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MAQUINARIA

Prensas Hidrulicas para Enchape:


Presin Justa para Acabados Perfectos
Paola Andrea Ruiz Rojas
Periodista M&M

Para la aplicacin de presin en una pieza a fin de imposibilitar su movimiento y permitir con ello, la realizacin sobre ella de trabajos de maquinado como enchape y entamborado, la industria de la madera utiliza las sencillas pero indispensables prensas.

omo prensa se puede definir a toda mquina-herramienta capaz de ejercer presin sobre una superficie, aprisionarla completamente e inmovilizarla para facilitar la realizacin, en ella, de un proceso industrial especfico; para el caso del presente artculo, abordaremos las que se emplean en el recubrimiento de superficies planas de tableros, es decir, las utilizadas en el enchapado. La historia de estas herramientas, en general, se remonta a la antigedad, pues la primera prensa de la que se tiene conocimiento (prensa de balancn), fue desarrollada en el ao 1500, por el artista e inventor, Leonardo DVinci. Luego, en 1770, el ingls Joseph Bramah basado en las teoras que Pascal enunci en su Tratado del equilibrio de los lquidos,
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patent la invencin de la primera prensa hidrulica. Hacia 1812 y luego de adquirir la patente de Bramah, los hermanos Perier construyeron una prensa que aplicaba 70 kilogramos de presin por centmetro cuadrado. De esa fecha en adelante, el desarrollo de este tipo de mquinas ha sido constante, y en su evolucin han pasado de ser simples herramientas manuales a complejas y poderosas mquinas con diseos especficos segn el uso. As, el mercado ofrece desde sencillas herramientas de sujecin que facilitan trabajos bsicos, pasando por poderosas mquinas capaces de hacer tableros enlistonados, hasta prensas especializadas para curvar madera, prensar sillas con brazos, sillas, cunas para bebe, marcos y las diferentes prensas para enchapar tableros planos.

La estructura en traviesas, permiten que las prensas sean ms robustas y fuertes.


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Definicin y Partes
Las prensas hidrulicas para enchape son, bsicamente, mquinas diseadas para permitir la puesta de sustratos de recubrimientos (papel o finish foil, frmica, PVC, chapas decorativas y laminados de alta presin) en tableros o superficies planas bien aglomerado, MDF o triplex con fines decorativos y protectores

Este tipo de mquinas estn conformadas por una estructura metlica que integra como mnimo dos platos (uno inferior y otro superior) que se abren mediante el accionar de dos o ms cilindros hidrulicos dispuesto para ejercer una presin determinada. La mayora de las prensas hidrulicas, cuentan con un caldern o caldera que calienta el fluido (agua o aceite trmico) que recorre los ductos internos de los platos y que es el encargado de mantener las temperaturas idneas para los procesos de enchape; sin embargo, existen prensas en fro que no requieren este aditamento. La gran mayora de las prensas hidrulicas existentes en el mercado, cuentan con las siguientes partes:

Estructura Metlica Generalmente, la estructura de las prensas hidrulicas est hecha con vigas soldadas entre s, trabajadas en los diferentes puntos de contacto, mediante mquinas utensiles de precisin. Esta forma de ensamblaje llamada estructura en traviesas, permite que el armazn o chasis de la mquina pueda ser armado como un cuerpo nico, robusto y resistente, lo que garantiza la confiabilidad, estabilidad y durabilidad de la prensa. Sistema Hidrulico Los cilindros o pistones son la parte esencial del sistema hidrulico de las prensas. Cada uno de ellos, est compuesto por un vstago, un anillo de retn, los cojinetes y la camisa. En las prensas ms modernas el cromado de los pistones se realiza a espesor y no a bao, con lo que la mquina consigue un perfecto deslizamiento del vstago incluso tras muchos aos de uso; de igual forma, este tipo de cromado permite asegurar una mayor duracin del pistn y de las juntas de estanqueidad. En algunas referencias, los pistones se anclan mediante pernos a la estructura, esto con el fin de lograr rapidez en el desmonte en caso de presentarse avera o mantenimiento;

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Las prensas hidrulicas tienen entre dos y ocho pistones que accionan los platos y ejercen la presin de cierre.

