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En el ao 1956 el Dr.

Albert Ellis inicia una nueva corriente en psicoterapias que hoy se conoce con el nombre de Terapia Racional Emotiva Conductual (TREC). Algunos aos despus, en 1962, el Dr. Aaron T. Beck inicia una nueva propuesta en psicoterapias que denomina Terapia Cognitiva (TC) y que muy pronto adquirira gran prestigio por su eficacia para enfrentar la depresin y la ansiedad. Ambas corrientes, junto con nuevos desarrollos como la Terapia de los Esquemas (Jeffrey Young) y otras nuevas orientaciones integradoras, conductuales y sociales, estn comprendidas en lo que hoy podramos denominar la corriente cognitiva conductual en psicoterapias. Actualmente tanto la Terapia Cognitiva como la T.R.E.C., en sus mismas escuelas fundadoras, han superado algunas concepciones originales, han incorporado una visin constructivista, han adoptado nuevos recursos y se pueden considerar "pos-racionalistas". El paradigma de la psicologa cognitiva (y las terapias cognitivas) consiste en el principio de la mediacin cognitiva. Sintticamente: La reaccin (o respuesta emotiva o conductual) ante una situacin (o estmulo) est mediada por el proceso de significacin (o evaluacin) en relacin a los objetivos (metas, deseos) de cada persona. Las estructuras cognitivas, generalmente denominadas esquemas, que dan lugar a las evaluaciones y a las respuestas, son el resultado de predisposiciones genticas y del aprendizaje generado a traves de las experiencias vividas, propias de cada persona. Toda terapia, por lo tanto implicar una modificacin de estas estructuras con la consiguiente modificacin de las evaluaciones que lograr una modificacin de las respuestas (emotivas y/o conductuales). De esta manera, sin desconocer el enfoque mdico biolgico de los trastornos, sino sumndose al mismo, este modelo psicoteraputico aporta al proceso de cambio el concepto de reaprendizaje, para lo cual puede recurrir a las teoras del aprendizaje. Entre las teoras del aprendizaje podemos citar el modelo social cognitivo de Albert Bandura (1986). Las tcnicas y recursos psicoteraputicos, basados tanto en la teora como en la experiencia clnica, abarcan un amplio espectro, . El enfoque cognitivo conductual es cada ao ms dominante entre las propuestas psicoteraputicas y su eficacia en la prctica clnica es cada vez ms reconocida en las investigaciones sobre diversos trastornos, tales como: depresin, adicciones, ansiedad,trastorno de angustia, agorafobia, fobia social, disfunciones sexuales, etc. as como sobre muchos problemas, tales como la violencia, la ira, las inhibiciones, los conflictos de parejay otros. Contrariamente a lo supuesto por algunos que no lo han estudiado, este enfoque apunta al acceso a estructuras muy profundas y a su modificacin, con resultados comprobados y perdurables. La dcada de los 90 nos muestra adicionalmente una decidida y creciente tendencia a la integracin de los aportes de las diversas corrientes psicoteraputicas en la bsqueda de un abordaje especfico y ms efectivo para cada tipo de patologa, con un nfasis en la prevencin, el incremento de la labor interdisciplinaria y la creciente participacin del enfoque de la corriente cognitiva conductual como eje de dicho proceso. En la prctica actual ha alcanzado un gran reconocimiento la incorporacin al modelo cognitivo conductual de las tcnicas y recursos de las corrientes humanistas y experienciales, especialmente del psicodrama y la terapia gestalt. Tambin ha sido muy importante la integracin del abordaje social y el enfoque de las terapias sistmicas del M.R.I. y la investigacin del proceso interpersonal paciente-terapeuta planteada por Jeremy Safran, entre otros aportes significativos. Tambin ha recibido en la ultima dcada muchos aportes como la terapia de los esquemas (Jeffrey Young) que aumentaron su eficacia en temas como los trastornos de personalidad y los rasgos resistentes al cambio. En la tradicin experimentalista destaca, especialmente, el ingls F.C. Bartlett. En su obra "Recordando" de 1932, desarrolla una explicacin constructivista de la memoria, concepcin que se anticip casi cuarenta aos a las teoras de los esquemas cognitivos actuales. Las investigaciones de Bartlett le llevaron a que rechazara el concepto de memoria como depsito o "almacn" y subrayara el concepto de memoria como "construccin". La construccin implicaba que la memoria utiliza esquemas para observar y clasificar la informacin, por lo tanto como un proceso activo de reinterpretacin. La sucesiva reorganizacin de la experiencia en esquemas permite el desarrollo de la memoria y los eventos recordados que son reconstruidos de manera diferente en funcin de la ampliacin de los esquemas. En la tradicin de la psicologa evolutiva J.Piaget (1896-1980) dedic prcticamente toda su obra al estudio del desarrollo cognitivo, sobretodo del pensamiento y la inteligencia. Para Piaget el individuo v organizando su experiencia y conocimiento en esquemas cognitivos que a travs de dos procesos fundamentales

