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Captulo 7

MISIN BENDICIN ORDENACIN


Reflexin sobre la teologa y la prctica de la ordenacin en la Iglesia Adventista del Sptimo Da Rolf Phler
El hermano A es dirigente de su iglesia desde hace diez aos. Con ocasin de los nombramientos, la comisin correspondiente lo propone para ser ordenado. El hermano A declina la propuesta y le indica al pastor B: Todava no me siento preparado para dar ese paso. Quiz ms adelante. Su iglesia hace tiempo que no tiene un anciano ordenado. Entre tanto, el pastor B ha trabajado durante cinco aos como asistente y predicador. El comit de la asociacin decide ordenarlo. El presidente y el secretario de la asociacin pastoral lo visitan unos das antes. Tras su partida, el pastor B dice a su esposa: Sabes? An no s qu significa la ordenacin. No soy un verdadero pastor?. Durante la ceremonia de ordenacin, los pastores, vestidos de negro, estn en el estrado del saln de congresos. El ambiente es solemne. En el momento de la oracin se disponen en crculo alrededor del pastor B y ponen sus manos sobre l o las extienden en su direccin. El pastor B desaparece literalmente de la vista de los asistentes. La pequea Mara, de cuatro aos, murmura: Pap, qu le hacen esos seores al tito?. El hermano A responde: Sssst! Estn ordenando al pastor. Entonces la pequea pregunta:1 Que te consagren duele?.
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La Pascua juda es una buena prueba de que las preguntas de los nios pueden ser tiles a la hora de dar explicaciones teolgicas. Por qu celebramos esta

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LA IGLESIA DE CRISTO Es raro que la ordenacin provoque desrdenes fsicos. Pero ha sido fuente de numerosos quebraderos de cabeza para aquellos, muchos, que se preguntan cul puede ser el sentido de la imposicin de manos con ocasin de la ordenacin de un predicador, un anciano o un dicono. Saber qu representa realmente esa accin es de una importancia especial para una comunidad religiosa que quiere seguir las enseanzas del Nuevo Testamento con respecto al sacerdocio universal de los creyentes. El significado de la ordenacin ha sido deformado y da origen a diversos malentendidos. Se trata de la promocin a un nivel jerrquico ms elevado? El poder contenido en la imposicin de manos confiere alguna competencia especial para cumplir una funcin espiritual? El poder o el valor de una persona aumentan con la ordenacin? Esas cuestiones se han vuelto ms apremiantes tras la toma de conciencia ocasionada por la teologa del crecimiento de la iglesia. Del mismo modo, las constantes discusiones sobre la ordenacin de las mujeres al ministerio han puesto de relieve la importancia de la teologa bblica y de una prctica apoyada en ella.2
fiesta? Qu sentido debemos dar a los gestos y los ritos? Estas preguntas infantiles dan al padre de familia la posibilidad de explicar el propsito y el significado de la fiesta (ver Ex 12: 26-27; 13; 8). El siguiente artculo puede responder del mismo modo a muchas preguntas, explicitadas o no, referentes al sentido y objetivo de la imposicin de manos con ocasin de la ordenacin. 2 Las resoluciones de la Asociacin General de 1974, 1984, 1989 y 1990, que autorizan la ordenacin de las mujeres al diaconato y al ancianato, permiten medir las divergencias de opinin al respecto presentes entre los adventistas. Esta situacin pone de manifiesto las contradicciones y la inconsecuencia teolgica del statu quo que implica una diferencia cualitativa y establece una frontera jerrquica entre el ministerio pastoral y el de los ancianos y los diconos. Por razones pragmticas, la serie de resoluciones actualmente en vigor es un mal menor si tenemos en cuenta las consecuencias que una resolucin que acordara la ordenacin de las mujeres podra tener sobre la unidad de la comunidad mundial. Por esa razn, el modus vivendi actual debe ser mantenido. Tanto ms cuanto que las mujeres predicadoras disponen ms que nunca antes de la posibilidad de ejercer en las iglesias las funciones y las labores generalmente confiadas a los predicadores ordenados cuya carga han recibido. (MAGER J. Keine Empfehlung fr die Ordination der Frau. Adventecho, octubre 1989, p. 6-7. Ver tambin

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Muchos predicadores y otros miembros de iglesia se preguntan hoy si la comprensin adventista tradicional de la ordenacin y la prctica resultante se corresponden con las declaraciones bblicas o deberan ser corregidas y profundizadas. Nuestra comunidad debera prestar una atencin renovada y cuidadosa a la ordenacin y la consagracin. Nuestra doctrina y nuestra prctica dependen ms de la tradicin catlica que de la doctrina neotestamentaria.3 Para la comunidad adventista, que se considera sostenida por el principio protestante de sola scriptura, la concordancia con la revelacin bblica reviste un valor inestimable. Ello no significa que todas las prcticas del Antiguo o del Nuevo Testamento deban ser consideradas, sin ms, como aplicables a nuestro tiempo.4 No obstante,
KLINGENBERG, H. Eine historische Chance verpat?. Adventecho, agosto 1990, p. 14). Segn una encuesta llevada a cabo en los Estados Unidos, el 65% de los predicadores adventistas y el 93% de los telogos estn a favor de la ordenacin de las mujeres como ancianas de iglesia (Pastoral views on women ministry. Advent Review, 4 junio 1987, p. 17-19). En 1988, en los Estados Unidos ya haba cerca de mil mujeres ordenadas al ancianato. (KILCHER, C. L.; THEOW, N. G.. Women as local Church elders. Adventist Review, 23 febrero 1989, p. 16). Sin embargo, en todo el mundo solo hay cuarenta mujeres pastor, de las cuales treinta ejercen en los Estados Unidos. 3 RUPP, R. Thesen zum Thema Frauenordination. Manuscrito, 18 marzo 1988. Algunos representantes importantes de la comunidad atestiguan con desconcertante franqueza que la comprensin catlica romana de la ordenacin es una interpretacin errnea fatal que an no hemos sido capaces de corregir completamente en nuestra prctica de la ordenacin. Neal C. Wilson, presidente de la Asociacin General hasta 1990, abundaba en la misma idea cuando declar que es necesario que revisemos nuestra comprensin y nuestra prctica de la ordenacin (MAEGER, Keine Empfehlung fr die Ordination der Frau, p. 6). William Johnsson escribi sobre la necesidad de hacer que nuestro pueblo regrese a los conceptos bblicos de la ordenacin y el ministerio. Porque, en algunos momentos, los adventistas han tendido a aceptar una comprensin sacerdotal de la ordenacin, comprensin esta que deriva ms de la iglesia del s. III que de las Escrituras y eleva el clero por encima de los laicos (Women roles a perspective. Adventist Review, 7 septiembre 1989, p. 4). 4 La idea segn la cual la estructura eclesistica del Nuevo Testamento puede servir de modelo inmediato a la iglesia de nuestro tiempo no es apropiada por diversas razones. Para algunos, la escasez de fuentes fidedignas nos permite conocer poco de la organizacin de la iglesia primitiva. Para otros, es evidente que

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LA IGLESIA DE CRISTO vale la pena descubrir y preservar las aclaraciones teolgicas determinadas por la revelacin bblica que deben ser conservadas como lneas de conducta obligatorias en la prctica actual. Por esta razn, el presente trabajo, sobre la base de la interpretacin bblica y teolgica, puede aportar cierta luz sobre la comprensin que hasta el momento de su publicacin se tena de la ordenacin y el modo en que era aplicada.5 Se inicia con el examen de la prctica de la imposicin de manos en el Antiguo y el Nuevo Testamento y sigue con un estudio de su significado teolgico.6 A partir de ah nos detendremos en el significado y la prctica de la imposicin de manos en la comunidad adventista del sptimo da y

