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Rafael Gutirrez Girardot (Colombia)1 SOBRE EL SENTIDO DEL ESTUDIO UNIVERSITARIO2 Una sociedad necesariamente "escolarizada" no admite, al parecer,

la pregunta por el sentido del estudio universitario. La organizacin de la sociedad, la socializacin, el estatus social, deseos de ascenso social, de prestigio, etc., responden previamente a esta pregunta. Con todo, estas condiciones previas del estudio universitario no son suficientes para dar respuesta a la pregunta por el sentido del estudio universitario. Pues el sentido del estudio universitario no se agota ni puede agotarse en la formacin profesional. El saber mismo que se trasmite en la Universidad, por esttico que sea, esto es, por repeticin de saberes logrados por otros que sea, exige una superacin de ese saber mismo, es decir, contiene una dinmica que sobrepasa los lmites de la simple formacin profesional. El saber no se satisface con lo logrado, el saber consiste tambin en ponerse permanentemente en tela de juicio. EI saber que no se pone en tela de juicio se convierte en dogma y el dogma, entindase por tal opinin o artculo de fe, petrifica el saber, lo esteriliza. Cierto es que la dinmica del saber exige condiciones institucionales que permitan su desarrollo. Con otras palabras, esta dinmica del sabe exige una Universidad cuyo objetivo sea no solo el de la formacin profesional sino el de la creacin y produccin de saberes y de nuevos planteamientos. Esto ltimo contribuye a su vez a una mejor formacin profesional, pues el profesional que durante su
Tomado de Rafael Gutirrez Girardot. Hispanoamrica: Imgenes y perspectivas. Compilacin de Juan Guillermo Gmez y Jos Hernn Castilla. Bogot, Editorial Temis, 1989. 2 Publicado en Revista El AniIlo de Giges, Bogot, volumen III, nms. 4 y 5, nov, de 1986, pgs, 138-145.
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formacin participa de la creacin y de la produccin de saber, transmite esa dinmica a la sociedad misma y cumple as con una de las tareas del universitario, esto es, la de servir al mejoramiento y adelanto de la sociedad. Mejoramiento y adelanto que no fomenta el saben esttico y petrificado, el dogma o la simple opinin. El subdesarrollo de los pases de lengua espaola no se debe sola y exclusivamente a la "dependencia" econmica y al "imperialismo". Estos, dependencia econmica e imperialismo, tienen su correlato en las sociedades estticas, dogmticas, "inmovilistas", intelectualmente improductivas o

simplemente receptivas. Y estas sociedades son a su vez el producto histrico del catolicismo de la Contrarreforma, del "misonesmo" eclesial, del temor del dogma a ser puesto en tela de juicio por los saberes modernos y por la razn. El mismo poder de la Iglesia que cerr las puertas de los pases hispnicos a la marcha de la historia; que los encerr en una larga noche de dogmatismo y primitivizacin del pensamiento, debilit las Instituciones estatales y foment esa especie de irresponsabilidad civil que pintorescamente se la llama y se la celebra como la picaresca hispnica. Este cuo histrico ha afectado consecuentemente de manera profunda la vida social, poltica y cultural de los pases de lengua espaola. La picaresca, esto es, la simulacin, el engao, los trucos, las mentirillas, que segn E. Gofmann forman parte de la presentacin del yo en la vida cotidiana, no encuentran en los pases hispnicos los controles y el equilibrio que tienen en sociedades secularizadas y se han convertido en un obstculo casi sustancial de la formacin de una tica colectiva de la responsabilidad. Y aunque el poder espiritual de la Iglesia ha disminuido considerablemente, no han perdido su vigencia las "picarescas" que 2

este engendr en todos los niveles de la vida social. La falta de una tica colectiva de la responsabilidad, esto es, la ausencia de una conciencia racional que someta los egosmos propios de la sociedad burguesa y los ponga al servicio de la sociedad, o si se quiere decir paradjicamente, que dinamice los egosmos en beneficio de la comunidad para que se satisfaga mejor el egosmo; esta ausencia de una tica tal, influye necesariamente en la organizacin y configuracin de las instituciones ms importantes de una sociedad: en las instituciones educativas. Y esto no se reduce solamente a la concepcin de las instituciones educativas de enseanza secundaria o universitaria como una empresa fundada curiosamente en el derecho de los padres para educar sus hijos segn sus creencias y en la interpretacin hoy anacrnica de la iniciativa privada. Esta ausencia de una tica colectiva de la responsabilidad influye necesariamente en la relacin ms esencial de las instituciones educativas: la relacin del profesor con la Universidad, la de la Universidad con el profesor, y la de la Universidad y el profesor con los estudiantes. Esta relacin mltiple est socavada por una mltiple irresponsabilidad. Por la irresponsabilidad del Estado en primer lugar, que no solamente no supo ni quiso hacer valer el derecho de todo Estado moderno, esto es, el del monopolio de la educacin, que implica a su vez la obligacin de garantizar la libertad econmica e intelectual de los docentes, sino que ha contribuido por condescendencia a minar y a invalidar ese derecho y esa obligacin. La justificacin de este estado liberal de tal renuncia mediante el argumento de que el sistema universitario ingls y norteamericano se fundan en tal libertad o 3

