulle y el "arreglo" con los dis-
Estructuras de poder en Brasil/ 205
tritos electorales de Francia). En todos los ejemplos hist-
ricos, la Institucin Militar, con el monopolio coercitivo
legal, juega un papel de importancia extrema en la garanta
y sustento del rgimen.
En Brasil, habramos tenido un pacto entre el condicio-
namiento poltico, con sus sectores burocrticos, tecncra-
tas y militares, situado con privilegio en la cpula del apa-
rato estatal, de las unidades dependientes perifricas y de
los municipios de la zona rural. La afinidad ideolgica, el
verticalismo de la sociedad concentrada o de la institucin,
rgidamente jerrquica, la dependencia econmica de unos
y el monopolio legal por la fuerza, de otros, pueden con-
verger para un nuevo pacto (que sera una variacin o ac-
tualizacin de lo antiguo), que si no excluye, por lo menos
sub-representa los sectores urbanos progresistas, que malo-
gra un poder econmico ms fuerte, o por esto mismo, de-
ben ser detenidos.
En este pacto, la modernizacin puede llevar a la diver-
gencia entre sus componentes, y la necesidad de orden po-
dra evitar una ruptura. Este ha sido el dilema que el Bra-
sil ha enfrentado, incluida la poca actual y cuyo desen-
lace ir a depender de varios factores: desde la poltica de
aliados externos influyentes y el panorama de la economa
mundial, a la capacidad de composicin, transigencia entre
el condicionamiento de bases dependientes, entre ambos y
en los sectores progresistas, ms agresivos y cooperativos.
Conclusiones
Nuestro modelo de Estado Nacional se form como un
desdoblamiento del Estado Portugus, en un modelo patri-
monial condicional, que, en determinado momento de su
evolucin se enfrent con una crisis de transicin en la
direccin de un modelo burocrtico dentro de los lmites
de una institucin poltica histricamente reforzada as
como una sociedad, tambin histricamente reveladora de
debilidades. En la formacin de este Estado, hubo un papel
de mxima importancia y fue el desempeado por las
206/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
Fuerzas Armadas, tanto por la modalidad del Ejrcito
regular (hasta hoy da), cuanto por la modalidad del
Ejrcito de Honorarios (La Guardia Nacional, en determi-
nado momento histrico), ya sea en su actuacin estricta-
mente militar o ya sea en el ms amplio campo poltico.
Las unidades dependientes, perifricas y no hegemnicas
de la federacin, con base econmica en las monoculturas
latifundistas, tienen su vida poltica regional y local con-
trolada por los propietarios rurales y los sectores asociados.
Los componentes de esta oligarqua, expresaron siempre
una ideologa conservadora, reaccionando contra las inno-
vaciones, los cambios, apoyando al orden establecido y al
poder central. Compitieron para esto, el tipo de bases eco-
nmicas y las relaciones sociales recurrentes, a la par del
aislamiento fsico y cultural, agravado por la disminucin
en su importancia de estas monoculturas para la economa
nacional. Ha sido muy fuerte el peso de las tradiciones, de
los vnculos familiares y del control poltico de las pobla-
ciones asalariadas y analfabetas. Este dato, antes de consti-
tuir una afirmacin del poder regional y local, caracteriza
una modalidad de poder delegado de las relaciones depen-
dientes.
El poder poltico institucionalizado todava no alcanz
un nivel que pudiera eliminar lo mucho de personalizacin
an existente, o sea que hemos alcanzado una forma legti-
ma, racional o legal, que subsiste ampliamente con un con-
tenido de tradicin y de carisma. Las reminiscencias del pa-
trimonialismo hacen permeable el orden burocrtico. Se
vive en un estado hbrido con un modelo multifactico,
sincrtico y que no es tipificante. Si es esta la realidad pe-
culiar de la caminata a nuestro Estado Nacional, sus diver-
sas reas constituyentes viven situaciones y niveles todava
ms diferenciados.
A su vez, algunos autores han enfatizado en la depen-
dencia externa y en el mantenimiento del autoritarismo,
viendo el Estado fortalecido a partir del exterior. EstTc 2.8540139 Tc 5.06 0 Td(pa-)Tj0155 Tc 0 163.002 -10.9535.4.0149.28 1668 Ttricin
e x t e l i a m e s m o ,
c o n e l
m r t i r d e l l a
con-
208/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
sambistas de los tugurios y que se visten de nobles para el
desfile en la avenida Marqus de Sapuca. El ftbol hala
multitudes a los estadios y las playas, que son gratis y no se
necesita casi nada de ropa, representan el gran espacio
transclasista que se une en el "horno ludicus". Cincuenta
millones de seguidores del espiritismo. El PSD (partido del
gobierno) se aggiorna en el lenguaje y la imagen jovial de la
"derecha civilizada" y el PMDB (gran coalicin oposicio-
nista) exhala su experiencia histrica corno el ms amplio
frente poltico jams constituido entre nosotros. Brizola,
lder carismtico, es electo gobernador del Estado de Ro
de Janeiro, con su mensaje de informalismo y de "socialis-
mo democrtico moderno" (PDT) elige de diputado federal
a un cacique indgena y a un cantante popular negro, de
origen pobre. En las universidades los marxistas ortodoxos
del Partido Comunista avanzan, defendiendo el modelo
puro de Albania. Mientras tanto, los dogmticos religiosos
se frustran porque no se acopla entre sus propuestas la del
"pas real".
En la presencia de estas aguas inciertas, no podernos que-
darnos anclados en los puertos, y si querernos llegar a algn
lugar (que no sabernos dnde es), Ulisse Guimaraes, pre-
sidente del PMDB, evoca al poeta y clama:"Navegar es
preciso".
Mientras nuestro primer monarca, el emperador Pedro 1,
reinaba aqu, su padre Juan VI, lo haca en Portugal. Des-
pus, debido a sus impulsos absolutistas, Pedro I abdica, se
va a Portugal, e irnicamente, comanda la "revolucin de
Porto", de cufio liberal y constitucionalista, contra su her-
mano Miguel. Victorioso, es proclamado rey de Portugal,
con el nombre de Pedro IV. Al fallecer, le sucede su hija
Mara de la Gloria, mientras que, en Brasil, ascenda al tro-
no su primognito, Pedro 11, hermano de la nueva reina de
Portugal.
Nuestro proceso de constitucionalizacin tiene tambin
un inicio autoritario. Pedro I convoca a una Asamblea
Constituyente, pero cuando siente que esta le limita sus
poderes, dentro de los moldes de las modernas monarquas
europeas, la disuelve y en 1824 otorga a la nacin una
Estructuras de poder en Brasil/ 209
constitucin donde adems de los tres poderes clsicos
(legislativo, ejecutivo y judicial) afiade un cuarto poder, el
moderador, ejercido por la persona del monarca y por en-
cima de los dems. La mayor parte de la poblacin del pas
estaba formada por negros esclavos y por amerindios no-
aculturados. Las mujeres no votaban, as como los hombres
blancos de bajas rentas. El emperador nombraba el Consejo
de Ministros o el Consejo de Estado y los gobernadores de
las provincias, as como tambin escoga a los senadores
vitalicios a partir de una lista triple elegida por las provin-
cias. Los consejeros municipales y los diputados provincia-
les y nacionales eran elegidos indirectamente por los
varones propietarios. Bajo la influencia de la experiencia
britnica fueron creados dos partidos: el conservador con
base principal en la aristocracia rural y defensor intransi-
gente del modelo constitucional vigente, y el liberal, con
base mayor en la aristocracia urbana, defendiendo refor-
mas constitucionales de control formal ms democratizante.
La monarqua tuvo su importancia en la consolidacin
del nuevo Estado Nacional. El concepto de imperio contri-
buy a mantener la unidad nacional, al contrario de la ex-
periencia de fragmentacin hispano-americana. El poder
moderador del monarca sustitua el papel de una opinin
pblica inexistente, obligando a la alternatividad del poder
(con peridicas dimisiones del gabinete, la disolucin del
Parlamento y la convocacin de elecciones generales), en
algo llamado "columpio imperial", con lo que se pretenda
evitar la sucesin de golpes de Estado comn en otros pa-
ses del continente. Ese "parlamentarismo aristocrtico"
conduce a la formacin de cuadros dirigentes del ms alto
nivel e impide el ascenso de caudillos. La fuerza armada
principal fue la Guardia Nacional, de inspiracin liberal,
formada por voluntarios civiles. Nuestra vida cultural de
. '
gran influencia europea, era estimulada por una prensa
libre y por la slida cultura del emperador.
La Constitucin Imperial es mantenida hasta 1889. En
1888 es abolida la esclavitud (plataforma del Partido Li-
beral), con gran impacto en las haciendas de monocultura.
Sectores del clero ultramontano comienzan a entrar en
210/ LOSEVANGEUCOSYELPODERPOUTICO
choque con el rgimen en virtud de la masonera. Despus
de la guerra contra el Paraguay, el ejrcito regular profesio-
nal sustituira a la Guardia Nacional como principal fuerza
armada, y reclama su presencia en los gabinetes. La senili-
dad del monarca, como la ausencia de un heredero masculi-
no y el casamiento de la princesa heredera con un extranje-
ro, al lado de la incapacidad del Partido Liberal de promo-
ver una amplia reforma constitucional reclamada por la
nacin, compiten para empujar al rgimen imperial, hacia
su ocaso.
Fueron pocos los republicanos que tuvimos. El Partido
Republicano surge, en la dcada de 1870, con una disiden-
cia del Partido Liberal, y nunca consigui ms del 5% de los
votos de las elecciones generales. La Repblica fue procla-
mada el 15 de noviembre de 1889 con un golpe de Estado,
dado por el ejrcito por iniciativa de oficiales de formacin
positivista. El primer presidente de la Repblica, el Maris-
cal Deodoro de Fonseca, era hermano del Barn de Ala-
goas, hombre de formacin monrquica, quien al montar
su caballo, delante de las tropas formadas, para proclamar
la Repblica, en vez de gritar" Viva la Repblica!" grita
" Viva el Emperador!", a lo que la tropa responde, en el
estilo tradicional, "para siempre viva!". Como se.al de
otro cambio sin ruptura, esta sera la primera repblica del
mundo que nace ovacionando un monarca.
Los dirigentes de nuestra Primera Repblica (1889-
1930), fueron casi todos oriundos de los cuadros del rgi-
men imperial. Nobles, como el Barn de Sinimb, o el Ba-
rn de Ro Branco m
u
n
c
h
214/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
provocaron un cambio de actitud que en ocasiones ha sido
radical en los cristianos protestantes de la regin.
La participacin de nosotros y de nuestros hermanos en
el ejercicio del poder no ha sido, en la mayora de los
casos, la consecuencia de una reflexin bblica sobre nues-
tra accin aqu y ahora, sino el resultado de una proble-
mtica social que ha presionado sobre la Iglesia como cuer-
po y sobre los creyentes como individuos. La doble debi-
lidad de esa prctica es evidente. La podemos ver tanto en
la Repblica Dominicana como en Puerto Rico, Venezuela,
Colombia, Per y Argentina, por citar tan solo algunos
ejemplos.
Por un lado, est la marcada ingenuidad derivada de la
bsqueda del ejercicio del poder desconociendo la natura-
leza del mismo y sus expresiones concretas en el seno de
nuestras sociedades. En ocasiones, incluso, parecera que
actuamos con una concepcin excesivamente ideal e imagi-
nativa sobre lo que es el poder, despertndonos -muchas
veces en mediode frustraciones y pesimismos- ante la fuerza
de la realidad. A esa prctica podramos llamarla el ejercicio
ingenuo del poder; y por el otro lado tenemos la debilidad
derivada de la falta de una reflexin bblica sobre el
poder, la actividad poltica y el lugar del cristiano en la
misma y su aporte a ella, particularmente en nuestros das.
. Para todos es evidente que la Biblia no es un tratado
sobre poltica y mucho menos sobre el ejercicio del poder,
pero no es menos cierto que la Palabra de Dios es todo un
discurso sobre el discurrir de la existencia humana en su
relacin y fuera de su relacin con Dios. Y, qu es el
poder sino una manera de ver y entender la vida y la exis-
tencia de los hombres? Tan lejos llega el significado del
poder para un segmento importante de nuestra poblacin,
que el poder es, como nos lo recordara recientemente
Gabriel Garca Mrquez, un sustituto del amor.
Una de las tantas maneras posibles de entender la natu-
raleza del poder y sus manifestaciones es el estudio de su
conformacin sectorial, nacional o internacional. Se trata
del estudio de lo que en el lenguaje de nuestros das suele
llamarse la "estructura de poder".
Estructura de poder en la Repblica Dominicana/ 215
Las notas que siguen no pretenden ser una investigacin
minuciosa de la gentica de las expresiones que el poder
tiene en la Repblica Dominicana, ni mucho menos una
relacin causal de las mismas. De lo que se trata es de hacer
una somera pero suficiente descripcin de la estructura de
poder en el pas.
El concepto de estructura es, desde los aos 50, uno de
los ms equvocos de las ciencias sociales. Su empleo indis-
criminado en sociologa, psicologa, fsica, matemtica,
medicina y qumica provoc la celebracin en 1958 de un
coloquio en la capital de Francia para considerar su uso y
evolucin en las ciencias humanas. En estas notas estamos
confiriendo al concepto "estructura de poder" el conte-
nido que le dio el politlogo brasileo Darcy Ribeiro como
"el conjunto de posiciones y funciones mediante las cuales
las clases dominantes ejercen su dominacin sobre todas las
dems".
1
La historia del poder en la Repblica Dominicana es la
historia de su concentracin. Entre nosotros no tiene cabi-
da, ni siquiera hoy en da, la tesis pluralista que supone la
prioridad del partido poltico. Entre nosotros ha reinado y
reina la teora de las lites, la que empieza por el grupo
social. 2
En el caso especfico del Caribe espaol, del cual noso-
tros somos centro, la concentracin de poder, el vertica-
lismo en el mando y los amplios poderes discrecionales
otorgados a un funcionario y a un sector social forman
parte de la herencia colonial hispnica.
3
Otro factor de tipo geopoltico de mucha importancia,
que pesa sobre nuestra organizacin social, es nuestra con-
dicin como parte importante y estratgica del Caribe zona
que, por su significado en la lucha del siglo pasado entre las
grandes metrpolis, Juan Bosch la ha llamado "Frontera
imperial".
El ser caribeos no slo nos ha vinculado a un deter-
minado estilo e influencia de organizacin poltico-social,
sino que ha dictado -y esto es de mucha trascendencia-
nuestro desarrollo econmico. Esto es as hasta el punto de
que no somos un pas productor de caa de azcar por
218/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
El dominio norteamericano en el pas empez en reali-
dad en 1904. cuando bajo los principios del "destino mani-
fiesto" se dict el denominado laudo del 14 de julio de
1904. Este laudo dispona que "los proventos aduaneros y
los derechos de puertos y aduanas de Puerto Plata, Sn-
chez, Saman y Montecristi" garantizaran el pago de una
deuda contrada con firmas europeas. Pero en atencin a la
Doctrina Momoe, los Estados Unidos haban obligado la
renegociacin de la deuda de manera que ellos quedaran
como nacin acreedora. El laudo tambin autorizaba a los
Estados Unidos a establecer un agente financiero en la
Repblica Dominicana, con jurisdiccin sobre esas cuatro
aduanas, para incautarlas en caso de que no recibiese las
sumas convenidas para la amortizacin del emprstito
adeudado. Como el pas no pudo cumplir con los trminos
establecidos y alegando la necesidad de poner coto a la
anarqua econmica y social reinante en la Repblica
Dominicana, en 1916 se produjo la intervencin de los
marines norteamericanos en nuestro pas. Fue la primera
del siglo y se prolong hasta el ao 1924.
Los norteamericanos procuraron una reorganizacin del
pas, comenzando por dos aspectos estratgicos y claves
para su poltica: la consolidacin de la industria azucarera
local por medio de normas legales y nuevas intervenciones,
y el establecimiento de una guardia constabularia. La ley
de Registro de Propiedad y la creacin del Tribunal de
Tierras permiti a las industrias azucareras expandir sus
plantaciones. Como ejemplo, observamos que un ao antes
de la intervencin norteamericana (en 1915) siete ingenios
localizados en la regin este tenan una extensin de
597.884 hectreas, las cuales aumentaron a 1.986.366 al
trmino de la misma. El cuerpo militar creado por los
norteamericanos y el levantamiento de numerosas obras
pblicas, incluidas carreteras y caminos vecinales, fueron
otras de las "benevolencias" de los interventores norte-
americanos.
El papel modernizante de la intervencin norteame-
ricana no es puesto en duda por historiador alguno en
nuestro pas. Pero se trat de una modernizacin mediati-
Estructura de poder en la Repblica Dominicana/ 219
zada y labrada de acuerdo a los intereses del interventor, los
cuales quedaron muy bien establecidos en todo cuanto
hicieron y hasta en lo que dejaron de hacer.
El gobierno de la Ocupacin fue un gobierno militar y
como tal ense a los dominicanos las ventajas de los
mtodos represivos, particularmente a los miembros de
la Polida Nacional que ahora eran los encargados de
mantener el orden en el pas. .. Tambin qued el pas
en una posicin jurdica muy cercana al protectorado,
tal como lo estableda la Convencin Domnico-Ameri-
cana de 1907, pues todava quedaban los Estados
Unidos reservndose el derecho de administrar las adua-
nas y de intervenir para hacer cumplir sus estipulaciones
y de autorizar cualesquiera de la deuda pblica que la
Repblica Dominicana quisiese realizar. Ese protec-
torado podfa ser ejercido mucho ms fcilmente ahora,
luego que los dominicanos haban aprendido que el
centro del poder poltico en el Caribe estaba en
Washington y que la Repblica Dominicana haca
tiempo (que) haba cado en la rbita de los intereses
norteamericanos. El ejercicio de la soberana, de ahora
en adelante, sera entendido por los lderes dominicanos
en forma mediatizada y siempre condicionada a la pol-
tica exterior norteamericana o a los intereses ecnomicos
de los Estados Unidos, que se desarrollaron enorme-
mente en los aos de la ocupacin y fueron favorecidos
con las medidas proteccionistas del gobierno militar. ..
La ocupacin norteamericana tambin dej un gusto
muy marcado por el consumo de artz'culos y manufac-
turas norteamericanas y aunque, en los aos que siguie-
ron, los dominicanos volvieron a consumir mercancas
europeas, desde entonces ms de la mitad de las impor-
taciones dominicanas habran de venir siempre de los
Estados Unidos. .. La economa del pas qued conver-
tida en una economa de plantacin sumamente depen-
diente de la dinmica de los precios mundiales del az-
222/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
interpretacin de estas informaciones, que estamos hablan-
do de una sociedad de menos de tres millones de habitantes y
con importaciones que no pasaban de los 70 millones de
dlares y exportaciones que apenas si rebasaban los 150
millones de dlares. Trujillo era tambin el propietario
absoluto de las tierras del pas y de los ganados vacuno,
caballar y de todo otro tipo.
La constitucin del emporio trujillista tuvo como recur-
so fundamental la instrumentalizacin del Estado a su
favor por medio de una prctica corporativa. La inter-
vencin estatal en el proceso de acumulacin adquiri
dos vertientes fUndamentales: por una parte, mediante
el manejo conveniente de la poltica econmica y finan-
ciera del Estado, y por la otra mediante la creackJn de
un sector de capitalismo de Estado que actuara como
auxiliar y apndice del emporio trujillista. .. El Estado
se hizo, pues, una fUente crucial de saqueo de donde el
tirano se nutri para poder edificar su fortuna; era
adems, mediacin poltica coercitiva imprescindible
para viabilizar los proyectos de acumulackJn en relacin
al desenvolvimiento econmico, o sea, para imponer a la
poblacin las medidas jurdicas y polticas necesarias
para la obtencin de los objetivos del emporio. 8
La ruptura de 1961
La dictadura trujillista fue quebrada en mayo de 1961,
producindose a partir de ese hecho un importante cambio
en la conformacin de la organizacin social del pas.
Nuevos esquemas comenzaron a establecerse, las viejas li-
tes econmicas se alentaron para resurgir y tomar el
comando del pas.
La mayora de los bienes de Trujillo y sus parientes y
alcahuetes pasaron a formar parte del patrimonio estatal,
formndose entre nosotros un verdadero capitalismo de
Estado. El Estado Dominicano es, por va de esa herencia,
un Estado sui generis en Amrica Latina y el Caribe. Es
Estrnctura de poder en la Repblica Dominicana/ 223
dueo de doce de los diecisis ingenios azucareros que hay
en el pas. Es propietario de la Corporacin Dominicana de
Electricidad y de una Corporacin empresarial conformada
por 52 empresas. Es propietario tambin de la Rosario
Dominicana S. A., explotadora y exportadora de oro y
plata; es copropietario de la Refinera Dominicana de Pe-
trleo y accionista minoritario de Cementos Nacionales
S. A. y de la Falconbridge Dominicana.
A partir de 1961 el pas fue escenario de una lucha
tenaz entre las lites lilisianas a las cuales Trujillo inhibi,
reprimi econmicamente y empobreci, y los sectores
populares y de clase media de la poblacin que buscaban
tornar el dominio del nuevo hipertrofiado Estado domi-
nicano.
El ajusticiamiento del 30 de mayo de 1961 fue en reali-
dad una verdadera ruptura histrica en la sociedad domi-
nicana.
El esquema balaguerista
Como en 1916, los Estados Unidos invadieron por segunda
vez en el siglo a la Repblica Dominicana para restablecer
el statu quo, aparentemente acicateados por la posibilidad
de la instauracin de un segundo rgimen socialista-mar-
xista en el Caribe. De nuevo la geopoltica jug un papel
importante en la decisin norteamericana de atar a su carro
los destinos de esta nacin. Este nuevo episodio, sin emear-
go, revela por encima de todas las cosas, la dimensin de la
dependencia dominicana respecto de los Estados Unidos.
La observacin de esta tormen tosa historia sugiere que
los Estados Unidos han estado envueltos en los asuntos
dominicanos durante largo tiempo y en forma profunda y
penetrante, aunque con cierta reticencia. El grado de
injerencia norteamericana en la Repblica Dominicana ha
sido extremadamente elevado. Su naturaleza ha sido bsi-
camente preventiva y su principal motivacin ha sido la
proteccin de los Estados Unidos.
9
224/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITlCO
Es interesante notar que a la intervencin norteame-
ricana de 1965 le sigui el gobierno de doce aos del doc-
tor Joaqun Balaguer, de una importancia y trascendencia
tal que solo es comparable, en trminos de significacin
social, a los de Ulises Hereaux -precisamente de doce
aos- y al de la dinasta Trujillo.
El gobierno de Balaguer mostr desde sus inicios su
intencin de adoptar un modelo de desarrollo econmico
que reacondicionara las empresas del Estado, las finanzas
pblicas y el sistema financiero, requiriendo para ello la
necesidad del surgimiento de un sector empresarial ms
vigoroso que el existente. Para conseguirlo, el gobierno
dispuso medidas drsticas tendientes a "austerizar" los
sueldos de los empleados pblicos y del sector privado y a
prohibir las huelgas, de manera que los empresarios tuvie-
ran garantas de buenas rentabilidades y paz laboral. Al
mismo tiempo, el gobierno congel al mximo los gastos
corrientes en favor del ahorro. Este fue destinado a una
millonaria inversin en obras de infraestructura como
carreteras, puentes, presas, avenidas, caminos vecinales,
calles, canales de riego y edificios para oficinas pblicas.
El complemento de ese plan fue la puesta en marcha de
un conjunto de medidas legislativas dirigidas a estimular la
participacin del sector privado en reas de inversiones
sobre la base de generosos incentivos que prcticamente
abarcaron todos los sectores de la economa. Las princi-
pales herramientas legales de ese andamiaje, que ratifica la
mediacin legal del Estado para legitimar la acumulacin
de capital, fueron la Ley de Financieras (1966), la Ley de
Incentivo Industrial (1968), la Ley de Incentivo Agrope-
cuario (1970), la Ley de Zonas Francas Industriales
(1970), la Ley Minera (1971), la Ley de Incentivo Turs-
tico (1971) y la Ley del Banco Hipotecario (1971).
El economista y socilogo Jos Luis Alemn sostiene en
un estudio comparativo entre los gobiernos del doctor
Balaguer y Antonio Guzmn, que la funcin y objetivo del
primero fue siempre la misma: "aumento al mximo
posible de la inversin pblica a base de reducir el gasto
Estructura de poder en la Repblica Dominicana/ 225
corriente, y la creacin de facilidades crediticias e imposi-
tivas al sector privado de la economa". 1 o
Las consecuencias de esta poltica no se hicieron espe-
rar, pues la f72blicabolej-00 5 0 525.48 28 0 81.20.0007 Tcr-1.996 0 T m 0 a1a0.0263 Tc 3.992 0 Td(Guzmn,)Tc 1.974 07Tc 6.41i 6.2 -6.2 0 67351p 122.7851balEstructurablica
226/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
el rgimen de los doce aos de Balaguer. Su poltica, como
vimos anteriormente, tuvo ese propsito y responda a una
visin existente hoy en d ~ en. algunas poderosas zonas del
poder mundial, que entienden como necesaria la ubicacin
en las naciones perifricas de las llamadas clases satlites o
subordinadas.
En el caso de la Repblica Dominicana, la profun-
dizacin de las divisiones sociales ha tenido como conse-
cuencia que tengamos una lucha clasista ms intensa y que
vivamos ante el temor de que en cualquier momento el
reclamo de los muchos, que carecen de lo necesario para
sobrevivir, provoque un enfrentamiento por lo menos
institucional con los pocos que tienen demasiado. Hay
expresiones sociales muy concretas de esa realidad. Tal vez
la ms cruda sea la que nos muestra la existencia en el pas
de 1.780.000 personas, exactamente el 31.5% de las
familias dominicanas, que viven debajo de la lnea de po-
breza. Este conglomerado, en un pas de menos de seis
millones de habitantes, exhibe con una elocuencia desga-
rradora la "bondad" de nuestro desarrollo econmico-
social. Casi el 56% de las familias locales, exactamente
3.150.000 personas, conforman la franja de los bajos ingre-
sos; ingresos que no permiten cubrir el presupuesto mni-
mo necesario para llevar un estilo de vida adecuado.
Qu tenemos, entonces? Tenemos, de acuerdo con la
Encuesta Nacional de Ingresos y Presupuestos Familiares
del Banco Central de la Repblica, que el 10% de la
poblacin tiene ingresos medios y el 2.4% (unas 140.000
personas) disfruta de ingresos altos. En trminos ms reales
an, esas cifras indican, de acuerdo a estudios hechos por
varias organizaciones oficiales del pas, que el 75% de los
nios dominicanos padece algn grado de malnutricin. A
eso se aade que en la Repblica Dominicana,
la tasa de mortalidad infantil indica que mueren 104
nios por cada mil nacidos vivos antes de cumplir el
primer ao y el 16. 7 antes de llegar a las escuelas. Lo
que quiere decir que de los 75 probables subnormales de
Estructura de poder en la Repblica Dominicana/ 227
cada cien nios que las condiciones socioeconmicas y
pollticas del pa producen, ms de diez mueren sin
caminar y casi dos ms sin conocer el abecedario. 11
En cuanto a la ingestin de caloras, la realidad se repi-
te: el 75% de la poblacin ingiere caloras por debajo de las
recomendaciones mdicas y el 25% restante supera esas
recomendaciones.
1
2
Otra expresin de crisis social es el empleo y el desem-
pleo. Nuestras estadsticas oficiales nos dan un 24% de
desempleo absoluto y un 40% de subempleo en la pobla-
cin en edad de trabajar. Estudios urbansticos hechos en
la capital de la Repblica con el financiamiento del Banco
Interamericano de Desarrollo encontraron que en el ao
1980 el 75.7% de la poblacin viva en las barriadas margi-
nadas, con una tendencia a aumentar hasta llegar al 80%
para 1990 si se contina con el actual modelo de desarrollo
y crecimiento.
La concentracin de la riqueza en la Repblica Domi-
nicana tiene su mayor expresin en la zona rural, donde el
27% de los productores son grandes terratenientes que
usufructan casi 38 millones de hectreas, en tanto que en
el otro extremo estn los pequeos productores (un total
de 185.292) que apenas cuentan con un espacio de poco
ms de cinco millones de hectreas. En medio de ambos
grupos hay 188.012 proletarios agrcolas a los cuales
parece que se les sumarn los pequeos productores de hoy
de no cambiar el esquema que viene siguindose, para
sumar un total de 373.304 obreros campesinos. Estos hom-
bres representan ms de dos millones de personas, el 37%
de la poblacin.
1
3
La otra cara de la moneda est representada por la
industria, la banca comercial, la banca hipotecaria, las
sociedades de desarrollo, las firmas aseguradoras y el sub-
sector del turismo, donde confluyen las grandes familias
que poseen el grueso de las riquezas del pas.
228/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
El capital extranjero
En la Repblica Dominicana opera con un perfil muy claro
lo que Darcy Ribeiro ha llamado, en su estratificacin so-
cial de Amrica Latina, el "estamento gerencial extran-
jero".14 Su presencia es casi masiva en el sector externo de
nuestra economa y en los servicios que tienen que ver con
la introduccin de nuevas tecnologas, sobre todo en el
subsector de las finanzas. Los representantes del capital
extranjero en la Repblica Dominicana estn aglutinados
en la Cmara Americana de Comercio, captulo domi-
nicano, la cual tena en 1981 sesenta y nueve miembros
activos y ms de 400 miembros asociados. Todos estos son
empresarios locales que estn vinculados a firmas del exte-
rior, principalmente norteamericanas.
Las principales inversiones extranjeras en el pas son
norteamericanas. Entre estas se encuentran 45 empresas
radicadas en las zonas francas industriales. En este grupo
hay tambin ms de veinte firmas corredoras de azcares y
mieles, que son las que comercializan ms de un milln de
toneladas del dulce fabricado aqu. Adems, operan varios
bancos. La penetracin de la inversin extranjera en la
Repblica Dominicana ha sido tal que hubo un momento
(en 1973) en que la Gulf and Western Americas haba
adquirido acciones en 62 empresas de inversionistas nativos
a travs de su filial la Corporacin Financiera Asociada S.