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emergencia y un display digital o cuadro de mandos. Particularmente, el interruptor general de tensin cuenta con cierre con candado para limitar el uso de la mquina slo al personal autorizado. El display digital o cuadro de mandos es la unidad a travs de la cual el operador puede regular y utilizar todas las funciones de la prensa, desde la fijacin y visualizacin digital de la presin de trabajo, as como la fijacin y visualizacin digital de la temperatura de trabajo (para las prensas con boiler elctrico), hasta la fijacin y visualizacin digital del temporizador para regular la duracin del prensado y la fijacin digital del encendido automtico de la instalacin de calentamiento (para las prensas con boiler elctrico).

1) Vstago cromado, 2) Anillo seeger de retn, 3) Cojinete, 4) Guarnicin, 5) Cojinete, 6) Camisa

sin embargo existen otros modelos en los que los pistones van unidos a la estructura mediante soldadura, aspecto que segn los expertos, no permite la mxima funcionalidad de las mquinas. Las prensas hidrulicas de ltima generacin cuentan, en su gran mayora, con una central oleodinmica de doble bomba, es decir, poseen una bomba de baja presin que permite un cierre rpido de los platos, y otra de alta presin que interviene de manera automtica para que el equipo alcance la presin regulada por el operador en el manmetro. El motor, de otro lado, permanece en bao de aceite para garantizarle una mejor lubricacin y reducir el ruido. Sistema mecnico Dependiendo del modelo, las prensas pueden estar equipadas con un sistema de cremalleras cruzado, compuesto por dos grupos de cremalleras a lo ancho y dos grupos a lo largo del plato. Todas las

cremalleras estn conectadas entre s mediante rboles de torsin, esto con el fin de garantizar movimientos de plato con paralelismo. El sistema mecnico cuenta adems con cuatro guas laterales, cada una posicionada sobre las caras internas de los soportes de la prensa. Estas guas tambin representan garanta de movimiento del plato, tanto en el cierre como en la apertura. Dicho sistema posee, igualmente, un sistema de bloqueo de plato mvil, que permite trabajar durante los mantenimientos en la parte inferior de la prensa. Algunos modelos cuentan con dobles pulsadores para el cierre de los platos, lo que facilita el manejo por parte del operario. Sistema elctrico Generalmente, las prensas hidrulicas integran cinco accesorios estndar que son: un interruptor general de tensin, un indicador luminoso de tensin, un indicador luminoso de emergencia, un pulsador de
a) Sistema de cremallera, b) Guas laterales, c) Detalle sistema de proteccin de los engranajes, d) Sistema de bloqueo de plato mvil.

Foto: Catlogo Orma

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Usualmente y desde la fbrica, todas las prensas son equipadas con un dispositivo automtico para la recuperacin de la presin, lo que permite mantener regulada siempre esta magnitud fsica, por el manmetro, incluso en el caso de que el tablero bajo el empuje del plato disminuya su espesor. Casi todos los modelos modernos tienen adems, una electrovlvula que garantiza la apertura automtica de los platos, as como una cuerda perimetral de emergencia para que cualquier operador, en cualquier lado de la mquina, y en cualquier momento del trabajo, pueda parar el cierre de la prensa, en caso de emergencia. El componente electrnico de las prensas que se comercializan actualmente, est fabricado bajo las normas europeas CE, por ello, los mandos estn concebidos en baja tensin. Existen tres tipos de platos, cada uno con las siguientes caractersticas especficas:
Plato de acero ensamblado a serpentn

Foto: Orma Machine.

Estos platos se pueden recubrir en mylar, bajo pedido.

A. Aluminio B. Lmina en acero calibrada. C. Serpentin D. Tubos de refuerzo. E*. Lamina en acero calibrada. F. Aislante trmico.

macizo perforado, soportan temperaturas mximas de 250 grados centgrados, presiones de trabajo de 30 kg/cm, y una presin de lquido recalentador de 10 atm. Plato Elctrico Algunos fabricantes de prensas, las estn construyendo con un tipo de plato elctrico, formado por un aglomerado de grueso espesor y una lmina de aluminio de 12.0 milmetros de espesor, en el que son insertadas las resistencias elctricas que calientan el plato. Los de este tipo, pueden soportar temperaturas de hasta 120 grados centgrados, y presiones de trabajo de mximo 7kg/cm.