en la iniciativa privada es histricamente abstracto, pues no tiene en cuenta que Inglaterra y los Estados Unidos derivan esa libertad de una tica protestante de la responsabilidad, de una tica colectiva, que gener diversas posibilidades de canalizar los egosmos en beneficio de la comunidad. Por otra parte, quienes arguyen el modelo universitario norteamericano (Germn Arcinigas, o el creador del lcetex, Gabriel Betancourt Meja, entre tantos ms) operan ingenuamente con la creencia de que la supresin de los sntomas, es decir, en el caso colombiano y latinoamericano, la improductividad cientfica de las universidades, mediante la implantacin de formas externas de la organizacin universitaria, basta para suprimir las causas de esa improductividad. Tal no es el caso. Entre los miles de ejemplos que cabe citar para poner de presente esta irresponsable ingenuidad, cabe recordar el del Director del Departamento de Humanidades de la Universidad ms norteamericana de Colombia, quien para defender a un colega importado por esa Universidad, asegura que quien lo critica recurre a un viejo argumento colombiano, esto es, el de atacar la persona para invalidar sus teoras, y como humanista no sabe que ese argumento que no usa el crtico, no es un viejo argumento colombiano, sino un argumento de la retrica forense romana y que se Ilama argumentum ad hominem. Cualquier alumno de Paul Oskar Kristeller de la Universidad de Columbia, cualquier Director norteamericano de un Departamento de Humanidades sabra de sobra que este argumento es solo una parte del sistema retrico descrito por Quintiliano. Pero sabe el director del Departamento de Humanidades de la Universidad norteamericana de Colombia quin fue Quintiliano? A la irresponsabilidad del Estado se agrega la irresponsabilidad del profesor. 4

Qu son Humanidades? cabra preguntar, para seguir con el ejemplo, es decir, qu concepto de humanidades trasmite a sus alumnos este peculiar humanista? La pregunta puede complementarse con una lista impresionante de sabios profesores universitarios colombianos. Cabe recordar algunos como un filsofo del derecho, quien critic catlicamente a Hans Kelsen y quien con dulce ingenuidad confesaba que le haba comunicado a Kelsen esa crtica, pero Kelsen no me contest. Del presente es mejor no hablar explcitamente, para no escandalizarse ante el peculiar conocimiento de las ciencias, que ensean grandes figuras del profesorado universitario colombiano, inditos muy frecuentemente y, sobre todo, desconocidos ms all de las fronteras del pas en la mayora dejos casos. Pero esta irresponsabilidad del profesor no es imputable sola y exclusivamente a l. Antes por el contrario. EI Estado y la Universidad, especialmente la privada, no han sabido dar al profesor la dignidad social que merece y los medios de seguridad y libertad personales que requiere para dedicarse exclusivamente a la investigacin y a la docencia. Sin garantas suficientes para que quien tiene vocacin docente se realice y sirva a la sociedad eficientemente sin determinadas exigencias cientficas para seguir la carrera de profesor y para que esta sea una carrera al mismo nivel econmico y social que la del industrial o el banquero, por ejemplo, no solo no se puede exigir responsabilidad, sino que se fomenta la irresponsabilidad del profesor. Ante semejante situacin, no cabe esperar que el estudiante o la mayora del estudiantado sea responsable en el sentido de que conciba la Universidad como una alma mater y el estudio no como un deber y una imposicin, sino como la realizacin de su propia persona. La actividad poltica forma parte de esa 5