A. (COFINASA).15 Fue necesario en esa ocasin que un
importante ncleo del sector privado diera la alarma y
demandara del gobierno poner freno a la expansin de la
poderosa empresa norteamericana, pues de lo contrario la
firma extranjera absorvera todas las reas de inversin del
pas.
Las grandes empresas extranjeras tienen una tradicin de
inmiscuirse en los asuntos polticos del pas, principal-
mente respaldando a partidos polticos cuyas plataformas
les son simpticas y obstaculizando as a aquellos que sus
ejecutivos entienden no convienen a sus intereses. La repa-
triacin de capitales por concepto de utilidades es otro de
los grandes problemas que confronta la Repblica Domini-
Estructura de poder en la Repblica Dominicana/ 229
cana con la inversin extranjera, sobre todo ahora cuando
sus dificultades con la balanza de pagos tiene perfiles cr-
ticos.
Redistribucin del poder social
El poder social est concentrado de manera resumida en el
Estado, el cual tiene en el gobierno su administrador. Sin
embargo, las clases medias y bajas estn en desventaja
frente a las lites en su acceso al poder en razn de que
ste se deriva de la acumulacin de capital y de las posi-
ciones que se ocupan en el aparato estatal. En nuestro pas
el Estado ha permanecido tradicionalmente al servicio de
las lites, ya sea por estar ejercido por un miembro de estas
o por sus intermediarios o representantes. Como ejemplo
podemos decir que despus del ajusticiamiento del tirano
Trujillo, slo del profesor Bosch puede afirmarse que no
fue un gobernante al servicio de los grupos hegemnicos. A
los siete meses lo derrocaron sobre la base de que era
comunista.
El Estado y quienes lo usufructan han disfrutado, en
sentido general, de la complacencia y el servicio del esta-
mento militar, de la Iglesia Catlica, del empresariado na-
cional y de los principales partidos polticos. En conjunto,
esos llamados "factores de poder" forman el estableci-
miento socio-poltico. Las entidades sociales que podran
servir de elementos compensatorios en favor de los seg-
mentos humanos que tienen poco acceso al poder en nues-
tro pas no tienen la suficiente presencia y peso poltico-
social. Unos y otros estn en manos de las lites man-
dantes.
Los sindicatos y los grupos marxistas son dbiles en la
Repblica Dominicana. Unos y otros estn profundamente
fragmentados y desubicados respecto a la realidad, y los
medios de comunicacin social -principalmente la prensa
escrita y la televisin- son propiedad de los grandes grupos
econmicos. Los principales accionistas de los diarios El
Caribe, Ultima Hora y Listn Diario, El Nacional y Hoy, La
232/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
Conclusiones y sugerencias
En un trabajo de esta naturaleza, que en realidad es el
recuento de una investigacin de campo, no hay ms con-
clusin que el documento mismo. Digamos, sin embargo,
que hemos descrito la rigidez que caracteriza a la organi-
zacin social dominicana, con gruesos perfiles de concen-
tracin de la riqueza. Este es, por lo dems, un proceso
dilatado en el tiempo.
En la Repblica Dominicana las lites econmicas, mili-
tares y polticas ejercen el poder en una posicin de mucha
ventaja sobre los sectores medios y bajos de la sociedad,
que son mayoritarios. La representacin orgnica de las
lites en los organismos gubernamentales de decisin est
sobredimensionada, mientras que la presencia de los grupos
organizados de las clases bajas, como los campesinos y los
obreros, es nula. Los medios de comunicacin social, prin-
cipalmente la prensa escrita y la televisin, estn engarza-
dos deD;tro de la estructura de poder ejercida por las lites.
La concentracin de la riqueza social en pocas manos
tiene claras expresiones en los niveles de pobreza absoluta
en que viven ms de 1. 700.000 dominicanos, en la distri-
bucin desigual de las tierras, en la malnutricin y la des-
nutricin que afecta al 75% de la poblacin, en el alto
ndice de desempleo y subempleo existente en la poblacin
en edad de trabajar, y en la marginalidad urbana.
A manera de sugerencia quiero compartir una hermosa y
decidora clarinada contenida en los documentos de Puebla:
Al analizar ms a fondo tal situacin, descubrimos que
esta pobreza no es una etapa casual, sino el producto de
situaciones y estructuras econmicas, sociales y pol-
ticas, aunque haya tambin otras causas de la miseria.
Estado interno de nuestros pases que encuentra en mu-
chos casos su origen y apoyo en mecanismos que, por
encontrarse impregnados, no de un autntico huma-
nismo, sino de materialismo, producen a nivel interna-
cional ricos cada vez ms ricos a costa de pobres cada
Estructura de poder en la Repblica Dominicana/ 233
vez ms pobres. Esta realidad exige, pues conversin per-
sonal y cambios profundos de las estructuras que respon-
dan a las legtimas aspiraciones del pueblo hacia una
verdadera justicia social: cambios que, o no se han dado
o han sido demasiado lentos en la experiencia de Amri-
ca Latina. 1 9
NOTAS
1 Bienvenido Alvarez.Vega, Prensa escrita y estructura de poder en
la Repblica Dominicana (Santo Domingo: Editora Alfa y Omega,
1982). Ver Darcy Ribeiro, El Dilema de Amrica Latina. Estructuras
de poder y fuerzas insurgen tes, 6a ed. (Mxico: Editorial Siglo XX1,
1977).
2 Irving L. Horowitz, Fundamentos de sociologia politica
(Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1977), p. 529.
3 Stanley J. Stein y Brbara H. Stein, La herencia colonial de
Amrica Latina, lOa ed. (Mxico: Editorial Siglo XX 1, 1980),
p.156.
4 Frank Moya Pons, Manual de historia dominicana, 4a ed. (Santo
Domingo: UCMM, 1978).
5 R. Henning y L. Korholz, Introduccin a la Geopolitica, 2a ed.
(Buenos Aires: Editorial Pleamar, 1941), p. 45.
6
Moya Pons, Manual,pp. 493-494.
7 Bernardo Vega, Los Estados Unidos y Trujillo, 2 vols. (Santo
Domingo: 1982), p. 89.
8 A. Cass, Capitalismo y dictadura (Santo Domingo: 1982), pp.
450-451.
9 A. Lowenthal, El desatino americano (Santo Domingo: Editora
de Santo Domingo, 1977), p. 9.
10 Jos Luis Alemn, "Anlisis Comparativo de la Poltica
Econmica del Estado Dominicano: Gobiernos del Dr. Joaqun
Balaguer y Don Antonio Guzmn F." , ponencia presentada en el
Segundo Congreso Nacional de Sociologa Pedro Francisco Bon,
Santo Domingo, Repblica Dominicana, Noviembre 1980.
1 1 Padilla, La alimen tacin dominicana de los prximos vein te
aos (Santo Domingo: FAO, 1981), p. 221.
1 2
lbid
.
13 Guillermo Bendez Alvarado, Estudio de la realidad campesina
236/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
Quisiera hacer slo unos apuntes sobre eventos hist-
ricos de mucha importancia para Nicaragua, que pueden
ayudar a evaluar las estructuras del poder en este pas en la
actualidad.
Para abordar el tema de las estructuras de poder en Nica-
ragua es necesario tomar en cuenta el contenido del docu-
mento Principios y polticas del Gobierno de Nicaragua,
publicado en marzo de 1982, por la Direccin de Divulga-
cin y Prensa de la Junta de Gobierno de Reconstruccin
Nacional. Ya que este documento es completo y est subs-
crito por el propio gobierno revolucionario es idneo para
llenar los propsitos que deseamos alcanzar.
Algunos datos histricos sobre Nicaragua
El 15 de septiembre de 1821 fue proclamada la indepen-
dencia de la Capitana General de Guatemala, de la Madre
Patria, Espaa, por medio de la firma de un acta en la
ciudad de Guatemala. Se estableci as la Federacin de
Estados Centroamericanos, cuya capital fue siempre la
ciudad de Guatemala. La lucha por la independencia fue
incruenta pues no hubo ninguna batalla ni enfrentamiento
militar, y bsicamente no hubo ningn cambio en las
estructuras de poder. La Federacin comenz a desinte-
grarse en 1838 cuando Nicaragua se separ y promulg su
propia constitucin poltica.
Despus de la independencia, Nicaragua y los otros
pases centroamericanos comenzaron a comerciar ms con
Gran Bretaa que en los aos anteriores. Esto caus recelo
por parte de los Estados Unidos, cuyo gobierno estaba
buscando la forma de alejar a las potencias europeas de
este continente para permitirle de este modo ejercer la
hegemona. En 1823 el presidente Monroe proclam la
doctrina que posteriormente fue conocida con su nombre a
fin de alejar a los europeos.
La "fiebre del oro", que se dio en California a mediados
del siglo XIX, intensific el inters de los Estados Unidos
en tener una ruta terrestre y barata que pudiera transportar
Estructura de poder en Nicaragua/ 237
a los colonos del este al Pacfico. Las tensiones entre los
Estados Unidos y Gran Bretaa se incrementaron, pero en
1850 estas naciones firmaron el Tratado de Clayton-
Bulwer por medio del cual temporalmente se resolvieron
algunas de estas tensiones. El tratado contemplaba que
ninguno de los dos paises controlara o fortificara dicho
canal. Sin embargo, en 1851 el magnate ferrocarrilero esta-
dounidense Cornelius Vanderbilt, estableci la Accesory
Transit Company, que transportaba a los viajeros estadou-
nidenses desde Greytown en el Atlntico a Corinto en el
Pacfico de Nicaragua, usando para ello la navegacin por
el ro San Juan hasta el Gran Lago de Nicaragua, y desde el
puerto lacustre de Granada hasta Corinto por tierra.
En 1855 el abogado, aventurero y filibustero sureo
William Walker, desembarc en Nicaragua invitado por los
liberales para que les ayudara en la lucha contra los conser-
vadores. Ni corto ni perezoso William Walker con sus com-
pinches fllibusteros se autoproclam presidente de Nicara-
gua, estableci la esclavitud y fue reconocido diplomti-
camente de inmediato por los Estados Unidos. William
Walker confisc la compaa de Cornelius Vanderbilt,
quien se uni al esfuerzo de los otros paises centroameri-
canos y de Inglaterra para echarlo de estas costas. Los
hondureos fusilaron a William Walker en 1857 cuando un
oficial naval britnico lo captur y entreg al ejrcito de
Honduras.
En 1893 los liberales, bajo el gobierno del general Jos
Santos Zelaya, iniciaron la llamada "Reforma liberal"
despus que los conservadores perdieron el poder. El
gobierno de Zelaya promovi la modernizacin de las es-
tructuras coloniales as como tambin la economa. Se
auspici el cultivo del caf y de esta forma se insert a
Nicaragua en el mercado capitalista mundial. Los inversio-
nistas norteamericanos tambin desplazaron a los brit-
nicos en este perodo y comenzaron a explotar el oro, las
maderas y el banano. Sin embargo, el gobierno de los Esta-
dos Unidos no vio con buenos ojos a Zelaya, a quien consi-
deraban impredecible, y apoy una rebelin de los conser-
vadores para deshacerse de l. Tambin acus al general
240/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
do conmigo, de que hoy ellos estn luchando por su
libertad, tal como lo hicieron nuestros padres en 1776, y
que nosotros, como una nacin, no tenemos ningn
derecho legal ni moral para estar asesinando con una
guerra de agresin a ese pueblo amante de la libertad
Lo que estamos haciendo no es nada menos que asesinar
con el nico propsito de mantener en el poder a un
presidente ttere, y estamos actuando como colabora-
dores de Wall Street lo que verdaderamente contradice
el espritu y la letra de nuestra Constitucin.
Mi hijo tena 29 aos de edad, haba servido militar-
mente los tres aos de su tercer perodo, sobrevivi el
servicio honorable mientras se libraba la guerra en con-
tra de Alemania, slo para ser asesinado oficialmente en
una guerra desgraciada en contra de esta pequea nacin.
Mi padre sirvi en la Guerra Civil y mis dos abuelos
murieron en la misma guerra, y me siento orgulloso de
sus expedientes, de tal forma que sta no es la pluma de
un radical rojo pero de uno que ama la justicia y que
piensa que se debe jugar limpiamente.
Tengo 4 hijos y si la necesidadsurgiese estara dispuesto a
sacrificarlos no solamente a los cuatro, sino tambin mi
vida en una guerra para defender nuestro pas, pero no
estoy dispuesto a verter una sola gota de sangre en una
guerra de agresin como la presente. Usted perdi a su
hijo y sabe lo que es llorarlo, y nosotros como nacin
lloramos con usted en el momento de su dolor. Supn-
gase que su hijo hubiese cado como le sucedi al mo,
siendo vctima de la avaricia de Wall Street; cree Ud.
que semejante costo justificara cualquier ganancia?
lohn S. Hemphill
Ferguson, Missouri
3 de enero de 1928
Estructura de poder en Nicaragua/ 241
De inters para nosotros los evanglicos es el hecho de
que dos grupos evanglicos, el Campaerismo de la Recon-
ciliacin (Fellowship of Reconciliation) y el Comit de
Servicio de los Cuqueros norteamericanos (American
Friends Service Committee), hicieron gestiones y presio-
naron al presidente Coolidge para cambiar esta situacin
vergonzosa en Nicaragua. Asimismo, a fines de 1927 envia-
ron una comisin para entrevistarse con el general Sandino
y conocer de primera mano su opinin y perspectiva, y
animarlo a resolver las diferencias con los marines por
medio del dilogo. No les fue posible entrevistarse con l
porque, segn el cable fechado el 15 de enero de 1928 por
Nevin Sayer, las autoridades norteamericanas no les permi-
tieron llegar hasta donde estaba Sandino. Le entregaron
una carta a su esposa, fechada el 27 de enero de 1927. El
segundo prrafo de esta carta dice:
Deseamos que usted sepa que estamos en contra del
imperialismo ya favor de la independencia, libertad, paz
y felicidad de Nicaragua. Los principios democrticos de
Washington, lefferson y Lincoln son el "americanismo"
en el cual nosotros creemos. Estamos convencidos que
estos principios son irreconciliables con el imperialismo
y que deben ser la gua democrtica que deba ser obser-
vada por cada presidente y Congreso de los Estados
Unidos en sus negociaciones con todos los pueblos.
Los marines en Nicaragua tomaron entonces la decisin
de nombrar jefe-director de la Guardia Nacional a Anas-
tasio Somoza Garca cuando se percataron de que ellos
tendran que salir del pas. La Guardia haba sido creada
unos aos antes y todos los oficiales eran marines norte-
americanos.
Al retirarse los marines el gobierno del doctor Juan
Bautista Sacasa y Anastasio Somoza procuraron negociar la
paz de una manera definitiva con el general Sandino.
Augusto Csar Sandino firm un pacto en febrero de 1933
242/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
deponiendo las armas y aceptando un desarme gradual de
sus tropas, al haber salido los marines y considerando que
Somoza estaba negociando de buena fe. Sandino perma-
neci en las Segovias organizando cooperativas agrcolas,
pero accedi a ir a Managua en 1934 a fin de continuar las
negociaciones con Somoza, en vista de que la Guardia
Nacional estaba hostigando a sus antiguas tropas.
El 21 de febrero de 1934 al haberse terminado el ban-
quete donde pudo dialogar con Sacasa y Somoza, la Guar-
dia Nacional hizo prisioneros a Sandino, a su hermano y a
dos de sus generales prcticamente en los predios de la
Casa Presidencial. Los captores los asesinaron esa misma
noche por rdenes de Anastasio Somoza.
Anastasio Somoza desde su puesto de director de la
Guardia Nacional consolid su poder deponiendo de la
presidencia a su to poltico, Juan Bautista Sacasa, en
1936. Desde esa fecha hasta el 19 de julio de 1979 la
familia Somoza gobern a su antojo sobre Nicaragua. En
1956 Anastasio Somoza Garca fue muerto por Rigoberto
Lpez Prez. Sus hijos Luis y ms tarde Anastasio (h.)
ejercieron el poder consecutivamente. Durante este pero-
do los Somoza y la Guardia Nacional fueron instrumentos
dctiles de los Estados Unidos. logrando as alcanzar los
propsitos polticos, militares y econmicos que estos se
proponan para Nicaragua y la regin. No es sino hasta el
triunfo de la Revolucin Sandinista que verdaderamente
fueron expulsados los marines de nuestro pas. Es por eso
que a Anastasio Somoza (h.) se le conoce como "el ltimo
marine".
Somoza se pudo mantener en el poder por la ayuda
decidida de las diferentes administraciones norteameri-
canas. Por medio de la Guardia Nacional consolid su
podero militar y aument
su
regiiTj za.0.0182 Tc 7.714 0 8d (Por)Tj 0.0168 Tc 2.085.8 Td (que)o
a u m e P a r
Somotid 0.0096 Tc72.172 04Td (med[(Lib -1l)-65.ional)Tj aumensegur (polticos,)nte1 0 404.486 01 Td298.451 0 430j0.0314 21.0396 Tc 0 11.1 -11.486 01 Td312. Td(polo)Tj35 Tc 0 101409 -1.1924214 Tc 0 11.1Llev0.023 Tc 04Td6medioc 5 3 r o a 2 m o t i d 0 . 0 0 9 6 a l g u n c 4 . 9 9 2 0 T 3 ( p o l . 1 0 4 5 7 p r i v i l . 0 3 7 2 . 1 7 5 . ( e n ) T j - 0 3 6 3 c 0 . y 2 3 . 7 6 7 2 9 7 s e ) n s o i s t r a c i o n e o b p d e 5 4 - 0 . 0 3 5 T c 0 1 0 . 7 1 d i o E s 3 4 2 0 . 0 3 1 4 2 1 . 0 3 9 6 1 4 c 0 1 1 . 1 - 1 1 . 4 8 6 0 1 5 0 9 0 4 5 2 7 5 T d a
244/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
El documento seala adems algunas polticas gubema-
mentales que han sido desarrolladas para lograr los obje-
tivos como as tambin enlista resultados de los programas
y describe algo de la situacin actual. Es interesante desta-
car lo que el documento declara respecto de la libertad
religiosa.
Las organizaciones religiosas merecen una mencin
especial. Nicaragua es nmero uno en Latinoamrica
respecto a la participacin e integracin de los cris-
tianos, tanto en el perodo insu"eccional que llev al
derrocamiento de la dictadura de Somoza como en el
perodo actual de la reconstruccin. Los cristianos,
sacerdotes, lderes, religiosas y laicos forman una parte
vital de la vida nacional al explicitar su fe en importan-
tes contribuciones de diversos tipos a la consecucin del
bienestar social y de una sociedad ms democrtica. Hay
ms de 76 iglesias de distintas denominaciones en Nica-
ragua; 20 de las cuales han nacido con la Revolucin,
clara seal del incremento en la actividad religiosa que
ha acompaado al proceso revolucionario.
3
Solamente para resaltar algunas caractersticas y expe-
riencias del gobierno revolucionario, quisiera hacer refe-
rencia a las siguientes reas. Por un lado, se da el plura-
lismo poltico, como sefiala el documento. La partici-
pacin en el Consejo de Estado de 35 organizaciones pol-
ticas, sindicales, profesionales y de otros rdenes es una
experiencia enriquecedora. El Comit Evanglico Pro-
Ayuda al Desarrollo fue invitado a hacerse miembro del
Consejo de Estado, pero las denominaciones miembros
optaron por no incorporarse pensando que era mejor servir
al pueblo y al Sefior por medio de otras expresiones y
canales. Es notoria la oportunidad que hay hoy en Nicara-
gua para los campesinos y para otros ciudadanos, inclu-
yendo a las iglesias evanglicas, de poder expresar su punto
de vista y ser tomados en cuenta.
Estructura de poder en Nicaragua/ 245
Por otro lado, la participacin y movilizacin popular es
una caracterstica descollante en la transformacin que se
est dando en Nicaragua. En la Campaa de Alfabetizacin
participaron voluntariamente ms de 100.000 estudiantes
secundarios y universitarios como tambin miles de adul-
tos. Las iglesias evanglicas abrieron sus puertas a las clases
de alfabetizacin y miles de jvenes evanglicos partici-
paron en las tareas de ensefianza. Adems, las Jornadas
Populares de Salud han logrado sus objetivos por la parti-
cipacin masiva de individuos, comunidades y organiza-
ciones. En 1982 no hubo un solo caso de poliomielitis, lo
que es un logro descollante en nuestra historia debido a la
participacin de tantas personas que hicieron posible que
la vacuna pudiese llegar hasta los lugares ms remotos de
nuestro pas.
En la defensa nacional en oposicin a la denominada
guerra secreta que la administracin Reagan ha empren-
dido en contra del pueblo nicaragense, ha habido tambin
amplia participacin voluntaria, demostrando de esta
forma la gran mayora del pueblo de Nicaragua su deseo de
que los propsitos y los logros de la revolucin puedan ser
institucionalizados y preservados.
Lamentamos grandemente la actitud del gobierno norte-
americano de financiar y auspiciar a los grupos somocistas
que se encuentran en Honduras y que estn agrediendo a
Nicaragua. causando enormes daos y sembrando la muerte
y la destruccin. Es muy obvio para esta fecha que lo que
la administracin Reagan desea es desestabilizar y, de ser
posible, derrocar al gobierno revolucionario. El Docu-
mento de Santa Fe publicado en julio de 1980, como
tambin las publicaciones de la Heritage Foundation de ese
mismo ao establecen esto claramente. Estos documentos
escritos hace tres aos por amigos del ahora presidente
Reagan eran una serie de recomendaciones con relacin a
la poltica exterior de los Estados Unidos para ser imple-
mentadas cuando Reagan llegara a ser presidente. El seor
Reagan ha seguido de cerca todas estas recomendaciones
qUe se encuentran en la lnea del "palo y el garrote". Los
documentos expresan sin lugar a dudas la hostilidad que se
246/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
ha palpado hacia el gobierno de Nicaragua al que consi-
deran una grave amenaza para los intereses de los Estados
Unidos, y sin ambages expresan que la fuerza militar ser la
nica forma de poder alcanzar los objetivos de la adminis-
tracin Reagan.
A modo de conclusin cito las palabras finales del docu-
mento Principios y Polticas:
Por la memoria de los millones de hombres muertos en
las guerras a lo largo de la historia; por la memoria de los
millones de hombres torturados y asesinados en los cam-
pos de concentracin nazi en la Segunda Guerra Mun-
dial; por la memoria de los miles de patriotas cados en
las luchas de liberacin en contra del colonialismo, del
racismo y de toda clase de opresin; por la memoria de
los patriotas centroamericanos que han cado luchando
por la independencia, por la justicia y por la paz; por el
derecho de los pueblos a ser libres, soberanos e inde-
pendientes; por el derecho de la humanidad a querer la
paz y exigir la paz: QUE LA PAZ SEA EN CENTRO-
AMERICA.
4
NOTAS
1Principios y po/(ticas del Gobierno de Nicaragua, publicado por
la Direccin de Divulgacin y Prensa de la Junta de Gobierno de
Reconstruccin Nacional (Managua: 1982), p. 7;
2 Ibid.
3 Ibid., p. 15.
4 Ibid., p. 19.
8
ESTRUCTURA DE PODER EN VENEZUELA
Ramn Rojas Len
Nuevamente la Fraternidad Teolgica Latinoamericana
destaca su mensaje pionero en la concentracin de opi-
niones de quienes esbozan su inters comn en reas de
reflexin profundamente arraigadas en la situacin de cam-
bios que anima a la Amrica Latina. En su interpretacin
de esa realidad se impona concebir y tender el puente de
comunicacin indispensable entre quienes mantienen su
esfuerzo por la superacin de las relaciones entre las masas
evanglicas y las diversas corrientes y estructuras que
signan al resto de la vida de nuestras naciones.
La consulta sobre "la teologa y la prctica del poder",
es pertinente. Ni los telogos deben redundar en sus for-
mulaciones ni los polticos afianzar sus prcticas sin la
orientacin de la Palabra. Ambos se deben la estimacin y
el respeto en sus capacidades y en la formulacin de sus
realizaciones. El momento es propicio para demostrar
nUestra condicin de siervos.
248/ WS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
Con este trabajo aspiramos a contribuir al esfuerzo de
mancomunar voluntades y estimular el anlisis de nuestras
necesidades e intereses comunes. Deseamos contar a los
hermanos cmo hemos venido confrontando nuestro pro-
ceso nacionalizador, cmo miramos a Venezuela en su
apertura hacia el continente y el mundo, cmo nos encon-
tramos para el impacto con los ejes coyunturales inferidos
para el devenir de nuestros pueblos, desde nuestra condi-
cin de discpulos y en la expresin del Reino.
Nuestra Venezuela espafola
El consenso para la determinacin de nuestra organizacin
poltica dependiente se aleja cada vez ms. Entre nosotros
hay historiadores que afirman que Venezuela era un terri-
torio extrapeninsular adonde Espaa traslad toda su
estructura de poder en condiciones institucionales similares
a la de sus provincias ibricas. Estas gozaban de las mismas
prerrogativas que aqullas, por lo tanto se considera impro-
pia la calificacin de rgimen colonial. Eramos simple-
mente Espaa en Amrica.
En este mismo sentido se considera al proceso emanci-
patorio. Ante los acontecimientos derivados de la econo-
ma y las relaciones sociales locales, se levantaron aquellos
quienes vieron amenazados los privilegios que acompa-
aban a los ciudadanos espaoles. Esta situacin est ilus-
trada por el caso de Juan Francisco de Len Panaquire
(1749) contra la Compaa Guipuzcoana. Ramn Escovar
Salom dice:
Contra ella se coaligaron todas las fuerzas sociales; yen
la sublevacin de Len y en otras de menor resistencia
expresaron una inconformidad que andando el tiempo
sera un antecedente de la futura emancipacin. Pero,
con todo, no puede considerarse a este movimiento
como una manifestacin de pujanza nacionalista como
pretenden algunos autores. .. A nuestro juicio, el levan-
Estructura de poder en Venezuela/249
tamiento fue una expresin del estatismo colonial y del
celo con que los criollos, aun los artesanos de la ciudad,
miraban el pasado y trataban de conservarlo. 1
De igual modo, llamamos la atencin al hecho de que los
hombres que se destacaron en su heroismo independentista
fueron en su mayora hijos de peninsulares. Aun cuando
no atribuimos exclusivamente a factores tnicos la reaccin
de los Pardos frente al naciente gobierno de 1810, no hace-
mos justicia si no consideramos la persistencia de las
estructuras socio-poltico-econmicas encarnadas en esa
aristocracia. Arturo Uslar Pietri seala que "hubo un orden
colonial, con virtudes y defectos, durante el cual Vene-
zuela se hizo y en el cual se formaron los hombres que
hicieron la independencia". 2
Mucho podramos sealar en cuanto a cmo se dio entre
nosotros la conquista y la colonizacin por parte de Espa-
a. Enfatizamos la caracterstica venezolana por cuanto
geopolticamente motiv una consideracin diferente de
parte de los europeos. Nuestra posicin en el Caribe no fue
comparable a la suerte de las Antillas. Desde el principio se
supo diferenciar la ventaja continental. En palabras atri-
buidas al "descubridor" Cristbal Coln en su carta a los
Reyes de Castilla, no solo que el Poniente represent para
l la "tierra de Gracia" sino que aun nuestros rasgos fsicos
le resultaron atractivos: "linda estatura... ms blancos que
otros que haya visto en lasJndias".
Sin lugar a dudas hubo un "color" venezolano generador
de situaciones polticas y econmicas muy singulares, que
sign nuestra evolucin republicana. La conquista de nues-
tro territorio se prolong hasta el momento en que sus
protagonistas consideraron extenuados nuestros dos gran-
des recursos: nuestros hombres, a quienes hubo que com-
plementar o sustituir por los africanos; y nuestros mine-
rales, que fueron desapareciendo por la voracidad de la
Corona.
La negociacin que Carlos V emprendi a fin de ceirse
la corona imperial alemana tuvo su consecuencia directa.en
252/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
En pos de nuestra venezolanidad
Aqu consideraremos a la nacin que sigui a la lucha por
su separacin de Espaa. Resulta curioso destacar qUe en
1821, cuando tiene lugar la batalla de Carabobo, an haba
que esperar por la batalla naval de Maracaibo (1823), con
la cual se somete de manera definitiva el poder espaol. No
obstante, Venezuela funcion como un departamento que
era parte de la Repblica de Colombia. Su subsiguiente sepa-
racin de este proyecto cost al Libertador, entre otras
cosas, su proscripcin. Fue en 1845 -por el Tratado de
Madrid- que la Madre Patria reconoci la prdida irrevo-
cable de esta hijita hidalga y generosa.
Qu sucedi entonces en el plano estructural y cules
elementos nuevos se integraron a nuestro sistema?
La arena poltica
Ya hemos esbozado cmo nos fuimos constituyendo en
Estado. Por un lado, estaba el derecho poltico escrito; por
el otro, una norma no escrita, presente en el quehacer
rutinario de la masa. Son estos elementos los productos
de una realidad histrica determinada o de una tendencia a
avizorar nuestro comportamiento futuro?
Citamos con Escovar Salom el ejemplo del sufragio. Si
bien es cierto que el mismo sufre limitaciones serias tanto
en 1811 como en 1830, el texto constitucional lo registra
en ambos casos no como una vivencia sino ms bien como
una proyeccin hacia la Repblica con que sobamos.
Nuestro federalismo incipiente nos fue insuflado un poco
por el liberalismo francs, cuyos principios tocaron nues-
tras playas en circunstancias muy especiales, y por la Carta
de Filadelfia. Es necesario advertir que esta influencia no
fue determinante en nuestros propsitos en forma cons
ciente o intencionada. Ms bien, fue producto de la espon-
taneidad que rode a la dinmica de los pueblos en forma-
cin.
Perdida esa Primera Repblica, el Libertador dedic en
su Manifiesto de Cartagena (1812) un extenso argumento
Estructura de poder en Venezuela/253
en el que atribuye ese fracaso a la adopcin de tal sistema.
Desde entonces nos moveremos desde el extremo del fede-
ralismo al extremo del centralismo con su ya conocida
secuela de muertes y dilapidacin del erario pblico.