Los Platos: Parte Esencial de la Prensa


En la gran mayora de las prensas, los platos tienen dimensiones que estn estrechamente ligadas a las de los sustratos y elementos de enchape; por ello, es muy comn encontrar salvo contadas excepciones que la superficie de prensado no sobrepase las medidas de los materiales con los que trabaja el proceso. De esta forma, y teniendo en cuenta que existe una relacin directa entre el rea de prensado, sustrato y enchape, los fabricantes han construido diferentes tamaos de platos para abarcar todas las necesidades del sector.
Tamaos de los Platos (mm) = Superficie de Prensado 1300 x 2500 1600 x 2500 1300 x 3000 1600 x 3000 1900 x 3000 (Para formato 6x8)

Son platos con lminas internas de acero plano y ensamblados con lminas externas de aluminio para garantizar una perfecta terminacin y una adecuada propagacin del calor. En el interior de cada plato, estos llevan un serpentn en acero, por donde circula el fluido caliente que bien puede ser agua o aceite trmico. Este tipo de platos soportan temperaturas mximas de 120 grados centgrados, una presin de trabajo desde los 3.0 hasta 5.0 kg/cm, y una presin de lquido recalentador de 2,5 atm. Este tipo de platos son construidos de una sola pieza, en un espesor grueso que les permita ser perforados para crear, internamente, el circuito por donde corre el lquido recalentador (aceite o agua). Para lograr una superficie plana y extremadamente lisa, los fabricantes de stos, utilizan una mquina especial de fresado. Los platos de acero

Este tipo de plato conocido como energy saving, es exclusivo de algunas marcas y referencias.

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Plato de acero macizo perforado

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MAQUINARIA Otros Elementos de las Prensas


De acuerdo a los requerimientos productivos de cada empresa, las prensas pueden ser de carga frontal o lateral, y pueden ser adaptadas a las lneas de produccin de las fbricas. Para hacerlas ms eficientes, a las prensas es posible adaptarles segn el modelo varios aditamentos que mejoren y faciliten su uso; por ejemplo, se puede optar por un cargador a tapiz para la preparacin y la sucesiva introduccin, entre los platos de la prensa, del material a prensar. Tambin existe un elemento llamado tapiz o tapete mylar, que permite el soporte y la movilizacin del material encolado hacia los platos donde se realiza el prensado. Para completar el ciclo de trabajo, se puede adicionar un descargador de rodillos libres, que reciben las piezas que salen enchapadas. En algunas referencias, el movimiento de los tableros es efectuado por un traslador de 90 grados, que coloca los tableros previamente encolados sobre el tapiz de carga prensa. Dicho dispositivo se compone de una va a discos motorizada y otra a discos libres que se instalan, precisamente, en el interior de la va a discos motorizada. Para permitir que los tableros entren en la prensa, se activa una palanca que pone en marcha el circuito neumtico que inclina la va a discos y permite el traslado de los tableros en el tapiz mediante la fuerza de gravedad.
Prensa con carga frontal Prensa con carga lateral

1. Encoladora, 2. Va a discos motoriz, 3. Cargador de tapiz, 3. Cuadro de mandos, 4. Prensa, 5. Descargador

Dispositivo de Exclusin Es un dispositivo creado para bloquear una o ms parejas de cilindros y evitar con ello que ejerzan presin en lugares donde no exista material para enchapar. El dispositivo puede ser accionado mediante una palanca manual, o desde un mando electrnico que se acciona desde el control de la mquina. Este elemento viene de serie slo en las prensas con ocho pistones; para las dems referencias, es necesario adicionarlo y pagar por l, con la aclaracin que slo est disponible de fbrica por lo que debe ser pedido desde el inicio y con la prensa, pues luego de ensamblada, ya no puede ser instalado.

Dispositivo de Seguridad Mediante Sensor Este accesorio reconoce mediante un sensor, si existen o no espesores diferentes dentro de los materiales que se van a enchapar, y de haberlos, bloquea automticamente el movimiento del plato, para evitar daos a la estructura de los mismos. Dicho dispositivo debe pedirse de fbrica. Tercer Plato De fbrica tambin se puede opcionar por la instalacin de un tercer plato o plato intermedio, que posibilite aumentar la capacidad de produccin de la prensa, al trabajar dos paneles o tableros a la vez.

Elementos Opcionales
Para lograr la optimizacin de las prensas y extender la vida til de la mquina, los fabricantes han creado varios elementos que, de manera opcional, mejoran la experiencia de uso de este tipo de equipos.
Existen varios modelos de prensas, que cubren las necesidades y requerimientos de las industrias dedicadas a enchapar.

