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La produccin de cacao, Theobroma cacao L.

, en Venezuela se caracteriza por ser agro sistemas de muy poca intervencin humana, desarrollndose bajo condiciones ambientales muy particulares. Para impulsar el crecimiento de las plantas durante el establecimiento, se recomienda aplicar abonos preferentemente orgnicos como el compost tipo Bokashi, purines y abonos lquidos (Biol), vinagre de madera, plantas vivas y desechos, estircol descompuesto de gallinaza y ganado, y pulpa de caf descompuesta. Todas estas opciones preferentemente producidas en la finca. En las huertas de cacao ya establecidas la aplicacin de abono debe continuar en proporciones de 5 a 6 kg/ planta/ao, efectuada en forma de corona al inicio de la produccin y otra al final del pico productivo, tratando de no colocar el abono cerca del tallo de la planta. Las plantas de cacao son como todos los seres vivos; nacen, crecen, y se reproducen y mueren, pero en este lapso sufren de muchas enfermedades que afectan su produccin y tambin a las plantas mismas, es de ah donde surge la necesidad de encontrar mecanismos que eleven la productividad del campo, impulsando la bsqueda de estrategias de control de plagas agrcolas que sean alternativas eficientes al control qumico y que adems impliquen un bajo riesgo ambiental y sanitario. De esta necesidad surge un nuevo enfoque denominado Manejo Integrado de Plagas (MIP) que retoma prcticas agrcolas antiguas y, al mismo tiempo, incorpora nuevas tecnologas ambientalmente seguras. El MIP se ha consolidado como una opcin eficiente para el control de plagas por ser una estrategia que introduce una nueva filosofa basada en un amplio conocimiento de los ecosistemas. El cacao es una de las plantas econmicas que, al mismo tiempo que pueden sufrir daos considerables a causa de los insectos, tambin necesita de algunos de ellos en ciertos procesos reproductivos; por ello, un abuso en el uso indiscriminado de insecticidas puede conducir a posteriores fracasos econmicos, Adems de los insectos dainos en los cacaotales, existen insectos beneficiosos como los polinizadores, predadores y parsitos de otros insectos nocivos. Los insectos dainos son muchos, pero son combatidos por sus predadores pero existen tambin insectos que transmiten enfermedades; tal es el caso de los pequeos abejones (Xyleborus), que pueden transmitir o propagar la enfermedad llamada "Mal de Machete", esta es causada por el hongo Ceratocystis fimbriata esta enfermedad destruye rboles enteros y, por lo tanto, las prdidas pueden ser muy altas. El hongo siempre infecta al cacao por medio de lesiones en los troncos y ramas principales y puede matar a un rbol rpidamente. Los primeros sntomas visibles son marchitez y amarillamiento de las hojas y en ese momento el rbol en realidad ya est muerto.

En un plazo de dos a cuatro semanas la copa entera se seca, permaneciendo las hojas muertas adheridas al rbol por un tiempo. El Mal de Machete se disemina fcilmente por medio de herramientas contaminadas, durante la poda y la recoleccin, de manera que cuando se realizan estas operaciones en zonas donde existe la enfermedad, todas las herramientas deben desinfectarse al pasar de un rbol a otro, las ramas infectadas o los rboles enteros, muertos por la enfermedad, deben retirarse del cacaotal y quemarse. Para combatir el Mal de Machete por medio de aplicaciones de fungicidas no ha tenido xito; la forma ms eficaz para combatir la enfermedad es usar cultivares o hbridos resistentes como el Thobroma mammosum y Thobroma angustifolium que son de especies consideradas inmunes y de cultivares muy resistente como el POUND-12 y el IMC-67. El enorme deterioro ambiental y los trastornos a la salud derivados de las prcticas agrcolas intensivas, particularmente las que se refieren al control qumico de plagas, han impulsado el desarrollo de mecanismos alternativos de control que adems de ser efectivos, sean amigables con el medio ambiente y con la salud humana y animal. Entre tales estrategias de control, el Manejo Integrado de Plagas (MIP) se ha consolidado como una opcin de gran alcance dentro de los sistemas agrcolas, por ser una doctrina multidisciplinaria basada en un amplio conocimiento de los ecosistemas en los cuales se aplica, lo que la convierte en una prctica flexible y moldeable que puede adaptarse a diversos sistemas productivos con necesidades y carencias particulares. La manipulacin gentica de las especies vegetales se vislumbra como una de las tcnicas biotecnolgicas ms prometedoras para incluirla en el Manejo Integrado de Plagas, pues representa la posibilidad de obtener variedades resistentes a patgenos y enfermedades (virus, hongos y bacterias), resistentes a insectos y tolerantes a herbicidas, de manera rpida y precisa. Por otro lado, el xito de la biotecnologa dentro del MIP, en el pas, est estrechamente relacionado con la colaboracin, a largo plazo, entre productores agrcolas, empresas de agroqumicos y centros de investigacin, tanto pblicos como privados. As, el fomento a la investigacin en esta materia, y el establecimiento de redes de transferencia de tecnologa vinculacin entre la academia y los productores, son elementos necesarios para lograr la estructuracin de programas regionales exitosos que satisfagan las demandas puntuales de cada agricultor.