En nuestra actual Constitucin Nacional (1961) se
enfatiza la modalidad del sistema de gobierno definido
como "estado federal", y junto a ello se afirma categri-
camente que el mismo "es y ser siempre democrtico,
representativo, responsable y alternativo".
6
En ella viene
tambin magnificado el concepto de comunidad municipal,
con el que se honra al antiguo rgimen espaol de los
cabildos o ayuntamientos. Nuestra historia se torn con-
flictiva cuando se presentaron restricciones a esta institu-
cin durante la era caudillista. Es por ello que con autn-
tica vocacin de triunfo se proclama: "los Municipios
constituyen la unidad poltica primaria y autnoma dentro
de la organizacin nacional". 7
Sera muy provechoso dilucidar el contenido exacto de
esta afirmacin. Se trata de glorificar la tradicin o de
perfeccionar y afianzar un principio justo?
Cabe preguntarse por qu reiteramos el contenido cons-
titucional, pues sencillamente suena como algo inslito la
manera en que los venezolanos hemos emprendido nuestro
cambio estructural. Ciertamente no alientan estas pginas
el recuento historiogrfico per se. Sin embargo, por cul
otra va arribaramos a la conclusin de la persistencia de
factores y tendencias muy comunes en los siglos ante-
riores?
Los captulos sobre la fundamentacin de cada estadio
de la vida nacional revelan el camino que queremos andar.
Cada administracin pblica logr que le fuese aprobado
un instrumento jurdico capaz de avalarla y perpetuarla en
el poder. Con este basamento se elaboraron las medidas y
se procur justificar los procedimientos que en el orden
social nos mantuvieron bajo una estratificacin injusti-
ficable. Nuestra economa conserv el ignominioso sentido
de amparar a grupos poderosos habilitados para el juego
poltico partidista y la ambicin de los militares reacciona-
rios. En Venezuela se vivi lo propio de todo rgimen
256/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
racin, en su adulteracin Y hasta en la desercin de la
misma.
Aunque histrica y sociolgicamente hay que reconocer
en la Federacin de Estudiantes al ncleo de pensadores y
ejecutores de los ideales marxistas y, en consecuencia,
fueron los pioneros en el proyecto comunista en el pas,
creemos vlido sealar que, para Juan Vicente Gmez,
comunistas eran todos cuantos mostraban rechazo a su
gobierno, quienes preferan el encarcelamiento y la tortura
sobre la conducta complaciente e hipcrita, u optaban por
irse al exilio antes que obtener un ttulo acadmico en la
cmoda contemplacin del pas oprimido. No obstante la
Federacin experiment una divisin que marc la quiebra
de la vida poltica del pas. Apareci el pensamiento social
de la Iglesia Catlica Romana. Esta divisin emergi en la
forma de la Unin Nacional de Estudiantes. Su mximo
lder, Rafael Caldera, insurgi contra Jvito Villalba y con-
tra la unidad de la lucha popular llevada adelante por la
FEV.
Cuando en 1932 la Federacin abri el camino a las
agrupaciones polticas ms especficas, como el grupo de
exiliados comandado por Rmulo Betancourt y Ral
Leoni entre otros, y que se llam Agrupacin Revolucio-
naria de Izquierda (ARDI), Yluego en 1936 cuando cedi
el paso a los partidos Organizacin Venezolana (ORVE,
sucesor de ARDI) y Partido Republicano Progresista (PRP,
sucesor del Partido Comunista), se produjo tambin la
extincin de la Unin Nacional de Estudiantes. Esto permi-
ti la aparicin de un grupo comandado por la gente de
aquella organizacin con aspiracin de convertirse en el
Partido Accin Nacional, meta que no pudieron alcanzar.
En consecuencia, Caldera tuvo que esperar a que Accin
Democrtica (creado en 1941 como el heredero de la FEV,
ARDI, ORVE y el PON) promoviera la toma del poder y
desde ste estimulara el clima democrtico presente en la
Junta Revolucionaria de Gobierno (equipo cvico-militar
autor de la Revolucin de octubre de 1945), para fundar
en 1946 una agrupacin poltica. En aquel momento no se
atrevieron a declararla abiertamente como democracia-
Estructura de poder en Venezuela/257
cristiana o como expresin del socialismo cristiano, sino
que la denominaron ambigamente Comit de Organi-
zacin Poltica Electoral Independiente (COPEI).
Subrayamos la presencia de un partido poltico sui gene-
ris, como es el Partido Democrtico Venezolano (POV). En
1938, un militar que se haba rebelado a la dictadura
gomecista, el general Jos Rafael Gabaldn, intent legali-
zarlo sin xito ante el general Eleazar Lpez Contreras
(sucesor de Gmez). Su importancia -dice Escovar
Salom- est en "10 que quiso ser. Su programa fue un
intento por reunir, como en una lista de aspiraciones gene-
rales, todo cuanto estaba por hacerse en Venezuela: desde
la sanidad y la educacin, hasta la agricultura y el petr-
leo".8
Durante la presidencia del general Isaas Medina Anga-
rita (1941-1945) ste cre una organizacin que 10 apoy
en su gestin y a la que llam primeramente Partidarios de
la Poltica de Gobierno, y que despus se legaliz con el
nombre dado por Gabaldn: Partido Democrtico Vene-
zolano (PDV).
Las estructuras de poder haban sufrido hasta aqu leves
reforn'las introducidas por Lpez Contreras. A Medina le
correspondi enfrentar en Venezuela los efectos de la
Segunda Guerra Mundial. Con l se reform la Consti-
tucin Nacional, pero conservando las disposiciones sobre
el sufragio segn las cuales el Congreso nombraba al presi-
dente. Los venezolanos alcanzamos el sufragio universal en
1947 bajo el gobierno de [acto de Rmulo Betancourt.
Con este gobernante y con su partido (el PDV) nos vino la
primera reforma petrolera, en la cual se estableci la rever-
sin de la industria a la Nacin despus de cincuenta aos
de explotacin. Apareci tambin un nuevo Cdigo Civil y
una Ley Agraria. Se permiti al Partido Comunista su
retorno a la legalidad y se provoc un acercamiento tal con
ste que se hizo una alianza electoral a nivel municipal y se
fijaron las bases para la colaboracin entre ambos partidos.
El Gobierno Provisorio (1945-1948) constituy un
esfuerzo renovador. Se dispuso echar bases slidas al desa-
rrollo del pas conforme a los postulados ideolgicos laten-
260/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
influencia sobre nosotros y la agitacin doctrinaria de la
izquierda permiti la abolicin de algunos de sus propios
mitos, pero tambin tuvo que encarar con nuevas actitudes
los mitos de la extrema derecha. Esa grieta en las filas
comunistas venezolanas tom el nombre de Movimiento al
Socialismo (MAS), que desde entonces se esforz para que
el pas captara la nueva imagen de socialismo que ellos
representaban. Contaron para ello con la experiencia chi-
lena en su etapa previa a la cada del rgimen socialista. En
Venezuela haba que evitar ese desenlace negativo.
Contemporneamente, y especialmente para cada proce-
so electoral, aparecieron nuevos fenmenos y nuevas trin-
cheras partidistas. El famoso escritor y consecuente expo-
nente de la tendencia medinista, Arturo Uslar Pietri, cay
derrotado como candidato, pero las cifras acumuladas en
las elecciones le sirvieron para sumar otro partido, el Fren-
te Nacional Democrtico (FND). Accin Democrtica se
fraccion por segunda y tercera vez. El insigne maestro y
abogado Luis Beltrn Prieto abandon las filas del partido
que ayud a formar para integrar una nueva organizacin a
la que nombraron Movimiento Electoral del Pueblo (MEP).
Este partido se postul en 1968 y provoc la derrota de
AD y la eleccin de Caldera y su partido por el escaso
margen de 36.000 votos.
Tendramos que escribir mucho sobre este fracciona-
miento partidista y su repercusin en la estructura pol-
tica venezolana. La Ley de Partidos (1964) no ha podido
evitarla. Es posible que todo se deba, como dice Escovar
Salom, en parte al "conflicto intergeneracional. .. Tal vez
es el resultado de la falta de cohesin de las sociedades en
desarrollo, movibles y cambiantes y con dbil estrati-
ficacin. La misma sociedad nacional, en paises en desarro-
llo, no tiene fuerte cohesin. Tanto menos la tienen las
formaciones polticas".
9
E/mbito social
En la hazaa por poblar esa porcin del mundo bautizada
posteriormente con el nombre de Amrica, el territorio
venezolano nos ofrece tambin sus especialidades. Consti-
Estructura de poder en Venezuela/261
tuimos el puente poblacional entre el norte y el sur para
todos los contingentes humanos en migracin. A Vene-
zuela entraban y de Venezuela salan. Bordeaban nuestra
cordillera o atisbaban nuestras costas hasta que al fin
desembarcaban en nuestras playas. Tal fue el bagaje cultu-
ral transportado por estos pueblos precolombinos, para
cuyo estudio antropolgico se han sealado once reas
diferentes.
Estas comunidades conformadas a su librrima organi-
zacin social, confundidas con los recursos naturales de su
habitat, sufrirn su genocidio con gallarda. Los conquista-
dores comenzaron a echarlos de los mares cuando se agot
la provisin de perlas y las salinas no pudieron mantener el
ritmo de produccin demandado. De all fueron llevados a
las plantaciones para sembrar y cosechar el producto de
turno. All naci el hbito trgico del monocultivo, as
como en Cubagua ya se haba acunado el de la monopro-
duccin extractiva. Cuando ya no tuvieron ms alternativas
para su supervivencia, los obligaron paulatinamente a refu-
giarse en la selva amaznica, mientras se levantaban las
ciudades preconcebidas segn el confort del colonizador.
Con estas migraciones internas se levant desde muy
temprano el mito de El Dorado, sociolgica y poltica-
mente rico para la consideracin de los especialistas. Con el
rgimen de encomiendas los nativos encarnaron el ms
cruel esclavismo de la historia de la humanidad, pues que-
daban en la indefinicin de su status. En otras partes del
mundo antiguo, los esclavos eran plenamente conscientes
de su condicin y no necesitaban el ltigo sobre sus hom-
bros para percatarse de la obediencia que deban a sus
amos. Se naca y mora en esclavitud. Pero en el Nuevo
Mundo los espaoles trataron a los indios como esclavos en
la prctica, mientras se los conceptuaba como quienes
merecan el mejor de los tratos por parte de sus tutores en
la teora. Los encomenderos deban responder por ellos
ante la Corona.
Con la inyeccin de mano de obra africana el mestizaje
se diversific an ms y la explotacin del recurso humano
se hizo ms intensiva. Los espaoles no se propusieron
262/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
mezclar sus cargas genticas, como tampoco previeron la
interculturacin. Con la misma facilidad con que impu-
sieron sus elementos culturales rompieron su escala de
valores ticos. Nuestro mestizaje no fue planificado. Es
producto del hombre sin familia, del aventurero que deja
atrs a los suyos y se aprovecha de las desventlijas del
sometido.
En la Constitucin de 1811 no se contempla la libertad
de los esclavos. Los pardos quedaron excluidos de la ciuda-
dana por no saber leer y/o carecer de bienes races. En
cuanto al Decreto del Libertador sobre esta materia, el
mismo es histricamente cierto. Fiel a su palabra empe-
ada4 (los)Tj P -2 1.099 0 Td 6729 Tm 2 Tm8ente
264/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
y tolerante, algo as como un gigante sin voz ni accin
permanente, carente de sentido histrico, minusvlido. No
obstante, se reconoce nuestra pujanza cuando ocasional-
mente llegamos a integrarnos, a manifestar nuestra solida-
ridad. En tales ocasiones, se nos otorga relevancia, se
intuye nuestro valor cuantitativo y despierta inquietud
cualquier decisin que unitariamente manifestamos.
La actuacin en el proceso electoral de 1968 en reaccin
al rgimen de Accin Democrtica, por la firma del Modus
vivendi entre el Estado Venezolano y el Estado Vaticano,
orientada por el Consejo Evanglico de Venezuela, aport
entre otras cosas grandes posibilidades a este potencial
electoral. Tanto el candidato apoyado (Prieto) como el
candidato derrocado (Barrios) reconocieron que los votos
de los evanglicos decidieron el triunfo de Caldera. Por esta
experiencia se gest la inquietud de darle forma a un pro-
yecto poltico que asegurara en un futuro cercano las
siguientes metas:
1. Liberar al Consejo Evanglico de Venezuela de una
accin poltica partidista directa, la cual adems de ser
inoperante es inconcebible a los fines de este organismo y a
los intereses de las estructuras de poder internas de la
Iglesia.
2. Crear un autntico instrumento de concientizacin
ideolgica derivado de los postulados teolgicos ms cohe-
rentes con las Escrituras y capaz de nuclear a la generacin
adulta indecisa y a la nueva, joven, pensante y partici-
pativa.
A la Iglesia compete dedicarse de inmediato a la conside-
racin sensata y responsable de sus estructuras internas de
poder, ajustndolas a la dinmica social que la rodea. De
igual manera, debe hacerse acreedora del reconocimiento
de su valor estructural slido en beneficio de la sociedad
venezolana.
Las instituciones sociales en Venezuela han vivido su
proceso segn la evolucin de la mentalidad de los mxi-
mos dirigentes. Un ejemplo de esto es la aparicin de los
gremios. En la gnesis de la mayora de ellos estn los
intereses reivindicativos, pero al mismo tiempo se ha
Estructura de poder en Venezuela/265
puesto en juego la mstica y tica corporativa. Los sectores
oprimidos fueron orientados y organizados para la lucha
contra sus opresores. El sindicalismo lleg junto con la
penetracin del capital extranjero, pues las primeras reac-
ciones significativas se produjeron contra el aparato pro-
ductor del sector petrolero. Todava persisten los efectos
de la famosa huelga que realizaron los obreros de esta
industria despus del desmantelamiento de la represin
gomecista.
El sindicato se fue estructurando como poder indemni-
zador y result en una especie de represa a la bien mane-
jada corriente expansiva del capitalismo empresarial.
Frente a la denuncia y la accin mancomunada de las
masas trabajadoras, la plutocracia mancomun tambin sus
intereses. Es as como surgieron las Cmaras de Comercio y
Produccin. Se agruparon los industriales, los comerciantes
y todos quienes tenan que ver con estos ramos y sus afi-
nes. Poco despus se enfrent a la Confederacin de Traba-
jadores de Venezuela la Federacin de Cmaras (FEDECA-
MARAS).
El Cuarto Poder
Simn Bolvar en el Congreso de Angostura (1819) pro-
puso la inclusin del Poder Moral a los otros tres poderes
clsicos. Como sabemos, esto no pudo ser. La idea tam-
poco triunf en su proyecto de Constitucin para Bolivia
(1825), en el cual reiter su intencin aunque mejorada.
En el pas se reconoce la poderosa influencia que sobre
la vida nacional ejerce el hecho econmico. Desde sus ini-
cios la actividad econmica se corresponde con el esquema
capitalista, aunque tengamos que reconocer la forma de
imperialismo econmico que entre nosotros tuvo lugar. A
la caracterstica desplegada por los encomenderos sigui la
de los repartimientos, ambos facilitadores de la concen-
tracin de la propiedad en una selecta minora.
Nuestra burguesa era disputada por latifundistas y
comerciantes. An persiste entre nosotros la problemtica
de la tenencia de la tierra. En Venezuela se asocian grandes
extensiones -generalmente improductivas- a familias de
266/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
abolengo. En algunos Estados (provincias) estas familias
son escasamente dos o tres, y son propietarias de las
mejores tierras. Todava los militares expresan predileccin
por las haciendas y hatos. Bolvar tuvo que convertir la
deuda contrada por servicios a la Patria en hectreas de
tierra por carecer de pesos. El ms aventajado beneficiario
de esta herencia fue el dictador Juan V. Gmez. Las condi-
ciones actuales no permiten censar con exactitud cunto
del territorio nacional tiene ttulo castrense.
Durante este perodo democrtico y debido al ingreso
fabuloso de petrodlares se acrecienta la tendencia al capita-
lismo de Estado. La banca ha sido un factor de impor-
tancia en la penetracin del capital extranjero. Como
consecuencia, tenemos una banca asociada a este capital
con intereses tambin de la oligarqua criolla. Otro factor
es la participacin expansiva del Estado dada su condicin
de primer accionista. En el sector empresarial vemos que,
cubiertos los trmites para desprendernos del monopolio
de servicios que estaba en manos de los anglosajones desde
el siglo pasado (comunicaciones, energa, transportes,
administracin de puertos, etc.) es el Estado quien regen-
tar todas estas empresas.
Vuelve entonces la pregunta: por qu la iniciativa pri-
vada genera utilidades descomunales y mantiene su onda
de presin sobre la economa nacional? Por qu genera
ms empleos e infla su zona de influencia en las grandes
decisiones del pas en todos los rdenes? Hay dos respues-
tas a estas preguntas. Por un lado, la alta densidad de
corrupcin administrativa, la cual no solo vaca las arcas
pblicas sino que facilita los bienes de capital y de produc-
cin para el capital privado. Por otro lado, la cada vez
mayor participacin del apoyo financiero a las campaas
electorales de partidos con opcin segura al gobierno, con
lo cual estos intereses infiltran al poder pblico.
En Venezuela hubo quien citara a los cuatro poderes
tradicionales con la enunciacin de un quinto poder:-0.0 2.0202 Tc 1.453 0 Td(gr Tc0.0305a)T -15obienes d e p(enunciaciTd(a)3)Tj0.229 Tc 0.9so Tml(privadn)Tj-0.009 Tc 0.9C083 Tmicasinfluenciltrd(bienes)Tj-0-195 T2-0388.9j-0.029scapita8a2e qui5j 0.05 TmuTc 0.80630 Td (pr2Tj -0.0131 cream2,c 5.572 0 Td (a)T79 0 Td (capital)T20 Td (al3in)Tj5 Tc 3.4242070C083 Tmmj 0.037formTc 1.275 0 Td (la7tidos)Tj 5 Tc 1.88.9j5n (p (e88ican)Tj 0c 3.4242n (p (en3d (bieneofreceTc 0 10.7502 -10.9 03910.24 243.8758nci29egur72.0258 Tc 0 10.09310.9 0 520.24 243.8758nci30oTd09.9368 obje-c 0 /T1_ 0 Tf.572 0610.9 09.(lo9.(l0 3al)T8716)Tj479368 E -0nct64 Tc 310.9777 -14a)Tj 0.0387 Tc 5.872232d (produres)Tj 0.0227Tc 2.342 05Td (las)Tj 0.007 Tc 2.8181083 Tmmj3Tj 0.05 T 0.0466 T/c 0 /T1_10 Tf.572510.9 09.866(lo9.7l0 3al)T8668d (6)Tj 0.267c 0 10.04-10.9 0 520.24 243.877.0 T407.86ierj 0.035idad8v 4.316 y)3eres)Tj 0Tc 0.806bier Tda1 0Tj 0.0399 r0-1dad8v 4.tro) Td (co41idos)Tj 5 Tc 1.88.923 -10.9 0 454.48 102.977.0 TTj dic96.0261 Tc 0 10.9 -10.9 0 520.24 150.017.0 TT35.1 0 Tdc.)Tj -0.0183c 2.818100 Td (g5nes)Tj -0merece Tc -15.832 Td (de6o)Tj 0.02AlgTc 2.096 0Td (intea)Tj -0.0mejaEn
par88icana
e 0 1 0 . 9 - 0 n i v T c - 7 5 0 2 2 7 - 1 . 2 1 1 T d d i f ( g u e n c . T c 1 . 0 8 5 4 6 6 T c 4 7 0 2 5 0 T d n t r c o 4 1 i d o s ) 2 7 f o r m T c 8 1 6 0 T d ( 0 1 0 . 9 - 0 n i v T c 1 T j 0 0 T d 0 i d o s ) T j 5 e r j 0 . 0 3 5 i d 3 1 0 2 m u n ( p ( y i d o s ) 2 7 f o r m T c 8 . 7 5 4 1 0 T d ( 0 1 0 . 9 - 0 n i 7 2 T c 0 . 8 0 6 0 T d ( i n f i T m m j i T d ( a ) . i d o s ) T j 5 T c 1 . 8 8 . 9 2 4 8 T 1 0 . 9 0 5 8 3 9 8 o 9 . 3 1 . 4 5 9 T m ( l Y 0 1 3 1 c r e a 1 T c 0 1 0 . 9 - 1 0 . 9 0 4 8 3 9 8 o 9 . 4 7 d 8 v 3 l ) T 8 6 6 a d e m . 0 1 3 1 c r e 2 0 . 0 0 8 s u c e 0 4 6 1 4 T c 3 . 4 2 4 0 0 . e j 0 1 1 2 9 7 T c 3 8 5 a 1 T c 0 1 0 ( a l ) T j c 0 1 0 . j - 0 3 i s a ) T - 1 5 o ) T 7 n c i a c i T d ( n s t i t u y T c 2 . 8 1 8 - 1 0 . 9 0 ( g u 0 6 ) T 8 o 9 . 4 7 d 8 9 6 . T 8 7 1 8 . 1 6 7 4 2 0 5 0 5 T c 0 1 0 . 9 o 5 6 7 e 0 3 d 4 0 1 6 3 0 T d c 3 8 5 a 1 ( 2 0 2 T 2 2 7 - 1 . 2 1 T c d ( p a r t i c i p a c n e s 9 3 i n ) 0 1 1 T c 6 . 0 4 7 d 8 9 6 . 1 . 5 T m T j j - 0 3 8 7 T c 5 . 8 7 2 2 1 3 2 T d ( d 7 2 8 6 . 1 0 8 3 0 1 2 e T J . 9 6 3 0 T d d ( p a r 8 ( c o n 1 7 - 0 . 0 m e j a ) T j 6 T c T j d . 1 4 T ( e l e c t o T d 3 n ) T j 0 . 0 1 2 8 T c 5 . 2 6 1 T c 1 . 3 9 r e s ) T j 0 l 9 i 3 s r e s ) T T c 0 . 8 9 o , ) T j 0 . 0 y e 0 4 6 1 4 T 0 T d ( 4 s ) T j 0 . 0 3 i 3 ] - 2 1 . 9 u r e s ) T T c 0 5 T t o s a l 2 0 2 T 0 m e r e c e T c t i 9 6 0 T d ( i n 4 4 T c 3 . 4 4 0 . 0 3 i 3 ] p o i 3 s r e e ) T o , d a 0 9 0 T d 1 o s elec455ce80 T980 Tdeal1c088.980 Td0sn r0-1Tc 579sT21m0n8.7onan
268/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
somos a los cambios sociales y cunta manipulacin siste-
mtica podemos sufrir. Aun cuando la Ley de Reforma
Agraria ya ha cumplido con su cometido de realzar la
democracia representativa y de anotarse algunos logros en
las relaciones con el campesinado, carece de la radicalidad
que debe darse a un proceso destinado a redimirnos de un
pasado intil y de un presente dependiente y monopro-
ductor.
Existe en los gremios menores y a nivel de la agrupacin
sindical mayor una fuerte politizacin capaz de acentuar
las grietas sociales y condicionar las acciones tendientes a
mejorar las situaciones conflictivas frente a las polticas del
gobierno. Los medios de comunicacin social responden a
intereses muy bien identificados por la opinin nacional.
La opcin por una accin poltica organizada por parte
de los sectores dinmicos de la Iglesia Evanglica en Vene-
zuela est ampliamente justificada. No obstante, es urgente
la concepcin de una estrategia misionera que coloque ala
Iglesia en condiciones de percibir, interpretar y ejecutar su
rol de comunidad creadora de un modelo societario que de
alguna manera concreta permita entrever la participacin
de Dios en el mismo.
NOTAS
1 Ramn Escovar Salom, Evolucin politica de venezuela
(Caracas: Monte Avila Editores, 1975), p. 56.
2 Citado en Ibid., p. 57.
3 lbid. , p. 23.
4
lbid
., p. 32.
5 Ibid., p. 36.
6 Constitucin nacional de Venezuela de 1961, Arts. 2 y 3.
7 Ibid., Art. 25. '
8
Escovar Salom, Evolucin poltica, p. 133.
9 Ibid., pp. 143-144.
TERCERA PARTE
CORRIENTES IDEOLOGICAS EN AMERICA LATINA
9
IDEOLOGIAS y MOVIMIENTOS POLITICOS
EN AMERICA LATINA
Pablo A. Deiros
El concepto de ideologa ha sido definido de tantas mane-
ras diversas que no tiene mayor sentido ofrecer una nueva
definicin. Sin embargo, en razn de la confusin impe-
rante en torno al mismo es necesaria una aclaracin en
cuanto a cul es la perspectiva que se tiene en cuenta en la
presentacin
272/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
"ciencia de las ideas" se le fueron agregando otros segn el
trmino se iba aplicando a situaciones histricas concretas.
Hoy el trmino puede ser usado para referirse a un conjun-
to de ideas o creencias, una teorizacin visionaria, pro-
gramas socio-polticos, ideas revolucionarias, la doctrina
del origen social de las ideas, etc.
En general, el uso del vocablo ha enfatizado mayor-
mente el significado socio-poltico del mismo en trminos
de un esquema sistemtico o un cuerpo coordinado de
ideas o cnceptos con referencia a la vida y cultura huma-
nas. En este sentido, la tendencia ha sido llamar la atencin
sobre la dimensin poltica del concepto de ideologa. Es
necesario tener en cuenta, no obstante, que sta no es la
nica dimensin posible ni con ella se agota el significado
de ideologa segn el uso que el trmino ha recibido. ..
La relacin que existe entre ideologa y movimiento
poltico surge del hecho de que la primera tiene que ver
con el poder y, en consecuencia, se expresa siempre a tra-
vs de una accin poltica concreta. Incluso en tiempos en
que la actividad poltica pblica no est permitida los gru-
pos ideolgicos se han involucrado en la arena poltica.
Desde el siglo XVII toda ideologa ha tenido su perspectiva
poltica y desde el siglo pasado la mayora de las ideologas
han sido preponderantemente polticas. A su vez, los diver-
sos movimientos polticos en sus principios y planes de
accin poltica han dado expresin a un determinado tipo
de ideologa. De esta manera, la ideologa sustentada ha
sido el factor moderador de todo principio poltico y el
elemento dinamizador de la accin poltica correspon-
diente.
A la luz de lo dicho cabe levantar la pregunta: Cules
son las ideologas que ejercen una influencia importante
sobre la realidad poltica de Amrica Latina? Esta es la
pregunta que intentaremos responder en trminos descrip-
tivos en los prrafos que siguen. Estas ideologas son signi-
ficativas ya que de una u otra manera estn determinando
el futuro del continente al expresarse a travs de notorios
movimientos polticos. En otras palabras, se considerar las
principales perspectivas ideolgicas que estn interac-
Ideologz'as y movimientos poUticos en Amrica Latina/ 273
tuando hoy en Amrica Latina, procurando su tipificacin.
Las corrientes ideolgicas a ser consideradas no tienen
su origen en los peculiares procesos histricos vividos en el
continente durante los perodos pre-colombino, de con-
quista y colonizacin. Si bien sera muy rico considerar
cules han sido los tipos ideolgicos que acompafiaron y
modelaron a las experiencias histricas de estos perodos,
no es nuestro propsito prestar atencin a ello ahora. Ms
bien el objetivo es sefialar los desarrollos ms recientes
reconociendo que las corrientes ideolgicas latinoameri-
canas no comenzaron a definirse hasta que los movi-
mientos independentistas del siglo pasado estuvieron bien
avanzados. Es con el advenimiento de la independencia
cuando comienza el proceso de una accin y pensamiento
de carcter ideolgico en Amrica Latina.
Ms tarde, cuando las nuevas repblicas confrontaron la
necesidad de determinar sus propias formas de organi-
zacin social y poltica emergieron ideologas como las de
los partidos conservadores y liberales. Estos partidos fue-
ron ideolgicos en el sentido de que sus actividades estaban
determinadas por los intereses de los grupos que represen-
taban. Sus principios polticos no estaban impresos en
ningn lado, pero todos saban cules eran sus preten-
siones.
El pluralismo ideolgico en Amrica Latina naci con el
presente siglo. La tradicional polarizacin entre conserv.a-
dores y liberales qued a un lado frente a las nuevas Clf-
cunstancias socio-polticas que se presentaron con el nuevo
siglo. Hoy Amrica Latina es un mosaico de mltiples
partidos y grupos polticos (quizs demasiados). Si bien se
han dado profundos cambios en las estructuras polticas en
los ltimos afias, estos cambios no han terminado del todo
con las viejas estructuras. Muchas instituciones polticas
tradicionales han persistido hasta nuestros das, aunque
con ciertas modificaciones. A su vez, nuevos elementos
ideolgicos han irrumpido en el panorama poltico del con-
tinente provocando con ello serios conflictos y tensiones
que todava no se han resuelto convenientemente.
A lo largo de todo el proceso histrico de configuracin
274/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
poltica vivido en los ltimos aos en Amrica Latina es
posible detectar el surgimiento de 10 que se ha denominado
como "el partido ideolgico". La publicacin de progra-
mas y principios partidarios es un ejemplo de esto. Este
fenmeno del surgimiento del partido ideolgico ha modi-
ficado significativamente el carcter de la poltica en el
continente. El resultado ha sido que el caudillismo tradi-
cional, el personalismo o los movimientos de masa ya no
son suficientes para responder a las crticas demandas de la
hora presente. Una mayor conciencia popular de los pro-
cesos polticos requiere de los partidos la elaboracin de
programas de accin concretos que sean el resultado de la
expresin de slidos principios ideolgicos.
En los prrafos que siguen es nuestro propsito identi-
ficar algunos de estos partidos y las ideologas que repre-
sentan. El enfoque de esta descripcin ser el tipo de ideo-
loga sustentada. Por cierto que la complejidad del proble-
ma en discusin junto con la inmensidad del continente y
la variedad de situaciones histricas imponen una necesaria
limitacin en la seleccin de los tipos ideolgicos y los
modelos partidarios. No obstante, es posible sealar las
tendencias y orientaciones ideolgicas ms importantes
adoptadas por los diversos partidos, ya que en muchos
casos particulares hay repeticiones o superposiciones y no
diferencias sustanciales.