la iglesia, en sus orgenes, no posea una estructura uniforme, sino ms bien diversificada. A fin de cuentas, se seala que, ya desde el principio, se produjeron cambios y desarrollos. Por lo tanto, podemos estar de acuerdo con lo siguiente: El Nuevo Testamento no describe un ministerio uniforme que pudiera servir de modelo o norma para todos los ministerios que la iglesia pudiera necesitar en nuestros das (Taufe, Eucharisiteund Amt. Konvergenzerklrungen der Komission zur Glauben un Kirchenverfassung des kumenischen Rat der Kirchen. Prefacio de W. Lazareth y N. Nissiotis. Frankfurt: Otto Lembeck Paderborn: Bonifatius, 1982, p. 36). 5 En este momento, a excepcin de algunas declaraciones muy escasas, artculos cortos aparecidos en publicaciones peridicas y de trabajos pendientes de publicacin, entre los adventistas tan solo hay dos publicaciones que hayan prestado atencin al tema de la ordenacin: el encarte de veinticuatro pginas, publicado en la revista de los pastores Ministry de febrero de 1978, que lleva por titulo A Theology of ordination: a Seventh-day Adventist Interpretation (entre los artculos que incluye destaca DEDEREN, R. A Theology of Ordination. Ministry. Vol. 51 (1978), nm. 2 (febrero): 24K-24P. (En lnea: <http://www.ministrymagazine.org/archive/1978/MIN1978-02.pdf> [Consulta: 16 febrero 2009]); y el estudio histrico de OLSEN, V. Mith and truth about Church, priesthood and ordination. Riverside (California): Loma Linda University, 1990, escrito con ocasin de la declaracin de Lima del Consejo Ecumnico de las Iglesias (ver nota 7). 6 Nuestra reflexin se desarrolla a partir de un hecho digno de merecer nuestra atencin: los conceptos de ordenacin y consagracin no se desarrollan en ninguna parte de la Biblia. Antes al contrario, cuando se trata de un llamamiento a hacerse cargo de un servicio o un ministerio espiritual es frecuente encontrar una referencia al rito de la imposicin de manos.

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daremos ideas concretas con respecto a los distintos aspectos de la ordenacin.7

I. LA PRCTICA DE LA ORDENACIN EN EL ANTIGUO Y EL NUEVO TESTAMENTO


La prctica habitual de la imposicin de manos en la Antigedad y el judasmo da la oportunidad de plantear una serie de preguntas.8 Entre ellas nos ocuparemos de las siguientes: en qu ocasiones, sobre quin y por quin era practicada la imposicin de manos en el

Este trabajo desea abordar cuestiones que sobrepasan las propuestas por la explicacin de convergencias de la comisin Fe y Constitucin del Consejo Ecumnico de las Iglesias: Taufe Eucharistie und Amt, la declaracin conocida con el nombre de Documento de Lima considera que el ministerio ordenado constituye el punto de encuentro de la unidad (p. 31, 33, 37 y ss) y es un elemento constitutivo de la vida y el testimonio de la iglesia. Con sus ocupaciones, los ministros ordenados pertenecen, como los otros cristianos, al sacerdocio de Cristo y al sacerdocio de la iglesia. No obstante, con toda razn pueden ser llamados sacerdotes porque desempean un servicio sacerdotal especial (p. 34). Del mismo modo, el ministerio ordenado recibe el nombre de carisma (p. 41), y la transmisin organizada del ministerio ordenado una sucesin apostlica (p. 4244, 48) confiada a todas las iglesias. La ordenacin es entendida como una separacin para recibir el Espritu Santo (p. 33) y la imposicin de manos es el signo del don del Espritu (p. 44). Si tomamos las cosas en sentido literal, podemos considerar que la ordenacin es un acto de Dios y la iglesia mediante el cual quien es ordenado es fortificado por el Espritu y sostenido por la confirmacin y la oracin de la iglesia teniendo en cuenta la tarea que va a desempear (p. 45). Por lo que al resto se refiere, el Documento de Lima apoya y recomienda firmemente la estructura trinitaria (obispo, sacerdote y dicono), definida en los s. II y III como la expresin y el medio de la unidad que buscamos (p. 36-39). 8 Ver BEHM, J.. Die Handauflegung im Urchristentum. Nach Verwendug, herkunft und Bedeutung in religiongeschichtlichem Zusammenhang untersucht. Leipzig (1911) Darmstadt: Wissenschafliche Buchgesellschaft, 2 ed., 1968; LOHSE, E. Die Ordination in Sptjudentum und im Neuen Testament. Berlin: Evangelische Verlagsanstalt, 1951; EHRHARDT, A. Jewish and christian ordination. Journal of Ecclesiastical History 5 (1954): 125-138.

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LA IGLESIA DE CRISTO judasmo veterotestamentario y en la iglesia naciente? Quin la practicaba y bajo qu forma?

A. Las ocasiones y los interesados 1. Bendicin de nios y adultos


Segn los relatos que recoge la Biblia, la imposicin de manos9 fue practicada en diversas ocasiones, susceptibles de ser consideradas desde cuatro puntos de vista principales.10 Se nos relata que los patriarcas bendecan a sus hijos (Gn 27: 49). Pero otros jvenes israelitas (Rebeca, Gn 24: 60), padres (Mara y Jos) y otros adultos (Abraham Gn 14: 18 y siguientes; el faran, Gn 47: 7, 10; Ana y Elcan, 1 Sam 2: 20; Barzilay, 2 Sam 19: 39) fueron bendecidos. Para la bendicin de los nios se especifica que les ponan las manos sobre la cabeza (Gn 48: 13-20). Cuando las madres trajeron a sus hijos11 a Jess para que los tocara (Mc 10: 13), es decir, para que les impusiera las manos y rezara por ellos (Mt 19: 13), tomndolos en brazos (Mc 10: 16) les impuso las manos (Mt 19: 15). El texto de los sinpticos
En hebreo smk [hk'ymis] . , de smak [%m;s] ' , apoyar la mano, poner la mano sobre el animal de la ofrenda; GESENIUS, W. Hebrisches und Aramisches Handwrterbuch ber das Alte Testament. 17 ed. Berlin: Springer, 1962, p. 546547. (En lnea: <http://www.tyndale.cam.ac.uk/TABS/Gesenius/> [Consulta: 19 febrero 2009]). En la Septuaginta, este sentido se expresa mediante epitthmi tn chera [evpiti,qhmi th.n cei/ra] o ts cheras [ta.j cei/raj]. Es la misma expresin que se emplea en el Nuevo Testamento para designar la imposicin de manos. 10 En nuestras consideraciones, podemos obviar el acto de poner las manos sobre la cabeza del animal que iba a ser ofrecido en sacrificio (Ex 29: 10, 15, 19; Lv 1: 34; 3: 2; 4: 4; 8: 14; 16: 21), porque no nos interesa ms que la aplicacin del rito a las personas. En este caso exista una relacin con la transmisin simblica del pecado sobre el animal ofrecido. Lo mismo sucede con la imposicin de manos antes de la lapidacin de los culpables de blasfemia, que no era precisamente un gesto de bendicin (Lv 24: 14-15). 11 Segn Lc 18: 15, se trata de recin nacidos (en griego t brph [ta. bre,fh], nio recin nacido).
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muestra que esta imposicin de manos era considerada como una bendicin y se acompaaba de un contacto fsico as como de una oracin de intercesin, es decir, de bendicin.

2. Curacin por uncin de los enfermos


Marcos seala en ms de una ocasin que Jess cur a unos pocos enfermos aplicndoles la mano (Mc 6: 5; 5: 23; 7: 32; 8: 23, 25; ver tambin Lc 4: 40). Segn Marcos 6: 13, los discpulos de Jess ungan con aceite a muchos enfermos y los curaban. El libro de los Hechos de los Apstoles indica que por mano de los apstoles se realizaban muchas seales y prodigios en medio del pueblo (5. 12; 14: 3; 19: 11; ver tambin 28: 8-9; 9: 10-19). Del mismo modo, podemos creer que la oracin por los enfermos iba seguida por alguna forma de imposicin de manos y una bendicin. Segn Sant 5: 13-16, los ancianos de iglesia deban orar por los enfermos y ungirlos con aceite en nombre del Seor. Es cierto que la imposicin de manos no se seala explcitamente; pero la uncin con aceite implica, igualmente, un contacto fsico con las manos y de este modo est estrechamente ligada a una oracin de intercesin por la mejora de la salud y la curacin de los enfermos.12 As mismo, Mc 8: 18 establece un vnculo entre el gesto de la imposicin de manos y la curacin de los enfermos.

Mc 7: 32-35 y 8: 22-25 muestran que la imposicin de manos para la curacin iba acompaada por un contacto fsico con los enfermos. Los ungentos y el aceite eran empleados en la antigedad con fines higinicos, cosmticos, religiosos y culturales, aunque tambin con fines mdicos, por ejemplo en el tratamiento de las heridas (Is 1: 16; Lc 10: 34). El aceite de uncin era vertido sobre el cuerpo o esparcido mediante fricciones sobre la piel. Al respecto, ver Salbe. En: Das groe Bibellexikon. Wuppertal Zrich, 1989.