realizacin, pero la conversin de la poltica en pretexto de simple protesta personal de desahogo de su frustracin como estudiante, desnaturaliza la actividad poltica y constituye una profunda acusacin de irresponsabilidad al Estado y a la Universidad; pues estos no tienen en cuenta y posiblemente nunca han tenido en cuanta que antes que las instituciones universitarias y que la idea de ciencia, el fundamento, la causa y el alimento de la Universidad es el estudiante. La inversin de los trminos, esto es, el estudiante como carga, como fuente de ingresos de la empresa privada Universidad, como pretexto del profesor frustrado para demostrar su autoridad o para satisfacer baratamente su barata vanidad, anula un motor de la creacin intelectual, de la produccin de pensamiento y de ciencia: el de la duda y el de la exigencia de claridad de pensamiento. Los aos de formacin del estudiante, los que estn a punto de superar la adolescencia, son adems los aos decisivos de la vida de un ser humano; son los aos seminales. Su deformacin, su frustracin, su opresin, pueden destruir y destruyen recursos, para decirlo con una palabra de moda, si no de tesoros de personalidad y saber, latentes en el estudiante, y que solo esperan su reconocimiento y fomento. El profesor hecho irresponsable por un Estado y una Universidad concebida como empresa lucrativa, no est en capacidad de medir la frustracin y el engao que siembra en sus desamparados alumnos con cada una de sus lecciones, con cada una de sus notorias insuficiencias cientficas, con cada uno de sus gestos artificialmente autoritarios, con cada una de sus simulaciones. El figurn profesoral le ha robado al estudiante los aos ms importantes de su vida, y ha contribuido a desacreditar o mantener en descrdito la figura del profesor. Recuperar ese tiempo robado le costar al 6

estudiante aos en que hubiera podido ser productivo y en lo que hubiera podido desarrollar y continuar su formacin intelectual y profesional. La llamada especializacin en el extranjero exige del estudiante, si se sustrae a los

mecanismo de simulacin, un comienzo radical de estudio: no se puede especializar lo que no tiene base slida, y no se puede al mismo tiempo, en el breve lapso que se le concede generalmente a crdito, superar las barreras del lenguaje, habituarse a los mtodos de estudio productivo, recuperar el tiempo robado y especializarse en el sentido serio de la palabra. La irresponsabilidad de Estado y de la Universidad como empresa comercial y de simple formacin profesional, crea un crculo vicioso que solo se puede superar insuficientemente con esa pasin y constancia que Alfonso Reyes comprob en la inteligencia americana cuando dijo a los europeos que ellos no saban lo que cuesta a los intelectuales latinoamericanos "mantener la antorcha encendida". Pero esa superacin es, por noble y ejemplarmente intelectual que sea, insuficiente porque conduce al estudiante inevitablemente a una especie ambigua de autodidactismo, al estudiante universitario autodidacta, esto es, a una contradiccin, que, adems, pone en tela de juicio el sentido de la Universidad misma. Y contra este autodidactismo no basta aplicar el curioso remiendo de la "metodologa de la investigacin cientfica" como asignatura complementaria. Pues aparte de que esta curiosa asignatura se nutre de recomendaciones y consejos sobre cuestiones puramente exteriores de la investigacin, sobre bibliografas, fichas, procedimientos de subrayar, que adems no son esenciales ni generales al trabajo cientfico personal constituye una tcita confesin de parte de que en la Universidad, en los cursos y en lo que se entiende por Seminario, no 7

se ensea precisamente lo que es un objeto primordial de la Universidad: los caminos que conducen a la investigacin y a la ciencia. No en curso complementario que contribuye con sus recomendaciones formales propias, en Universidades europeas, para la iniciacin en la lectura y en la elaboracin de trabajos de principiantes a petrificar y a hacer asptico el pensamiento, sino en los cursos mismos y en los seminarios entendidos no como mesa redonda sino como trabajo del taller conjunto del profesor y del estudiantado es donde corresponde ensear la metodologa de la investigacin cientfica". Pero esto depende naturalmente de que el profesor no se limite a repetir y comentar en el ms puro y anacrnico estilo escolstico-dogmtico lo que l encuentra en los manuales al uso o en libros inaccesibles al estudiante, es decir, esto depende de que el profesor sea responsable, conozca y practique la investigacin, tenga un ethos docente, y no se sirva, para encubrir estas carencias, de la tcnica de la intimidacin": citas en varios idiomas que no se ensean adecuadamente en Colombia no enriquecen cientficamente nada, solo son o pueden ser, lo :mismo que la una bibliografa poliglota, una manera de demostrar al desamparado estudiante que desde el Podio les habla una persona que sabe lo que ellos, los estudiantes, no pueden saber ni quiz les es permitido saber. Pero basta examinar de terca las citas y la bibliografa poliglotas para comprobar que en cualquier Universidad europea, estas simulaciones causaran sorpresa al menos, cuando no sonrisa justamente compasiva o, lo que es peor, la comprobacin de que estos genios locales necesitan una ayuda al subdesarrollo. Con todo, nadie ha demostrado ni puede ni podr demostrar que Latinoamrica es ontolgicamente subdesarrollada. Lo que s se podr demostrar es que el subdesarrollo 8