Existen mltiples posibilidades para una clasificacin
tipolgica de las diversas corrientes ideolgicas y movi-
mientos polticos en Amrica Latina. Se puede usar la fr-
mula tradicional de izquierda, derecha y centro; demo-
cracia y extremismo; partidos tradicionales, modernos de
orientacin europea, revolucionarios nacionales y totali-
tarios; o bien, partidos de tendencia tradicional, autori-
taria, reformista, o revolucionaria.
A riesgo de simplificar demasiado el problema o de
parecer querer obviar la cuestin optamos por enumerar
cuatro corrientes ideolgicas del pensamiento poltico
universal moderno que han encontrado su lugar de expre-
sin en Amrica Latina y que ejercen una notable influen-
cia en la construccin del presente y futuro del continente.
Ideologias y movimientos polticos en Amrica Latina/ 275
Esta enumeracin y descripcin es, en buena medida, el
resultado del trabajo grupal realizado por los participantes
de la Consulta de Jarabacoa.
La Democracia Cristiana
A 10 largo del siglo pasado surgieron diversos grupos de
inspiracin cristiana, que actuaron como tales en la pol-
tica europea. Incluso llegaron a formarse partidos confe-
sionales catlicos en algunos paises europeos. Los protes-
tantes tambin fueron participando poco a poco de estos
movimientos o formaron sus propias instituciones, mayor-
mente en Holanda y Alemania. Con mayor xito en el
norte de Europa, algunos sectores protestantes lograron
integrar agrupaciones de reflexin sobre la cuestin pol-
tica que, con el correr del tiempo, llegaron a concretarse en
algunos partidos polticos. Hacia el sur europeo: Bavaria,
Austria, Italia, tales movimientos fueron de vertiente cat-
lica. Por fin, con el nombre de "Democracia Cristiana"
estos movimientos tomaron un perfil ms especfico, espe-
cialmente durante el perodo de la post-guerra, sobre todo
en Alemania.
En Amrica Latina estos partidos existen en casi todos
los paises, usando a veces diferentes nombres. Los ms
importante son: el Partido Demcrata Cristiano (en Chile,
Argentina, Per, El Salvador), el Partido Social Cristiano
COPEI (Venezuela). La Democracia Cristiana triunf elec-
toralmente en Chile en 1964 cuando Eduardo Frei obtuvo
la presidencia de su pas. La participacin del COPEI en las
elecciones de 1959 en Venezuela fue un factor decisivo
para el ascenso al poder de Rmulo Betancourt. En 1968
el candidato de la Democracia Cristiana, Dr. Rafael Cal-
dera, fue electo presidente de la nacin venezolana.
Las fuentes bsicas de donde se nutre doctrinariamente
la Democracia Cristiana son las siguientes, segn sus pro-
pias afirmaciones: las Sagradas Escrituras, la Patrstica, el
magisterio social de la Iglesia Catlica Romana, las enc-
clicas papales, los documentos y declaraciones de las auto-
ridades eclesisticas, los aportes de pensadores catlicos y
276/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
protestantes (especialmente de catlicos franceses) como
Ives Simon, Etienne Gilson, Emmanuelle Mounier y
Jacques Maritain (este ltimo con un fuerte acento neoto-
mista), y los aportes de polticos cristianos como Konrad
Adenauer, Eduardo Frei, Rafael Caldera y otros.
Los demcratas cristianos latinoamericanos difieren de
otros grupos de centro-izquierda en que, al igual que sus
correligionarios europeos, se han apoyado mayormente en
la filosofa poltica catlica y en las encclicas sociales de
la Iglesia para su orientacin ideolgica. Entre los docu-
mentos bsicos utilizados cabe citar las encclicas Rerum
No varum de Lean XIII, Quadragesimo Anno de Po XI,
Mater et Magistra y Pacem in Terris de Juan XXIII, y
Populorum Progressio de Pablo VI.
Los principios que enarbolan los demcratas cristianos
podran resumirse de la siguiente manera:
l. Concepto de trascendencia: el hombre tiene una
vocacin trascendente. Todo lo que se haga en el espacio y
en el tiempo debe servir a esa vocacin.
2. Concepto de persona: adems de ser un individuo
que es parte de Un todo, el hombre tiene que ser conside-
rado como un todo en s mismo, que participa de la socie-
dad civil sin agotarse en ella. Por su vocacin trascendente
(hecho a la imagen d Dios y destinado a El) el hombre
tiene dignidad y derechos.
3. Concepto de trabajo: Dios trabaj y la creacin es
fruto de ese trabajo, incluyendo en ello al hombre mismo.
El trabajo es, por lo tanto, algo altamente digno. El tra-
bajo, al proceder de la persona humana, tiene una dignidad
eminente, por encima de los dems factores de la produc-
cin. En consecuencia, el trabajo humano merece una
remuneracin adecuada.
4. Concepto de propiedad: la puerta a la propiedad es el
trabajo. La propiedad tiene que cumplir una funcin
social. Se reconocen como legtimas las diversas formas de
la propiedad, prefirindose siempre aquella que mejor sirva
al bien comn. Bajo esta premisa se concibe la propiedad
estatal de los medios de produccin. Los servicios pblicos
deben ser de dominio estatal. Se acepta la propiedad
Ideologz'as y movimientos polticos en Amrica Latina/ 277
privada, la cooperativa, la comunitaria, pero siempre pro-
curando aquello que sea conveniente al bien comn para
decidir cul es el tipo de propiedad que debe prevalecer en
un momento dado.
5. Concepto de bien comn: es lo que conviene a todos
sin detrimento de ninguna de las partes, con respeto al
derecho de las minoras. El bien comn es superior al bien
de los individuos.
6. Concepto de subsidiariedad: los hombres se asocian
en instituciones de distinta ndole, de las cuales la familia
es la primera y ms importante. Pero tambin se asocian en
sindicatos, partidos polticos, gremios profesionales, etc. A
estas agrupaciones se las denomina instituciones inter-
medias, y merecen que se les reconozca soberana en su
propia esfera. Ninguna institucin social jerrquicamente
superior debe hacer lo que la menor puede hacer por s
misma. "Entre la persona y el Estado construir un
mundo", es una frase comn entre los demcratas cris-
tianos.
7. Concepto de perfectibilidad de la sociedad: la socie-
dad siempre estar en condiciones de ser mejorada. No es
posible la utopa de una sociedad perfecta porque siempre
habr algo capaz de ser perfeccionado.
8. Concepto de Estado: el Estado es la ms compleja de
las instituciones sociales. Es el guardin del bien comn.
No debe absorber a las instituciones intermedias sino respe-
tar la soberana de cada una de ellas en su respectiva esfera.
El Estado debe procurar alentar a las instituciones inter-
medias, protegerlas, y a travs de ellas promover el desarro-
llo de la persona humana.
9. Concepto de participacin: a travs de las institu-
ciones intermedias las personas se expresan y contribuyen
de manera corporativa al bien comn. La representacin en
la estructura gubernamental debe organizarse ms sobre la
base de las instituciones intermedias (el pueblo organizado)
que sobre simples conceptos geogrficos y numricos,
aunque sin desechar a estos.
10. Concepto de solidaridad: la persona es un todo,
pero no un todo cerrado, sino abierto, que se enriquece en
278/ LOS EVANCEUCOS y EL PODER POUTICO
su desarrollo hacia su plenitud como persona en relacin
con los dems, relacin que es de interdependencia y que
le mueve a la caridad.
11. Concepto de justicia social: la justicia social es
aquella justicia que se preocupa por eliminar o disminuir
las diferencias no naturales entre los distintos componentes
de la sociedad, promoviendo el desarrollo de las personas
menos favorecidas y protegiendo sus derechos.
12. Concepto de justicia social internacional: los mis-
mos postulados que se aplican a la justicia social entre los
miembros de una sociedad deben ser aplicados entre las
naciones.
Con estos postulados la Democracia Cristiana afirma
algunas ideas revolucionarias al tiempo que insiste en el
mantenimiento de la democracia y la libertad. En Amrica
Latina los demcratas cristianos consideran que la revolu-
cin es inevitable, pero su estrategia es hacer una "Revo-
lucin en libertad", segn la calificacin que Eduardo Frei
le dio a su movimiento en Chile. Esto significa el rechazo
de la violencia como alternativa para el cambio. No obstan-
te, en general los demcratas cristianos se han opuesto
fuertemente a las democracias "formales" que han perpe-
tuado males como la injuticia social En esta lnea de
accin, al igual que otras ideologas latinoamericanas
(peronismo, aprismo, Movimiento Nacionalista Revolu-
cionario de Bolivia, etc.) la Democracia Cristiana pretende
ser una tercera alternativa al capitalismo y el comunismo.
Algunos crticos de la Democracia Cristiana han sea-
lado que ste no ha tomado muy en serio el problema de la
secularizacin creciente en el continente. La filosofa
escolstica que alimenta su sueo de una sociedad cristiana
est basada en un sentimiento nostlgico por la sntesis
medieval. Algunos lderes demcrata-cristianos estn consi-
derando con mayor atencin la realidad y necesidad de una
sociedad pluralista. Por otro lado, cada vez son ms nume-
rosos en Amrica Latina aquellos que consideran como
anacrnica e improcedente la existencia de partidos pol-
ticos cristianos. No obstante, puede ser que en algunos
paises la Democracia Cristiana contine siendo una fuerza
Ideologz'as y movimientos politicos en Amrica Latina/ 279
poltica de relativa importancia y que ofrezca una alterna-
tiva vlida al avance de la extrema izquierda.
La mayora de los evanglicos latinoamericanos consi-
deran que la Democracia Cristiana est demasiado identi-
ficada con la Iglesia Catlica Romana, razn por la cual no
se adhieren significativamente a su doctrina. En Amrica
Latina las fuentes protestantes de la Democracia Cristiana
son casi totalmente desconocidas. Los mecanismos de
adhesin a los partidos polticos pocas veces resultan de un
proceso de reflexin previa sobre los postulados doctri-
nales. Es por esto que, en muchas ocasiones, los evang-
licos han preferido apoyar partidos, movimientos o lderes
de orientacin marxista antes que las lneas de la Demo-
cracia Cristiana. Sin embargo, en los escasos ejemplos de
reflexin evanglica seria en torno a la identificacin de
grupos polticos doctrinariamente ms afines a su manera
de pensar, muchos de estos evanglicos han prestado su
adhesin o colaboracin a la Democracia Cristiana, fen-
meno que se percibe con ms frecuencia a medida que va
aumentando el inters de los evanglicos en la cuestin
poltica.
No es necesario ser catlico-romano ni siquiera cristiano
para alinearse con la Democracia Cristiana. Pero s es nece-
sario concebir la sociedad segn los postulados establecidos
especialmente en la encclica Quadragesimo Anno. Esto ha
hecho que muchos evanglicos en Amrica Latina no se
sintieran atrados por este partido, si bien coinciden en
algunos de sus postulados bsicos.
El socialismo democrtico
El socialismo democrtico (o Social Democracia) puede ser
definido como esa parte del movimiento socialista que
acepta la estructura democrtica del Estado y postula la
concresin de cambios sociales por medio de reformas en
lugar del camino revolucionario.
Entre los precursores de la moderna ideologa socialista
democrtica cabra mencionar a Louis BIanc y Constantin
280/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
Pasqueur, quienes defendan la propiedad colectiva de los
medios de produccin, el control de las industrias por
parte de los obreros y la democracia parlamentaria durante
la Revolucin de 1848 en Francia. Una expresin ms pre-
cisa del socialismo democrtico fue la protagonizada por la
Sociedad Fabiana fundada en 1884 en Inglaterra. Esta
sociedad sostena que el cambio conducente del capita-
lismo al socialismo deba producirse a travs de un proceso
gradual, democrtico, y no violento de reformas que ape-
lasen a la clase media y a la clase obrera. El movimiento
enfatizaba los valores ticos, estticos y econmicos del
socialismo. A travs de la propaganda, el estudio y el deba-
te pblico los fabianos procuraron permear los sindicatos,
los partidos polticos y otros grupos con sus ideas.
Para este tiempo la postura socialista democrtica haba
sido asumida por polticos como Jean Jaurs en Francia, y
por Ferdinand Lassalle y Eduardo Bernstein en Alemania.
Si bien Bernstein era marxista, insista en que el capi-
talismo poda ser cambiado y que la revolucin proletaria
no tena razn de ser. Su estrategia consista en la imple-
mentacin de metas socialistas a travs de medios parla-
mentarios. Sus ideas provocaron grandes debates en el seno
de los partidos socialistas europeos.
El Partido Socialista Democrtico alemn naci, pues,
con objetivos contradictorios. Su lenguaje era marxista,
pero su estrategia poltica era la obtencin del poder me-
diante el control del estado burgus ms bien que por su
destruccin. De este modo, la Social Democracia alemana
se transform en un partido parlamentario que se propona
llegar al poder por medios electorales constitucionales. Su
liderazgo, sin embargo, estaba en manos de hombres que se
consideraban devotos marxistas, pero que rechazaban la
dictadura del proletariado como parte esencial de la doc-
trina de Marx. Esto fue muy importante para la subsi-
guiente historia socialista, ya que la Social Democracia
alemana se transform en el modelo segn el cual se fueron
organizando los partidos socialistas democrticos en otros
paises del mundo.
Histricamente, el Socialismo Democrtico emergi con
Ideologas y movimientos polticos en Amrica Latina/ 281
posterioridad al colapso de la Primera Internacional,
cuando los diversos partidos socialistas que formaron la
Segunda Internacional ya estaban integrados a la vida pol-
tica de sus respectivos paises casi en todas partes. En Rusia
las condiciones polticas no eran favorables para el desa-
rrollo de la perspectiva social demcrata. Sin embargo, en
otros paises los socialistas democrticos atrajeron con xito
a la clase obrera, y los partidos socialistas abandonaron sus
consignas revolucionarias, primero en la prctica y luego
tambin en la teora poltica. La transicin al gradualismo
parlamentario, con sus idas y venidas, fue el corolario de
las conquistas econmicas y sociales de la clase obrera y
del fortalecimiento de los partidos social demcratas y de
los sindicatos con anterioridad a la Primera Guerra Mun-
dial. La divisin del movimiento socialista, causada por la
victoria bolchevique en Rusia, result en una clara distin-
cin entre la estrategia reformista del Socialismo Demo-
crtico y la revolucionaria del comunismo.
As, pues, la Revolucin Rusa de 1917 y la creciente
tendencia de los comunistas a describir sus aspiraciones
como "metas socialistas" llevaron a muchos socialistas a
calificar sus ideales como "socialismo democrtico", para
diferenciarse de esta manera de los comunistas. De este
modo, la Internacional Socialista de la post guerra en su
primer Congreso (30 de junio a 3 de julio de 1951) adopt
el siguiente ttulo para su declaracin de principios: "Obje-
tivos y tareas del Socialismo Democrtico". La declaracin
sealaba que "los socialistas luchan por construir una
nueva sociedad en libertad y por medios democrticos. Sin
libertad no puede haber socialismo". La declaracin sos-
tena tambin que la estructura del socialismo deba nece-
sariamente variar segn el pas y las circunstancias hist-
ricas, y que su fin no era un sistema econmico rgido, sino
la libertad, el bienestar y la felicidad del pueblo.
Durante las dcadas de los aos 50 y 60 muchos par-
tidos socialistas hicieron declaraciones similares enfati-
zando la democracia como medio y fin en la lucha por el
poder y considerando a la economa de tipo mixto con un
manejo democrtico como la meta socialista. Muchos de
282/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POUTICO
los partidos que subscribieron las decisiones de la Inter-
nacional Socialista de 1951 llegaron al poder en sus paises,
como el Partido Laborista Britnico, el Partido Israel
Mapai, el Partido Socialista Sueco, y el Partido Social
Demcrata Alemn. El Socialismo Democrtico ha tenido
una gran influencia en Europa occidental, pero ha sido
suprimido en Europa oriental.
En Amrica Latina la izquierda democrtica se ha expre-
sado a travs de varios partidos. Los ms importantes son
el Partido Aprista (per), Accin Democrtica (Vene-
zuela), el Movimiento Nacionalista Revolucionario
(Bolivia), el Partido Revolucionario Dominicano (Rep-
blica Dominicana), el Partido Popular Democrtico (Puerto
Rico) y los Febreristas (paraguay). Muchos de estos partidos
son herederos de las corrientes de la Social Democracia
europea y han procurado seguir tales modelos polticos,
especialmente el alemn. En otros casos, pesan sobre ellos
las influencias de eventos polticos latinoamericanos como
la Revolucin Mejicana de 1910 y el Movimiento de la
Reforma Universitaria que comenz en Crdoba (Argen-
tina) en 1918.
Las bases de estos partidos se encuentran en la clase
campesina, la clase obrera y la clase media. Son partidos de
corte nacionalista y revolucionario, pero no xenfobos. En
varias oportunidades lograron la toma del poder poltico e
intentaron dar expresin concreta a sus ideas con mayor o
menos xito segn los casos. Para algunos, las polticas
seguidas por los partidos social demcratas en el gobierno
no fueron lo suficientemente radicales. De aqu que ha
habido una tensin contnua entre el ala izquierda y la
derecha dentro de estos partidos, y en algunos casos se han
producido divisiones entre socialistas y socialistas democr-
ticos. Las perspectivas futuras del Socialismo Democrtico
estn ntimamente ligadas a las de la democracia misma y a
la capacidad de este movimiento poltico de responder con
vitalidad a los problemas que suscitan los contnuos y
vertiginosos cambios sociales y econmicos que vive el
continente.
En cuanto a sus postulados politicos la Social Demo-
Ideologlas y movimientos polticos en Amrica Latina/ 283
cracia tiene su sustentacin poltica en la implantacin de
un rgimen democrtico que garantice la independencia y
la libertad mediante el sufragio universal y la vigencia de
un orden social regido por una constitucin que establezca
el pleno ejercicio de todas las libertades a que tiene
derecho el ser humano en su condicin de persona. La
soberana reside en el pueblo, que la ejerce por medio de
los poderes pblicos establecidos. La Social Democracia
propicia una revolucin social y no meramente poltica. Se
propone combinar la libertad y la justicia, la planificacin
econmica y la iniciativa individual, la autoridad y la efi-
ciencia del gobierno y el Estado con el respeto al plura-
lismo ideolgico, la estabilidad y el desarrollo de las insti-
tuciones polticas y administrativas con las consultas elec-
torales peridicas y el perfeccionamiento de tales procesos.
El Socialismo Democrtico sostiene que la democracia
poltica solo adquiere autenticidad cuando se comple-
menta con la democracia social y econmica. Como conse-
cuencia, es deber del Estado asegurar el mayor grado
posible de igualdad en la distribucin de la propiedad, el
bienestar, el ingreso, y el acceso a la cultura y al poder,
para alcanzar as los propsitos de justicia y libertad que
son los dos conceptos fundamentales sobre los que se basa
el ideal social demcrata. Adems, la Social Democracia
fundamenta su accin transformadora en el estudio de la
realidad cambiante, cada vez nueva a medida que la inter-
vencin poltica, cientfica y tcnica avanzan.
En 10 internacional el Socialismo Democrtico propicia
un nacionalismo revolucionario y amplio que se expresa en
una actitud fraternal para con los pueblos de todas las
naciones. Auspicia la libertad y la independencia de los
pueblos oprimidos del continente. Alienta el derecho que
tienen todos los pueblos de buscar su propio destino y sus
propias formas de desarrollo.
Los pueblos al igual que los hombres deben ser actores y
no meros espectadora de su propio rumbo. Por lo tanto, la
Social Democracia condena la intromisin extranjera en los
pueblos indefensos, sea cuales fueren las causas de la inter-
vencin.
284/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
A nivel mundial el Socialismo Democrtico est reunido,
como se indic, a travs de la Internacional Socialista, que
est integrada por partidos de Europa, Africa, Asia y
Amrica Latina.
En cuanto a los [XJstulados econmicos la Social Demo-
cracia propugna una economa mixta en la que intervenga
tanto el capital privado como el capital del Estado, y favo-
rece una poltica econmica de mercado pero bajo la fisca-
lizacin de este ltimo. Esta poltica se propone incentivar
y fortalecer la pequea y mediana industria, y se presenta
como una economa nacional autctona y prspera, basada
en la agricultura, y el sector industrial y tcnico. El Socia-
lismo Democrtico cree que para el fortalecimiento social
y econmico es imprescindible que las empresas o
industrias bsicas, productoras de bienes y servicios de
consumo masivo, estn en manos del Estado. El subsidio a
la produccin agrcola es indispensable para evitar la emi-
gracin de las zonas perifricas hacia los grandes centros de
poblacin.
Otros postulados econmicos son el principio de que la
tierra es de quien la trabaja y la bsqueda de una distri-
bucin ms equitativa y justa de la riqueza. La Social
Democracia no cree en un pas importador dependiente de
los grandes consorcios internacionales o potencias extran-
j eras -es por esto que los socialistas democrticos son anti-
imperialistas-, mientras que las fuerzas de la economa
interna produzcan lo esencial para la subsistencia de la
poblacin. El Socialismo Democrtico interpreta la acumu-
lacin de capital como una inversin social y no como una
inversin de plusvala. Incentiva ms la tasa de crecimiento
de la produccin del trabajo que la tasa de crecimiento de
capital, para colocar la economa en funcin social.
La Social Demacrada interpreta el desarrollo y el sub-
desarrollo como procesos histricos y no como un estado
natural de los pueblos. El subdesarrollo no es debido bsi-
camente a la explotacin o comercializacin por parte de
los paises desarrollados, tampoco se debe en forma exclu-
siva a la densidad poblacional, ni a lo joven o antiguo que
sean los pueblos, ni tampoco a lo expuestos que hayan
/deologias y movimientos politicos en Amrica Latina/ 285
podido estar al saqueo por parte de otros paises. Por otra
parte, no cree en la industrializacin como modelo de desa-
rrollo sino como va de desarrollo. La industrializacin no
es sinnimo de desarrollo. La produccin y productividad
ptimas deben ser la base principal del desarrollo.
Con referencia a los [XJstulados sociales se establece una
correlacin funcional entre los sectores de servicios: edu-
cacin, salud, agropecuario y seguridad social, que ejecu-
tndose a la vez en forma balanceada se convierten en
agentes de equilibrio y desarrollo dinamizando la vida
nacional, hacindola ms productiva y eficaz. Se considera
la educacin como el medio que le permite al individuo en
igualdad de condiciones desarrollar sus capacidades
innatas, por lo que debe ofrecerse gratuita y obligatoria
hasta el nivel primario de toda la poblacin. La erra-
dicacin del analfabetismo en los paises subdesarrollados y
las oportunidades del individuo para aprender un oficio, un
quehacer domstico u otra actividad relacionada con el
medio a fin de integrarlo al sector laboral o de mejorar su
ocupacin habitual son metas de la Social Democracia. En
este sentido, el Socialismo Democrtico defiende una edu-
cacin integral y libre. Cree en una escuela integrada a la
comunidad y en una educacin superior libre.
Otros postulados sociales son la provisin de servicios de
salud gratuitos al alcance de la poblacin necesitada y una
medicina preventiva como medios para disminuir la morta-
lidad y mantener al individuo en ptimas condiciones de
salud. El derecho de la vivienda popular a bajo costo, al
trabajo de acuerdo a la capacidad del individuo, a la
defensa del salario real del trabajador, y a los servicios
pblicos esenciales son algunas otras aspiraciones del Socia-
lismo Democrtico.
Con estos postulados la Social Democracia ha jugado y
juega un papel de fundamental importancia en Amrica
Latina para el desarrollo social, poltico y econmico de
los pueblos latinoamericanos. El Socialismo Democrtico
tiene como enemigos fundamentales en el plano econ-
mico al capitalismo y en el plano poltico al totalitarismo,
286/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
ya se trate de la extrema izquierda (comunismo) o de la
extrema derecha (fascismo).
Por ser una doctrina que expresa muchos de los conte-
nidos que emanan de las enseanzas de las Sagradas Escri-
turas, muchos evanglicos se han sentido atrados por la
Social Democracia. De manera muy particular, la mayora
de los evanglicos la ha apoyado fervientemente toda vez
que ha expresado posturas anticlericales y ha defendido la
libertad religiosa y la separacin de la Iglesia y el Estado.
Especialmente algunos pastores evanglicos, con un grado
mayor de educacin y formacin poltica, han prestado su
simpata por el Socialismo Democrtico. En aquellos paises
latinoamericanos donde la Social Democracia se ofrece
corno alternativa al poder, los evanglicos han encontrado
buenas oportunidades de participacin poltica dentro del
partido.
El liberalismo
El trmino "liberal" aparece en la literatura poltica con
varios sentidos. Es por esto que es necesaria una precisin
del concepto. Se entiende por liberalismo esa filosofa
poltica que se origin en el siglo XVIII y que alcanz su
mayor grado de influencia con anterioridad a la Primera
Guerra Mundial. Histricamente el liberalismo est aso-
ciado a la idea de libertad: libertad civil del individuo,
instit uciones polticas libres, libertad religiosa, libre
empresa y libre comercio en economa. As, pues, la filo-
sofa liberal se basa en la afirmacin de la libertad del
hombre, su individualidad y dignidad. El nfasis mayor es
puesto sobre la libertad de los individuos para controlar sus
propios destinos. El Estado existe para proteger a los indi-
viduos de la coercin de otros individuos o grupos, y para
fijar los lmites dentro de los cuales los individuos pueden
ejercer sus libertades. La sociedad es concebida corno una
suma de individuos, y los valores ltimos son aquellos de
los individuos que la integran.
En poltica el Liberalismo se ha expresado como una
Ideologzas y movimientos politicos en Amrica Latina/ 287
reaccin contra los regmenes autoritarios (como el orden
medieval y el absolutismo). Los liberales quisieron limitar
los derechos de los monarcas hereditarios, establecer insti-
tuciones parlamentarias, ampliar los derechos polticos del
pueblo, y garantizar las libertades polticas esenciales como
tambin medios para producir las reformas econmicas que
defendan.
El liberalismo tiene una vertiente anglo-sajona y otra
continental. La primera tiene un origen cristiano y la
segunda un origen humanista. Juan Milton (1608-1674)
afirma la libertad y la democracia en el pacto de los ele-
gidos en su obra El paraso perdido. Con John Locke
(1632-1704) la perspectiva teolgica es substituda por una
base econmica: la propiedad privada individual como
garanta para la libertad. Con Jeremy Bentham
(1748-1832), para quien el inters es el nico movil de las
acciones humanas, y John Stuart Mill (1806-1873), la
preocupacin mayor pasa a ser la utilidad del sistema. Mill
en su obra Principios de Economa (1848) se preocupa por
el destino de la libertad en la sociedad industrial ame-
nazada por los microsistemas carentes de justicia. Esta
forma de liberalismo es la que est presente mayormente
en el desarrollo de las instituciones inglesas y norteame-
ricanas. La forma continental, con el contractualismo de
Juan J. Rousseau (1712-1778) y la teora de la separacin
de los poderes de Montesquieu (1689-1755), se materializ
en la Revolucin Francesa (1789), la Constitucin de 1791
y la Declaracin de los Derechos del Hombre. Probable-
mente el trmino "liberal" adquiri su connotacin pol-
tica moderna de los liberales, un partido espaol que
quera implantar en Espaa una versin de la constitucin
francesa.
Sin embargo, como un sistema coherente de ideales y de
metas prcticas, el liberalismo se desarroll primero en
Inglaterra en los siglos XVII y XVIII. Ms tarde, los par-
tidos y las ideas liberales fueron desarrollndose de manera
independiente o derivndose del modelo ingls, y apare-
cieron en Europa, en varias colonias britnicas, y en
diversos paises del mundo.
288/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
El liberalismo poltico ha estado bajo el ataque de los
socialistas cientficos, los marxistas y los social cristianos
durante el siglo XIX debido a su identificacin con el libe-
ralismo econmico Oaissez [aire) y con el individualismo
burgus. En los comienzos del siglo XX, especialmente en
Europa (en Suecia, por ejemplo, con el Partido del
Pueblo), se fue desarrollando la nocin de un liberalismo
social o neoliberalismo, doctrina que se expres en favor
de la defensa de la intervencin reguladora estatal para
promover la justicia social.
Hoy se puede hablar de un liberalismo progresista (o
neoliberalismo) y un liberalismo conservador. El segundo
est ms vinculado al capitalismo. Los liberales progresistas
estn organizados mundialmente en la Internacional
Liberal. La Democracia Cristiana y la Democracia Socia-
lista son consideradas por algunos como herederas por
igual de la tradicin liberal, especialmente por su defensa
del pluralismo poltico y las libertades pblicas,. La plata-
forma poltica y social de los socialdemcratas, los dem-
cratas cristianos y los liberales progresistas es muy seme-
jante, si bien difieren notablemente en cuanto a lo econ-
mico y lo ideolgico. La influencia liberal se hace sentir
hoy incluso en el marxismo (eurocomunismo, por ejem-
plo), que en algunos casos substituye la va leninista (revo-
lucin, partido nico, dictadura del proletariado) por una
va parlamentaria.
No obstante, si bien los ideales liberales permean
todava la educacin, la poltica y la vida pblica en
muchos paises del mundo, especialmente en Europa occi-
dental y Norteamrica, los partidos liberales han ido per-
diendo terreno desde la Primera Guerra Mundial. Hay
mucha gente que se califica como liberal con una "1"
minscula, pero que jams se le ocurrira votar a los Libe-
rales con "L" mayscula. El xito poltico de los partidos
liberales en Inglaterra y Alemania occidental en la dcada
del 70 podra indicar un cambio (o una mera interrupcin)
en lo que ha sido la tendencia de declinacin desde 1914.
En Amrica Latina el liberalismo clsico influenci a los
sectores ms progresistas de las lites en su lucha por la
Ideologias y movimientos politicos en Amrica Latina/ 289
independencia, la abolicin de la esclavitud y el estable-
cimiento de un gobierno constitucional. Sin embargo,
debido a la distancia de las estructuras polticas europeas,
el liberalismo latinoamericano no pas de su contenido
jurdico y se qued estancado sin acompaar el nuevo
compromiso social de algunos de sus correligionarios del
Viejo Mundo.