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3. La plenitud del Espritu Santo


Segn el testimonio unnime de los cuatro Evangelios, Juan el Bautista anunciaba ya que el Mesas no bautizara a sus discpulos con agua, sino con Espritu Santo y fuego (Mt 3: 11; Mc 1: 8; Lc 3: 16; Jn 1: 32 y ss).13 Respecto de lo que nos ocupa, es especialmente interesante notar que en el libro de los Hechos los bautismos con agua y con Espritu son presentados tres veces en relacin con la imposicin de manos. Esta puede preceder (He 9: 17-19; 19: 5-6) o seguir (He 8: 15-20) al bautismo con agua.14 Sin embargo, cada vez est ligada explcitamente a la recepcin visible del Espritu Santo.15 El hecho de que Heb 6: 1-2 habla en una sola expresin de la enseanza sobre abluciones e imposicin de manos nos lleva a entender que existe una relacin directa entre el bautismo y la im-

Puesto que el Nuevo Testamento solo conoce un nico bautismo (Ef 4: 5), que incluye el agua y el espritu (Jn 3: 5), el bautismo del Espritu, teolgicamente, no puede ser separado del bautismo del agua. Ambos representan la cara y la cruz de la misma moneda. 14 El bautismo y la imposicin de manos forman un todo. Estn unidos como lo estn la oracin, la imposicin de manos y la transmisin del Espritu. [] El orden en el que el bautismo, la imposicin de manos y la oracin deben seguir no se puede definir con exactitud. GBEL, W. Die Handauflegung. Vergessenes Element im gottesdienstlichen Handeln der Gemeinde? Manuscrito, 1977, p. 4. 15 Puesto que el bautismo por agua y el del Espritu Santo forman un todo, la imposicin de manos con peticin de bendicin sobre los candidatos al bautismo o los que acaban de ser bautizados no ser un acto cuyo significado sea independiente del bautismo por agua. Al contrario, subraya de un modo significativo el sentido del bautismo como ordenacin al servicio del Seor y la iglesia. Por esa razn, tambin debe ser cumplida en el marco del servicio bautismal. As, se puede considerar que el gesto de la imposicin de la mano sobre los bautizados durante el bautismo propiamente dicho puede evocar su consagracin al servicio espiritual. Es cierto que, raras veces, este acto simblico es explicado o entendido en el sentido de una ordenacin. En ese caso, debera seguir, al menos, una imposicin de manos (en plural) y su sentido debera ser explicado claramente. La imposicin de manos durante la oracin de bendicin que precede o sigue inmediatamente al bautismo debe mencionar cada vez de un modo inequvoco la peticin de la plenitud del poder y los dones del Espritu Santo.

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posicin de manos.16 De ello se sigue que, al menos para la comunidad a la que va dirigida la Epstola a los Hebreos, es prctica corriente establecer el vnculo entre la imposicin de manos y la accin de bautizar.17

4. Encomienda del ministerio


Segn Nm 27: 15-23, Moiss puso sus manos sobre Josu para bendecirlo y llamarlo a sucederle como conductor del pueblo de Israel (ver Dt 34: 9). Con anterioridad, los israelitas haban impuesto sus manos sobre los levitas cuando Moiss y Aarn los ordenaron al servicio del santuario.18 En contrapartida, en el caso del llamado y la encomienda de los setenta ancianos, se trata, ciertamente, de una transferencia del Espritu por parte de Dios, sin que se haga mencin de una imposicin de manos (Nm 11: 16-30). El Nuevo Testamento muestra en diversas ocasiones que en la iglesia primitiva se practicaba la imposicin de manos y la oracin
16 George Beasley-Murray llama la atencin sobre el hecho de que estos versculos presentan tres pares de doctrinas (renuncia-fe, bautismo-imposicin de manos, resurreccin-juicio) y no deja lugar a dudas al hecho de que las abluciones y la imposicin de manos van parejos con el bautismo cristiano, amn de que esa unin, de dos en dos, al menos en algunas comunidades, se ha convertido en una regla que no conoce excepciones (Die christliche Taufe. Kassel: Oncken, 1968, p. 318-319. Ver tambin Comentario bblico adventista del sptimo da, tomo 7, p. 447-448 sobre Heb 6: 2. 17 En varias iglesias cristianas, la uncin o imposicin de manos figura an en la actualidad en la prctica y la teologa del bautismo como el signo de la recepcin del Espritu Santo. La Declaracin de Lima (1982) afirma estar de acuerdo con el hecho de que el redescubrimiento de un signo tan vital puede, sin lugar a dudas, enriquecer la liturgia (p. 16, 14-17). 18 Nm 8: 13-19 muestra de manera indirecta que fueron los israelitas (representados por los ancianos del pueblo), y no Moiss o Aarn, quienes impusieron las manos a los levitas. Puesto que los levitas estaban llamados a cumplir sus funciones a cambio de sus primognitos, es decir, en lugar de las otras tribus y las otras familias, la imposicin de manos por parte del pueblo regido por sacerdotes (Ex 19: 6) representa la liberacin de su propia responsabilidad y su sustitucin por los levitas en el servicio del culto divino.

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LA IGLESIA DE CRISTO de bendicin con motivo del llamamiento a los ancianos, los diconos y los evangelistas. La eleccin de los siete dikonoi [dia,konoi] en Jerusaln (He 6: 1-6), el envo de Pablo y Bernab desde Antioqua (He 13: 1-3) y el llamamiento a Timoteo (1 Tim 4: 14, 5: 22; 2 Tim 1: 6) son ejemplos de ello. En este caso se trata de personas que ya ocupaban cargos importantes en la comunidad (profetas y maestros, He 13: 1) que estaban dotados de espritu (He 6: 3, 5; ver Nm 27: 18). Es probable que ya hubiesen sido bendecidos con la imposicin de manos en ocasin de su bautismo. Su llamado a una nueva funcin especial en la iglesia o para el mundo autoriz a la iglesia primitiva para bendecirlos (de nuevo) para su nueva misin mediante la imposicin de manos y la oracin.19 Resumiendo, podemos decir que la Biblia conoce numerosas ocasiones en las que se practica la imposicin de manos. Est relacionada, sobre todo, con la bendicin de los nios y los adultos, con la curacin de los enfermos o su uncin, as como en relacin con el bautismo y la ordenacin de los creyentes. Cuando tiene lugar sobre los nios, las mujeres y los hombres, apoya la oracin de bendicin que la acompaa de manera visible y tangible.20

La accin de imponer las manos nunca se considera en el Nuevo Testamento como un complemento que da ms valor al bautismo [apreciacin del autor; ver, sin embargo, 1 Tim 4: 14; 2 Tim 1: 6], sino como un acto preparatorio para la aceptacin de una misin [BARTH, H.-M. Einander Priester sein: Allgemeines Priestertum in kumenischer Perspektive (Kirche und Konfession 29) Gttingen: Vandenhck & Ruprecht, 1990, p. 236. 20 La abundancia de casos autoriza a concluir que la prctica de la imposicin de manos era un elemento constitutivo importante de la vida cultual del cristianismo primitivo (GBEL, Die Handauflegung, p. 4).

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B. Las ocasiones y los interesados 1. La imposicin de manos


Las distintas ocasiones en las que la imposicin de manos es practicada nos muestran que se deposita la mano derecha (Ap 1: 17) o ambas manos sobre la cabeza del receptor. En el caso de los enfermos, la parte del cuerpo alcanzada por la enfermedad poda ser tocada y friccionada con aceite.