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enchapar este tipo de laminados son hidrulicas, no se tratarn en este artculo, por funcionar con tecnologas diferentes y ms complejas.
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En algunos modelos se ha intentado optimizar los mandos, aadiendo iconos claros y sencillos.

Cmo Elegir la Prensa Adecuada?


No se debe pensar que cualquier tipo de prensa sirve para cualquier tipo de trabajo, por el contrario y sobre todo para el tema de enchape, es necesario elegir cuidadosamente la prensa que permita acabado perfectos. Aunque fsicamente las prensas se parezcan unas y otras, entre ellas poseen diferencias tcnicas muy importantes que determinan su uso, es por ello que una prensa destinada para enchapar chapa, no es apropiada para enchapar papeles u otros materiales. Teniendo en cuenta lo anterior, los especialistas recomiendan al posible comprador, recibir asesora antes de invertir en una prensa a fin de que adquieran, precisamente, la ms adecuada a sus necesidades y adaptada a sus requerimientos y uso. Entre los aspectos que deben evaluar estn por ejemplo: qu tipo de producto pegar, qu pegante usar, con qu tipo de encoladora cuenta, y qu acabado final pretende. Estos aspectos, sumados a otros como los tiempos requeridos de prensado, e incluso las condiciones atmosfricas y el componente qumico en las operaciones de enchapado, determinan la clase de prensa a utilizar.
Prensas para enchapar papel o finish foil: Este tipo de material debe

enchaparse en prensas de plato macizo, con presiones entre 8 y 10 kg/cm y temperaturas mximas de 120 grados centgrados. Por ser un material extremadamente delicado se requiere de un excelente encolado previo y un sustrato de calidad perfectamente liso esto con miras a que no haya defectos en la terminacin o acabado final. Prensa para enchapar frmica y/o chapas: Este tipo de material pueden trabajarse en prensas con platos macizos o platos ensamblados a serpentn, que permitan presiones desde 2.8 hasta 4 kg/cm y soporten temperaturas desde 60 grados hasta 120 grados centgrados, que utilicen como lquido recalentador aceite trmico. Por sus caractersticas fsicas, estos materiales no requieren de preparaciones tan finas, ni en la superficie a enchapar, ni en el material de enchape. Prensa para enchapar PVC: Aunque este material no es muy utilizado actualmente, es preciso recordar que requiere de enchapado en frio; por ello se debe apagar la caldera o caldern de la prensa, con el fin de no generar calor dentro de los platos. El PVC requiere presiones bajas y 24 horas de secamiento. Prensa para enchapar laminados de alta presin: Entre este tipo de materiales se encuentran los melamnicos, que requieren de prensas extraordinariamente grandes, capaces de ejercer presiones que superan los 20kg/cm. Aunque las mquinas para

Finalmente vale anotar que, segn los expertos, el uso apropiado de una prensa, prolonga la vida de los platos y de los dems componentes de la misma. Por ello, lo ms recomendable es utilizar sustratos que tengan el mismo tamao de los platos pues, de lo contrario, cuando los pistones ejerzan presin, se puede daar el plato. De igual forma, se debe utilizar enchapes con el mismo espesor para evitar tambin que el plato se pandee en los sitios donde el nivel del enchapado no sea el mismo. De otro lado recomiendan que si el trabajo a realizar requiere de sustratos o enchapes de menor tamao a las dimensiones de los platos, es posible utilizar el dispositivo de exclusin para bloquear la presin de algunos pistones o usar piezas de sacrificio a fin de cubrir los espacios en blancos. Otra recomendacin es el uso de aceite trmico ya que este, gracias a sus propiedades, no permite la oxidacin de las tuberas internas de los platos, lo que prolonga su uso; adems que este fluido permite temperaturas ms elevadas que las alcanzadas por el agua. Las prensas hidrulicas pueden costar en el mercado, desde US$ 10.000 en adelante, precio que vara de acuerdo a la calidad de la prensa, tipo de tecnologa que utiliza y la funcin para la que est concebida.
Fuentes

Jorge Salamanca. Gerente de Ventas, Aristizbal y Jinete. jorge@ayj.com.co Adolfo Aristizbal. Gerente General, Aristizbal y Jinete. adolfo@ayj.com.co

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