Los partidos liberales que sobrevivieron en Amrica
Latina fueron aquellos que supieron adaptarse a las nuevas
realidades polticas y sociales del siglo XX. Los procesos de
urbanizacin, crecimiento demogrfico y surgimiento de
partidos ideolgicos hicieron que este ajuste se tornara difi-
cultoso si no imposible para algunos de los viejos partidos
liberales. En algunos casos la supervivencia se debi a la
coalicin poltica con los conservadores o a la adaptacin a
las necesidades de los nuevos sectores medios y de la clase
obrera en ascenso. Este segundo caso se dio con los par-
tidos liberales de Colombia, Honduras y Ecuador, que
resultaron ser los principales medios de expresin poltica
para muchos grupos obreros. En Uruguay, el Partido Colo-
rado (liberal), bajo el liderazgo de Jos Batlle y Ordez,
represent a los sectores medios durante las tres primeras
dcadas del presente siglo, quizs en desmedro del campesi-
nado rural y de los obreros industriales. En Chile y Nica-
ragua los partidos liberales lo han sido solo de nombre. El
Partido Liberal de Chile se uni a los conservadores en
1965 para formar el Partido Nacional. En Nicaragua el
Partido Liberal sirvi para proteger los intereses de la dicta-
dura hereditaria de los Somoza.
Otras expresiones de liberalismo poltico en Amrica
Latina han sido los partidos radicales de Argentina y Chile.
El primero (Unin Cvica Radical) ha representado tradi-
cionalmente a la clase media. En 1958 lleg al poder con
Arturo Frondizi, al frente entonces del Partido Radical
Intransigente. Sus promesas de cambios en las estructuras
sociales, econmicas y polticas se vieron frustradas por un
golpe militar en 1962. La unin Cvica Radical del Pueblo
gan las elecciones en 1963 con el respaldo de otros grupos
moderados, pero tambin fue vctima de un golpe militar
2901 LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
en 1966. El Radicalismo argentino y chileno se ha mos-
trado abierto a las coaliciones polticas con otras agru-
paciones que representan a diversos sectores de la clase
media. Esto les ha dado ciertas ventajas electorales, espe-
cialmente en estos paises que por tener muchos grupos
polticos diferentes requieren la formacin de alianzas para
ganar las elecciones.
El pensamiento y la prctica liberal han enfatizado dos
temas fundamentales. Uno es el rechazo de la autoridad
arbitraria, complementado esto con el propsito de reem-
plazar esa autoridad por otras formas de organizacin
social. Una segunda cuestin es la libre expresin de la
persona individual. Los movimientos liberales y el pensa-
miento liberal generalmente han enfatizado un aspecto ms
que el otro, pero pocas veces uno con exclusin del otro.
Buena parte de la ideologa poltica y social liberal ha
estado dedicada a la reconciliacin de estos dos fines, espe-
cialmente con respecto a sus implicaciones filosficas y
prcticas.
El liberalismo temprano enfatizaba la libertad de toda
autoridad arbitraria. Una estrategia de ataque era la afir-
macin de la libertad de conciencia y la demanda de tole-
rancia religiosa. Frecuentemente los liberales han sido no
conformistas en materia religiosa, secularistas, escpticos e
incluso antirreligiosos. En lugar de la autoridad tradicional
favorecieron la autoridad de la razn y de la verdad demos-
trada antes que la verdad revelada. El liberalismo ha enfati-
zado tambin su preferencia por controles polticos y
sociales impersonales, como el dominio de la ley y el libre
juego de las reglas del mercado. Generalmente los liberales
han sido individualistas y pluralistas, y han apoyado las
libertades locales y grupales y los mtodos del consenso y
la persuasin.
Vital para el liberalismo ha sido la meta de una libertad
activa, el ideal de que el individuo tenga la oportunidad y
la capacidad para una expresin libre. Con este fin los ,
liberales han respaldado una distribucin ms equitativa de
la libertad, la abolicin de los monopolios, la destruccin
de los privilegios aristocrticos, y una ley que sea general y
Ideologias y movimientos politicos en Amrica Latina/ 291
est fundada sobre principios racionales. Tambin han
estado a favor de una ampliacin de las oportunidades,
incluyendo la intervencin del Estado para equiparar y
aumentar esas oportunidades para todos los individuos. Por
todas estas razones, el liberalismo ha sido mayormente
"progresista", es decir, ha estado interesado en el progreso
econmico y social y ha favorecido el desarrollo de la
ciencia, la tcnica y la experimentacin emprica.
De esta manera, al considerar los postulados liberales
puede decirse que el ethos de la libertad primero, y el
ethos de la justicia despus, integraron la ideologa liberal
expresada a travs de conceptos tales como: constitucio-
na1ismo, estado de derecho, libertades pblicas, derechos y
garantas individuales, pluralismo partidario, democracia
representativa con posibilidad de alternancia en el ejercicio
del poder, etc. As, pues, el liberalismo en su expresin
contempornea ms caracterstica enfatiza la importancia
de la convivencia y la justicia en materia poltica, defiende
los derechos de las minoras raciales y religiosas, y sustenta
las libertades civiles y el derecho de todo individuo de ser
consultado ms efectivamente en todas aquellas decisiones
que le afectan de manera directa. Esta idea de liberalismo
es compartida por muchos que combinan su conviccin en
favor de un capitalismo democrtico con un fuerte com-
promiso en favor de medidas ejecutivas y legislativas en
orden a la solucin de los problemas sociales.
Algunos crticos del liberalismo han sealado que los
mencionados logros son solo "conquistas burguesas". Sin
embargo, una apreciacin ms objetiva quizs llevara a la
conclusin de que muchas de estas instituciones y con-
ceptos merecen el calificativo de verdaderas conquistas de
la humanidad, algunas de ellas muy valiosas y ganadas al
precio de muchos sufrimientos. Pero, por otro lado, es
evidente que estas ideas y modelos no siempre han logrado
expresarse en forma tal que llenaran las necesidades bsicas
del pueblo.
Adems, dentro de la misma ideologa liberal se per-
ciben las races de sus mayores problemas e incoherencias
prcticas. Si, como sealamos, las dos ideas bsicas del
292/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
liberalismo son la no interferencia y la libertad poltica, el
peligro es perder el balance debido entre estos dos ele-
mentos. El primer objetivo llevado hasta un extremo puede
dejar al individuo a merced de la naturaleza, la sociedad,
un determinado grupo o poder econmico. El segundo,
cuando es enfatizado con exclusividad, conduce finalmente
al estatismo y la tecnocracia. Por cierto que ninguno de los
dos extremos representa a un autntico liberalismo. Este es
el resultado de la reconciliacin y complementacin de
ambas metas, que a su vez resulta de la determinacin de
las necesidades de una sociedad y de los medios disponibles
para satisfacerlas. El autntico liberalismo, pues, requiere
una reconciliacin racional y consciente entre estas dos
aspiraciones esenciales: la no interferencia y la libre
expresin de la persona individual.
Si el liberalismo era tenido, al menos en su origen, como
expresin de una cierta influencia cristiana, es digno de
reconocer que aun hoyes posible detectar algn grado de
identificacin entre algunos de sus valores y los valores
cristianos. A la luz de esta afirmacin nos preguntamos:
Es posible para los cristianos evanglicos de hoy recuperar
algo de esa herencia, combatir los errores del humanismo
antropocentrista que ha distorsionado buena parte del
ideario liberal, y adaptar tales ideas a sus condiciones parti-
culares en la tarea liberadora que demanda el continente
latinoamericano? Antes de responder quizs convendra
recordar los conceptos de Jfgen Moltman en su carta a
Jos Miguez Bonino, donde dice que la lucha por la justicia
no llega a ser realmente victoriosa si es una lucha al precio
de la libertad.
Sea como fuere, la relacin de los evanglicos latinoame-
ricanos con los liberales ha sido muy estrecha, al menos en
el plano ideolgico. La mayora de los primeros misioneros
venidos del extranjero y los intelectuales protestantes
latinoamericanos fueron profundamente influenciados por
el liberalismo. Este hecho es bien conocido por todos y ha
sido ampliamente estudiado, de modo que no requiere
mayor comentario. La conviccin de estos dirigentes de
que el avance del protestantismo significara a su vez un
Ideologias y movimientos politicos en Amrica Latina/ 293
avance del progreso y la democracia es un ejemplo de esa
identificacin. Sin embargo, mientras los catlicos, bajo la
influencia europea de Maritain y de Mounier han avanzado
de la derecha conservadora hacia distintos grados de refor-
mismo, los protestantes, ms ligados a los Estados Unidos,
han cado en el dilema de optar entre un liberalismo con-
servador o un radicalismo revolucionario. Tal tensin no se
ha resuelto todava, y, en algunos casos, el conflicto entre
ambas alternativas es sumamente penoso. Quizs parte del
conflicto reside en el hecho de que muchos evanglicos,
por su falta de educacin poltica, han quedado fijados en
su adhesin a un tipo de liberalismo anacrnico, decadente
y anquilosado, que pudo ser un factor relativamente posi-
tivo en el desarrollo pasado de la nacin y del testimonio
evanglico, pero que es totalmente impotente e inoperante
para responder a las urgentes demandas del da de hoy.
Un anlisis inteligente de las opciones que se presentan y el
reconocimiento de las propuestas ms recientes del libera-
lismo remozado puede ayudar al creyente evanglico a
asumir posturas polticas ms acordes con la realidad de
Amrica Latina.
El marxismo
En febrero de 1848 Carlos Marx y Federico Engels dieron
a conocer al mundo, en la ciudad de Londres, su Mani-
fiesto comunista. En el mismo pretendan exponer los
principios bsicos que animaban a su movimiento, en
especial los referidos al enfrentamiento entre el proleta-
riado y la clase explotadora, y el proceso necesario para
llegar a la dictadura del primero. La obra cumbre de Marx,
El capital, apareci dos aos ms tarde (1850). En este
libro Marx volc toda su elaboracin sociolgica, que
expresaba muchos de los pensamientos esenciales de Hegel,
Feuerbach y Engels, entre otros.
El marxismo no surgi de la nada. En un sentido, es una
sntesis de muchas corrientes ideolgicas que emergieron
durante la primera mitad del siglo XX. La conviccin
294! LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
democrtica y los postulados de la Revolucin Francesa,
junto con el empirismo o "materialismo" de Bacon,
Hobbes y Helvetius, sumado a todo ello la contribucin de
Rousseau y de los romnticos con su actitud fuertemente
ambivalente hacia las instituciones pasadas y presentes, nos
dan una idea de la rica herencia intelectual de la que el
marxismo extrajo sus percepciones, actitudes y conceptos.
A esta multiplicidad de factores habra que agregar
aquellos que resultaron ms notorios por sus efectos. Entre
estos se encuentra un profundo compromiso con el histo-
ricismo y su expresin dialctica (Hegel), y el antropo-
centrismo de Feuerbach, las doctrinas econmicas de
Smith y Ricardo, y la teora de la lucha de clases de
Michelet y otros historiadores de la Revolucin Francesa.
As, pues, el marxismo puede ser entendido como un
sndrome de actitudes. Radicalismo, optimismo y cienti-
ficismo resumen el carcter de esta sntesis. El marxismo es
radical en su crtica de las instituciones y prcticas sociales
contemporneas; es optimista en su esperanza de una
sociedad sin clases y perfecta; es cientificista en el sentido
de que no solo analiza a la sociedad utilizando los recursos
de las modernas ciencias sociales, sino que considera que la
investigacin cientfica de las fuerzas sociales que operan
en el mundo de hoy respalda su radicalismo y optimismo.
Por otro lado, no solo el trasfondo ideolgico es impor-
tante al considerar al marxismo, sino tambin sus antece-
dentes histricos y sociales. Como otras escuelas del socia-
lismo que surgieron en la primera parte del siglo pasado, el
marxismo fue una reaccin hacia las opresivas condiciones
sociales y econmicas que acompaaron el desarrollo del
capitalismo industrial en occidente. Si en el presente siglo
el marxismo se ha expresado mayormente en paises que se
encuentran en la periferia o fuera del capitalismo
industrial, esto es el resultado de una historia ideolgica
muy compleja para analizar aqu.
El marxismo es fundamentalmente una teora dialctica
del progreso humano. La historia es el desarrollo del
esfuerzo humano por dominar las fuerzas de la naturaleza
y, en consecuencia, de la produccin. Se trata, pues, de
Ideologias y movimientos politicos en Amrica Latina! 295
una interpretacin econmica de la historia. La historia es
tambin la sucesin de cambios en los sistemas sociales, ya
que toda produccin se da dentro de organizaciones
sociales concretas. El desarrollo de las relaciones humanas
est ligado a los modos de produccin, en los que el
sistema econmico es la base y todas las dems relaciones,
instituciones, actividades y conjuntos de ideas son la super-
estructura. Adems, la historia es el progreso de la habi-
lidad humana de producir, ya que las fuerzas de la produc-
cin tienden a aumentar de modo continuo. Pero, a su vez,
la historia es tambin la regresin de este proceso de
progreso, ya que al perfeccionar las fuerzas de produccin
el hombre crea una organizacin social que resulta cada vez
ms compleja y opresiva. Esto resulta en la divisin de la
sociedad en clases, que se definen con relacin a los medios
de produccin. La clase dominante es la que posee los
medios de produccin; la clase proletaria es la que carece
de propiedad. Esta situacin de desigualdad hace imposible
la democracia.
El progreso, es entonces, un factor contradictorio e
histricamente hablando no es unilinear. Cuando la clase
dominante se torna parsita e incapaz para promover el
progreso, la humanidad se asegura la marcha del mismo
reestructurando el sistema social a travs de la violencia
revolucionaria, dndole el liderazgo a la clase social que
favorece los medios de produccin ms avanzados. Segn
esta interpretacin, la historia ha experimentado tres o
cuatro revoluciones, lo cual significa que la humanidad ha
conocido otros tantos medios de produccin desde el
primitivo comunismo: la antigua sociedad esclavista, el feu-
dalismo medieval, y el capitalismo moderno.
El capitalismo representa el punto mximo del desa-
rrollo humano hasta el presente, en trminos de la lucha de
clases. Ha logrado crear y amasar una increble riqueza,
que podra servir para el bienestar de toda la humanidad.
Pero en razn de sus propias leyes operativas, el capita-
lismo no puede utilizar racionalmente sus medios de pro-
duccin, y su acumulacin egosta de riqueza para unos
pocos re.sulta en la acumulacin de miseria y caos para los
296! LOS EVANGELlCOS y EL PODER POLlTICO
ms. De este modo, si bien el capitalismo ha promovido el
gobierno constitucional y los derechos del hombre, los
derechos formales o igualdades de los regmenes liberales
estn viciados de desigualdades reales y deshumanizacin.
El hombre es tericamente libre en la sociedad capitalista,
pero en realidad est preso en la necesidad de vender su
trabajo, talentos y personalidad en el mercado libre para su
propia supervivencia y para el enriquecimiento abusivo de
sus opresores. Esto lo lleva a una situacin de alienacin.
Cmo se resuelven estas contradicciones? El mismo
sistema capitalista lleva consigo el germen de su disolucin,
ya que al producir caos y crisis estrecha su base social y
engrosa las filas del proletariado. En algn momento
crtico se produce el estallido revolucionario, que despoja a
la clase dominante, reemplaza la produccin al servicio de
los intereses mezquinos por una economa basada en la
planificacin nacional, y termina con toda divisin clasista
en la sociedad.
En esta prognosis optimista del marxismo revolu-
cionario, el proletariado se presenta como "el pueblo ele-
gido" que, en razn de su lugar en la sociedad, su organi-
zacin, y su consciencia de clase puede colocarse por
encima de los intereses, lealtades e ideologas egostas y
liberar a la humanidad para siempre de la maldicin de la
propiedad privada y de la clase social.
Como puede verse, conceptos tales como alienacin del
hombre, lucha de clases como mtodo revolucionario,
consciencia de clase, determinismo histrico, materialismo
ateo, plusvala, y sociedad sin clases entre otros, todos
ellos enhebrados con el mtodo dialctico, darn a la ideo-
loga marxista una antropologa singular. Este conjunto de
ideas puede ser calificado de humanismo marxista. La
mejor sntesis de sus objetivos la expres Lenin, cuando
dijo: "Tal es el humanismo marxista: liberacin del
hombre y realizacin del hombre".
Es por esto que, como sealara un marxista contempo-
rneo, Eduardo Vzquez, el marxismo est obligado a com-
batir todas aquellas doctrinas o teoras que consideran que
lo humano ya est realizado o puede estarlo en la estruc-
Ideologz'as y movimientos polticos en Amrica Latina! 297
tura social actual. Esta oposicin est particularmente
orientada a quienes sostienen que tal estructura debe ser
mantenida y defendida contra todo intento subversivo.
Tambin va contra aquellos que consideran que el destino
del hombre debe realizarse en "el ms all", y que de este
modo justifican la opresin pidiendo resignacin ante la
injusticia del sistema social, alentando la esperanza de una
liberacin que viene de un ser superior y no de su propia
accin.
La accin liberadora que propone el marxismo surge de
la misma lucha de clases, que es inevitable. El Manifiesto
Comunista expresa con claridad que los objetivos marxistas
solo pueden ser alcanzados derrocando por la violencia
todo el orden social existente. Este planteo revolucionario
y radical cre serias discrepancias entre los seguidores de la
doctrina marxista, particularmente entre quienes susten-
taban teoras revolucionarias y quienes se volcaban ms
hacia la poltica partidista. Otro foco de disenso se ha dado
entre aquellos que han seguido los postulados marxistas de
manera ortodoxa y otros que solo se han valido de algunos
elementos del marxismo usndolos como herramientas
para la comprensin de ciertos aspectos de la realidad.
El desarrollo histrico del marxismo y su expresin en
movimientos polticos concretos escapa totalmente al pro-
psito y posibilidades de estas pginas. No obstante, puede
ser de utilidad hacer algunas consideraciones sobre su
presencia en Amrica Latina.
El marxismo en Amrica Latina tiene tres vertientes: la
doctrina marxista, la prctica marxista, y el anlisis mar-
xista. Hay varios movimientos polticos en el continente
que pretenden expresar la ortodoxia marxista, particular-
mente los partidos comunistas que de un modo u otro
estn presentes en casi todos los paises. La prctica mar-
xista ha encontrado diversos grados y matices de manifes-
tacin a travs de grupos revolucionarios que estn en
favor de la total destruccin del viejo orden social y la
instauracin de uno nuevo mediante un proceso violento.
Las diferentes agrupaciones guerrilleras del continente
entraran dentro de esta calificacin. Otras agrupaciones
298/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
polticas o individuos estn ms interesados en utilizar
algunos elementos del anlisis marxista como instrumento
de trabajo y tambin como parte de su praxis. Movi-
mientos o partidos polticos como el Socialismo Democr-
tico y corrientes de reflexin cristiana como la Teologa de
la Liberacin entraran en esta tercer vertiente.
Los movimientos polticos ms caractersticos que
sustentan la ideologa marxista son: el Partido Comunista,
el castrismo, y ciertos partidos socialistas. En general todos
ellos consideran que el cambio de la sociedad debe ser
revolucionario y violento. De all que su peor enemigo sea
el reformismo, que es interpretado como el arma ideo-
lgica de que se vale el imperialismo para proteger sus
intereses.
El castrismo es la peculiar aplicacin del marxismo
hecha por Fidel Castro en Cuba a partir de la revolucin
cubana iniciada en 1956. Algunos crticos han observado
que el castrismo es una nueva forma de caudillismo que ha
abrevado de diferentes tipos de ideologas a 10 largo de su
peregrinaje hacia el poder. No obstante, Castro mismo en
un discurso en la Plaza Cvica de La Habana en 1959,
declar que "la revolucin (cubana) no es comunista ni
capitalista; es una revolucin propia... tiene su propia
ideologa... y es enteramente cubana, enteramente latino-
americana". Este fuerte elemento nacionalista se puso otra
vez en evidencia cuando en 1961 declaraba: "Yo soy un
marxista-leninista".
Es precisamente el extremo nacionalismo del castrismo
sumado a su nfasis en la guerrilla como estrategia lo que
lo diferencia del comunismo ortodoxo, que se ha mostrado
generalmente ms fiel al modelo sovitico. Conforme a sus
convicciones esenciales el castrismo ha sido un factor de
fundamental importancia en la promocin de grupos revo-
lucionarios a lo largo de Amrica Latina. Sin tomar muy en
cuenta su aprobacin o discrepancia con el modelo
cubano, Castro ha respaldado en distinto grado a muchos
movimientos revolucionarios y subversivos en el conti-
nente, que parecen estar ms cerca del castrismo de 1955 y
Ideologas y movimientos polticos en Amrica Latina/ 299
1957 que del castrismo de 1961 1965, para no men-
cionar sus desarrollos ms recientes.
En cuanto al Partido Comunista, le cabe el ttulo de
haber sido el pionero en sustentar una ideologa revolu-
cionaria en Amrica Latina. El Partido Comunista argen-
tino fue miembro fundador de la Internacional Comunista.
En algunos paises ha sido y es severamente reprimido; en
otros est proscripto; pero en otros participa de la vida
poltica democrtica. En Chile la coalicin comunista-
socialista (FRAP) casi triunf en 1964, y en 1970, como
parte de la coalicin de partidos de la Unin Popular, puso
al Dr. Salvador Allende en el poder. Los comunistas han
ocupado altos puestos en el gobierno de paises como
Guatemala y Ecuador. Han tenido una gran influencia en el
movimiento obrero, ya que fueron su fuerza ms impor-
tante durante la Segunda Guerra Mundial y llegaron a
dominar la Confederacin de Trabajadores de Amrica
Latina. A nivel nacional, varias organizaciones laborales
estuvieron bajo su control durante algn tiempo en
Uruguay, Colombia, Ecuador, Venezuela, Chile, Per,
Panam, Costa Rica, Brasil, Guatemala y Argentina.
En general, los partidos socialistas ms representativos
en Amrica Latina se han inclinado poco a poco hacia
estrategias reformistas sin abandonar por ello sus funda-
mentos marxistas. Aquellos partidos socialistas que se man-
tuvieron fieles a los ideales revolucionarios se mostraron
ms afectos a la tendencia castrista. En algunos casos,
ciertos elementos de este radicalismo revolucionario con
matices nacionalistas han encontrado expresin en otras
tendencias o movimientos polticos, como el peronismo o
el Movimiento de Izquierda Revolucionario de Venezuela,
Per y Chile.
El desarrollo del marxismo en Amrica Latina ha sido
no t able. No solo sus manifestaciones polticas sino
tambin sus contenidos ideolgicos se han esparcido am-
pliamente por todo el continente ganando una aceptacin
nica en la historia de las dcadas que siguieron a la
Segunda Guerra Mundial Cul ser el futuro del marxismo
en estas tierras es algo difcil de anticipar. La creciente
300/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
consciencia de su situacin de dependencia y opresin que
tienen los pueblos latinoamericanos, junto con la persis-
tente actitud de prepotencia y explotacin por parte de las
potencias industrializadas de occidente (particularmente
Estados Unidos), unido esto a un sentimiento de rechazo
de la ideologa imperialista en favor de un nacionalismo
basado en una autntica aspiracin de libertad y justicia
hacen que muchos vean en la ideologa marxista una posi-
bilidad para la concrecin de sus aspiraciones.
Los evanglicos se han opuesto terminantemente a toda
forma de marxismo, especialmente por su concepto de un
materialismo dialctico y su tradicional desprecio por las
formas e instituciones religiosas. Adems, el estrecho com-
promiso y relacin que existe entre el protestantismo
latinoamericano y las metrpolis del capitalismo imperia-
lista crean suficientes prejuicios como para hacer casi
imposible para un evanglico pensar del marxismo de otro
modo que no sea como algo diablico. Este concepto llega
tan lejos que, en el caso de algunos grupos ms conser-
vadores, el marxismo es asociado con imgenes teolgicas
totalmente contrapuestas a los ideales cristianos. El mani-
puleo ideolgico de tales imgenes es evidente, sin embargo
es efectivo para frustrar incluso toda consideracin obje-
tiva del marxismo. Tal influencia ha alcanzado un grado tal
de profundidad que aun las implicaciones sociales del
Evangelio son tenidas como peligrosos postulados
marxistas, cercenando de este modo el contenido integral
del mensaje cristiano. Este proceso termina en un reduc-
cionismo irracional que limita el Evangelio a "las cosas
espirituales", y considera como "mundano" o "marxista"
(ntese la sinonimia en el uso) toda inquietud por la
justicia social o el cambio del statu qua. La herej a dualista
que se agazapa detrs de estos planteos resulta ms peli-
grosa para la fe evanglica que los supuestos peligros que se
supone conlleva la ideologa marxista.
No obstante, algunos pocos evanglicos han analizado
tal ideologa y han escogido ciertos elementos de la misma
como instrumentos tericos para su comprensin de la
sociedad. Menos aun son aquellos que ven en el marxismo
Ideologas y movimientos polticos en Amrica Latina/ 301
una estrategia para su prctica, y casi nadie de entre los
evanglicos se adherira a la doctrina marxista como un
todo o al Partido Comunista como movimiento poltico.
Ni siquiera en Cuba los evanglicos son miembros del Par-
tido Comunista (por su ateismo declarado), si bien en Chile
durante la poca de Allende, y hoy en Nicaragua y El
Salvador muchos evanglicos ven en los partidos de ideo-
loga marxista un adecuado canal para la expresin de su fe
cristiana en obediencia al seforo de Cristo y en servicio a
la comunidad.
La hora presente en Amrica Latina est signada por una
profunda consciencia de subdesarrollo, injusticia y
opresin. Tal reconocimiento de la realidad inmediata es
ms evidente hoy que nunca antes para la mayora de los
habitantes de estas tierras. La necesidad y la aspiracin por
una liberacin poltica, social y econmica que ponga a los
pueblos latinoamericanos en el camino de la paz, la justicia
y la prosperidad es el comn denominador de todos. Los
caminos para lograr la ansiada liberacin difieren segn
sean las ideologas de las propuestas concretas que se
ofrecen para ello. Fundamentalmente, en Amrica Latina
las ideologas y los movimientos polticos que de ellas
resultan pueden ser tipificadas de tres maneras distintas:
conservadoras de centro (Liberalismo), reformistas (Demo-
cracia Cristiana y Socialismo Democrtico), y revolucio-
narias (algunas expresiones del marxismo).
Hemos procurado describir las caractersticas generales
de cada uno de estos tipos ideolgicos segn se concretan
en los movimientos polticos mencionados. Las preferen-
cias polticas de los evanglicos en. Amrica Latina han
favorecido mayoritariamente a los dos primeros tipos, en
particular el segundo: el reformismo. El anlisis de las razo-
nes que explican este hecho deber quedar para otro estu-
dio o bien para la propia consideracin del lector.
CUARTA PARTE
MODELOS DE ACCION POLITICA
10
ORGANIZACION RENOVADORA AUTENTICA
La Organizacin Renovadora Autntica es una agrupacin
de carcter poltico con sede en la ciudad de Caracas y
cuyas actividades se extienden a todo el territorio vene-
zolano. Nuc1ea mayoritariamente a cristianos evanglicos
deseosos de expresar a travs de un compromiso concreto
su fe en Cristo como Seor.
Los objetivos de ORA son bsicamente dos. Por un lado,
la organizacin se propone conformar un gran movimiento
poltico que sea una alternativa social diferente a las exis-
tentes en Venezuela. La meta es que el movimiento agrupe
a todos los sectores en torno a un proyecto democrtico
cuya fundamentacin filosfica sean los principios sociales
surgidos de la Reforma protestante. Por otro lado, ORA se
propone luchar incansablemente por establecer en la con-
ciencia ciudadana de los venezolanos los valores funda-
mentales del desarrollo armnico y la generacin de
riqueza. Segn los sostenedores de esta organizacin estos
valores son: el valor sagrado del trabajo, la tica individual
y colectiva en el desarrollo econmico, la independencia de
306/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
la Iglesia y el Estado, la libertad como condicin funda-
mental del desarrollo social, el reconocimiento del valor
espiritual de la tenencia de la tierra, la solidaridad entre los
hombres como reconocimiento del origen del acto Creador
nico e igualitario, y la autonoma del pueblo. Esta auto-
noma se revela y concreta en el carcter estrictamente
civil (sin dependencias polticas y econmicas) de los sindi-
catos, gremios, asociaciones campesinas, asociaciones de
vecinos, etc., en la independencia de los poderes del Estado
(Judicial, Ejecutivo y Legislativo), y en el poder autnomo
de los municipios en cuanto a la administracin de los
recursos locales, fundamentalmente de la tierra.
Tesis poltica
La tesis poltica de ORA es el resultado del pensamiento
poltico forjado a travs de los aos por el Movimiento
Universitario Evanglico Venezolano (MUEVE). Si bien en
sus orgenes MUEVE fue un movimiento paraeclesistico,
el espritu de su filosofa contemplaba, entre otras muchas
cosas, una accin poltica no directa mediante aquellos que
tuviesen vocacin o inclinacin hacia ello. Un decenio
despus de su fundacin los dirigentes de MUEVE se dispu-
sieron a poner por escrito su consenso en cuanto a ideas
polticas. Es as como surgieron los fundamentos filos-
ficos de ORA bajo la premisa de especificidad terica, pol-
tica y tica. El reglamento oficial indicaba las pautas y el
ordenamiento de la tesis. Se distribuy el trabajo entre
aquellos que eran considerados como ms capaces y sobre-
salientes en su rea de trabajo profesional.
Menguadas ya para ese tiempo las filas de MUEVE, el
trabajo se distribuy entre seis personas y fue realizado
solo por cuatro. Despus de consultas y esfuerzos result
un trabajo poco especfico desde el punto de vista filos-
fico y esto por varias razones. Por un lado, el material
bibliogrfico disponible era insuficiente, tanto el de orden
histrico como el de reflexin, especialmente en el campo
de una interpretacin social del mundo por parte de la
Organizacin renovadora autntica/ 307
filosofa cristiana protestante. Adems, la escasa parti-
cipacin en las luchas sociales y polticas por parte de los
cristianos evanglicos venezolanos (y latinoamericanos) era
evidente. Esta participacin, de haber existido, hubiera lle-
vado a reflexiones basadas en la accin, y por lo tanto, ms
adecuadas.