2. La bendicin y la oracin de intercesin


La imposicin de manos implica una oracin de intercesin. A travs de la bendicin las cosas buenas que vienen de Dios son prometidas a los seres humanos.21 Se puede entender la oracin como la palabra que acompaa y explica el acto.22 Por otra parte, la imposicin de manos es un gesto exterior, del cual la bendicin explica de modo decisivo la promesa de ayuda divina. En el caso de la ordenacin, la oracin para recibir el Espritu [] es el agente humano frente al cual la imposicin de manos solo representa un tiempo. Esta ltima simboliza la comunicacin del don del Espritu propuesto por Dios, es el emblema de la transmisin del Espritu.23

Sobre el significado bblico de la bendicin, ver SCHMITZ, K. Segen und Segnen in der Bibel. Adventecho 15 enero 1980, p. 9-10; 1 febrero 1980, p. 1011; 15 febrero 1980, p. 10-11; KILIAN, B. Segnen das gute von Gott zusprechen. Adventecho, abril 1989, p. 12-13. 22 En el pensamiento bblico, la palabra y la accin son inseparables. La palabra creadora de Dios al mundo a la existencia. La distribucin del pan y el vino con ocasin de la cena estuvo acompaada de palabras esclarecedoras. La fe (confesin, palabra), sin las obras (accin), est muerta. 23 BEHM, Die Handauflegung im Urchristentum, p. 191.

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3. La transferencia del poder divino


La imposicin de manos es un acto simblico mediante el cual se produce aquello que realmente representa, es decir, la intervencin del Espritu Santo, su transmisin o la recepcin de su poder y las bendiciones divinas. Por eso Josu posea grandes dotes de prudencia, porque Moiss le haba impuesto las manos (Dt 34: 9). Los fieles de Samaria recibieron el Espritu Santo despus que les fuera hecha la imposicin de manos (He 8: 14-17). Timoteo recibi el don de Dios cuando Pablo le impuso las manos (ver 1 Tim 4: 14; 2 Tim 1: 6). A lo largo de toda su existencia Jacob conoci la realizacin de las bendiciones que su padre pronunci sobre l.24 Por este motivo, y con toda razn, se ha hablado de la imposicin de manos como un smbolo eficaz25 (symbolum efficax). Es mucho ms que una forma de comparacin. Segn el sentido bblico, forma un todo con la palabra pronunciada en la oracin: La oracin hecha con fe dar la salud al enfermo (Sant 5: 15). Es una accin representativa de la accin real de Dios. La imposicin de manos considerada nicamente como un signo exterior carente de contenido interior no aparece en el Nuevo Testamento.26

Loa Evangelios sinpticos estn de acuerdo a la hora de reconocer que el contacto con una persona puede liberar transmitir el poder divino. Ver Mt 8: 3; 9: 18, 20, 25; Mc 1: 31, 41; 5: 23, 27; 8: 23-25; Lc 5: 17; 6: 19; 7: 7, 10; 8: 44; 14: 4. 25 BEHM, Die Handauflegung im Urchristentum, p. 198. 26 LOHSE, Die Ordination in Sptjudentum und im Neuen Testament, p. 96. As mismo, en el Nuevo Testamento tambin encontramos la imposicin de manos para transmitir salvacin, bendicin y para conferir el Espritu. Actuando de este modo, no solo se cumple un acto simblico, sino que se concretiza un hecho real cuyas consecuencias visibles se manifiestan posteriormente en la salud de los enfermos curados y en los talentos recibidos por aquellos a quienes se ha impuesto las manos (p. 71).

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4. Personas que representan a Dios


Segn el testimonio bblico, a quin corresponda imponer las manos a otras personas? Solo los apstoles o los ancianos eran los nicos capacitados para transferir a otros las bendiciones divinas ligadas al poder de su ministerio?, o todos los creyentes tenan esa capacidad? La mayora de las veces, los padres bendecan a sus propios hijos (Isaac, Gn 27; Jacob, Gn 49). Del mismo modo, los hermanos (el hermano de Rebeca, Gn 24: 60) y otros adultos: reyes (Gn 14: 18; 2 Sam 19: 40), sacerdotes (1 Sam 2: 20). Patriarcas (Gn 47: 7, 10), hombres piadosos (Lc 2: 34) y el mismo Jess (Mc 10: 16, Mt 19: 15). Todas esas personas llevaron a cabo actos de bendicin.27 Parece evidente que la uncin y la curacin de enfermos eran llevadas a cabo, principalmente, por los apstoles (Mc 6: 13; He 5: 12; 14: 3; 19: 11) y los ancianos (Sant 5: 13-16), es decir, por los responsables espirituales de las iglesias. Sin embargo, no podemos deducir que tuvieran la exclusividad. Por otra parte, parece que la imposicin de manos relacionada con el bautismo, as como la reserva para el ministerio, en la iglesia primitiva un privilegio reservado a los apstoles.28 Puesto que el llamado al ministerio y la reserva para Dios tenan el apoyo de toda la iglesia, es comprensible y evidente que fuera habitual que la im-

En el Nuevo Testamento, todos los creyentes llenos del Espritu son invitados a bendecir a los dems (Mt 5: 44; Lc 6: 28; Ro 12: 14; 1 Pe 3: 9). No obstante, esa bendicin general y verbal debe ser distinguida del rito especial de bendicin. 28 Los apstoles en persona bendicen a los siete diconos (He 6: 6). Pedro y Juan oran por los recin bautizados de Samaria (He 8: 14-20). Los profetas y maestros de Antioqua enviaron a Pablo y Bernab en nombre de toda la congregacin (He 3: 1-3). Pablo impuso las manos a los discpulos de feso (He 19: 5-6). Timoteo fue ordenado a la vez por Pablo (2 Tim 1: 6) y los ancianos de la iglesia (1 Tim 4: 14), a la vez que se le encarg que ordenara a otros ancianos (1 Tim 5: 22). De ese mismo modo, Moiss ya haba ordenado a su sucesor Josu (Dt 34: 9). Sobre Ananas, quien haba impuesto las manos a Pablo para curarlo, salvarlo y enviarlo, se dice tan solo que era un discpulo (He 9: 10, 17).

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LA IGLESIA DE CRISTO posicin de manos que segua debiera ser practicada por los responsables electos de las comunidades. Quien lleva a cabo esta accin en nombre y de parte de la iglesia no representa nicamente al cuerpo visible de Cristo, sino que tambin representa al Seor invisible de la iglesia, aquel que llama a los seres humanos para que le sigan y sean sus discpulos. Como representantes suyos, las personas ordenadas actualizan el llamamiento divino y la misin confiada a terceras personas. En su nombre, es decir, refirindose a Jesucristo, y con su poder imponen las manos sobre aquellos a quienes Dios mismo ya ha cubierto con su mano bendecidora.

II. SIGNIFICADO TEOLGICO DE LA IMPOSICIN DE MANOS


Estas reflexiones nos permiten un acercamiento al significado exacto de la imposicin de manos con respecto tanto al bautismo como a la ordenacin de los predicadores, los ancianos o los diconos. En la Biblia encontramos, esencialmente, tres niveles de desarrollo que son los elementos de base de esta exposicin: encargo, bendicin y ordenacin. Para que las reflexiones siguientes tengan una base slida, es necesario que nos detengamos un momento en las enseanzas neotestamentarias sobre el sacerdocio universal de los creyentes y los dones espirituales.29

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Sobre este tema, Hans-Martin Barth propone un estudio histrico y teolgico excepcional, Einander Priester sein En l trata con detalle la doctrina del sacerdocio universal de los creyentes segn Martn Lutero (s. XVI), el modelo y el sacerdocio espiritual segn Philip Jacob Spener (s. XVII), la concepcin de Johann Hinrich Wicherns sobre el llamamiento de los laicos (s. XIX), la comprensin catlica romana del apostolado de los laicos, el concepto procedente de Amrica latina referente a las comunidades de base (s. XX) y la visin ortodoxa de un real sacerdocio general. A partir de ah, Barth desarrolla su propio esbozo de un sacerdocio general recproco y comn de los creyentes.

