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INTRODUCCION Las calderas, en sus vertientes de vapor y agua caliente, estn ampliamente extendidas tanto para uso industrial

como no industrial, encontrndose en cometidos tales como, generacin de electricidad, procesos qumicos, calefaccin, agua caliente sanitaria, etc. Estos ejemplos muestran la complejidad que puede tener una caldera y que hara muy extenso la descripcin de los elementos que se integran en ellas. Por ello, para el lector interesado en el conocimiento, no ya de sus elementos, si no del lxico empleado en calderas, le remitimos a la Norma UNE 9001, donde encontrara una terminologa suficientemente amplia. As mismo, para garantizar su seguridad, el Reglamento de Aparatos a Presin, establece unas prescripciones especficas algunas de las cuales se recogen en los siguientes puntos. PRINCIPALES TIPOS DE CALDERAS Aunque existen numerosos diseos y patentes de fabricacin de calderas, cada una de las cuales puede tener caractersticas propias, las calderas se pueden clasificar en dos grandes grupos; calderas pirotubulares y acuatubulares, algunas de cuyas caractersticas se indican a continuacin. CALDERAS PIROTUBULARES Se denominan pirotubulares por ser los gases calientes procedentes de la combustin de un combustible, los que circulan por el interior de tubos cuyo exterior esta baado por el agua de la caldera. El combustible se quema en un hogar, en donde tiene lugar la transmisin de calor por radiacin, y los gases resultantes, se les hace circular a travs de los tubos que constituyen el haz tubular de la caldera, y donde tiene lugar el intercambio de calor por conduccin y conveccin. Segn sea una o varias las veces que los gases pasan a travs del haz tubular, se tienen las calderas de uno o de varios pasos. En el caso de calderas de varios pasos, en cada uno de ellos, los humos solo atraviesan un determinado nmero de tubos, cosa que se logra mediante las denominadas cmaras de humos. Una vez realizado el intercambio trmico, los humos son expulsados al exterior a travs de la chimenea. CALDERAS ACUOTUBULARES. En estas calderas, al contrario de lo que ocurre en las pirotubulares, es el agua el que circula por el interior de tubos que conforman un circuito cerrado a travs del caldern o calderines que constituye la superficie de intercambio de calor de la caldera. Adicionalmente, pueden estar dotadas de otros elementos de intercambio de calor, como pueden ser el sobrecalentador, recalentador, economizador, etc. Estas calderas, constan de un hogar configurado por tubos de agua, tubos y refractario, o solamente refractario, en el cual se produce la combustin del combustible y constituyendo la zona de radiacin de la caldera. Desde dicho hogar, los gases calientes resultantes de la combustin son conducidos a travs del circuito de la caldera, configurado este por paneles de tubos y constituyendo la zona de conveccin de la caldera. Finalmente, los gases son enviados a la atmsfera a travs de la chimenea. Con objeto de obtener un mayor rendimiento en la caldera, se las suele dotar de elementos, como los ya citados, economizadores y precalentadores, que hacen que la temperatura de los gases a su salida de la caldera, sea menor, aprovechando as mejor el calor sensible de dichos gases CALDERAS DE VAPORIZACIN INSTANTNEA Existe una variedad de las anteriores calderas, denominadas de vaporizacin instantnea, cuya representacin esquemtica podra ser la de un tubo calentado por una llama, en el que el agua entra por un extremo y sale en forma de vapor por el otro. Dado que el volumen posible de agua es relativamente pequeo en relacin a la cantidad de calor que se inyecta, en un corto tiempo la caldera esta preparada para dar vapor en las condiciones requeridas, de ah la denominacin de calderas de vaporizacin instantnea. Hay que destacar que en estas calderas el caudal de agua inyectada es prcticamente igual al caudal de vapor producido, por lo que un desajuste entre el calor aportado y el