La heterogeneidad en el pensamiento de los militantes
de MUEVE fue otro factor limitativo, junto con el escep-
ticismo de muchos lderes en cuanto al xito de un pro-
yecto de esta ndole. Esto ltimo estaba fundamentado
posiblemente en dos temores. Por un lado, lo anotado en el
punto anterior, y por otro, la resignacin histrica que se
cree se desprende de las bases doctrinarias del cristianismo,
lo cual en el fondo no es otra cosa que una actitud negli-
gente convertida en doctrina.
Finalmente, los partidos polticos existentes haban
cubierto casi la totalidad de los principios doctrinarios que
se podan derivar del cristianismo y que eran aplicables a la
compleja situacin de Venezuela. En efecto, los partidos
polticos de hoy se han desarrollado bajo los fundamentos
de las concepciones demcrata-liberales, de todas las deri-
vaciones del socialismo y del cristianismo social dejando
as, desde el punto de vista de las doctrinas, poco campo
disponible.
Ante esta situacin, al equipo que prepar la tesis pol-
tica inicial se le present la alternativa de realizar jornadas
de reflexin a fin de desarrollar tesis polticas inditas o
aceptar las ideas globales que permitieran al movimiento
una plataforma terica comn, quizs poco radical a fin de
no despertar temores en la heterognea comunidad cris--
tiana evanglica nacional. No importaban por el momento
las coincidencias doctrinarias con otros grupos polticos.
En razn de la premura por oficializar a ORA a fin de
participar en los comicios de 1978, a la poca inclinacin de
nuestros crculos hacia la reflexin y el estudio, y a lo
complejo del desarrollo de ideas sociopolticas nuevas, se
decidi escoger el camino de la accin y dejar para el
futuro el desarrollo de la reflexin y la formulacin ideo-
lgica. Es por esto que la tesis doctrinaria de ORA no
308/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
presenta un aporte nuevo al mundo de las ideas polticas y
sociales. Se limita ms bien a bosquejar un cuerpo de ideas
ya conocidas, sobre todo en el rea de la interpretacin de
la sociedad venezolana, que sus partidarios aceptan en
forma general y que en el espectro poltico nacional los
ubica entre los que promueven un Estado democrtico-
socialista.
Organizacin
En cuanto a su organizacin ORA ha pasado por varias
etapas. En la primera, la organizacin fue muy inestable
por muchas razones. La que ms incidi fue la poca dedi-
cacin al trabajo poltico por parte de los fundadores. Esto
tiene su explicacin en la prioridad que los miembros fun-
dadores de ORA dieron a sus actividades en MUEVE
durante la dcada del 70. Su trabajo poltico se limit a las
circunstancias electorales de la nacin. Como conse-
cuencia, se realizaron trabajos de concientizacin y proseli-
tismo dentro del pueblo evanglico y de informacin espo-
rdica a los dirigentes de los diversos partidos polticos. La
segunda etapa, que se inici a principios de 1977, se carac-
teriz por una organizacin ms poltica y menos "eclesis-
tica". Esta etapa estuvo signada por la decisin de registrar
a ORA como partido poltico, lo cual mostr la necesidad
insoslayable de un grupo dirigente estable, esclarecido y de
mayor dedicacin.
El da 12 de marzo de 1977 se firm el Pacto Venezuela
Nueva. Se trataba de un juramento poltico con fundamen-
tacin cristiana evanglica firmado por doce personas,
todas integrantes de MUEVE y algunas de ellas incluso
fundadoras de esta organizacin estudiantil, y cuya fina-
lidad no era otra que comprometerse en la construccin de
ORA. Para esa misma fecha la organizacin bsica consista
en una direccin nacional compuesta de tres personas, y
ocho zonas, cada una con su coordinador regional. Los
coordinadores de zona eran los dirigentes medios que
tendran como misin la iniciacin del trabajo de organi-
Organizacin renovadora autntica/ 309
zacin a nivel regional, hasta que una prxima convencin
nacional decidiera sobre una organizacin definitiva bajo
las ordenanzas que se estableceran en los estatutos del
partido. o' o,
La dinmica del trabajo condujo a la orgamzaclOn haCia
estructuras un poco ms amplias. Ya para el mes de agosto
de 1977, cuando se inform a la Gobernacin del Distrito
Federal sobre la formacin de ORA, la direccin nacional
estaba integrada por nueve personas. Para este tiempo ya se
haba hecho evidente la ineficacia de los coordinadores de
zonas. Adems, la lucha por el registro nacional deman-
daba que la organizacin del partido no fuese tan sencilla.
Se escogieron, entonces, catorce estados del pas en los
cuales era ms fcil el trabajo de recoleccin de firmas. La
organizacin qued as en condiciones de establecer
comits de trabajo, que luego se convertiran en comandos
regionales segn lo establecan los reglamentos sometidos a
la consideracin del Consejo Supremo Electoral de la
n ~ ~ ~ .
El trabajo de 1977 y 1978 dio como resultado el sometI-
miento a consideracin del Consejo Supremo Electoral de
ocho estados, de los cuales solo tres obtuvieron el registro
legal. Esta circunstancia de participacin electoral de tres
entidades federales en 1978 hizo que el partido se orga-
nizara en funcin de ello. Por otro lado, la defeccin de
algunos dirigentes exigi que la direccin nacional se con-
virtiera en Comando Nacional de Campaa, con un cargo
adicional a sueldo denominado Coordinador Regional,
hasta la culminacin del proceso electoral. Para el perodo
que fue de mayo a diciembre de 1978 la Direccin
Nacional estuvo conformada por el Comit Ejecutivo
Nacional, compuesto por cinco personas, Y un Secretariado
Poltico integrado en su mayora por los Secretarios gene-
rales de cada estado en situacin de registro oficial.
Financiamiento
El financiamiento de ORA siempre ha estado ligado al
310/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
escrpulo proveniente del pueblo evanglico venezolano en
el sentido de no aceptar de ninguna otra fuente que no
fuese la feligresa los fondos para sustentar sus opera-
ciones. Este factor ligado a la poca tendencia productiva de
recursos dentro del mismo conglomerado religioso del cual
provienen los dirigentes de ORA, hizo que desde sus inicios
el partido ligara sus procedimientos polticos a la escasez
financiera. El desembolso "masivo" de dinero se realiz
solo en funcin de la campafia electoral de 1978 y de los
comicios municipales de 1979.
Sin embargo, no fue posible la obtencin de recursos en
el seno de la organizacin. El grueso de los fondos provino
de unos pocos profesionales dirigentes del partido y en
menor escala de los dirigentes regionales. La anmica con-
dicin financiera de ORA es producto de la "mentalidad
evanglica nacional" que concibe a todo rgano eclesis-
tico como providencialmente financiado. Todava no se ha
despertado un espritu de sana mayordoma cristiana o no
ha sido ensefiada la "autoproductividad" que fue funda-
mento del protestantismo desde los inicios de la Reforma.
Esta concepcin financiera no puede producir otra cosa
que raquitismo, aventuras inciertas y, sobre todo, partici-
paciones voluntarias espordicas que conforman una base
inestable para cualquier organizacin poltica.
Por otra parte, la realidad nacional muestra que la pol-
tica venezolana tiene un alto contenido electoralista y de
hecho publicitario. Esto se pone en evidencia en los esta-
tutos legales electorales que contienen clusulas que deter-
minan la desaparicin oficial de cualquier organizacin
poltica que no cumpla con un mnimo de votos. Adems,
en el seno de ORA siempre se rechaz la alternativa de
obtener fondos extranjeros y ha sido muy difcil lograr un
financiamiento masivo por parte de las organizaciones pol-
ticas nacionales. El problema financiero contina siendo
uno de los ms importantes en lo que hace al futuro de la
organizacin.
Organizacin renovadora autntica/ 311
Apoyo del pueblo y las relaciones polticas
La estrategia para la captacin del apoyo popular siempre
tuvo en ORA dos frentes. Uno fue el pueblo evanglico
considerado como la primera opcin por razones obvias de
identificacin ideolgica. El otro frente fue la comunidad
nacional, cuyo punto de captacin fue la imagen de hones-
tidad de los evanglicos. Por otro lado, el MUEVE fue el
semillero de lderes ya que se consideraba que era en su
seno donde deba impartirse la ideologa sustentada.
El primer frente plante de inmediato varias contradic-
ciones, que el partido no logr resolver todava. Por un
lado, estaba la contradiccin en los dirigentes mismos,
quienes tenan que romper vnculos de dependencia con la
dirigencia o jerarqua eclesistica evanglica a fin de actuar
con un carcter puramente poltico. Por otro lado, estaba
la necesidad de mantener un comportamiento y lenguaje
netamente religioso para continuar siendo al mismo tiempo
dirigentes religiosos y polticos la mayora de ellos. En
tercer lugar, hubo que posponer el adoctrinamiento o fun-
damentacin ideolgica en beneficio de una actitud de
captacin de votos dado el clima electoral bajo el cual se
inici el partido.
Estas contradicciones no resueltas todava hicieron que
el partido obtuviera unos 3.000 votos en las elecciones,
pero sin tener una base popular estable y consciente de su
apoyo electoral. Ms aun, los dirigentes de ORA no saben
de dnde vino mayoritariamente el voto obtenido o de
cul de los dos frentes mencionados. Por cierto que
saberlo podra servir como un buen indicador de la bondad
de la estrategia seguida.
Las contradicciones que se han mencionado derivan de
la carencia de una filosofa poltica evanglica, entendida
sta como una ideologa concreta, sedimentada, con histo-
ria, y que fundamente una accin poltica en el campo
latinoamericano. Es posible que la accin de ORA desde
sus inicios estuviese orientada por un cierto sentido comn
o por la inferencia de las implicaciones de la incipiente
filosofa religiosa que se estudi en MUEVE durante la
312/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
dcada del 70. No obstante, a la hora de obtener el apoyo
popular se sinti el vaco filosfico con el cual naci la
organizacin. Por otro lado, la represin poltica interna en
la comunidad evanglica nacional, causa posible de la hete-
rogeneidad religiosa, nunca dio lugar para el cultivo de
pensamientos polticos y sociales. Por el contrario, tal
actitud generalizada promovi la formacin de islas reli-
giosas o subreligiones dirigidas por los que en el fondo de
su ser llevaban una vocacin frustrada de conductores de
masas.
Bsicamente, entonces, el apoyo popular en el frente de
la comunidad evanglica es cuantitativamente impon-
derable hasta ahora en Venezuela, y cualitativamente no es
el producto de una transmisin ideolgica porque esta
cuestin no est resuelta a nivel de la alta y media diri-
gencia del partido. El apoyo en el frente popular nacional
est seriamente afectado por la creencia generalizada en la
suficiencia del concepto de honestidad que los venezolanos
tienen respecto a los evanglicos. Sin embargo, esta
creencia se desvaneci cuando ORA se introdujo en la
batalla poltica, porque para que algn ciudadano se incor-
pore a las filas de un partido poltico o para que lo apoye
con su voto no es suficiente la opinin de que sus diri-
gentes son honestos o "no se meten con nadie". Ms aun,
en el momento de la defensa de las ideas y el plantea-
miento de soluciones y alternativas a los problemas de un
pas la moral no es suficiente argumento para la captacin
de simpatas y voluntades.
En cuanto a la relacin con los dems partidos polticos
de Venezuela se puede afirmar que estos vieron y siguieron
el nacimiento de ORA con una indiferencia que encon-
traba su razn de ser en la duda acerca de la capacidad
poltica de los integrantes de la comunidad evanglica y en
la certidumbre de que las mltiples divergencias internas de
esa comunidad no garantizaban un apoyo masivo. Es un
hecho que tales divergencias restan a ORA mucho de su
capacidad de supervivencia y achican su base poltica para
eventuales negociaciones.
Organizacin renovadora autntica/ 313
Evaluacin
Desde hace ms de diez aos ORA se ha venido conso-
lidando como un movimiento poltico con ideologa
propia. Como institucin poltica con fundamentacin
filosfica y social en una lnea cristiana evanglica la meta
de ORA no es el poder como tal sino el servicio en todas
sus dimensiones, tanto morales como profticas y sociales
en trminos de ser "sal y luz del mundo". Por tal razn,
cualquier circunstancia poltica es vista y analizada por sus
miembros y dirigentes como una oportunidad para ejercer
el servicio cristiano.
A la luz de estos valores y en razn de su ubicacin
como dcimo partido en el espectro poltico de Venezuela
(que cuenta con un total de 24 organizaciones polticas
segn los cmputos del CSE de 1973), el arribo de ORA a
las labores parlamentarias y de gobierno es altamente pro-
bable e histricamente necesario. ORA cuenta ya con un
equipo humano con experiencia poltica ganada en los
perodos electorales pasados, tiene el reconocimiento de la
comunidad evanglica venezolana que ve al movimiento
como un grupo poltico con una filosofa cristiana, y
cuenta adems con un espacio propio en el pas poltico.
Por otra parte, existen dos realidades a tomar en cuenta en
la consideracin del futuro de ORA. Hay una cantidad
apreciable de profesionales evanglicos en distintas reas
que permite imaginar y concretar una participacin sustan-
cial en actividades de gobierno. Adems, se da una situa-
cin de inseguridad o falta de proteccin social en casi la
totalidad de los ministros evanglicos en cuestiones como
vivienda, salud y educacin. Esta realidad indica que la
accin de ORA en el futuro puede estar dirigida a la conse-
cucin de dos metas importantes, como son la partici-
pacin activa en acciones de gobierno y la adquisicin
definitiva de su registro oficial. La participacin activa en
las acciones de gobierno podr lograrse mediante el
acuerdo poltico con partidos afines, como Accin Demo-
crtica que cuenta con una larga trayectoria histrica y
experiencia en el poder. Un acuerdo de tal naturaleza
314/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
contemplar, entre otros aspectos, asuntos como la partici-
pacin de profesionales evanglicos en posiciones ejecu-
tivas y de gobierno prioritariamente en las reas del ser-
vicio social, la ejecucin del Plan de Proteccin Social para
los Ministros Evanglicos, y la participacin parlamentaria.
ORA es un partido joven y que tiene mucho camino por
recorrer. No obstante, por lo ya alcanzado le cabe un
honor muy especial: el de haber sido hasta el presente uno
de los primeros intentos en Amrica Latina de crear un
partido poltico cuya platafonna ideolgica se nutre de los
principios cristianos segn la interpretacin histrica de las
iglesias evanglicas, y cuyas bases se encuentran mayorita-
riamente en el pueblo evanglico venezolano. Como inicia-
tiva pionera adolece de muchas limitaciones, pero tiene
la virtud de crear un modelo latinoamericano que se pro-
pone expresar de manera concreta las implicaciones pol-
ticas del Evangelio de Jesucristo.
11
CIVISMO EN ACCION
Hacia medidados de 1981 el fracaso del as llamado Proceso
de Reorganizacin Nacional (iniciado en marzo de 1976)
en Argentina era evidente. La dictadura militar haba logra-
do en poco menos de cinco aos llevar al pas al borde la
quiebra econmica y moral. El clamor por un cambio pol-
tico se vea acallado por un aparato represivo sumamente
eficiente y crueL El triste espectculo del pas en ruinas
fue uno de los elementos que con mayor fuerza desper-
taron inquietudes polticas en los argentinos... incluso en
los evanglicos.
En la segunda mitad de 1981 se iniciaron conversaciones
informales entre varios lderes evanglicos, que compar-
tieron as sus inquietudes por la situacin de crisis que
atravesaba el pas. En algunos casos, se consideraba nece-
saria la formacin de un partido poltico evanglico, que
pudiera expresar las implicaciones polticas del Evangelio y
servir de plataforma para la defensa de los intereses de la
minora protestante en Argentina. Otros vean como ms
viable la fonnacin y estmulo de lderes que pudieran
penetrar en las estructuras polticas tradicionales a fin de
influir en ellas con su doctrina, particularmente la defensa
316/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
de la libertad religiosa y su corolario, la separacin de la
Iglesia y el Estado. Unos terceros no desestimaban la estra-
tegia recin mencionada pero entendan que era necesario
un trabajo pedaggico previo ms intenso.
La formacin de un partido poltico evanglico no lleg
a concretarse, pero las inquietudes expresadas por algunos
condujeron a la formacin de la Alianza Evanglica Argen-
tina (ALEVA) que segn el pensamiento y aspiraciones de
sus dirigentes representaba a las dos primeras estrategias
enunciadas con nfasis sobre la segunda. Los fundadores de
este movimiento, que no tuvo la acogida que se esperaba,
eran destacados lderes evanglicos, mayormente bautistas
y hermanos libres. Su respaldo provena de profesionales,
hombres de negocios, algunos pastores, generalmente
mayores de 50 aos. La dinmica del proceso poltico
argentino de los ltimos tres aos desbord al incipiente
movimiento que casi qued desarticulado antes de nacer.
Un intento algo diferente fue el protagonizado por un
grupo de lderes evanglicos (una vez ms, bautistas y
hermanos libres) de una generacin ms joven (entre los 25
y los 40 aos). Tambin entre sus organizadores se desta-
caron profesionales, hombres de negocios, algunos pasto-
res, y digno es sealarlo, un nutrido grupo de muj eres,
mayormente las esposas de los mencionados. De este
modo, la membresa de este movimiento estuvo consti-
tuda por parejas jvenes. Otra caracterstica fue su mayor
apertura "eclesistica" ya que, si bien desde su etapa
embrionaria hasta su constitucin formal el grupo estuvo
dirigido y orientado por evanglicos, casi la mitad de los
participantes en las actividades organizadas fueron catli-
corromanos.
Este grupo fue tambin diferente en su perspectiva estra-
tgica. Se descart de manera absoluta como improcedente
e imposible la constitucin de un partido poltico evang-
lico, pero se mantuvieron las otras dos estrategias mencio-
nadas. Por razones de oportunidad y necesidad se consi-
der que la tarea y nfasis pedaggico hacia adentro y hacia
afuera del movimiento era prioritaria. Todos los que toma-
ron parte en la gestacin del movimiento carecan de la
Civismo en accin (Argentina)/ 317
ms mnima formacin y experiencia poltica. Algunos de
ellos incluso no haban participado de ninguna contienda
electoral, y otros ni siquiera haban votado una vez en sus
vidas. Se consider entonces como fundamental la adqui-
sicin de tal experiencia antes de intentar alguna accin
poltica ms especfica.
El primer paso concreto posterior a la etapa de conver-
saciones informales fue la elaboracin de un documento
base que expresara el consenso ideolgico de quienes esta-
ban tomando la iniciativa en la creacin de este movi-
miento. Este documento result con el correr del tiempo
de una importancia jmpredecible en aquellos momentos
iniciales. Junto con las lneas de pensamiento que anima-
ban a los gestores del movimiento, se elaboraron algunas
estrategias necesarias para la puesta en marcha del pro-
yecto como as tambin se definieron sus objetivos y algo
de su organizacin y aspiraciones.
El segundo paso hacia la organizacin de la agrupacin
consisti en dar a conocer a un ncleo mayor de personas
el documento elaborado a fin de animarles a prestar su
respaldo al proyecto. Dado que se pretenda establecer un
espectro de participacin bastante amplio, tal consenso no
solo era necesario sino que deba lograrse a travs de una
definicin bien precisa de ideas y objetivos. Por el
momento, solo se pretenda captar a gente joven, de clase
media, sin formacin o experiencia poltica, profun-
damente interesados en un compromiso activo por el bien
del pas, sin filiacin poltica y con una tendencia centrista
en su interpretacin de la realidad. Se pretenda tambin
que el movimiento estuviese abierto a todas las tendencias
religiosas, pero bajo la iniciativa y control de evanglicos.
El tercer paso en la constitucin del movimiento fue
celebrar una reunin a la que se invit a las personas con-
tactadas con el envo del documento mencionado. El pro-
psito del encuentro era presentarles la idea de la formali-
zacin del movimiento y recibir sus reacciones al docu-
mento con las bases doctrinarias. El 19 de agosto de 1982
se llev a cabo en la ciudad de Buenos Aires, esta reunin.
Tras una breve introduccin en la que se explicaron los
318/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
motivos de la convocatoria, se ley el documento previa-
mente entregado. Posteriormente se hizo entrega de un
segundo documento que por su contenido (principios,
objetivos, instrumentacin, y aspiraciones) se constituira
en el documento bsico de la agrupacin. Ambos docu-
mentos fueron aprobados como as tambin se tom la
decisin de constituir una agrupacin de carcter poltico
bajo el nombre de Civismo en accin.
Qu pretenda ser Civismo en accin? Civismo en
accin se defina como un lugar de encuentro y dilogo.
No pretenda ser un partido poltico ni estar sobre ellos. Se
propona canalizar las expectativas de ciudadanos, profun-
damente preocupados por la Repblica, y que no haban
encontrado dnde expresar sus inquietudes cvicas. Preten-
da tambin ser un lugar de formacin y capacitacin. Se
propona formar mejores ciudadanos que pudiesen ejer-
citar las ventajas de la vida democrtica. Para ello se vea
como necesario un profundo conocimiento de la historia
nacional, a fin de evaluar mejor el presente y proyectarse al
futuro. El estudio, comprensin y aplicacin de la Consti-
tucin Nacional iba a ser el pilar y el sostn de todo este
proceso formativo. De este modo, se esperaba que surgie-
ran dirigentes con ideas renovadas, lderes que estuvieran
en condiciones de sumar sus esfuerzos para el bien del pas.
Civismo en accin esperaba ser un lugar de manifes-
tacin y prctica del civismo. El amor a la patria no con-
siste solo en declamarlo, sino en sentirse responsable por
ella. En funcin de este principio, los fundadores de Civis-
mo esperaban desarrollar programas y actividades que exal-
tasen un autntico patriotismo. Este celo deba expresarse
en las acciones y d ~ c i s i o n e s cotidianas, a fin de que el ejer-
cicio de la virtud cvica individual se revirtiese en beneficio
de la comunidad. Por otro lado, Civismo deba ser tambin
un lugar de intercambio e informacin. No hay democracia
sin pluralismo. Por ello, Civismo esperaba ser canal de
expresin en una sociedad abierta, con la sola limitacin de
su encuadre en el respeto de los valores de la Constitucin
Nacional, a fin de enriquecer a cada uno de sus partici-
pantes. Se procurara, de igual modo, llenar el vaco infor-
Ovismo en accin (Argentina)/ 319
mativo que en buena medida era el culpable de la indife-
rencia poltica de los argentinos. Un ciudadano bien infor-
mado y educado cvicamente estar en mejores condi-
ciones de ejercer con responsabilidad sus deberes y
derechos. Tal era el principio guiador en este particular.
Fundamentalmente, Civismo en accin era un lugar de
maduracin y crecimiento. El ejercicio de los derechos del
ciudadano y de los deberes que 10 ligan a la comunidad no
son obra de un da ni el resultado de un decreto. Es nece-
sario un tiempo de maduracin y crecimiento. En este
sentido, Civismo quera ofrecer la oportunidad de ayudar a
hombres y mujeres argentinos a leudar su vocacin ciuda-
dana a fin de que pudiesen ejercer con inteligencia y serie-
dad sus deberes polticos.
A la luz de la caracterizacin hecha surge inmediata-
mente la pregunta sobre la justificacin de una agrupacin
como Civismo en accin. Sus organizadores levantaron la
misma pregunta y sta fue su respuesta en el contexto de la
situacin que vivan en el momento de darla:
Se justifica un centro de estudios del civismo? Respon-
demos que s, por estas razones:
Porque necesitamos una visin amplia del pas demo-
crtico que queremos. Aspiramos a que el dilogo y el
intercambio sean la fecunda experiencia de un autntico
civismo basado en el respeto de la Constitucin Nacional
y de las ideas de cada uno como individuo. Estar abier-
to a todos los ciudadanos que estn dispuestos a com-
prometerse en el logro de una verdadera repblica.
Porque como argentinos creemos que un cambio es posi-
ble. Sobre la base de un sincero realismo, consideramos
que pese a los fracasos experimentados, podemos y
debernos mirar al futuro con esperanza, en la medida en
que estemos dispuestos a moldearlo con responsabilidad.
320/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
Porque queremos un liderazgo cvico honesto, idneo y
diligente. Si deseamos una clase dirigente que cuando
llegue a la funcin pblica sirva a la comunidad, y no
crea que la comunidad es la que tiene que servirle a ella,
debemos crear las condiciones necesarias para su forma-
cin. Aspiramos a llenar esta necesidad.
Porque nos ofrece una experiencia pedaggica enrique-
cedora. En el encuentro con otros aprendemos. Sus
expectativas y fracasos nos ensean y ayudan a escoger
el mejor camino. El dilogo estimula la reflexin y la
creacin, que son tan elementales en la construccin de
un pas tan grande.
Porque nos permite la realizacin de proyectos que
escapan a las posibilidades de una sola persona. Al aunar
esfuerzos se logran mayores posibilidades de disponer de
elementos y medios para concretar tareas que respondan
a necesidades comunes. Particularmente, al volcarse las
capacidades individuales en proyectos serios, se podr
hacer un aporte concreto para terminar con las impro-
visaciones en todos los aspectos que tanto mal han
hecho al pas, modelando de esta forma el pas que
deseamos.
Po rque nos es necesario rescatar el significado pleno de
la reflexin y la actividad poltica. La desjerarquizacin
de la poltica en los ltimos aos, ha llevado a muchos
individuos a abstenerse de participar, o a volcarse a par-
ticipar dentro de su actividad especfica sin contemplar
el inters comn. Entendemos que el inters de la
Nacin no puede ser manejado por representaciones sec-
toriales que se alternen, sino por la actividad que atiende
al inters general: la poltica. La poltica es derecho de
todos y no deber de algunos.
Porque nos hace falta un retorno a la Constitucin
Nacional que no sea tan slo formal sino sustancial.
Pondremos como base de todo nuestro trabajo, como
Ovismo en accin (Argentina)! 321
punto de partida, como gua a seguir, como ideal a rerr
lizar, a la ley fundamental de la Repblica. Es vital que
este documento bsico sea el motor, el inspirador y el
modelo del comportamiento de todos y de cada uno.
Conforme a estas declaraciones, Civismo en accin se
presentaba como una reunin de voluntades dispuestas a
hacer una contribucin significativa en bien del pas,
comprometidas con la democracia y el acatamiento estric-
to de la Constitucin Nacional, y nucleadas en torno a los
principios morales que emanan de ella. La labor docente
ocupara un lugar de suma importancia. Para ello, se instru-
mentaran los medios necesarios a fin de estudiar profun-
damente la Constitucin Nacional, la historia argentina, y
las distintas corrientes doctrinarias que componen el espec-
tro poltico argentino. El propsito de todo esto era que,
en el momento de expresar una opinin poltica o tomar
una decisin electoral, los ciudadanos estuviesen en las
mejores condiciones de hacerlo. Mediante grupos de tra-
bajo, que elaboraran proyectos especficos sobre cues-
tiones de inters inmediato, o bien dirigidos al cambio de
estructuras en el futuro, Civismo esperaba hacer una con-
tribucin significativa. Con ello se pretenda estimular a
sus integrantes a una participacin cvica responsable en las
esferas de desempeo de cada uno. Se planeaba elaborar un
programa de adiestramiento para una accin inmediata,
que cada uno pudiera realizar por su cuenta y con sus
propios recursos. Tambin se elaboraran documentos que
pudieran llegar al ciudadano comn en forma clara y senci-
lla, a fin de darle a conocer la perspectiva de Civismo sobre
la realidad nacional.
De esta manera Civismo en accin defina su carcter, su
justificacin y algo de su funcionamiento. Pero ms impor-
tante que todo esto es la consideracin de los principios
que animaban a los organizadores del movimiento. Estos
principios, como as tambin los objetivos de la agru-
pacin, estn establecidos en el documento subscrito en
agosto de 1982 en ocasin de la fundacin de la entidad.
322/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
Los principios y fundamentos en los cuales se basara
Civismo en accin eran los siguientes:
El hombre: Es la realidad suprema y final en el marco
del orden temporal. Su existencia plena es el fin ltimo
de toda aspiracin y organizacin social. Jams debe ser
considerado como un medio o colocado como valor
secundario. pI desarrollo integral de la persona, debe ser
una realidad cierta para todo ser humano sin distincin
de sexo, edad, raza, credo, nacionalidad o condicin
social.
La verdad: Es el principio fundacional de toda relaci6n
humana y, en consecuencia, de toda convivencia social.
Sin el imperio de la verdad, la vida social se torna
catica y anrquica. Slo la vivencia plena de una slida
integridad moral nutrida por la verdad puede ser garan-
ta de orden, libertad y justicia.
La libertad: Es imposible sin el ejercicio de la verdad.
La libertad no puede construirse si no es sobre la base
firme de la confianza y conviccin en cuanto a la ver-
dad. Esta libertad es el derecho inalienable de todo ser
humano y el valor mayor de su existencia como tal.
La justicia: Es imposible si la verdad y la libertad se ven
frustradas. En un orden de derecho, la justicia es la apli-
cacin racional de la ley con el fin de promover la per-
sona humana, para que logre la realizacin de sus dere-
chos y cumpla la imposicin de sus deberes en la
sociedad.
La paz: Es hija de la verdad, la libertad y la justicia.
Como tal, es el resultado de la reconciliacin de los
elementos dispares de la sociedad, sin que estos renun-
cien a su identidad ni se elimine la heterogeneidad. La
paz slo es real y duradera cuando surge de un plura-
lismo en el que la unidad se verifica en la diversidad.
Civismo en accin (Argentina)/ 323
La solidaridad: Es la expresi6n concreta de la voluntad
fraternal de un ser humano que vive en un orden de
verdad, libertad, justicia y paz. El sentimiento de mutua
dependencia con miras al logro del bien comn, es
bsico para el establecimiento de un orden social justo.
Nadie puede ser plenamente feliz, si los dems no 10 son.
La democracia: Es el mejor camino para el logro de una
sociedad en la que se impongan los valores supremos que
hacen al desarrollo de la persona humana. Esto significa
que la democracia es un estilo de vida poltica donde el
respeto y el ejercicio de todos los derechos inherentes al
ser humano, le ofrecen los canales posibles para la
expresin de su voluntad soberana.