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A. La doctrina sobre el sacerdocio universal de los creyentes y los dones especiales del Espritu
El redescubrimiento de la doctrina bblica referida al sacerdocio universal es debido a la Reforma del siglo XVI,30 que proclama que el acceso a Dios es libre, sin obstculos, y no necesita la intervencin de un intercesor humano. Adems, cada creyente es considerado como un sacerdote capaz, en principio, de desempear todas las misiones religiosas, incluidas la predicacin, la confesin, el poder de las llaves y la administracin de los sacramentos.31 En oposicin con la concepcin catlica romana de la ordenacin, Lutero conceba el bautismo como el acto por el cual todos los cristianos eran ordenados como sacerdotes y pasaban al estado espiritual.32 De ese modo, se correga la separacin entre laicos y clrigos, que era conLa autoridad de las Santas Escrituras en oposicin a la tradicin de la iglesia (sola scriptura), la preponderancia de la fe sobvre las obras (sola fides) y el poder de la iglesia en oposicin a la pretensin de poder de los sacerdotes, los obispos y los papas (sacerdotium omnium) son las ideas innovadoras, realmente revolucionarias sobre las que se apoyaba la Reforma. 31 En este orden de ideas, Lutero otorgaba abiertamente a la iglesia local el derecho de nombrar, instalar y destituir a su propio predicador, as como, segn los Evangelios, juzgar su proclamacin. Con ello, los ministros ordenados eran sometidos al sacerdocio universal de los creyentes, del cual haban sido separados y al cual deberan rendir cuentas a partir de ese momento. A partir de ah, el ejercicio del ministerio pastoral dependa igualmente del llamamiento y de la misin confiados por la iglesia. 32 Ver al respecto JRNS, K.-P. Das ordinierte Amt des Gemeindeaufbaus. Zeichen der Zeit, noviembre 1986, p. 268-269. Para examinar con ms detalle la posicin de Lutero, ver LIEBERG, H. Amt und Ordination bei Luther und Melanchton, Berlin: Evangelische Verlaganstalt, 1962. Lieberg pretende que aquellos que piensan descubrir una contradiccin sobre esta cuestin entre el Lutero joven y el viejo deben tener en cuenta los lmites impuestos a las declaraciones del reformador. Aunque en su lucha contra la Iglesia Catlica Romana el joven Lutero insista, especialmente en su anlisis presentado delante de los iluminados, en que a la institucin del ministerio espiritual se le reconociera un fundamento divino, la posicin bipolar del reformador sobre el ministerio, segn Lieberg, viene explicada por el combate en dos frentes y no por el espritu revisionista (y mucho menos la traicin) frente a su posicin inicial (p. 235242).
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LA IGLESIA DE CRISTO traria al evangelio,33 y el sistema jerarquizado se volva superfluo pues todos los creyentes haban recuperado su dignidad individual.34 Segn 1 Pe 2: 5-10, la iglesia en su totalidad constituye un sacerdocio real, en el que todos sus miembros son llamados, despus del bautismo,35 para que participen personalmente en las funciones
En su origen, el trmino laico se aplicaba a la masa inculta. El Nuevo Testamento no usa en ninguna parte esa expresin. Para encontrar el sentido que ms tarde le dara la iglesia es preciso llegar hasta la literatura del s. III, cuando se empez a esbozar la triple jerarqua de obispos, sacerdotes y diconos. Por otra parte, la palabra klrs [klh/rwj] (clase, parte) aparece en 1 Pe 5: 3 para designar a aquellos toc en suerte ser ancianos. Al contrario, en la Edad Media, los laicos a veces fueron comparados al ganado: las tumbas de los sacerdotes y las de los laicos deban estar separadas hasta 1983. BARTH, Einander Priester sein, p. 104, nota 2. 34 En la mente de los reformadores, la existencia de la iglesia dependa de la predicacin del evangelio y del uso de los sacramentos (bautismo y cena) conforme a las Escrituras. Pero esas funciones eran confiadas, salvo en casos extremos, a los pastores ordenados. A la comunidad no le quedaba nada importante. Por esa razn, paradjicamente, la doctrina del sacerdocio universal de los creyentes, a pesar de la retrica desplegada, no siempre encontr su lugar en las iglesias evanglicas (BARTH, Einander Priester Sein, p. 14). Aun desde su misma formacin, nunca tuvo la mnima ocasin de mostrar su poder constructor de la iglesia (dem, p. 16). Por otra parte, si en lugar de poner el acento exclusivamente sobre la predicacin y los sacramentos, este hubiese sido puesto sobre el testimonio y el servicio en y para el mundo, para servir como signos de la verdadera iglesia, los laicos habran podido encontrar su lugar en el sacerdocio (HARKNESS, G. The church and its laity. New York: Abingdon, 1962, p. 71, citado en OLSEN, Mith and truth about Church, priesthood and ordination, p. 106). El sacerdocio general, el hallazgo olvidado por la Reforma (BARTH, Einander Priester sein, p. 15), a causa de todo ello, debe conocer una renovacin en la comprensin de la iglesia, de modo que el papel de los laicos no quede reducido al de simples escuchas de la palabra y receptores de los sacramentos, sino que se abra, tal y como lo entenda Lutero, al sacerdocio recproco, al ministerio pastoral y al testimonio en el mundo. El nico camino para que la iglesia se pueda liberar de una estructura rgida de ministros y pastores y se convierta en un verdadero movimiento laico es siendo autnticamente misionera en un espritu de servicio. 35 En este caso se considera que el sacerdocio universal de los creyentes deriva del bautismo. Es un estado de cosas obvio si se entiende charisma como la personalizacin de charis, es decir, nuestra participacin en el pneuma y en la concretizacin de nuestra vocacin KSEMANN, E. Amt und Gemeinde im
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de Jess como rey y sacerdote (ver Ap 1: 6; 5: 10; 20: 6), como profeta y como testigo de Dios (ver Ap 1: 5; 12: 17; 19: 10),36 por lo que la vocacin divina cualifica a todos y cada uno de los fieles sin tener en cuenta el origen, el sexo o la situacin (1 Cor 12: 11; Ga 3: 28). Por lo tanto, el bautismo y la imposicin de manos, en el sentido de misin y bendicin en vistas a un servicio en la iglesia y en el mundo, son el atributo de cada fiel en particular.37 La obra del ministerio (Ef 4: 12) o la realizacin de las distintas actividades y servicios (diakonai [diakoni,ai]) en la iglesia38 presupone obligatoriamente la recepcin de algunos dones del Espritu
Neuen Testament. En: Exegetische Versuche und Besinnungen. Vol. I. 2 ed. Gttingen: Vandenck & Ruprecht, 1960, p. 123. 36 Segn el Nuevo Testamento, la iglesia constituye un sacerdocio real (1 Pe 2: 9) en cuyo seno cada individuo posee el acceso inmediato al trono divino en el santuario celestial (Heb 4: 16). A causa de ello, la comunidad terrestre no necesita un sacerdote ordenado especficamente a tal efecto, ya sea para conducir el servicio religioso ya sea para celebrar la eucarista (1 Cor 10: 16). Ese derecho es inherente a todos los miembros bautizados del cuerpo de Cristo (PHLER, R. Qui est digne de participer la Cne?. En: COMIT DE INVESTIGACIN BBLICA DE LA DIVISIN EUROAFRICANA DE LA IGLESIA ADVENTISTA DEL SPTIMO DA. Cne et ablution des poids. tudes en ecclsiologie adventiste. Vol.1. Dammarie-ls-Lys: ditions Vie et Sant, 1991, p. 245-251). 37 Desde este punto de vista, podemos decir que cada cristiano est llamado a ejercer un ministerio y desempear responsabilidades. Por lo tanto es causa de error pensar que la idea de desempear responsabilidades o ser espiritual solo se aplica a aquellos que han sido ordenados para cumplir una funcin de dirigentes espirituales. El sacerdotium omnium no permite fijar esos lmites. Por esa razn podemos decir que todos los bautizados sin excepcin son ministros que, como consecuencia de su carisma, tienen responsabilidades. [] As, en el mbito divino, ninguna palabra ni ningn acto que un cristiano diga o haga puede llevarlo a ser o dejar de ser ministro de Cristo y de su cuerpo. (KSEMANN, Amt und Gemeinde im Neuen Testament, vol. 1, p. 123-124. 38 Segn el Nuevo Testamento, el llamado siempre va seguido de un servicio determinado, aunque no siempre de una funcin especfica. Martn Lutero a menudo tradujo diakona por funcin en lugar de servicio. En la actualidad, esta palabra conduce a algunos errores de comprensin puesto que puede llevar a pensar en una mentalidad funcionaria. En realidad, todas las funciones ya sean polticas o eclesisticas conllevan un servicio determinado. Pero, por otra parte, todos los servicios (diakona) no implican un mandato oficial en el sentido de transmisin de poderes de responsabilidades y de competencias.