(asimilacin y acomodacin) se v modificando. El proceso de desarrollo se inicia a partir de esquemas "sensomotrices" donde el conocimiento est ligado a la accin directa, y termina en los esquemas de las "operaciones formales" donde se han logrado niveles de abstraccin ms desligados de la experiencia inmediata. En los aos sesenta, gracias al influjo de la teora de la informacin, la teora de la comunicacin, la teora general de sistemas y sobretodo el desarrollo de los ordenadores, la psicologa en general se hace cognitiva (habra que decir con ms exactitud "se reconstruye como cognitiva", si tenemos en cuenta los antecedentes anteriormente expuestos). Se concibe al ser humano no como un mero reactor a los estmulos ambientales, sino como un constructor activo de su experiencia, un "procesador activo de la informacin" (Neisser, 1967). El nuevo modelo terico cognitivo resultante es el "Procesamiento de informacin". Las caractersticas generales de este modelo son (Mahoney, 1974). 1- La conducta humana est mediada por el procesamiento de informacin del sistema cognitivo humano. 2- Se distingue entre procesos (operaciones mentales implicadas en el funcionamiento cognitivo) y estructuras (caractersticas permanentes del sistema cognitivo). 3- Se proponen cuatro categoras generales de procesos cognitivos: atencin (selectividad asimilativa de los estmulos), codificacin (representacin simblica de la informacin), almacenamiento (retencin de la informacin y recuperacin (utilizacin de la informacin almacenada). 4- Se destacan tres estructuras cognitivas: Receptor sensorial (recibe la informacin interna y externa), una memoria a corto plazo (que ofrece una retencin a corto plazo de la informacin seleccionada) y una memoria a largo plazo (que ofrece una retencin permanente de la informacin). En resumen la persona no es un reactor al ambiente (conductismo) o a fuerzas organismicas biolgicas (modelo psicodinmico), sino un constructor activo de su experiencia, con carcter intencional o propositivo.

La emergencia de un paradigma integrador


Desde los aos setenta hasta la fecha actual han venido proliferando la generacin masiva de nuevos modelos psicoterapeticos. Goleman (1986) llega a identificar 2500 orientaciones psicoteraputicas. Este estado se ha debido fundamentalmente a dos causas: la crisis de los modelos tericos predominantes (el psicoanaltico y el conductista, sobre todo) y el estudio sistemtico de la eficacia de las distintas psicoterapias.

Los fundadores de la psicoterapia cognitiva

Aaron Beck

Albert Ellis

Como la terapia cognitiva est concebida para devolver la salud a los pacientes, creemos conveniente recordar que la Organizacin Mundial de la Salud define sta "no slo (como) la ausencia de enfermedad sino tambin (como) un estado de bienestar biolgico, psicolgico y social". La terapia cognitiva es un tipo de psicoterapia activa, directiva, estructurada y breve - no tan breve en el tratamiento de los pacientes con trastornos de la personalidad - que se usa para tratar una variedad de