Estos conceptos acerca del hombre, la libertad, la ver-
dad, la justicia, la paz, la solidaridad y la democracia, son
expresin de valores permanentes y, como tales, consti-
tuyen una aspiracin fundamental de la sociedad humana.
Estos valores no son desconocidos, pero s mal aplicados o
pervertidos. Es por ello que se hace necesaria la instrumen-
tacin de una poltica responsable que los ponga en
marcha. El esfuerzo prioritario de Civismo en accin se
enfocaba en torno a aquellos objetivos que expresaban una
propuesta especfica de accin poltica con miras a dar
forma concreta a las ideas enunciadas.
Estos objetivos eran, en primer lugar, desarrollar una
accin docente. Con ello Civismo esperaba ofrecer una
formacin cvica que permitiese a sus integrantes asumir
con mayor preparacin y compromiso la responsabilidad
de ser ciudadanos. Segundo, Civismo desarrollara una
accin analtica que ayudara al ciudadano a evaluar de
manera objetiva la realidad que viva, de tal suerte que
pudiera estar en mejores condiciones para operar sobre
ella. Tercero, mediante una accin creativa, Civismo se pro-
pona estimular las capacidades y pericias de los ciuda-
danos para que, como resultado de su compromiso con la
Nacin, participaran en la elaboracin de proyectos con-
324/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
cretos tendientes a dar solucin a los problemas de la
Patria y elaboraran modelos para su desarrollo y prospe-
ridad. En cuarto lugar, a travs de una accin participativa
Civismo esperaba animar a los ciudadanos a involucrarse en
el proceso de construccin del pas, abandonando una acti-
tud de conformismo, indiferencia o irresponsabilidad. Y
finalmente, Civismo en Accin tena como meta reunir las
inquietudes y aspiraciones de los diversos sectores de la
sociedad y plasmarlos en proyectos comunes a travs de
una accin integradora. Esta accin procurara incorporar
en estos proyectos no slo los intereses de los segmentos
ms amplios, sino tambin de los ms pequeos.
A fin de lograr el cumplimiento de los objetivos sea-
lados, Civismo en accin tena elaborado un ambicioso
plan que instrumentaba un programa de tareas concretas
en las reas docente, analtica, creativa y participativa.
Sobre la base de los principios sostenidos y con la espe-
ranza de lograr los objetivos propuestos a travs de la
instrumentacin sugerida, Civismo planteaba tambin sus
aspiraciones. La primera y ms importante aspiracin era a
la plena vigencia y aplicacin de la Constitucin Nacional.
Segn seala el documento:
La carta fundamental de nuestro pas contiene los ele-
mentos necesarios para hacer realidad los principios
enunciados. Se puede lograr esto, si su sabio contenido
no es meramente declamado sino puesto en accin. Para
ello ser siempre til instrumentar medios que permitan
su acabado conocimiento a la ciudadana.
Otra aspiracin era el respeto y la salvaguarda de los
derechos del ser humano y de la familia. En lenguaje bien
explcito el documento de agosto de 1982 afirma:
Aspiramos a que los argentinos no slo sepamos que
nacemos libres e iguales en dignidad y derechos, sino
Qvismo en accin (Argentina)/ 325
que tambin lo experimentemos. Que los gobernantes
respeten el derecho inalienable a la vida, la libertad, la
educacin y el trabajo de las personas. Que la sociedad y
el Estado encuentren en la familia el elemento natural y
fundamental de su existencia y crecimiento.
La aspiracin al pleno ejercicio de una democracia res-
ponsable se afirma sobre el concepto de una democracia
que supera la idea de que se es democrtico slo el da en
que se vota, o que la democracia es el procedimiento por el
cual la mayora llega al poder para luego hacer uso de l en
forma arbitraria. Por el contrario, los redactores del docu-
mento en cuestin sostienen que la autntica democracia
es "el pleno respeto por los derechos fundamentales del
hombre, la igualdad ante la ley, el acceso al gobierno por la
idoneidad de los ciudadanos, la publicidad de los actos de
gobierno".
Civismo en accin aspiraba tambin a una educacin que
desarrollara todas las posibilidades del ciudadano. Para ello
era necesario que el Estado asumiera, como cuestin priori-
taria, su deber como agente educador del ciudadano e
instrumentara una autntica poltica educativa que for-
mara argentinos de alta calidad moral y humana, y con un
adecuado nivel de capacitacin, conforme a sus aptitudes y
los objetivos de la Nacin. Una advertencia seria sobre el
particular era "que el Estado no limite la cuestin educa-
tiva al problema estadstico: cuntas escuelas y univer-
sidades, ndice de analfabetismo, etc."
La aplicacin imparcial de la justicia a fin de que el
ciudadano pueda recurrir a ella sintindose amparado cons-
titua otra de las aspiraciones de Civismo. "Aspiramos a un
pas donde los ciudadanos vuelvan a tener fe en la justicia;
donde el concepto de justicia no est deteriorado; donde el
Poder Judicial sea totalmente independiente; donde las
investigaciones que se inicien, concluyan". Con esta aspira-
cin se atacaba la lentitud, la impunidad, la congestin en
los tribunales, la burla a la ley y la justicia por mano
326/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
propia, que alejaban al ciudadano del amparo de la justicia.
Una importante aspiracin de Civismo era la vigencia
concreta de un sentido tico de la vida.
Declamamos la tica y la moral pero la ciudadana care-
ce de ejemplos que realcen ese sentido. Deseamos que
las reglas de juego no se desacomoden continuamente.
Como individuos, como pas, anhelamos guiamos por
principios y valores fundamentales y no por intereses
personales. Slo el actuar conforme a estos principios
nos dar la credibilidad y la objetividad necesarias para
una conducta racional en todos los aspectos de la vida.
Asociado a esta aspiracin estaba el deseo por un orden
en el que el Estado estuviese al servicio del ciudadano y no
ste al servicio de aqul. Para tener un Estado que cumpla
el rol de instrumento al servicio del bien comn, es nece-
sario que la eficiencia, la idoneidad y la moralidad sirvan
de fundamento para la conduccin integral del mismo.
Para ello, "debemos propender al desarrollo de la vida
nacional", sealan los redactores del documento, "apoya-
dos en un lgico equilibrio dado por la participacin activa
de los distintos sectores que componen la sociedad".
Finalmente, Civismo aspiraba al desarrollo de un lide-
razgo capacitado y eficiente que no antepusiese sus inte-
reses personales al inters comn. Dice el documento:
El pas necesita tener un proyecto de vida comn, al
cual se incorporen los ciudadanos hacindolo suyo.
Aspiramos a una tarea paciente y constante, que llame a
la ciudadana toda a participar cvicamente para evitar
que cada sector de la sociedad se introvierta y trate de
salvar primeramente su inters particular. Debemos res-
catar el sentido de Nacin, no tan slo como unidad
jurdica, sino como una empresa comn que se proyecte
en la historia.
Gvisma en accin (Argentina)/ 327
Una vez constituda la agrupacin inmediatamente se le
dio una forma organizada. Una urgencia convulsiva presio-
naba la aceleracin de toda iniciativa. La derrota en la
Guerra de las Malvinas (abril a junio de 1982) y la reaccin
popular ante los mltiples desatinos de la dictadura militar
llevaron vertiginosamente hacia una imprescindible salida
democrtica. El agotamiento del gobierno y su demostrada
incapacidad en el manejo de la cosa pblica hacan inmi-
nente un retorno a la soberana popular. Haba que prepa-
rarse rpidamente para las decisiones polticas que a corto
plazo deberan tomarse. Civismo organiz un ciclo de
conferencias pblicas invitando a destacados polticos e
incluso posibles candidatos a la presidencia de diferentes
corrientes y partidos. El propsito era cumplir con el obje-
tivo docente.
Sin embargo, la dinmica del proceso poltico argentino
vivido durante la segunda mitad de 1982 y hasta las elec-
ciones nacionales del 30 de octubre de 1983 fue tan febril
que aun sin estar suficientemente preparados para ello los
lderes y gestores de Civismo en accin se vieron involu-
crados en un compromiso poltico cometo. Contactos
informales con la dirigencia nacional del Partido Dem-
. crata Progresista, PDR (de dilatada historia y slido pres-
tigio nacional, aunque pequeo) llevaron rpidamente a
una incorporacin activa y a la oportunidad de un aporte
significativo. Siete lderes evanglicos con importantes
responsabilidades en la esfera eclesistica (dos de ellos pas-
tores) y todos ellos al frente de Civismo, pasaron a ocupar
lugares de liderazgo dentro del PDP. En las pasadas elec-
ciones uno de ellos fue candidato a diputado, otro ocupa
un lugar importante en la dirigencia partidaria y otros
siguen ejerciendo una notable influencia en la estructura
interna del PDP.
Qu pas con Civismo en accin? La necesidad de
hacer frente al nuevo compromiso poltico y la demanda
de dedicacin que el momento histrico exiga hicieron
que el objetivo docente quedara relegado en favor del
compromiso activo. Esto signific la muerte de la agru-
pacin ya que no hubo lderes de recambio. La dirigencia
328/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
de Civismo (en su totalidad constituda por evanglicos) se
incorpor masivamente al quehacer partidario en el que
funcion como bloque coherente y con una estrategia
propia. Fue imposible continuar con las conferencias pbli-
cas y otros proyectos no pudieron concretarse.
Cmo evaluar esta experiencia tan corta? Aparen-
temente Civismo en accin fracas en lograr sus obj etivos.
Como organizacin no lleg a madurar y slo expres sus
posible virtudes en una serie de excelentes proposiciones
que no llegaron a hacerse realidad. No obstante, su corto
tiempo de vida fue de extraordinario valor para quienes
acompaaron como protagonistas su breve existencia.
Quienes integraron Civismo (especialmente los evanglicos)
recibieron una introduccin a la cuestin poltica que les
ayud a decidir ms inteligente y responsablemente en las
pasadas elecciones. Los mitos y prejuicios hacia la poltica
fueron borrados y surgi una nueva actitud de compromiso
y participacin. Todos quienes asistieron al. ciclo de confe-
rencias organizado por Civismo en tomo al tema general
"Colisiones entre la realidad poltica y la Constitucin
nacional" expresaron su aprecio por este aporte docente y
orientador.
Sin embargo, la contribucin mayor de Civismo, que
justifica plenamente .el esfuerzo empefiado en su creacin
fue que catapult a un pufiado de lderes evanglicos jve-
nes, bien comprometidos con su fe y de reconocida trayec-
toria eclesistica, a la accin poltica partidaria. Ms impor-
tante todava es que las ideas trabajadas en el seno de
Civismo como expresin de un entendimiento poltico de
las verdades que emanan del Evangelio han encontrado
aceptacin y han tenido una proyeccin insospechada para
quienes por primera vez las elaboraron. Todos estos prin-
cipios estn expresados en la Declaracin de Jarabacoa
aprobada el 28 de mayo de 1983 por el grupo de telogos
y polticos evanglicos que se reuni en la Repblica
Dominicana con motivo de la consulta sobre "La teologa
y la prctica del poder" asupiciada por la Fraternidad Teo-
lgica Latinoamericana. Estas mismas ideas fueron llevadas
por sus gestores al seno del PDP y llegaron a ser parte de la
Civismo en accin (Argentina)/ 329
columna vertebral de la plataforma e ideario poltico con
que este partido y el Partido Socialista Democrtico inte-
graron la alianza electoral que particip en las pasadas elec-
ciones bajo el nombre de Alianza Demcrata Socialista.
En definitiva, la corta experiencia de Civismo en accin
demostr que hay espacios abiertos para la accin poltica
para los evanglicos sin que se llegue a la integracin de un
partido poltico que representa los intereses del sector. La
labor docente y el estmulo para el ejercicio poltico res-
ponsable pueden ser dos elementos fundamentales que jus-
tifiquen una organizacin de esta ndole. El desafo es
como desarrollar una agrupacin de este carcter dentro
del juego y contexto democrtico, y no simplemente bajo
la presin de una situacin de crisis opresiva o la compul-
sin de una contienda electoral.
12
COMITE EVANGELICO
PRQ-AYUDA AL DESARROLLO
Breve Historia del CEPAD
El CEPAD fue fundado el 27 de diciembre de 1972 por
ocho denominaciones, para responder a las graves necesi-
dades causadas por el terremoto sufrido en aquel afio. La
ciudad de Managua se vio enlutada por diez mil muertos al
ser destruida el 23 de diciembre de 1972. Como resultado
del siniestro 40.000 viviendas fueron arrasadas y ms de
200.000 personas se vieron desplazadas. Debido a la des-
truccin de edificios, tiendas, etc., se dio una grave escasez
de vveres y medicinas, entre otras cosas.
Las diferentes denominaciones evanglicas y sus iglesias
fueron movidas a la compasin por esta tragedia. Los
hermanos y las iglesias evanglicas de Centroamrica,
Mxico y Panam respondieron inmediatamente ayudando
a suplir numerosas necesidades. Las iglesias y sus organis-
mos de socorro de Norteamrica, Europa y tambin de
Amrica del Sur respondieron rpidamente permitiendo al
332/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
CEPAD ministrar en la provisin de alimentos, la evacua-
cin de los damnificados de la zona destruida, la construc-
cin de viviendas y otros servicios, tanto a evanglicos
como a la poblacin necesitada en general.
Las iglesias locales cuyos templos no fueron afectados,
los abrieron para albergar a los que haban perdido sus
hogares. Las congregaciones prepararon comida para ser
servida, de modo tal que para febrero de 1973 cerca de
30.000 desayunos diarios eran servidos por estos hermanos
a nios y madres embarazadas.
En abril de 1973 la Junta Directiva le sugiri a la
Asamblea del CEPAD cambiar el nfasis de los programas y
sta acept. En vista de que los miembros de la Directiva y
de la Asamblea eran conscientes de las grandes necesidades
en las reas rurales de Nicaragua y que el punto ms agudo
de la crisis inmediata del terremoto estaba pasando, se
decidi enfatizar el desarrollo. Es as como se cambi el
nombre del Comit sustituyendo la palabra "Dmnificados"
por "Desarrollo" mantenindose de esta forma intacta la
sigla. La nueva denominacin qued as: COMITE EVAN-
GELICO PR-AYUDA AL DESARROLLO.
Los ministerios del CEPAD desde esa fecha hasta ahora
se concentraron en las siguientes reas:
1. Educacin y desarrollo de recursos humanos.
2. Desarrollo rural.
3. Desarrollo regional de la costa atlntica.
4. Centro de estudios pastorales y relaciones con las
iglesias.
En el rea de educacin y desarrollo de recursos huma-
nos se tiene en mente la capacitacin y la formacin de
lderes comunales, eclesiales, organizaciones comunitarias,
j untas directivas de los CEPAD regionales y el personal.
Tambin se toma en cuenta la educacin de adultos, la
superacin de la mujer en el rea rural, como tambin el
desarrollo integral del nio.
En el rea de desarrollo rural se aborda la promocin
social y la organizacin comunitaria, la capacitacin
agropecuaria, y se hace nfasis en la vivienda, en la salud y
en la provisin de agua potable. Se proveen tambin
Comit evanglico pro-ayuda al desarrollo (Nicaragua)! 333
fondos especiales para inversin, como prstamos para que
los campesinos puedan tener acceso a las semillas, insumos
y otras necesidades que les ayudarn a mejorar sus cose-
chas.
El rea del desarrollo regional de la costa atlntica es de
suma importancia para Nicaragua ya que sta ha sido una
regin que prcticamente ha vivido aislada del resto de la
cultura y de la vida del Pacfico, incluyendo la economa.
Las prioridades de esta regin estn ubicadas en el desa-
rrollo forestal, pesca, en la infraestructura econmica agr-
cola, la ganadera en pequea escala, y el dilogo y coope-
racin entre las diferentes denominaciones y el Estado en
10 que hace al mejoramiento de las condiciones de la pobla-
cin.
El Centro de estudios pastorales y re1aciones con las
iglesias desarrolla su programacin en las relaciones ecle-
sisticas, el nfasis sobre la justicia y la paz, la pastoral de
la mujer y de los jvenes, la educacin teolgica para hacer
asequible ala mayor parte de nuestros pastores, que no
han tenido la oportunidad de una educacin ms formal, el
estudio de las reas de su inters.
En la actualidad el CEPAD est formado por 37 denomi-
naciones miembros. Adems, en las 14 oficinas regionales
del CEPAD hay 24 denominaciones adicionales que
aunque no son miembros de la Asamblea General parti-
cipan activamente en los programas. Es as que de las 78
denominaciones evanglicas que se sabe existen en
Nicaragua, 61 de ellas conforman el CEPAD. La mayor
parte de los 425.000 evanglicos que se estima hay en
Nicaragua pertenece a unas 15 denominaciones, las cuales
por consiguiente, aglutinan a la mayor parte de los evang-
licos. Las otras denominaciones no tienen tantos miem-
bros. Entre las denominaciones miembros del CEPAD
estn las siguientes: la Iglesia Morava, que es mayoritaria en
la costa atlntica; la Iglesia Episcopal, la Iglesia de Dios, las
Asambleas de Dios, la Convencin Bautista de Nicaragua,
la Iglesia del Nazareno, las Asambleas de Iglesias Cristia-
nas la Convencin Bautista Internacional, la Convencin de
Iglesias Menonitas de Nicaragua, etc.
334/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
El papel del CEPAD
El ministerio diaconal hacia las vctimas del terremoto hizo
que las diferentes denominaciones se acercaran, trabajaran
juntas y, como consecuencia, se conocieran ms profunda-
mente. De este servicio surgi un compaerismo enri-
quecedor, que le permiti a cada denominacin hacer su
aporte y presentar su perspectiva singular a las demls con-
tribuyendo de esta manera al acercamiento mutuo. Los
retiros de pastores en donde se enfatizaba el estudio
bblico y la oracin fueron determinantes para ayudar a
todos a adquirir la imagen corporativa de la Iglesia y a
ubicar cada contribucin desde el punto de vista bblico.
Despus de los retiros pastorales en los que se haba
profundizado el compaerismo, los pastores regresaban a
sus regiones con una nueva visin. La experiencia ms
comn fue que los pastores continuaron reunindose en
una forma peridica, celebrando cultos unidos en cada una
de sus iglesias, y por ltimo formaron un comit regional
que ellos mismos denominaron CEPAD. La motivacin fue
el poder responder a algn problema especfico en relacin
a la vivienda, el agua potable, o a alguna otra necesidad de
la comunidad. Despus de haber formado dicho comit, los
pastores participaban a la oficina central sin que sta, la
Asamblea o la Junta Directiva hubiesen tenido especfica-
mente una actividad para lograr este propsito. La progra-
macin de CEPAD se desarroll, entonces, por la contri-
bucin de cada una de las delegaciones regionales,'quienen
definieron sus propias necesidades, las enmarcaron dentro
de las reas prioritarias del CEPAD, y fueron recibidas por
la oficina central que las organiz en un plan global y a
largo plazo. El funcionamiento de los CEPAD regionales
sigue siendo as hasta el presente.
La bsqueda conjunta en las Sagradas Escrituras fue
arrojando con claridad la demanda y el nfasis que las
Sagradas Escrituras hacen sobre la justicia social. Asimismo
pudieron entender que la responsabilidad del cristiano tam-
bin abarca la esfera social de la vida, ya que el Seor es el
Creador y el Sustentador del universo. Su encarnacin
Comit evanglico pro-ayuda al desarrollo (Nicaragua)/ 335
como parte del drama de la redencin expresa el profundo
inters del Dios vivo sobre todos los aspectos, reas y
esferas de lvida delhombre y lmujer. El Dios Creador conti-
na su accin hacia la humanidad con la redencin de ella.
Paulatinamente desde su creacin en 1972, la Asamblea
del CEPAD se fue convirtiendo en un foro de las denomi-
naciones miembros, donde no solamente se discuta y se
aprobaba la programacin del CEPAD, sino tambin los
asuntos y cuestiones pertinentes a la fe comn y la respues-
ta que se requera desde esa ptica. Asimismo los pro-
blemas que de una forma u otra afectaron la vida de las
denominaciones y las iglesias en s fueron objeto de estu-
dio y de discusin. Un ejemplo de esto es cuando en abril
de 1977 el Comit de Pastores del CEPAD recibi de parte
de los hermanos, especialmente de pentecostales en la zona
norte del pas, los datos documentados de asesinatos de
evanglicos, hombres, mujeres y nios por la Guardia Na-
cional. Despus de conocer el informe y deliberar sobre su
significado la Asamblea decidi que tres hermanos fuesen a
hablar con Anastasio Somoza Debayle en nombre de
CEPAD para denunciar estos asesinatos y demandar en el
nombre de Dios que se pusiera un alto a estas atrocidades.
Adems de los programas anteriormente mencionados,
durante la insurreccin las iglesias se vieron confrontadas
con la necesidad de dar albergue y abrigo a las personas
que eran afectadas por la represin de Somoza. La mayora
de los templos de denominaciones evanglicas abrieron
sus puertas y las congregaciones accedieron a que estos
fuese designados como lugares de refugio para los heridos y
para las personas en general. Esto se dio en coordinacin
con la Cruz Roja Nicaragense, que haba llegado a un
acuerdo con el gobierno de Somoza para que los templos,
tanto evanglicos como catlicos, fueran respetados.
Asimismo durante la guerra de liberacin, los diferentes
CEPAD re@:ionales y las denominaciones mismas por todo
el pas desarrollaron un plan de emergencia, que contem-
plaba entre otras cosas la distribucin de alimentos, la pres-
tacin de primeros auxilios y la organizacin de las perso-
nas mientras tuviesen que estar bajo el asedio de la guerra.
336/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POUTICO
Debido a este trabajo, para el 19 de julio de 1979 el
CEPAD estaba relacionado con ms de 200 comits cuyas
bases eran las iglesias evanglicas y las comunidades en
general.
Debido a la ubicacin de las iglesias evanglicas por todo
el pas y a que los programas del CEPAD se realizaban en
unas 300 comunidades rurales, hubo necesidad de hacer
contacto con el gobierno revolucionario y con el Frente
Sandinista desde el primer da del triunfo. En vista de los
deseos del gobierno revolucionario de mejorar la salud, tra-
bajar en la Reforma Agraria, en programas de vivienda, y
en la educacin popular, se inici un dilogo con el gobier-
no para que el CEPAD, PROVADENIC y ALFALIT pudie-
sen coordinarse y servir mejor a las comunidades.
De igual modo, se vio la necesidad de promover un di-
logo continuo entre las iglesias, el gobierno y el Frente
Sandinista para poder tener un mejor conocimiento
mutuo. De parte de las iglesias evanglicas haba el deseo
de poder expresarle al gobierno la naturaleza de las iglesias,
su misin y sus ministerios. Tambin era de inters el
conocer a los dirigentes revolucionarios, su filosofa, prin-
cipios programticos y objetivos. Por tal motivo se ini-
ciaron plticas peridicas entre el CEPAD, las iglesias evan-
glicas y el gobierno tanto a nivel de la Asamblea General
del CEPAD como de su Junta Directiva. En las regiones
tambin se promovieron estas conversaciones, las cuales
han sido consideradas como provechosas por ambos
participantes.
En octubre de 1982 el CEPAD suscribi un documento
intitulado "Objetivos de las plticas entre la Junta de Go-
bierno de Reconstruccin Nacional, el Frente Sandinista
de Liberacin Nacional y el CEPAD", despus de haber
consultado a 45 denominaciones y haber votado la gran
mayora a favor del documento. Es as que estas plticas se
agendaron y se estableci 'Pe las iglesias evanglicas podan
hacer recomendaciones al gobierno sobre asuntos que pro-
movieran la paz, la armona, la concordia, y la reconstruc-
cin del pas.
El dilogo directo de pastores y lderes evanglicos con
Comit evanglico pro-ayuda al desarrollo (Nicaragua)/ 337
los dirigentes revolucionarios ha sido muy fructfero ya
que se han comprendido los fines de la Revolucin, como
tambin los lderes revolucionarios han llegado a com-
prender ~ l modo de ser y de sentir de las iglesias e v a ~
licas. Otro logro de estos dilogos ha sido la elaboracin de
la Ley de alfabetizacin en lenguas indgenas, deseo expre-
sado por hermanos miskitos y sumos, una gran mayora de
los cuales son moravos. El CEPAD ayud en la preparacin
de este anteproyecto, el cual fue finalmente aprobado en el
Consejo de Estado. La campaa de alfabetizacin se llev a
cabo en espaol, ingls y miskito, entre otras lenguas.
En marzo de 1981 el peridico "Barricada" del Frente
Sandinista public una serie de tres artculos titulados "La
invasin de las sectas" donde se proyectaba a las iglesias
evanglicas con una luz muy desfavorable. El dilogo con
el Frente permiti aclarar la participacin de las iglesias en
la reconstruccin y el inters que stas tienen en los pro-
yectos que benefician al pueblo, y as se corrigi esta mala
imagen. Cuando en julio de 1982 se incrementaron las
agresiones por parte de las bandas somocistas en Honduras
en contra de Nicaragua, organizaciones de masa tomaron
los templos de los mormones, los Testigos de Jehov y los
Adventistas debido al gran nmero de misioneros norteame-
ricanos que haba en esos grupos. El CEPAD abog por la
devolucin de estos templos, lo cual se logr posterior-
mente.
En octubre de 1979, tres meses despus del triunfo de la
Revolucin, se reunieron 500 pastores y lderes evang-
licos, quienes convocados por el CEPAD estudiaron los
programas del gobierno revolucionario. Al final de la reu-
nin se suscribi el documento titulado "Declaracin de
los 500" donde los evanglicos afirman su lealtad primor-
dial al Sefior Jesucristo. Estos lderes reconocen la mano de
Dios en el triunfo del Frente Sandinista al liberar al pueblo
nicaragense del yugo dictatorial de Somoza, y sealan que
estn dispuestos a trabajar en todos los programas que ayu-
den a mejorar la calidad de vida de la comunidad, siempre
y cuando estos no entren en conflicto con su fe y lealtad
en Jesucristo.
338/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
Al inaugurarse el primer perodo del Consejo de Estado,
el CEPAD fue invitado para enviar un representante, como
tambin lo fueron los otros grupos que estaban haciendo
uga contribucin a la vida global de Nicaragua. Esto fue
discutido ampliamente por la Asamblea General del
CEPAD, que despus de recibir la opinin por escrito de
cada denominacin miembro, declin la invitacin. Se ra-
zon que por medio del ministerio de las iglesias en sus
comunidades y del trabajo del CEPAD se estaba haciendo
una contribucin positiva a la Nacin y que era preferible
que como iglesias no hubiese una representacin directa en
el Consejo de Estado.
Fue notorio, sin embargo, que el gobierno tomase en
cuenta a las iglesias evanglicas, ya que nunca antes se
haba dado esto en Nicaragua y haba habido poca parti-
cipacin por parte de estas iglesias en la vida nacional y en
la lucha por la liberacin del pas.
Cuando se llev a cabo la Cruzada de Alfabetizacin ms
de 100.000 personas, la mayor parte estudiantes secun-
darios y universitarios, respondieron al llamado del go-
bierno revolucionario. Entre ellos haba miles de estu-
diantes evanglicos y muchos templos denominacionales
fueron abiertos por sus congregaciones para que en ellos se
pudieran celebrar las clases de alfabetizacin. El Nuevo
Testamento "Dios llega al hombre" fue llevado por
muchos estudiantes evanglicos para compartirlo con los
recin alfabetizados.
Las Jornadas Populares de Salud han sido otro proyecto
en el cual tambin han participado los evanglicos. PRO-
VADENIC, el programa de atencin primaria de salud de la
Convencin Bautista, que coopera estrechamente con el
CEPAD, ha tenido una participacin activa en este pro-
yecto, inclusive en su planificacin. Asimismo, muchas
congregaciones han abierto sus templos para que se pudiese
vacunar en ellos y para que se pudiesen dar charlas edu-
cativas en cuanto a la salud. La participacin ms grande,
sin embargo, ha sido la de miles de jvenes evanglicos, que
se han unido a los dems para hacer efectiva la vacunacin
hasta en los lugares ms recnditos del pas. En 1982 no se
Comit evanglico pro-ayuda al desarrollo (Nicaragua)/ 339
dio ningn caso de poliomielitis por primera vez en la his-
toria del pas y esto indica la eficacia de la vacunacin que
se ha llevado a cabo.
Muchos evanglicos tambin participan en los orga-
nismos de masa, como la Central Sandinista de Traba-
jadores, la Asociacin de Trabajadores del Campo, los
Comits de Defensa Sandinista entre otros. All estos
hermanos y hermanas estn dando testimonio de su fe y de
su motivacin cristiana al unir sus esfuerzos a los de los
dems para ayudarle al pueblo. Hay iglesias evanglicas y
organismos evanglicos en el exterior que han deseado par-
ticipar financieramente en algunos programas del gobierno
revolucionario, tales como la alfabetizacin, los programas
de salud y los programas de la reforma agraria. En algunos
casos el CEPAD ha sido el canal por medio del cual esos
organismos han hecho sus donaciones. Otro ejemplo de la
participacin ha sido el aporte que el CEPAD ha hecho en
los asentamientos de los hermanos miskitos que fueron
evacuados de las riberas del Ro Coco a su nuevo asenta-
miento denominado Tasba Pri. Aqu se ha colaborado en la
planificacin y en la pravisin de ciertos insumos, vveres y
materiales.
Todos estos ejemplos de participacin se fundamentan
de las ensefianzas que los evanglicos nicaragenses han
encontrado en las Sagradas Escrituras sobre la respon-
sabilidad del cristiano en la esfera social de la vida y en
la demanda que Dios hace de la justicia social.
Retos para el pueblo evanglico nicaragense
En los momentos histricos que est viviendo el pueblo
nicaragense, entre otros estn los siguientes retos:
Por un lado est el desafo a consolidar todos los minis-
terios que el Seor ha dado a su Iglesia, incluyendo el
ministerio proftico. El Salmo 72: 1 seala: "Concede, oh
Dios, al rey tu propia justicia y rectitud para que con rec-
titud y justicia gobierne a tu pueblo y a tus pobres". La
Iglesia necesita ejercer este ministerio a fin de poder sea-
340/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
larle al gobierno sus errores, como tambin animarlo a
continuar haciendo obras en beneficio de los marginados y
los pobres.