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LA IGLESIA DE CRISTO (charsmata [cari,smata]) cuya presencia se manifiesta a travs de varias posibilidades de accin (energmata [evnergh,mata]) (1 Cor 12: 4-6). Todos y cada uno de los fieles son dotados por el Espritu (1 Cor 12: 7-11). Se puede decir que son carismticos, porque la gracia divina (chris [ca,rij]), que ya actu con ocasin del perdn de los pecados y de la filiacin con Dios, se desarrolla concreta e individualmente en los dones de la gracia (charsmata) de Cristo ascendido (Ef 4: 7-12).39 Poner en funcionamiento de esa multitud de dones en las actividades de la ekklsa (testimonio, evangelizacin, cura de almas, servicios religiosos, administracin, etc.) constituye el servicio comn y mutuo del cuerpo de Cristo. Por esa razn la doctrina de Pablo referida a los carismas permite concluir que en la iglesia, entre las numerosas actividades, hay servicios de direccin que son, a la vez, funciones y actividades espirituales y pueden ser consideradas como ministerios oficiales.40 Es cierto que Pablo, con ocasin de su analoga del cuerpo de Cristo, se sita por encima de cualquier comparacin entre qu sera un servicio modesto y un servicio noble (1 Co 12: 12-31). Sin embargo, no podemos perder de vista que su catlogo de dones, a pesar de algunas excepciones que impiden una sistematizacin, introduce una especie de deslizamiento hacia abajo.41 La distancia entre las epstolas pastorales (Timoteo y Tito), en las que la estruc39 1 Pe 4: 10-11 establece una diferencia entre dos tipos de talentos y servicios en la comunidad, sede de la mltiple gracia de Dios: el don de la palabra (quien habla, sea portavoz de Dios) y el don de la accin (quien se dedica al servicio). Ambas categoras corresponden a la diferencia entre la palabra y la accin, entre la concepcin teolgica y la pragmtica. Una y otra son necesarias en la iglesia, por lo que requieren ser completadas con cierta regularidad. 40 En Ro 12: 6-8; 1 Cor 12: 8-10, 28-30 y Ef 4: 11 debemos pensar, ante todo, en funciones; mientras que en las epstolas pastorales encontramos una descripcin de un ministerio de ancianos y diconos junto con los enviados apostlicos (1 Tim 3: 1-13; 4, 6-16; 5: 17-22; Tit 1: 5-9). Sobre la relacin entre las funciones de la iglesia y los dones del Espritu existente en las epstolas de Pablo, ver PHLER, R. Laity And ordined ministry in the pauline writings. Manuscrito. Andrews University, Berrien Springs (Michigan): Andrews University, 1976. 41 Comparar 1 Cor 12: 28 (apstoles, profetas, maestros, etc.) con Ef 4: 11 (apstoles, profetas, evangelistas, pastores y maestros).

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tura eclesistica se toma prestada de la sinagoga (apstoles, ancianos y diconos), es ms reducida de lo que en general se supone.42 En el Nuevo Testamento no aparece ninguna oposicin clara entre carisma y funcin, direccin del Espritu y organizacin o servicio y autoridad.43 Finalmente, cul es la relacin entre la misin general y la bendicin recibidas en el bautismo para el sacerdocio y la misin particular y la bendicin para el ministerio espiritual? Tal como ya hemos sealado previamente, la reserva para un servicio particular est comprendida en el llamado a convertirse en discpulo y a participar del sacerdocio universal de los fieles.44 Si bien todos los fieles, en ese sentido, ya han sido ordenados, entre ellos hay algunos que
El apstol, al mismo tiempo, da valor a la constatacin de que los dones, y por ende las tareas, estn repartidos de manera diversa en la iglesia (1 Cor 12). De ese modo, los apstoles, los profetas y los evangelistas, as como los pastores y los maestros, por lo que a la tarea de edificar de la iglesia se refiere, cargan con una responsabilidad particular (Ef 4: 11-12). Al hablar de los pastores y los maestros, pensamos, en primer lugar, en los ancianos (presbteroi [presbu,teroi]) o los obispos (episkpois [evpisko,poij]). Ellos son quienes detentan la responsabilidad de las iglesias locales y quienes deben dirigirlas a travs de la cura de almas, la enseanza y la predicacin (He 20: 28; 1 Tim 3: 2-5; 5: 17; Tit 1: 9; 1 Pe 5: 1-4). Ver PHLER, Qui est digne de participer la Cne?, p. 249. 43 Sobre este tema, ver tambin el profundo estudio de BROCKHAUS, U. Carisma Und Amt: Die paulinische Charismenlehre auf dem Hintergrund der frhchristilichen Gemeindenfunktionen. Wuppertal: Theologischer Verlag Rolf Brockhaus, 1972. el autor llega a la conclusin de que en varias iglesias paulinas haba varias funciones eclesisticas reconocidas y permanentes, con titulares fijos, y posiciones dirigentes con atribuciones precisas ya desde los mismos primeros tiempos, aunque no podamos tener la certeza de ello. Por esa razn, podemos hablar de ministerios, en el sentido apuntado ms arriba, aun cuando podamos considerar que su formacin era incompleta y distaba mucho de la legitimacin (p. 126). 44 La expresin bautismo como ordenacin []. Implica que el bautismo es el llamamiento fundamental al sacerdocio cristiano y que todos los llamamientos posteriores para ejercer las actividades de un sacerdote dependen de ese primer llamamiento. (EDWARDS, R. D. Baptism as ordination. Ministry. Vol. 56 [1983], nm. 8 [agosto]: 6. En lnea: <http://www.ministrymagazine.org/archive/1983/MIN1983-08.pdf> [Consulta: 16 febrero 2009]).
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LA IGLESIA DE CRISTO son ordenados una segunda vez. Ello tiene lugar cuando se les encargan tareas especiales y responsabilidades suplementarias para cuya ejecucin la iglesia los encomienda a Dios mediante una bendicin especial y una cualificacin del Espritu Santo. Al mismo tiempo, la iglesia reconoce su propia vocacin en el envo de uno de sus miembros. As, una parte de la iglesia (el predicador, el anciano o el dicono) representa a la totalidad pars pro toto. Por esa razn, la oracin de bendicin abarca la totalidad del cuerpo de Cristo y mediante la ordenacin del candidato la iglesia renueva sus propios votos.45 Esta manera de concebir la bendicin es til a la hora de entender Mc 3: 13-19. El llamamiento de los doce y su envo en misin descritos en el pasaje representan el envo y la autoridad de todo el pueblo de Dios, y no tan solo de los predicadores, los evangelistas y aquellos que ensean la Biblia.46 Dicho de otro modo, lo que se viene en llamar orden de misin (Mt 28: 18-20; ver Mc 16: 15-18) debera limitarse al grupo de los primeros apstoles. No obstante, el principio pars pro toto permite tambin trasladar y aplicar a toda la ekklsa las palabras pronunciadas por Jess. La ordenacin general para el sacerdocio comn de los fieles, cumplida sobre todos los discpulos de Jess, o la ordenacin particular de los predicadores, los ancianos o los diconos para el servicio en las misiones y las iglesias presentan tres dimensiones: la
Este principio se pone de manifiesto tambin en la relacin existente entre el sbado y los otros das de la semana, as como entre el diezmo y las rentas en general. Tambin en este caso, la santificacin (reserva) de una parte determinada (una sptima parte del tiempo, la dcima parte del dinero) sirve para establecer y reforzar la idea de que Dios quiere ser el Seor de todas las cosas, tanto del tiempo como de los bienes. 46 En el llamado y el envo de los doce por parte de Jess (Mc 3: 13-15), Ellen G. White ve una ordenacin real y formal (El deseado de todas las gentes, p. 257-264. Al hacer esto, sigue el texto de la versin King James, que en este y otros versculos, traduce el trmino griego eposen [evpoi,hsen] (literalmente, hizo) como orden, aunque tambin puede significar establecer o tambin bendecir. Las traducciones al ingls ms recientes emplean, con toda razn, el verbo appoint (establecer). Esto no excluye que Jess, siguiendo una vieja costumbre juda, ordenara efectivamente a sus discpulos mediante la imposicin de manos.
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misin, la bendicin y la ordenacin. Seguidamente pasaremos a examinar estas nociones.

B. La misin
La imposicin de manos47 pone de manifiesto el llamamiento y la eleccin de una persona por parte de Dios. La iglesia acta en nombre de Dios, es decir, acta en su lugar cuando ordena y enva a hombres y mujeres al mundo y la iglesia. Esta misin presenta los siguientes aspectos.