desrdenes mentales, tales como depresin, trastornos por ansiedad, trastornos de la personalidad, problemas de asertividad, trastornos sexuales y discordia marital. Est basada en una premisa fundamental que afirma que el afecto y la conducta de un individuo estn mayormente determinados por la forma como ste conceptualiza el mundo. Las tcnicas teraputicas especficas se utilizan dentro del marco terico del modelo cognitivo de psicopatologa de manera que esta terapia no se puede aplicar efectivamente sin el conocimiento de la teora. Las tcnicas teraputicas estn diseadas para identificar, probar y corregir las conceptualizaciones distorsionadas y las creencias disfuncionales y esquemas que subyacen en las cogniciones (pensamientos negativos producto de fallas lgicas en la manera de pensar). Mediante la reevaluacin y correccin de sus pensamientos, el paciente aprende a superar problemas y situaciones que previamente consideraba insuperables. La terapia cognitiva ayuda al paciente a pensar de manera ms objetiva acerca de s mismo y del mundo que lo rodea, por lo que se reducirn los sntomas y su conducta se har ms adaptativa. En terapia cognitiva se usan una variedad de estrategias cognitivas y conductuales. Las tcnicas cognitivas ayudan a delinear y probar tanto las concepciones equivocadas como lo supuestos maladaptativos. El enfoque cognitivo consiste en disear experiencias especficas de aprendizaje, destinadas a ensear al paciente a poner en prctica las siguientes operaciones: 1.- Monitorear sus pensamientos. 2.- Reconocer las conexiones entre pensamiento - afecto - conducta. 3.- Examinar las evidencias que estn a favor o en contra de sus pensamientos (cogniciones). 4.- Corregir sus distorsiones. 5.- Sustituir las cogniciones por interpretaciones ms objetivas. 6.- Aprender a identificar los esquemas condicionantes (supuestos subyacentes) y los esquemas bsicos (auto esquemas) que lo predisponen a distorsionar sus experiencias. En el caso especfico de la depresin, el paciente aprende entre otras cosas, a corregir la atribucin interna responsable de los sentimientos de culpa - , la cual mantiene y agrava la depresin. En caso de trastorno por ansiedad, el paciente aprende entre otras cosas tambin, a decatastrofizar los sntomas fisiolgicos, con lo que logra interrumpir el mecanismo de retroalimentacin que mantiene y agrava los trastornos por ansiedad. Varias tcnicas cognitivas se usan para explorar la lgica y las bases o evidencias que mantienen la credibilidad en las cogniciones y supuestos. Uno de los factores ms poderosos de las tcnicas cognitivas es que llegan un momento en que el paciente las hace suyas. Esto es posible porque el mtodo que se usa es el socrtico, o mayuca, con el cual evitamos "prestarle" nuestro sentido comn y lgico al paciente y, en cambio, hacemos que el sentido comn y lgico de l se "despierte". La terapia cognitiva se centra en sntomas especficos - afectivos, motivacionales, fisiolgicos, intelectuales, etc. - y muy especialmente en el impulso suicida, en el caso de la depresin. Las tcnicas conductuales se usan no slo con el objeto de cambiar la conducta "per se", sino para estimular la aparicin de cogniciones asociadas con las conductas especficas, de manera de poder trabajarlas con tcnicas cognitivas. En los casos de trastornos de personalidad el tiempo de la terapia es mucho mas larga, porque los esquemas estn activos desde la infancia y si el nio se educa en un ambiente donde se les estn reforzando los esquemas que se presentaban como rasgos de la personalidad se convierten en el verdadero trastorno. Al principio nos vamos a encontrar con las cogniciones. Para esto se le pide al paciente que llene la hoja de registro de sus cogniciones. Situacin ------------ Pensamiento automtico o cognicin --------------Afecto o emocin Una persona lo mira ----------Me est mirando mal, tal vez es un enemigo ----------Miedo o rabia. Mediante preguntas tales como cul es tu evidencia que te estn mirando mal o de que tal vez es un

enemigo? Poco a poco y con mucha paciencia el paciente puede llegar a sus respuestas racionales cambiando sus cogniciones por unos pensamientos ms objet ivos tales como tal vez tiene un dolor de muela o primera vez que lo veo, no puede ser un enemigo Al tiempo y ayudados con tcnicas conductuales esas cogniciones nos van llevando a los Esquemas condicionantes o supuestos subyacentes para luego el paciente debe reconocer sus esquemas bsicos, con el fin de desactivarlos. Por otro lado, la terapia cognitiva del comportamiento (CBT es la Sigla en Ingls) es una forma de terapia de dilogo. Esto significa que usted discute sus pensamientos, sentimientos y acciones con un profesional en la salud mental. Se enfoca en cmo la forma en la que usted piensa afecta el cmo se siente y cmo acta. Por ejemplo, una situacin puede ser percibida de manera positiva por una persona, incrementando su bienestar, pero dicha situacin puede ser percibida en una forma negativa por otra persona, contribuyendo a sensaciones de tristeza o ansiedad. Su terapeuta le ayudar a identificar los pensamientos negativos y a evaluar qu tan realistas son estos pensamientos. Despus, le ensear a "desaprender" los patrones del pensamiento negativo y a "aprender" unos nuevos y tiles. La CBT (Sigla en Ingls) es una estrategia para resolver problemas. Usted no puede controlar otras personas o situaciones, pero puede controlar la manera en que los percibe y reacciona. La CBT le ensea habilidades para cambiar su pensamiento y controlar sus reacciones a personas y situaciones estresantes.