Por otro lado, est el desafo a la participacin en todas
las esferas de la vida desde nuestra perspectiva bblica y
con nuestra fe cristiana como fundamento. En la vida pol-
tica de Nicaragua se puede responder a este reto animando
a los hermanos que han recibido de parte del Espritu
Santo el don para llevarlo a cabo. Puede lograrse tambin
mediante la movilizacin con el pueblo a fin de alcanzar su
bienestar. Otro medio es la produccin de los bienes que
proveern los alimentos y las divisas que se requieren para
llevar a cabo los programas que beneficiarn a la gran ma-
yora. Otra oportunidad se da en la defensa del pas y en la
consecucin de la paz, teniendo muy en cuenta el minis-
terio de la paz que ha sido dado por el Seor.
Finalmente, est el desafo a tomar en cuenta y escuchar
a la juventud de las iglesias.
Por cierto, hay algunas reas en las cuales los evanglicos
nicaragenses tendrn que trabajar para poder responder a
los retos mencionados. Tendrn que profundizar e incor-
porar ms profundamente el concepto de pueblo, de comu-
nidad y de nacin que surge de las Sagradas Escrituras
cuando se habla de la Iglesia, y debern superar de este
modo el individualismo que tradicionalmente se ha predi-
cado en funcin de cierta formacin teolgica. Esto los
ayudar a balancear el nfasis sobre la "relacin ma con
Dios", que se predica casi con exclusividad desde los pl-
pitos. Este balance les permitir tambin tomar consciencia
de que as como la Iglesia es un pueblo que requiere la
participacin de cada uno de sus componentes de manera
responsable para poder cumplir con su misin, tambin la
comunidad necesita de la participacin de todos sus inte-
grantes a fin de lograr el bienestar de todo el pueblo.
Es necesario superar la dicotoma que se ha hecho entre
lo "espiritual" y lo "material". No se debe despreciar la
creacin del Seor, sino que, por el contrario, es necesario
ubicarla dentro del marco de la obra redentora de Cristo,
que desea reconciliar al mundo con Dios. Al enfatizar los
Comit evanglico pro-ayuda al desarrollo (Nicaragua)/ 341
fundamentos bblicos y teolgicos de la fe en Jesucristo
se estar ms inmerso en ellos y as se podr superar la
polarizacin que ltimamente se ha dado en las iglesias
evanglicas de Nicaragua, en buena medida debido al incre-
mento de la agresin que sufre el pas. De esta manera los
evanglicos nicaragenses podrn discernir su tarea y
misin cristiana para responder con amor a los retos enun-
ciados.
En Nicaragua muchos creyentes tienen la firme convic-
cin de que no solo en ese pas, sino tambin en el resto de
Centroamrica, el Caribe, Amrica y, en fin, en todo el
mundo, la Iglesia debe ejercer su ministerio proftico y de
reconciliacin para poner fin a la agresin de la cual es
vctima su pas. De igual modo, consideran ellos que la
Iglesia debe agotar todos los medios posibles para sealar
los caminos que puedan conducir a la paz en esa atormen-
tada regin del mundo. Es necesario que el pueblo evang-
lico de Amrica Latina pueda discernir su tarea y su misin
histrica como pueblo de Dios inmerso en un continente
que necesita del Evangelio de Jesucristo, el Seor.
QUINTA PARTE
DECLARACION DE JARABACOA
DECLARACION DE JARABACOA
Los cristianos y la accin poltica
Bajo la direccin de Dios y convocados por la Fraternidad
Teolgica Latinoamericana, un grupo de evanglicos, entre
ellos telogos y polticos de Amrica Latina, nos reunimos
en la localidad de Jarabacoa, Repblica Dominicana, del
24 al 28 de mayo de 1983 para reflexionar en torno al
tema "La teologa y la prctica del poder". Hemos gozado
del compaerismo cristiano y de las bendiciones derivadas
del intercambio de experiencias diversas.
Reconocemos nuestras limitaciones pasadas y presentes
para relacionar nuestra fe cristiana con una accin poltica
concreta.
Reconocemos y lamentamos la generalizada apata e
indiferencia del pueblo evanglico latinoamericano hacia
las realidades sociales y polticas de nuestros paises. Somos
conscientes de que diversas razones han influido para esta
apata e indiferencia. Sin embargo, identificamos un
reciente inters en estos asuntos como una evidente accin
3461 LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
del Espritu Santo, por lo cual dicho inters debe ser pro-
fundizado y alentado.
El dilogo creativo y la reflexin seria desarrollados en
nuestro encuentro nos han llamado, una vez ms, a respon-
sabilizarnos en el campo poltico, no a pesar de nuestra fe,
sino por causa de ella.
Reafirmamos nuestra firme conviccin de fe en las
Sagradas Escrituras y dentro de la tradicin de la Reforma
proclamamos el seoro de Cristo sobre el individuo y la
Iglesia. Con la misma fuerza confesamos que El es el Seor
de toda realidad creada. Consideramos que el poder reden:
tor y renovador de Cristo no solo afecta al individuo, sino
tambin a las esferas social, econmica, cultural y poltica
en las que ste se desenvuelve.
Creemos que es en el campo poltico donde menos
hemos llevado, a pesar de su importancia, las respuestas
que Dios ofrece en su Palabra. Con el Pacto de Lausana,
proclamamos que "la salvacin que decimos tener debe
transformarnos en la totalidad de nuestras responsabili-
dades personales y sociales. La fe sin obras es muerta".
Como discpulos de Cristo sentimos que su mandato de
"ir por todo el mundo y hacer discpulos" involucra,
adems de la proclamacin y como parte de ella, el cumpli-
miento de una misin de encamacin y servicio. Nuestro
. lugar est en el mundo, donde debemos actuar como sal y
luz.
Somos conscientes de que para desarrollar esta tarea ne-
cesitamos contar con la presencia permanente del Seor,
que vive y es victorioso. Con la fuerza de su Espritu
obtendremos sabidura y recursos para obrar conforme a
su voluntad en medio de los tiempos.
Como fruto de estas reflexiones, y con espritu de hu-
mildad y amor cristiano, nos atrevemos a presentar al
pueblo evanglico latinoamericano esta Declaracin.
Declaracin de Jarabacoal347
I. PRINCIPIOS BIBLICO-TEOLOGICOS
1. La creacin
1.1 Dios es el creador y sustentador de todas las
cosas y asimismo el Seor de su creacin y de
la historia.
1.2 Dios cre al ser humano como la culminacin
de toda su obra, y lo dot de una dignidad
que trasciende cualquier factor circunstan-
cial.
1.3 El ser humano fue creado para vivir en comu-
nidad y slo alcanza su desarrollo pleno en re-
lacin de amor con los dems (en familia,
iglesia, pueblo, etc.).
1.4 El ser humano fue hecho por Dios con la ca-
pacidad para realizar un trabajo creativo y
hallar en ste una fuente de placer, realiza-
cin personal y satisfaccin de sus necesida-
des bsicas.
1.5 El ser humano fue creado como mayordomo
de la tierra, con la responsabilidad de cultivar-
la y de utilizar sus recursos para la gloria de
Dios y para su propio bien.
1.6 El orden poltico ha sido provisto por Dios
como un medio de ordenamiento de la vida
en sociedad, de tal modo que cada miembro
de sta se realice plenamente en relacin con
Dios, con la creacin, con sus semejantes y
consigo mismo.
2. El pecado
2.1 El ser humano como ser libre opt por rom-
per el Pacto original con Dios y de all pro-
viene su alienacin bsica respecto a su
Creador, al orden natural, a sus semejantes
ya s mismo.
2.2 Al rechazar a Dios, el ser humano perdi la
~ o r i a de su dignidad.
2.3 Al desplazar a Dios del centro de su existen-
348/ LOS EVANGELICOS y EL PODER POUTICO
cia, el ser humano se hizo necio, se envaneci
con sus propios razonamientos y se entreg
a sistemas y estructuras que ofrecen una falsa
seguridad. Su pecado adquiri as una dimen-
sin social.
2.4 La autoridad poltica ha sido ordenada por
Dios como medio de preservar la vida en so-
ciedad, mitigando los efectos del egosmo y
poniendo lmites a la violencia social.
3. La redencin
3.1 Jesucristo, Dios encarnado, se nos ofrece co-
mo redentor y como paradigma perfecto para
todos los hombres y mujeres, a fin de que en
El se forme la Nueva Humanidad.
3.2 La Iglesia es el cuerpo de Cristo, a travs del
cual Dios penetra en el mundo con su mensa-
je de conversin y santificacin por el Espri-
tu Santo.
3.3 La principal tarea de la Iglesia es capacitar a
los creyentes para ser hombres nuevos que
reflejen el carcter de Cristo, que manifiesten
el Reino de Dios.
3.4 La Iglesia no est llamada a elaborar propues-
tas polticas especficas, ni a identificarse con
ningn sistema de organizacin social, ni a
formar partidos polticos.
3.5 La Iglesia s est llamada a solidarizarse con
las luchas humanas para superar la opresin,
la miseria, la ignorancia, etc. Por eso, la Igle-
sia tiene un rol proftico que la lleva a denun-
ciar los sistemas injustos y a colaborar en la
construccin de una sociedad ms justa y fra-
terna.
3.6 El Estado guarda relacin con el propsito
de redencin de Dios, ya que tiene la tarea de
crear un ambiente de tranquilidad y paz que
haga posible la proclamacin del Evangelio
en palabra y accin.
Declaracin de Jarabacoa/ 349
4. Perspectiva escatolgica
4.1 Toda la misin de la Iglesia ha de realizarse
con una oracin al Seor: "Venga tu Reino".
Con esto la Iglesia expresa lo interino, lo ina-
cabado de su misin, pues se espera que el
Seor en su venida purifique y perfeccione
todo lo que haya hecho en su nombre.
4.2 A la vez, la expectativa escatolgica de la
Iglesia relativiza todo sistema econmico y to-
da forma de gobierno, pues cualquier socie-
dad, por mucho que supere a la que le prece-
di, no es la patria definitiva que los cristia-
nos anhelan, es solo una patria temporal en-
tre tanto que viene en plenitud el Reino de
Dios.
n.PRINCIPIOS PARA LA ACCION POLITICA
Los principios fundamentales sobre los cuales enten-
demos que deben actuar los cristianos desde la perspectiva
de su compromiso con el Reino de Dios son:
1. El valor de la persona
El ser humano es la realidad suprema y final en el marco
del orden temporal. Su existencia plena es el fin ltimo de
toda aspiracin y organizacin social. Jams debe ser consi-
derado como un medio o colocado como valor secundario.
El desarrollo integral de la persona, debe ser una realidad
cierta para todo ser humano sin distincin de sexo, edad,
raza, credo, ideologa, nacionalidad o condicin social. El
fin de toda accin poltica debe ser el de hacer posible para
todo hombre, mujer y nio una vida humana plena.
2. La verdad
La prctica de la verdad es fundamental para toda rela-
cin humana y, en consecuencia, para toda convivencia
social. Sin el imperio de la verdad, la vida social se torna
catica y anrquica. Solo la vivencia plena de una slida
integridad moral nutrida por la verdad puede ser garanta
350/ LOS EVANGELlCOS y EL PODER POLlTICO
de orden, libertad y justicia. La verdad como actitud disci-
plinada hacia la realidad, debe ser el origen y la meta de
toda accin poltica orientada hacia una vida humana
plena. A su vez, es la verdad el medio por el cual se p ~ ~ d e
lograr la realizaci6n plena de la vida humana que la pohtlca
se propone alcanzar con su accin.
3. La libertad
La libertad es imposible sin la prctica de la verdad. Es
derecho inalienable de todo ser humano y el valor mayor
de su existencia como tal. Es la capacidad que tiene cada
ser humano de vivir y actuar en forma plena como persona
sin imposiciones arbitrarias. Esta capacidad se extiende
hasta el punto en que llega el derecho que tienen sus seme-
jantes a ser tambin personas plenas y completas. Todo
programa de accin poltica deber ser cuidadoso en reco-
nocer la capacidad de cada ser humano de desarrollarse
para su realizacin como persona, y deber facilitar todas
las oportunidades y estmulos posibles para ello.
4. La justicia
La justicia es imposible si la verdad y la libertad se ven
frustradas. En un orden de derecho, la justicia es la apli-
cacin de la ley con el fin de que cada persona logre la
realizacin de sus derechos y cumpla la imposicin de sus
deberes en la sociedad. Para que estos fines se realicen, la
administracin de la justicia deber ser imparcial, equita-
tiva, accesible, independiente, rpida y eficaz. Habr jus-
ticia all donde todo ser humano encuentre en el orden
jurdico un recurso donde ampararse del abuso y donde
defenderse del atropello de sus derechos. Una accin pol-
tica justa es aquella que vela porque la justicia alcance a
todos, especialmente a los pobres y marginados de la socie-
dad. Deber, adems, guiarse por un alto sentido social a
fin de asegurar la desaparicin de las odiosas desigualdades
en el disfrute de los bienes y servicios, las cuales lesionan a
la persona en su dignidad de criatura a la imagen de Dios.
Declaracin de Jarabacoa/ 351
5. La paz
La paz es hija de la verdad, la libertad y la justicia.
Como tal, es el resultado de la reconciliacin de los ele-
mentos dispares de la sociedad, sin que estos renuncien a
su identidad ni se elimine la heterogeneidad. La paz solo es
real y duradera cuando surge de un pluralismo en el que la
unidad se verifica en la diversidad. Una accin poltica
responsable procurar desarrollar un pluralismo que, con
su riqueza de matices, enriquezca el cuerpo social y ofrezca
a todos la oportunidad de hacer su contribucin particular
para el bien general.
6. La solidaridad
La solidaridad es la expresin concreta de la voluntad
fraternal de seres humanos que viven en un orden de
verdad, libertad, justicia y paz. El sentimiento de mutua
dependencia con miras al logro del bien comn es bsico
para el establecimiento de un orden social justo. Nadie
puede ser plenamente feliz si los dems no lo son. Una
accin poltica solidaria ser aquella que sepa conjugar la
capacidad y la acci6n de los diferentes elementos consti-
tutivos de la sociedad, a fin de que todos cuenten con las
posibilidades de la ms plena realizacin como personas.
7. la democracia
La democracia es un sistema de convivencia social por el
cual una sociedad se organiza en base a la participacin
libre y responsable de todos sus componentes en la toma
de decisiones y en la ejecucin de las mismas. Como tal, la
democraci es el mejor camino para el logro de una socie-
dad en la que se impongan los valores supremos que coad-
yuvan al desarrollo de la persona humana. Esto significa
que la democracia es un estilo de vida que respeta el ejer-
cicio de todos los derechos inherentes al ser humano. Para
una accin poltica democrtica, la democracia no puede
quedarse en expresiones de simple corte jurdico o poltico
sino que incluye la dimensin econmica y social.
352/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
8. La poltica
La poltica es una realidad ineludible ya que es la esfera
natural de la vida humana que facilita el completo ejercicio
de la dimensin propia del hombre en el plano social. La
poltica es un instrumento adecuado para el desarrollo de
la verdad, la libertad, la justicia, la paz, la solidaridad y la
democracia entre los hombres. Por ser un medio y no un
fin, la poltica tiene que ver con la situacin, la organi-
zacin, la competencia y los derechos propios de los seres
humanos en el logro de los fines que lleven al bienestar
general.
9. La sociedad civil y la sociedad poltica
Es la voluntad de Dios que las personas, para lograr su
pleno desarrollo como tales, se asocien. La familia es la
primera y ms importante de las asociaciones que as
surgen y que toman distintas formas, tales como sindi-
catos, gremios profesionales, partidos polticos, etc. Es
posible, pues, considerar como natural que los hombres
que habitan un mismo territorio puedan soberanamente
decidir sobre los asuntos que les competen. De este modo,
todos los ciudadanos forman parte del Estado, con los
consiguientes derechos y deberes. El gobierno es el con-
junto de las instituciones que hacen posible la adminis-
tracin del Estado ejerciendo un poder que le es delegado
por dichos ciudadanos. Los gobernantes son las personas
designadas para el manejo de las instituciones del Estado.
Es importante no confundir la lealtad debida al Estado con
la que se debe otorgar al gobierno o a los gobernantes.
111. AREAS PARA UNA ACCION POLITICA
RESPONSABLE
A la luz de los principios bblico-teolgicos y los de
accin poltica, consideramos necesario tomar en cuenta
las siguientes reas para una accin poltica responsable:
1. El individuo
1.1 La persona es el objeto preferido del amor de
Declaracin de Jarabacoa/ 353
Dios, quien es el nico que tiene derecho so-
bre su vida e integridad. Por ello, repudiamos
cualquier forma de represin de carcter pol-
tico, que se manifieste mediante prisiones, de-
sapariciones, torturas, deportaciones, despojos
y muerte.
1.2 La funcin primordial de Estado es asegurar
a los individuos derechos fundamentales, tales
como el derecho a la vida, a la libertad, a la
alimentacin, al trabajo, a la salud, a la vi-
vienda, a la educacin, a la libre asociacin, y
a creer o no, conforme a los dictados de su
conciencia.
1.3 Dios cre al ser humano como hombre y mu-
jer. Repudiamos firmemente el grado de ex-
plotacin machista de que ha sido objeto la
mujer en Amrica Latina. Propugnamos la
igualdad jurdica, laboral, profesional, educa-
tiva, moral y cultural de todos los seres hu-
manos.
1.4 Afirmamos los derechos humanos en todo el
mundo y reconocemos la autoridad de la Or-
ganizacin de las Naciones Unidas (ONU) y
organismos similares para promover el respe-
to a los mismos.
2. La familia
2.1 Todo ser humano tiene derecho a formar una
familia. La familia como unidad fundamental
de la sociedad, tiene el deber no slo de pro-
crear, sino tambin de formar mejores seres
humanos y ciudadanos.
2.2 Consideramos necesaria la vigencia de una pa-
tria protestad compartida y de una legislacin
integral que contemple los derechos de cada
uno de sus componentes.
3. La educacin
3.1 Consideramos la educacin como un derecho
3541 LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
fundamental del ser humano y un deber que
compete a la familia, a la Iglesia y al Estado.
3.2 La educacin pblica es responsabilidad del
Estado y debe ser integral, accesible y gratui-
ta.
3.3 Propugnamos todo esfuerzo privado que im-
pulse el desenvolvimiento de cada persona por
igual.
3.4 Propiciamos una educacin formativa y meto-
dolgicamente actualizada al tiempo que re-
chazamos una educacin academicista, utili-
tarista y contraria a los intereses humanos.
4. El trabajo
4.1 El trabajo es un medio por el cual el ser huma-
no se asocia con Dios en su tarea creativa en
el mundo. Todo ser humano tiene derecho al
trabajo como medio de subsistencia y expre-
sin personal y social.
4.2 Es deber del Estado adoptar una poltica labo-
ral que propicie oportunidades de trabajo pa-
ra todos segn su vocacin. Percibimos la ne-
cesidad de humanizar el trabajo y de poner la
tecnologa al servicio del ser humano y no a
ste al servicio de aqulla.
4.3 Llamamos la atencin a fin de que se establez-
can relaciones laborales justas, tendientes a
eliminar la situacin de pobreza y marginali-
dad creciente del trabajador urbano y rural.
4.4 Auspiciamos toda poltica que se proponga
ofrecer un sistema de seguridad social, impe-
dir los despidos injustificados, disminuir las
tasas de sub-empleo y desempleo, y resguar-
dar la capacidad adquisitiva del salario real del
trabajador.
5. La economa
5.1 Entendemos la actividad econmica como una
relacin social que garantiza la satisfaccin
Declaracin de Jarabacoal 355
plena de las necesidades temporales del ser
humano. El objetivo de lo econmico no se
orienta exclusivamente a la ganancia y a la
acumulacin de capital, sino principalmente
a la inversin social y a la produccin de bie-
nes y servicios de consumo esencial.
5.2 Consideramos que los factores de produc-
cin (la tierra, el capital, el trabajo y la orga-
nizacin) tienen, por encima de todo, una
funcin social, y su uso, aprovechamiento y
explotacin deben estar condicionados a los
intereses de la colectividad y al conjunto de la
nacin.
5.3 La autodeterminacin econmica es un ele-
mento esencial de la soberana de los pueblos.
Por ello, consideramos como tarea urgente la
recuperacin, por parte de nuestros pases,
de las concesiones econmicas hechas a gru-
pos e intereses extraos, as como a mino-
ras privilegiadas, que lesionan el patrimonio
nacional y son atentatorias a nuestra autono-
ma.
5.4 Propugnamos la democratizacin de la propie-
dad especialmente de la tierra, por medio de
un rgimen de tenencia que garantice el acce-
so a la misma a aquellos que la trabajan.
5.5 Respaldamos un nuevo orden econmico in-
ternacional, que asegure la defensa de nues-
tros recursos naturales y una participacin
ms justa en los mercados. De igual modo in-
sistimos sobre el establecimiento de relaciones
financieras equitativas y que los recursos cien-
tficos y tecnolgicos puedan estar al alcance
de nuestros pases en trminos ms favora-
bles.
5.6 Dada la semejanza de la situacin socio-eco-
nmica de los pases latinoamericanos, pro-
pugnamos una mayor cooperacin e integra-
cin econmica a nivel regional y continen-
3561LOS EVANGELICOS y EL PODER POLITICO
tal. De igual modo nos manifestamos en fa-
vor de una cooperacin ms significativa con
otros pases del mundo que aun no han lo-
grado su desarrollo.
5.7 Declaramos que al poner Dios al hombre co-
mo mayordomo de la tierra no renunci a su
seoro sobre la creacin. Por eso, nos mani-
festamos en contra del mal uso del medio am-
biente como resultado de una explotacin
indiscriminada e irracional que amenaza con
destruir la base biolgica de nuestra existen-
cia, degradando la calidad de la vida.
6. La salud
6.1 La salud es la expreSlOn de una vida plena e
incluye lo fsico as como lo mental, lo so-
cial y lo espiritual.
6.2 La sociedad debe tener una estructura de sa-
lud que cubra a todos los individuos de forma
adecuada. Sin embargo, reconocemos asimis-
mo la necesidad de que toda la comunidad
aprenda a defender su propia salud.
6.3 La Iglesia, a travs de organismos de servicio,
debe comprometerse con la promocin de la
salud.
7. La cultura
7.1 Aplaudimos todo esfuerzo privado y del Es-
tado que impulse el desenvolvimiento de los
valores culturales y artsticos de las nacio-
nes.
7.2 Impulsamos toda iniciativa que motive la in-
vestigacin cientfica, el desarrollo tecnolgi-
co, la formacin humanstica para el bien de
los pueblos.
8. Los derechos humanos
Alertados por la triste situacin de los derechos hu-
manos en nuestro continente y en consonancia con la
Declaracin de Jarabacoal 357
Palabra de Dios y la Declaracin Universal de los Derechos
Humanos:
8.1 Nos comprometemos a luchar en defensa de
las poblaciones ind igenas contra el exterminio
fsico, social y cultural a que son sometidas;
por la preservacin de sus valores culturales
y de los recursos naturales necesarios para la
supervivencia.
8.2 Nos proponemos combatir contra el racismo
que afecta especialmente a las poblaciones ne-
gras de nuestro continente, contra todo tipo
de discriminacin social en particular en el
campo de la educacin, la cultura,las relacio-
nes sociales y el trabajo.
8.3 Apoyamos una amplia defensa de los ciudada-
nos acusados de crmenes comunes o polti-
cos, la proporcionalidad entre la pena y el
delito, la integridad fsica y psquica del de-
tenido, y programas de rehabilitacin que per-
mitan al exdelincuente integrarse a una vida
social til.
8.4 Propugnamos medidas en favor de los impedi-
dos a fin de que gocen de condiciones de vida
y de trabajo y se integren a las instituciones y
procesos sociales; en favor de los ancianos, a
fin de que cuenten con el apoyo afectivo y los
medios de vida hasta el fin de sus das; en fa-
vor de los extranjeros, a fin de que no se vean
sujetos a discriminaciones y hostigamientos
por razn de su nacionalidad.
9. Las comunicaciones
9.1 Reconocemos la influencia de los medios de
comunicacin en la promocin y afianzamien-
to de determinados modos de comportamien-
to, por lo que estos tienen que ajustarse a la
afirmacin de la dignidad de la persona.
9.2 Defendemos el derecho de cada persona a es-
358/ LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
tar informada objetivamente, as como a ex-
presar su pensamiento libremente.
9.3 Declaramos inadmisible la manipulacin de
los medios de comunicacin por parte de de-
terminados intereses particulares o estatales.
9.4 Los medios de comunicacin deben estar al
servicio de la comunidad y abiertos a toda ma-
nifestacin que represente el sentir de sectores
minoritarios.
lO.Relaciones internacionales
10.1 Creemos que es fundamental el establecimien-
to de una plena cooperacin internacional en
lo econmico, social y poltico, a travs de re-
laciones bilaterales y multilaterales, respetan-
do los principios de autodeterminacin de los
pueblos, la no intervencin y la igualdad jur-
dica.
10.2 Incentivamos tambin la necesidad de de-
sarrollar relaciones ms amplias con el conti-
nente africano, principalmente con sus pue-
blos de origen luso-espaftol.
10.3 Nos oponemos firmemente a la carrera arnta-
mentista, defendemos la utilizacin de los me-
dios diplomticos como forma para solucionar
los conflictos internacionales y condena-
mos terminantemente el uso de la energa
nuclear para fines blicos.
IV. SUGERENCIAS PRACTICAS PARA LA
ACCION POLITICA DE LOS CRISTIANOS
Sobre la base de los principios bblico-teolgicos y de
accin poltica enUnciados, alentamos al pueblo evangli-
co a actuar de las siguientes maneras en las reas menciona-
das:
l. Congregaciones locales
1.1 Intercediendo en oracin por la nacin y sus
Declaracin de Jarabacoa/359
autoridades, confesando los pecados sociales
y agradeciendo los beneficios otorgados por
Dios.
1.2 Enseando todo el consejo de Dios y forman-
do hombres y mujeres que vivan en base a los
valores del Reino.
1.3 Sirviendo por todos los medios posibles por
amor al prjimo, dando atencin especial a los
sectores menos privilegiados de la poblacin.
1.4 Declarando el juicio de Dios respecto a peca-
dos personales y sociales, con miras al arre-
pentimiento, al perdn y a la reconciliacin
en Cristo.
1.5 Estimulando a la consideracin de la situacin
concreta de nuestros pueblos y a la reflexin
sobre la responsabilidad cristiana frente a ella.
1.6 Fomentando entre sus miembros una vida co-
munitaria que sea modelo para la sociedad to-
da.
2. Asociaciones y denominaciones eclesisticas
2.1 Fomentando la reflexin y la accin comn
en torno a intereses y problemas nacionales,
regionales e internacionales.
2.2 Esforzndose por alcanzar un consenso en re-
lacin con la identificacin de los problemas
que plantea la realidad y las soluciones posi-
bles desde una perspectiva cristiana.
2.3 Auspiciando una educacin teolgica que con-
temple la formacin poltica bsica de los es-
tudiantes y encuentros que ayuden al pueblo
evanglico a tomar conciencia de su papel en
relacin a la vida nacional.
2.4 Reivindicando ante las autoridades las aspira-
ciones legtimas de la comunidad.
3. Movimientos y grupos especializados
3.1 Constituyndose en movimientos o grupos
360/LOS EVANGEUCOS y EL PODER POUTICO
de estudiantes, profesionales, obreros, empre-
sarios, amas de casa, docentes y otros, con el
propsito de reflexionar y actuar en relacin
a los problemas de nuestras sociedades.
3.2 Participando conjuntamente en grupos consti-
tuidos como partidos polticos, sindicatos,
asociaciones civiles, etc. Esta accin deber
estar en armona con el Evangelio e iluminada
por la experiencia histrica de la Iglesia.
4. Creyentes como individuos
4.1 Reconociendo la validez de la autoridad que
le cabe al Estado y particularmente a sus insti-
tuciones para el ordenamiento de la vida en
sociedad.
4.2 Asumiendo sus derechos de elegir y/o ser ele-
gidos y de pedir cuentas a las autoridades es-
tablecidas.
4.3 Pagando los impuestos y cargas tributarias
establecidas.
4.4 Sirviendo responsablemente a la patria toda
vez que stalo reclame y siempre que ello sea
compatible con el seoro de Cristo sobre su
vida.
CONCLUSION
Al concluir nuestra consulta, alabamos a Dios por haber
permitido reunirnos para reflexionar a la luz de su Palabra
sobre temas de suma importancia para la sociedad y la
Iglesia en Amrica Latina. Nos hemos sentido abrumados
por la complejidad de los problemas sociales considerados.
Hemos tomando conciencia de las limitaciones 'propias y
del pueblo evanglico del cual formamos parte. Hemos
reconocido nuestra necesidad del perdn de Dios por
nuestra falta de sensibilidad cristiana en relacin a la difcil
situacin que viven nuestros pueblos. A la vez, hemos sido
enriquecidos por la comunin mutua. Hemos profundizado
nuestra comprensin de las demandas del Reino de Dios en
este momento crtico de nuestra historia. Hemos renovado
nuestro compromiso con el Seor Jesucristo, con su Iglesia
y con las naciones en las cuales Dios nos ha colocado para
serie testigos. Hacemos un llamado a todos nuestros henna-
nos y hermanas en Cristo a unirse a nosotros en el propsi-
to de orar y trabajar en el poder del Espritu Santo a fm de
que el Reino de Dios se manifieste ms plenamente en
nuestra sociedad. A quinientos aos del nacimiento de
Martn Lutero, afinnamos que nuestra justificacin es por
la gracia de Dios por medio de la fe. Asimismo, oramos que
la fe nuestra y del pueblo evanglico en Amrica Latina sea
siempre la fe que obra por el amor y se goza en la esperan-
za de cielos nuevos y tierra nueva, en los cuales mora la jus-
ticia. jA Dios sea la gloria por los siglos de los siglos!
Amn!