caudal de agua, dara lugar a obtener agua caliente o vapor sobrecalentado, segn faltase calor o este fuese superior al requerido. 1. INTRODUCCIN El vapor es usado extensamente en el sector industrial y comercial, principalmente en el calentamiento de procesos, en la generacin de potencia y en la calefaccin de espacios. El vapor se obtiene a partir del agua, la cual est disponible y es barata; es limpio, inodoro, inspido y estril; es de fcil distribucin y control; cuando se condensa, da un calor a temperatura constante; tiene un alto contenido energtico; puede usarse para generar potencia y proporcionar calefaccin. El vapor se puede producir en cualquiera de las tres condiciones siguientes: Vapor hmedo, Vapor saturado seco, Vapor recalentado. En el presente artculo se va a tratar el funcionamiento de las calderas ms representativas en el medio industrial entre las que se encuentran las pirotubulares y las acuotubulares. Tambin se describen los principales sistemas de control que deben tener los generadores de vapor. 2. CALDERA Una caldera o generador de vapor es una mquina trmica que produce vapor a una presin mayor que la atmosfrica. A la mquina le entra una energa (airecombustible) la cual se transfiere a una sustancia de trabajo (frecuentemente agua) efectundose el proceso de evaporacin, cuyo mecanismo de transferencia de calor depende del tipo de Caldera. Las calderas de vapor, constan bsicamente de 2 partes principales: 2.1 CMARA DE AGUA Es el espacio que ocupa el agua en el interior de la caldera, el nivel de agua se fija en su fabricacin, de tal manera que sobrepase en unos 15 cms por lo menos a los tubos o conductos de humo superiores. Segn la razn que existe entre la capacidad de la cmara de agua y la superficie de calefaccin, se distinguen calderas de gran volumen, mediano y pequeo volumen de agua. 2.2 CMARA DE VAPOR Es el espacio ocupado por el vapor en el interior de la caldera, el cual debe ser separado del agua en suspensin. Cuanto ms variable sea el consumo de vapor, tanto mayor debe ser el volumen de esta cmara, de manera que aumente tambin la distancia entre el nivel del agua y la toma de vapor. 3. CLASIFICACIN DE LAS CALDERAS Por la disposicin de los fluidos, las calderas se clasifican generalmente, como calderas de tubos de humo (pirotubulares) o de tubos de agua (acuotubulares). 3.1 CALDERAS PIROTUBULARES En esta caldera la llama y los productos de la combustin pasan a travs de los tubos y el agua caliente rodea el hogar interno y los bancos de tubos. Manejan presiones de operacin de 0-20 bares (0-300 PSIG). (ROSALER, 2002). Figura 1. Ventajas: Menor costo inicial debido a la simplicidad de su diseo, mayor flexibilidad de operacin, menores exigencias de pureza en el agua de alimentacin, son pequeas y eficientes.

Desventajas: Mayor tiempo para subir presin y entrar en funcionamiento, no se deben usar para altas presiones.

Figura 1. Caldera pirotubular. Adaptado de (KOHAN, 2000) Las calderas pirotubulares o de depsito como tambin se llaman, generalmente son de forma cilndrica y tienen una cmara de combustin con una relacin mnima entre la longitud y el dimetro de 3:1 (SAXON, 2006). Segn Kohan, las calderas pirotubulares son las ms utilizadas en el calentamiento de procesos y en aplicaciones industriales y comerciales. (KOHAN, 2000) Estas calderas se pueden subdividir en: de un solo paso o de mltiples pasos. 3.1.1 Calderas pirotubulares de un paso. Estas calderas tienen un conjunto de tubos de humo que las atraviesan desde el principio hasta el final, con los quemadores al principio y la chimenea al final de estos, Figura 2, los tubos pueden ser colocados en la cmara de la caldera en forma vertical u horizontal. Los quemadores van montados dentro de cada tubo y normalmente en las calderas horizontales el tiro es forzado y en las verticales el tiro es natural. Estas calderas son diseadas para quemadores de gas y tienen una produccin de vapor de 36 Kg/h hasta 360 Kg/h. Las calderas verticales son comnmente usadas para tintorera y en la fabricacin de prendas de vestir (SAXON, 2006).