latinoamericano tiene sus races remotas en el dogmatismo y misonesmo catlico contrarreformista y en los numerosos vicios que este ha engendrado y no ser menos difcil demostrar que el subdesarrollo y todos los complejos nacionalistas defensivos (todo nacionalismo es un complejo defensivo-agresivo) tiene su raz, o una de sus races determinantes, y prximas, en la irresponsabilidad del Estado y de la Universidad, especialmente la que se concibe como empresa de iniciativa privada, frente a la misin y deber monoplico del Estado de la educacin. Quien en defensa de sus propios intereses argumente un "liberalismo" o, del lado de la Iglesia, un "derecho natural" de los padres de educar a sus hijos ... en una Universidad confesional (qu es eso, Universidad confesional?: un Seminario clerical para laicos o un negocio ms con la "f"?), tendr que recordar que el Estado moderno, proyectado por Hobbes en su Leviatan (1651), tena por fin imposibilitar las "guerras de religin", esto es, la discordia confesional que imposibilita una sociedad civil en el doble sentido de la palabra, esto es, laica y pacfica. Y eso solo puede garantizarlo el Estado. Las perversiones que sufri la idea del Estado de Hobbes, esto es, el Estado totalitario y que indudablemente se hallaban en germen en la ambigua actitud religiosa del terico ingls, no han quitado validez a su intencin; antes por el contrario. El presupuesto de toda democracia es un Estado confesionalmente neutral e institucionalmente slido y autnomo, un Estado racionalizado. Sin embargo, ningn argumento en favor del monopolio racionalmente justificado del Estado sobre la educacin, por fundado que sea desde el punto de vista de la experiencia, de la teora, de la productividad cientfica, mover a variar las

estructuras universitarias colombianas y latinoamericanas. Los intereses privados son demasiado .fuertes, la responsabilidad del Estado es demasiado dbil y los polticos que no son exclusivamente egostas son demasiado provinciales y sin visin de futuro. Despus de la Segunda Guerra Mundial y en la medida que Latinoamrica fue norteamericanizada de diversa manera, la poltica y la inteligencia latinoamericanas perdieron de vista, por no decir que reprimieron, la tradicin de quienes construyeron a Nuestra Amrica en el siglo pasado y de quienes continuaron y, enriquecieron esa tradicin en el siglo presente: desde Andrs Bello y Sarmiento pasando por Mart Y Gonzlez Prada, hasta Alfonso Reyes, Pedro Henrquez Urea, Mariano Picn Salas y Jos Luis Romero. Era una tradicin de rigor intelectual y de visin poltica continental y sentido del futuro. En su lugar se extiende una miopa tecnocrtica y un nacionalismo recalcitrante que por naturaleza impide una magna concepcin realista del presente y a la vez del futuro de Latinoamrica. Y estas mezquindades, a las que ha contribuido sin duda alguna la vida universitaria de la segunda mitad de este siglo, afecta en un nuevo crculo vicioso las posibilidades de renovacin y creacin de la universidad. Con otras palabras: reduce considerablemente el sentido del estudio universitario. Pues el crculo vicioso y las irresponsabilidades de la Universidad como empresa privada, y del Estado, paralizan la dinmica misma del saber y al hacerlo lo privan de su sentido. Para qu participar de una dinmica, por subsidiaria que sea si esta no logra mover nada? Las universidades latinoamericanasconvertidas por el budista agrnomo R. P. Atcon y el confuso Hanns Albert Steger, entre otros, en lucrativos conejillos de