1. Vocacin
El llamamiento para convertirse en discpulo es, al mismo tiempo, la vocacin de servicio a Dios. Los discpulos de Jess se consideran desde ese momento como siervos de su Seor.48 Todo cuanto hacen es una respuesta al llamado divino al cual se han sometido voluntariamente. Cuando la iglesia reconoce que Dios llama a hombres y mujeres en su seno para que cumplan un servicio especial, lo hace evidente mediante un servicio de ordenacin. Ciertamente, el llamamiento para ser predicador, anciano o dicono; la vocacin solo tiene lugar cuando se reconoce el llamamiento y la encomienda divinos.

Esta nocin tiene una especial relacin con la ordenacin de los fieles para el servicio, ya sea mediante bautismo o mediante un servicio de ordenacin posterior. Los otros significados (bendicin de los nios, uncin de los enfermos, etc.) merecern una toma en consideracin escasa atendiendo a nuestro contexto particular. 48 Ver, entre otros, Mt 10: 24; 24: 45 y siguientes; 25: 14 y ss; Lc 17: 7-10; Jn 13: 16; He 4: 29; Ro 1: 1; Flp 1: 1; Ap 22: 3.

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2. Recibir el cargo y el poder


Quien es llamado al servicio recibe tambin una misin (en latn commissio) para cumplir ya que a la persona que ha sido ordenada se le confan tareas y responsabilidades precisas. La nominacin para ese servicio se manifiesta exteriormente como si su origen estuviera nicamente en la iglesia; pero, fundamentalmente, es originada por el Seor mismo. Quien transfiere sobre otros las tareas y las responsabilidades tambin debe ser capaz de proveer las competencias y poderes necesarios. Estos incluyen todos los derechos y deberes ligados a la puesta en prctica de una funcin o un servicio dados.49 Por esa razn, el poder de ejercer su oficio la autorizacin y la legitimacin otorgado a los predicadores, a los ancianos y a los diconos forma parte de la ordenacin.

3. Confirmacin
Mediante la ordenacin, la iglesia reconoce y confirma su conocimiento de que Dios ha llamado a una persona y le ha confiado una tarea. Por su parte, y a tal efecto, desea conferirle los derechos y poderes necesarios. Se puede decir que, en este sentido, la ordenacin representa a la vez la confirmacin oficial de recibir el cargo y la designacin pblica (en latn inductio introductio) para una funcin espiritual.

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En el mismo contexto, tambin es preciso entender el poder de atar y desatar transmitido por Jess a sus apstoles y, a partir de ellos, a todos sus discpulos (Mt 16: 18 y ss; 18: 15-20; Jn 20: 21-23). Ya hemos citado el paralelismo con el Antiguo Testamento con motivo de la designacin de Josu en sus funciones. Moiss fue invitado a compartir su dignidad con su sucesor. La palabra traducida por dignidad se emplea a menudo en relacin con la majestad y la autoridad reales. Moiss deba empezar inmediatamente a descargar en Josu una parte de sus propias responsabilidades y su autoridad (Comentario bblico adventista del sptimo da, vol. 1, p.

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La recepcin del Espritu Santo y los dones espirituales constituye la participacin activa de Dios en el encargo y los poderes confiados a una persona. Esos signos visibles despiertan y fortifican la fe en el Seor del mundo que hace progresar su obra en la tierra sirvindose de su siervo y mensajero. Quienes son ordenados, a partir de ese momento, pueden representar pblicamente a la comunidad de los fieles en distintas ocasiones, a la vez que son responsables ante ella. Y ms an. Puesto que Dios mismo les ha confiado una tarea, son responsables ante l del modo en que la cumplan.

C. Bendicin
Tanto la vocacin como la bendicin son obra de Dios. Tambin son obra de la iglesia. Esta manifiesta claramente en este caso que quien bendice y acta es Dios. Por esa razn, la imposicin de manos est ligada indefectiblemente a la oracin de bendicin que contiene la accin de gracia, la intercesin y la promesa alentadora de la ayuda y el poder divinos. Por una parte, la ordenacin subraya ya la recepcin del Espritu: el talento espiritual y la permanencia de la fe y el servicio (Nm 27: 18; He 6: 3-5; 1 Tim 5: 22). Quien acepta las responsabilidades de direccin ya debe ser preservado. Por otra parte, la imposicin de manos tambin significa la provisin necesaria, el talento y la aptitud para cumplir las tareas y el servicio confiados (Dt 34: 9; 1 Tim 4: 14; 2 Tim 1: 6). La ordenacin tambin puede ser entendida tanto como la confirmacin de dones posedos previamente como el otorgamiento de dones nuevos (charsmata [cari,smata]) y energas (energmata) espirituales (1 Cor 12: 1 y ss). Es cierto que no acta por s misma, ex opere operato, pero tampoco es un simple acto simblico. Al contrario, abre paso a una fuerza en la que es preciso creer y debe ser

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LA IGLESIA DE CRISTO experimentada.50 En ese sentido, la bendicin y la ordenacin para el servicio espiritual poseen un triple significado.

1. Intercesin
La oracin de bendicin contiene el germen de la peticin de la bendicin de Dios a favor de la persona que es ordenada. La iglesia, consciente de que Dios mismo llama y da plenos poderes, impone las manos y ruega al Seor que bendiga a la persona y le proporcione fuerza celestial.

2. Destino
Solo Dios puede bendecir, es decir, otorgando a una persona lo mejor que tiene para ella en su plenitud. Puesto que Dios prometi su bendicin, la iglesia, con una autoridad que procede de Dios, puede transmitir a otros las bendiciones divinas prometidas. Por eso, la oracin de bendicin es ms que una peticin dirigida a Dios. Es, a la vez, una palabra reconfortante, alentadora y de fuerza destinada a las personas que se ponen bajo la ayuda y el sostn divinos.51

Moiss, durante su oracin intercesora a favor del ejrcito israelita en lucha contra los amalecitas, experiment los resultados inmediatos de la elevacin de sus manos para bendecir (Ex 17: 8-16). Ver nota 24. 51 Cuando bendecimos, no pedimos la bendicin, sino que hablamos de parte de Dios a las personas implicadas. En la bendicin proclamamos la voluntad absoluta e inmutable de un Dios bueno a unos hombres prestos a servir. Por lo tanto, el carcter de la bendicin nunca es mgico, sino evanglico (Segnen, p. 12. Ver la nota 21).

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3. Provisin
La ordenacin de una persona con ocasin de su vocacin, recibir el cargo y la atribucin de su poder para el servicio tiene como objetivo principal proporcionarle la potencia y el poder de Dios. Quien acepta una tarea o una funcin que conlleva numerosas responsabilidades necesita talentos y aptitudes particulares. El seor de la iglesia distribuye esos carismas abundantemente entre quienes, conscientes de sus imperfecciones, le ruegan que se los conceda.52 Por esa razn y a causa de su naturaleza, la oracin de bendicin pertenece a la instalacin de un predicador, un anciano o un dicono en sus funciones y junto con la misin y la ordenacin constituye su punto culminante.

D. La propia ordenacin
Consagrarse es abandonarse al Seor. Cuando se consagra, el ser humano se da por entero a Dios, quien le ha dado todo ofreciendo a Cristo (Ro 8: 32). As pues, la consagracin lleva la respuesta a la palabra salvadora de Cristo, que llama a seguirle. Puesto que quiero consagrarlo todo a Jess, todo debe pertenecerle.

1. Sumisin
La consagracin y la sumisin suceden a cualquier llamado al servicio. Bajo la antigua alianza, los sacerdotes, los reyes y los profetas, as como los nazareos, ante todo, deban ser apartados y consagrados para Dios y su servicio mediante la uncin con aceite.53 En
Ef 4: 7-8; 1 Tim 4: 14; ver Sant 1: 5-7; 1 Cor 12: 31. Ex 28: 41; 29; 30; 40: 12-15 (ordenacin de Aarn y sus hijos al sacerdocio); 1 Sam 9: 15-10: 1; 16: 1-13 (uncin de Sal y de David); 1 Re 19: 15-16 (uncin de Eliseo); ver tambin Is 61: 1. Leer al respecto Onction. En : Dictionnaire encyclopdique de la Bible, Brpols, 1987.
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LA IGLESIA DE CRISTO la nueva alianza, con el fundamento del sacerdocio universal, cada fiel es consagrado a Dios y ungido por el Espritu (2 Cor 1: 21-22; 1 Jn 2: 20, 27). As los pecadores justificados ya son santos por vocacin (Ro 1: 7; NBJ). El bautismo no es solo un smbolo de la liberacin del pecado, tambin es signo del abandono total a Cristo (Ro 6: 12: 1). Lo que es vlido para la vocacin general de los fieles tambin est lleno de significado para el llamado particular a un servicio espiritual. Tambin en este caso se trata de la reserva (santificacin) de una persona que ha recibido unos dones (talentos). En tal caso, dicha persona, en virtud de ese llamamiento preciso, se pone de modo absoluto disposicin de Dios.