Figura 2. Caldera pirotubular de un paso. Adaptado de (SAXON, 2006) 3.1.2 Calderas pirotubulares de mltiples pasos. Esta caldera usualmente tiene una sola cmara para la combustin principal, con un conjunto de tubos por donde.pasan los gases calientes, tanto por el frente como por la parte de atrs de esta. Uno de los primeros diseos fue el de la caldera de Lancashire mostrada en la figura 3; esta fue originalmente diseada para quemadores con carbn, pero luego fue convertida a gas natural. El rendimiento trmico de este tipo de caldera generalmente es cerca de 7377%.

Figura 3. Caldera de Lancashire. Adaptado de (SAXON, 2006) La caldera moderna de cmara empaquetada generalmente es de tres pasos en la caldera hmeda, figura 4, sino hay problemas de fugas de aire podra funcionar con eficiencias trmicas de 7883%. El combustible puede ser petrleo, gas o dual. El vapor generado puede ser de hasta 31800 kg/h con presiones de hasta 18 bares. Las Calderas de ms de 16820 kg/h de salida generalmente tienen dos tubos de combustin (SAXON, 2006).

Figura 4. Caldera de tres pasos. Adaptado de (SAXON, 2006) 3.2 CALDERAS DE AGUA O ACUOTUBULARES En este tipo de unidad, los productos de la combustin rodean a los bancos de tubos y el agua circula por el interior de dichos tubos. Manejan presiones de operacin de 0-150 bares (0-2200 PSIG). (ROSALER, 2002). Figura 5.

Ventajas: Pueden ser puestas en marcha rpidamente y trabajan a 300 PSI o ms. Desventajas: Mayor tamao y peso, mayor costo, debe ser alimentada con agua de gran pureza.

Figura 5. Caldera acuotubular. Adaptado de (KOHAN, 2000) Estas son las grandes calderas de alta presin utilizadas para la generacin de energa en la industria. Los gases calientes de los quemadores pasan alrededor delos bancos de tubos verticales que contienen el agua. Las calderas son de forma rectangular y los tubos estn conectados a un tambor de agua en la parte inferior y a un colector de vapor en la parte superior. Normalmente hay un sobrecalentador por encima de la cmara principal de combustin. Los productos son por lo general por encima de 20.000 kg/h. Debido a factores econmicos, las calderas trabajan con carbn pulverizado o petrleo. Algunas han sido convertidas a gas, tambin pueden trabajar con dos quemadores de combustible. 3.3 CALDERAS DE TIPO SERPENTN Estas calderas son en forma de tubo de agua con el agua contenida en un conjunto de serpentines. La llama del quemador va por el interior y centro del serpentn, los productos pasan alrededor de las capas externas de los serpentines, figura 6. Estas calderas se denominan a veces generadores de vapor o vaporizadores de vapor.

Figura 6. Caldera de serpentn. Adaptado de (KOHAN, 2000) Son calderas de baja capacidad de agua y producen pequeas cantidades de vapor rpidamente, en menos de 5 minutos. Se debe tener cuidado con el tratamiento de las aguas, por lo general es a base de sodio en combinacin con aditivos qumicos es todo lo que es normalmente necesario para el tratamiento de las aguas de alimentacin. Los productos pueden variar desde 200 kg/h hasta aproximadamente 9090 kg/h a 40 bares. Estas utilizan quemadores de gas o de petrleo. 3.4 OTRAS CALDERAS Adems de las calderas descritas, tambin existen las calderas de gas que se utilizan para proporcionar vapor hmedo para panadera, hornos de pastelera. Estas calderas son pequeas y las presiones de trabajo son del orden de los 2 bares, figura 7. (SAXON, 2006).