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Indias de sus amplias ignorancias y arrogancias (sus consejos de reforma no superaban siquiera las intenciones de la Reforma universitaria de Crdoba d 1910) especialmente las privadas, no han sabido o no han querido plantearse el problema de su justificacin: Padecen y provocan "reformas", inventan nuevas "profesiones"; se expanden fsica y econmicamente y creen que con eso y otras exterioridades equilibran su pobreza como universidades y, nacionalistas y patriotas como son, parecen soar con el "campus" norleamericano como modelo de su organizacin urbana, campus que inspir la construccin de la Ciudad Universitaria y que hoy parece documentar el alejamiento exclusivista de la sociedad fomentado por el gran lucro que logran en una sociedad pobre. Como la situacin poltica y social de Latinoamrica, la de sus universidades y los estudiantes solo despierta, como consuelo, una pertinaz esperanza de que la desesperacin por frustracin no contribuya en un futuro prximo a una mayor atomizacin y en un futuro lejano a una puertorricanizacin de Latinoamrica. La desesperacin, empero, es en Latinoamrica una situacin constante que manifest el Libertador, que expres en 1900 el gran historiador argentino Juan Agustn Garca, que comprob Pedro Henrquez Urea en 1928, es decir, no solamente un impulso de la esperanza sino una fuerza real, la nica fuerza espiritual real que dej necesariamente intacta la destruccin de la inteligencia cometida por el dogmatismo contrarreformista hispano-eclesial, y que Pedro Henrquez Urea llama ansia de perfeccin. Con esta fuerza, con esta ansia de perfeccin, se llegar a muy largo plazo a remover las actuales estructuras universitarias, pues ansia de perfeccin significa poner en tela de juicio y poner a prueba los ademanes autoritarios y sabihondos de los profesores ad hoc sobre 11

los que se funda el lucro de la empresa llamada Universidad. Ansia de perfeccin no es rebelin ni protesta: es o puede ser un elocuente signo de interrogacin. Es, en ltima instancia, el signo de interrogacin en que descansa el motor del saber. Y es el signo de interrogacin del que parte la crtica. Precisamente signos de interrogacin y crtica autocrtica estn ausentes de una vida universitaria que no tiene como meta el saber sino el enriquecimiento econmico y el poder social. el ansia de perfeccin puede convertirse en la dialctica de estos enmascarados negociantes y en el lenguaje crematstico que ellos entienden puede exigir que por el dinero que la Universidad le extrae, la Universidad debe retribuirlos adecuadamente: debe ofrecer profesores, y no sustitutos de profesores; saber e investigacin creadora, y no simulacin de saber e investigacin (traducir del italiano o del alemn... cuando se los domina, no es en modo alguno investigacin)y repeticin sin crtica de manuales y modas. La suma que tiene que pagar un estudiante colombiano para hacer su carrera de Derecho en cinco aos equivale a la suma que paga una institucin alemana para fomentar trabajos de investigacin de 3 a 5 aos de quien ha hecho su carrera profesional gratuitamente y quien se prepara a la carrera de profesor. El clculo se reduce naturalmente a los costos de la Universidad llamada privada. Si se piensa que un estudiante alemn no tiene que pagar nada para asistir a los cursos y seminarios de Profesores como FRANZ WIACKER, por ejemplo, y que el estudiante colombiano est condenado pagar grandes sumas para escuchar y soportar a figuras de la talla internacional (pero quin lo testimonia) de un Antonio Rocha o de tantos ms, conocidos localmente, entonces se podr apreciar la diferencia que existe entre un sistema universitario estatal y un sistema universitario en el que las 12

pretensiones

de

la

Universidad

privada

reducen

considerablemente

las

posibilidades de las Universidades del Estado. Pero con este tema se entra en otra cuestin disputada que tiene que ver indirectamente con la pregunta por el sentido del estudio universitario, esto es, la cuestin sobre la organizacin de la Universidad del Estado. La compleja cuestin no es empero capaz de cambiar radicalmente la respuesta a la pregunta, pues tambin la Universidad del Estado defrauda, simula y frustra, es decir, ella exige la misma actitud del estudiante, la misma ansia de perfeccin que serenamente desenmascare y al mismo tiempo fomente, que ponga en tela de juicio y al mismo tiempo desafe la responsabilidad del profesor y del estudiante. La tarea es larga, espinosa y est llena de riesgos, entre otros el que despierta la verdad en una sociedad minada por el inters egosta y la mentira. Y la tarea no promete premio brillante, sino posiblemente velado castigo. Con todo, el problema ya no es el del sentido del estudio universitario sino el personal de la propia realizacin o abdicacin, de la propia felicidad y libertad o de la dependencia ornamentada y de la frustracin agresiva. Pues el estudio es una pasin, no una profesin, una aventura y un riesgo, no una carrera, un fuego, no un acto burocrtico, el desafo de la libertad y lo dems se da por aadidura, y con creces.

Bonn, abril de 1986.

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