El modelo Cognitivo, conceptos bsicos


La Terapia Cognitiva est basada en el modelo cognitivo que postula que las emociones y conductas de las personas estn influidas por su percepcin de los eventos. No es una situacin en y por s misma la que determina lo que una persona siente, sino ms bien la forma en que ellainterpreta la situacin (Ellis, 1962; Beck, 1964). .... Por lo tanto la forma en que se sienten las personas est asociada a la forma en que interpretan y piensan sobre una situacin. La situacin por s misma no determina directamente cmo se sienten; su respuesta emocional est mediada por su percepcin de la situacin. (Beck, J., 1995, Cognitive Therapy: Basics and Beyond, p.14 ). La Psicoterapia Cognitiva destaca que lo que las personas piensan y perciben sobre s mismos, su mundo y el futuro es relevante e importante y tiene efecto directo en cmo se sienten y actan.. (Dattilio & Padesky, 1990, Cognitive Therapy with Couples, p.6)

En otras palabras, las terapias cognitivas se basan en los siguientes supuestos bsicos: (1) Las personas no son simples receptores de los estmulos ambientales, sino que construyen activamente su "realidad". (2) La cognicin es mediadora entre los estmulos y las respuestas (cognitivas, emotivas o conductuales). (3) Las personas pueden acceder a sus contenidos cognitivos. (4) La modificacin del procesamiento cognitivo de la informacin (sistemas de atribucin, creencias, esquemas, etc.) es central en el proceso de cambio. En cuanto a su estilo las terapias cognitivas enfatizan: (1) La importancia de la alianza teraputica y la colaboracin y participacin activa del paciente en el proceso. (2) Un enfoque orientado al problema y los objetivos. (3) El carcter educativo (o reeducativo) del proceso, capacitando al paciente para enfrentar por s mismo futuras situaciones de manera ms saludable y funcional.

El sistema Cognitivo
Siendo "S" el estmulo o situacin, "P" el sistema y procesamiento cognitivo (pensamientos) y "R" la respuesta o reaccin. El modelo se representa por la relacin: Las reacciones pueden ser: emotivas, conductuales o fisiolgicas.

Los pensamientos automticosson los pensamientos evaluativos, rpidos y breves que no suelen ser el resultado de una deliberacin o razonamiento, sino ms bien parecen brotar automticamente. Estos pensamientos pueden tener forma verbal (lo que me estoy diciendo a m mismo) y/o visual (imgenes). Los pensamientos automticos surgen de las creencias. Estas creencias son ideas que son tomadas por la persona como verdades absolutas. Las creencias ms centrales o creencias nucleares son interpretaciones tan fundamentales y profundas que las personas frecuentemente no las expresan ni an a s mismas, no tienen clara conciencia de ellas. Estas creencias nucleares desarrolladas desde la infancia consisten en definiciones, evaluaciones o interpretaciones de s mismos, de las otras personas y de su mundo. Las creencias nucleares representan el nivel ms profundo, fundamental, rgido y global de interpretacin, que influye en los otros niveles. Los pensamientos automticos o palabras e imgenes que estn en nuestra mente son relativos a las situaciones y representan el nivel ms superficial de cogniciones. Entre ambos niveles estn las denominadascreencias intermedias, influidas por las nucleares (e influyentes sobre los pensamientos automticos). Las creencias intermedias estn constituidas por: reglas (normas), actitudes y supuestos.

Las distorsiones cognitivas


Los pacientes tienden a cometer persistentes errores en su forma de pensar. Con frecuencia se observa un desvo negativo sistemtico en la forma de procesar el conocimiento en los pacientes que padecen un trastorno psicolgico. Las distorsiones cognitivas o formas no vlidas de razonamiento ms frecuentes que hemos encontrado mencionadas en la literatura de esta corriente son las siguientes (Beck, A., 1976, Cognitive Therapy and the Emotional Disorders) (Dattilio & Padesky, 1990, Cognitive Therapy with Couples) (Beck, J., 1995, Cognitive Therapy: Basics and Beyond): Pensamiento de todo o nada (pensamiento dicotmico, o en blanco y negro). Adivinacin del futuro (catastrofizacin). Descalificar o descartar lo positivo. Inferencia arbitraria. Razonamiento emotivo (siento que...). Explicaciones tendenciosas. Rotulacin (etiquetar). Magnificacin / minimizacin. (Magnificar lo negativo y minimizar lo positivo). Filtro mental (abstraccin selectiva). Lectura de la mente. Generalizacin (o sobregeneralizacin). Personalizacin. Expresiones con debe o debera (exigencias, demandas). Visin en tnel.