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Reglas de Derecho Internacional Privado aplicables a Contratos


Ficha Tcnica
Autor : Dr. Cristhian Northcote Sandoval Ttulo : Reglas de Derecho Internacional Privado aplicables a Contratos Fuente : Actualidad Empresarial, N 200 - Primera Quincena de Febrero 2010

cho Internacional Pblico) o a dos o ms personas de distintos pases (Derecho Internacional Privado). Dentro del campo del Derecho Internacional Privado encontramos las reglas necesarias para regular las relaciones contractuales celebradas entre personas de distintos pases. La necesidad de estas reglas se encuentra en la posibilidad de que las distintas legislaciones pertenecientes a los pases de las partes contratantes puedan alterar los efectos del contrato, pudiendo llegar al punto de volverlos inejecutables. Imagnese el caso por ejemplo de un contrato en el que se van a comercializar determinados bienes y que stos sern enviados a otro pas. Puede ocurrir que en dicho pas el comercio de dichos bienes sea ilegal, a diferencia de lo que ocurre en el pas de origen en el que dichos bienes pueden ser comercializados libremente. Nos encontraramos entonces ante una operacin contractual que no sera ejecutable y sera necesario resolver esta controversia. Siendo as, la determinacin de la legislacin aplicable, es decir, de las reglas sobre la base de las cuales las partes contratantes pueden actuar, es de vital importancia para las operaciones internacionales.

sern aplicadas en tanto no contravengan al orden pblico internacional o a las buenas costumbres. Si de acuerdo a la legislacin extranjera aplicable existe un derecho que debe ser respetado, dicho derecho ser exigible tambin en el Per en tanto sea compatible con el orden pblico internacional y las buenas costumbres.

1. Introduccin
Como parte del proceso de globalizacin de los mercados, cada da es ms usual que las empresas realicen operaciones comerciales con otras empresas ubicadas fuera del territorio nacional. Como en cualquier operacin o relacin contractual, existen riesgos que las partes deben considerar al negociar, celebrar y ejecutar la operacin, como puede ser el riesgo de incumplimiento, la aplicacin de tributos, etc. Sin embargo, existen aspectos que slo se presentan en la celebracin de contratos internacionales y que constituyen elementos importantes a tomar en cuenta por las partes contratantes. Estos elementos estn referidos a la determinacin del ordenamiento jurdico aplicable al contrato, pues ser este ordenamiento el que regular los efectos de nuestra operacin. Resulta claro que al tratarse de partes contractuales que provienen de distintos pases y que los efectos del contrato se producirn tambin en pases distintos, las legislaciones de uno u otro pas pueden variar las consecuencias de la operacin. En el presente informe veremos cules son las reglas que nos permiten determinar la legislacin aplicable a un contrato, as como la jurisdiccin competente en caso de controversias.

4.3. Derechos de nacionales y extranjeros Un punto a tomar en cuenta tambin es que se debe tener en claro que el Estado peruano reconoce a los extranjeros los mismos derechos y libertades que a los nacionales, lo que constituye una garanta de proteccin a la inversin y a la celebracin de operaciones comerciales. As, el artculo 2046 del Cdigo Civil establece lo siguiente: Artculo 2046.- Igualdad de derechos para peruanos y extranjeros Los derechos civiles son comunes a peruanos y extranjeros, salvo las prohibiciones y limitaciones que, por motivo de necesidad nacional, se establecen para los extranjeros y las personas jurdicas extranjeras. 4.4. Reconocimiento de personas jurdicas extranjeras En la medida que la gran mayora de operaciones contractuales se celebran entre personas jurdicas, resulta importante establecer cul es el reconocimiento o la posibilidad de operar que tienen las personas jurdicas extranjeras en nuestro pas. Para tal efecto, el artculo 2073 del Cdigo Civil prev lo siguiente: Artculo 2073.- Existencia y capacidad de persona jurdica privada La existencia y la capacidad de las personas jurdicas de derecho privado se rigen por la ley del pas en que fueron constituidas. Las personas jurdicas de derecho privado constituidas en el extranjero son reconocidas de pleno derecho en el Per, y se reputan hbiles para ejercer en el territorio del pas, eventual o aisladamente, todas las acciones y derechos que les correspondan. Para el ejercicio habitual en el territorio del pas de actos comprendidos en el objeto de su constitucin, se sujetan a
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4. Reglas de Derecho Internacional aplicables a los contratos


4.1. Aplicacin de Tratados Internacionales Como primera regla general, debe tenerse en cuenta la existencia de Tratados Internacionales suscritos por el Per. De ser el caso, estos tratados seran los aplicables a las relaciones contractuales en lo que fueran pertinentes. Ante la falta de Tratados Internacionales aplicables, se utilizarn entonces las reglas de Derecho Internacional Privado contenidas en el Cdigo Civil y, ante el vaco de stas, se aplicar la doctrina en materia de Derecho Internacional Privado. 4.2. Aplicacin de Normatividad Extranjera Si de acuerdo a las normas de Derecho Internacional Privado del Per, se deben aplicar disposiciones legales extranjeras, dichas disposiciones slo

2. Marco legal
Las reglas de Derecho Internacional Privado en el Per estn comprendidas en los artculos 2046 al 2111 del Cdigo Civil. Estas reglas deben ser concordadas con las reglas de Derecho Internacional Privado establecidas por el pas o pases de las personas con las que se ha celebrado el contrato.

3. Derecho Internacional
El Derecho Internacional establece las reglas que son aplicables a las situaciones que vinculan a dos o ms pases (DereN 200 Primera Quincena - Febrero 2010

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Informes Especiales
c. Cuando las partes se sometan expresa o tcitamente a su jurisdiccin. Estas reglas se aplican exclusivamente a la competencia de tribunales judiciales y no afecta la facultad que tienen las partes para someter a arbitraje las relaciones de contenido patrimonial. Existe una figura denominada como sumisin tcita, que se produce cuando una persona se apersona al proceso judicial sin cuestionar la competencia del tribunal, en cuyo caso se entiende que ha aceptado dicha competencia. pudiendo optar entre la legislacin del pas de alguna de ellas o incluso por un pas ajeno a la relacin. A falta de acuerdo entre las partes, las obligaciones del contrato se regulan por la legislacin del pas en el que se deban cumplir. Si se deben cumplir obligaciones en pases distintos, se aplican las leyes del lugar donde se debe cumplir la obligacin principal. Si no se puede determinar cul es la obligacin principal, se aplica la legislacin del lugar de celebracin.

las prescripciones establecidas por las leyes peruanas. La capacidad reconocida a las personas jurdicas extranjeras no puede ser ms extensa que la concebida por la ley peruana a las nacionales. Queda claro entonces que las personas jurdicas extranjeras son reconocidas por nuestra legislacin y pueden realizar operaciones en nuestro territorio, sujetndose a la legislacin nacional que sea aplicable a tales operaciones.

4.5. Determinacin de la jurisdiccin La jurisdiccin hace referencia a los tribunales de justicia que son competentes para resolver un conflicto, en este caso, derivado de una relacin contractual. Ciertamente, en la celebracin de un contrato entre personas de distintos pases, suele elegirse el mecanismo del arbitraje como mecanismo para la solucin de conflictos, en cuyo caso, las partes podrn establecer dnde ser llevado el arbitraje y quines sern los rbitros. Pero, si se opta por el sometimiento a tribunales de justicia, entonces la regla general es que ser competente el Poder Judicial pactado por las partes. Ante la falta de acuerdo sobre la jurisdiccin, se aplicarn las reglas de Derecho Internacional Privado. Para estos efectos, el Cdigo Civil dispone que los tribunales peruanos son competentes para resolver los conflictos sobre relaciones patrimoniales, como las derivadas de un contrato, en los siguientes casos: a. Cuando se ventilen acciones relativas a derechos reales sobre bienes situados en la Repblica. b. Cuando se ventilen acciones relativas a obligaciones que deban ejecutarse en el territorio de la Repblica o que deriven de contratos celebrados o de hechos realizados en dicho territorio.

4.6. Legislacin aplicable Tanto o ms importante que la determinacin de la jurisdiccin aplicable al contrato, resulta ser la determinacin de la legislacin aplicable, pues dicha legislacin determina la validez y exigibilidad de las obligaciones contenidas en el contrato. Adems, la legislacin que se determine como aplicable, ser la que utilizarn los tribunales de justicia competentes para resolver un conflicto derivado del contrato. Veamos a continuacin las reglas para determinar la legislacin aplicable. a. Legislacin sobre la formalidad del contrato La formalidad de los contratos se rige por la ley del lugar en que se celebran o por la ley que regula la relacin jurdica objeto del acto. Cuando el contrato se formaliza ante funcionarios diplomticos o consulares del Per, se observarn las solemnidades establecidas por la ley peruana. b. Legislacin aplicable a las obligaciones contenidas en el contrato En virtud de la libertad contractual, las partes pueden acordar la legislacin aplicable a su contrato,

4.7. Prescripcin de obligaciones La determinacin de la prescripcin de una obligacin resulta muy importante en las operaciones comerciales pues de ellos depende la exigibilidad de una obligacin durante la ejecucin del contrato. Los plazos de prescripcin aplicables podran variar en funcin de la legislacin aplicable, por lo que de acuerdo a nuestro Cdigo Civil, la prescripcin aplicable a un contrato internacional sera la establecida en la legislacin que sea aplicable a las obligaciones de dicho contrato, segn hemos visto en el punto anterior.

5. Reconocimiento de sentencias extranjeras


En el supuesto en que un conflicto derivado de un contrato hubiera sido resuelto en un tribunal extranjero y se requiere que la sentencia emitida surta efectos en el Per, ser necesario determinar si existe un tratado internacional que le reconozca efectos a dicha sentencia. Ante la falta de un tratado, la sentencia extranjera ser vlida y exigible en el Per con los mismos alcances con los que el pas del tribunal que emiti la sentencia, reconozca a las sentencias emitidas por tribunales peruanos (Principio de Reciprocidad).

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