2. Compromiso
Esa respuesta al llamamiento divino se hace audible en el compromiso que experimenta la disponibilidad y la resolucin de abandonarse a Dios y a los seres humanos de modo desinteresado y con espritu de servicio. Es la promesa de servir a Dios y darse conscientemente para la tarea y las personas que estn bajo la propia responsabilidad. Un compromiso as acompaa a cada bautismo,54 el cual, por lo tanto, es la conclusin de un contrato y una alianza que subraya la entrada de una persona tomada por Cristo en la nueva alianza (Col 2: 11-12; Ga 3: 27-29). Al igual que en un matrimonio (ver la analoga bblica esposo-esposa), en este caso se da, esencialmente, una alianza y una promesa de fidelidad.55
Cuando los cristianos se someten al solemne rito del bautismo, el Seor registra el voto que hacen de serle fieles. Este voto es su juramento de lealtad. [] Se comprometen a renunciar al mundo para observar las leyes del reino de Dios (WHITE, E. G. El evangelismo, p. 226-227) 55 Sobre este tema, ver Die Taufe Bekenntnis oder Gelbde?. Adventecho, marzo 1991, p. 4-6. A partir del Nuevo Testamento, no se puede dar una respuesta categrica a esta pregunta. Estamos obligados a decir que puede ser tanto una confesin como un voto, puesto que es imposible separar completamente la
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Cuando se ordena a un pastor, un anciano o un dicono, la exposicin de recibir el cargo y el otorgamiento del poder para realizar su misin requieren al mismo tiempo una respuesta de su parte. Esta se expresa en la promesa de hacer frente conscientemente a los derechos y las obligaciones de la funcin que se le confa. Al hacerlo, quienes han sido ordenados declaran que estn dispuestos a rendir cuentas de la calidad de su servicio ante Dios y ante la iglesia. El llamado no es para dominio, sino para servicio. Es interesante subrayar que, en el contexto que nos ocupa, hay pocas profesiones que requieran que se pronuncie un compromiso: estadistas, jueces, mdicos Son profesiones excepcionales que conllevan responsabilidades especiales en relacin con otras personas o con la sociedad.56 Quienes aceptan tareas y responsabilidades excepcionales asumen obligaciones que no pueden rehusar.
obediencia por fe (Ro 1: 5; 15: 18) de la profesin de fe (Mt 28: 19; He 2: 38; 8: 3537). Es an ms desconcertante leer de la pluma de H.-J. Vollrath en el artculo mencionado, que la profesin de fe con ocasin del bautismo no tiene nada que ver con el compromiso bautismal. 56 A ttulo de ejemplo, facilitamos el juramento hipocrtico tal como es pronunciado por los nuevos mdicos espaoles: En el momento de ser admitido como miembro de la profesin mdica, ante mis maestros y en esta Facultad de Medicina que me ense todo cuanto s, juro que: 1. Consagrar mi vida al servicio de la humanidad. 2. Guardar a mis maestros el debido respeto y gratitud. 3. Practicar mi profesin con conciencia y dignidad. 4. La salud de mis pacientes ser el objetivo prioritario de mi trabajo. 5. Respetar los secretos que me fueren confiados en todo aquello que con ocasin o a consecuencia de mi profesin pudiera haber conocido y que no deba ser revelado. 6. Considerar a mis colegas como a mis propios hermanos y no formular a la ligera juicios contra ellos que pudieran lesionar su honorabilidad y prestigio. 7. No permitir que prejuicios de religin, nacionalidad, raza, partido poltico o nivel social se interpongan entre mi deber y mi conciencia. 8. No prestar colaboracin alguna a los poderes polticos que pretendan degradar la relacin mdico-enfermo restringiendo la libertad de eleccin, prescripcin y objecin de conciencia. 9. Guardar el mximo respeto a la vida y dignidad humanas. No practicar, colaborar, ni participar en acto o maniobra alguna que atente a los dictados de mi conciencia.

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3. Obligacin
En el caso de la ordenacin, esta obligacin est en relacin con la vida espiritual personal, que debera ser ejemplar y digna de ser imitada57 (funcin de ejemplo). Existe tambin una relacin con el ejercicio consciente de la misin que ha sido confiada. En este caso intervienen la preservacin y la transmisin del evangelio58 (funcin de heraldo), las exigencias y las necesidades de la iglesia59 (funcin de pastor), as como la advertencia liberadora tanto para fieles como infieles60 (funcin de centinela).

10. Respetar siempre la voluntad de mis pacientes y no realizar ninguna prctica mdica o experimental sin su consentimiento. 11. No realizar experimentos que entraen sufrimiento, riesgo o que sean innecesarios o atenten contra la dignidad humana. 12. Mantendr la noble tradicin mdica en lo que a publicidad, honorarios y dicotoma se refiere. 13. Procurar mantener mis conocimientos mdicos en los niveles que me permitan ejercer la profesin con dignidad y seguridad. 14. Si llegado el da en que mis conocimientos o facultades fsicas o sensoriales no fueran las idneas para el ejercicio profesional no abandonase este voluntariamente, pido a mis compaeros de hoy y de maana que me obliguen a hacerlo. 15. Hago estas promesas solemne y libremente, bajo Palabra de Honor, en memoria de todos los que creen o hayan credo en el honor de los mdicos y en la tica de sus actuaciones. 57 2 Tes, 3: 7; 1 Tim 4: 12; Tit 2: 7; 1 Pe 5: 3. 58 Ro 15: 16-21; 1 Cor 1: 17; 9: 16; 2 Cor 5: 18-20; Ga 1: 6-12. G. Kretschmar, en la ordenacin, ve ante todo el encargo de mantener y conservar el mensaje evanglico: Die Ordination im frhen Christentum. Freiburger Zeitschrift fr Philosophie und Theologie 22 (1975): 25-69. 59 Jn 21: 15-17; He 20: 28; 1 Pe 5: 1-4. 60 1 Tim 3: 1-3; 4: 6-16; 2 Tim 3: 10-11; Tit 1: 5-9; Ez 3: 16-21; 33: 1-9. Los cuatro aspectos aparecen en el discurso de Pablo a los ancianos (ordenados?) de la iglesia de feso (He 20: 17 y ss).

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III. SIGNIFICADO Y PRCTICA DE LA IMPOSICIN DE MANOS EN LA IGLESIA ADVENTISTA DEL SPTIMO DA


A. Historia de la imposicin de manos en la Iglesia Adventista 1. La prctica de la imposicin de manos
En la Iglesia Adventista, solo los pastores y los ancianos practican la bendicin de los nios. Es la presentacin del recin nacido en el transcurso del servicio de culto. El programa recomendado comprende una corta alocucin, una promesa por parte de los padres (a covenant with God), el compromiso de la iglesia y una oracin de ordenacin con la imposicin de manos.61 Es muy poco habitual que se practique la bendicin de adultos;62 tan solo se da en la celebracin de un matrimonio. La razn hay que ir a buscarla en la idea de que las races de esta prctica son ms de origen pentecostal carismtico que bblico. Sin embargo, ltima61

Ver Ministers manual. Silver Spring (Maryland): General Conference of Seventhday Adventists. Ministerial Association, 1992, p. 195-201 (captulo sobre la presentacin de los nios). Es posible que la idea de que nicamente los predicadores ordenados estaban autorizados para imponer las manos haya contribuido en gran manera a impedir que esta costumbre bblica sea adoptada por las familias adventistas en el mbito del hogar. 62 Segn la edicin alemana de 1991 del Manual de iglesia, (p. 55), un pastor auxiliar (pastor con licencia ministerial) puede pronunciar la bendicin con ocasin de la celebracin religiosa de un matrimonio. Esta posibilidad fue ratificada por las Uniones alemanas en 1992 (ver MDV-Protokoll de 5 y 6 de abril de 1992). Hasta entonces, en Alemania, la regla no permita que los predicadores no ordenados de ambos sexos condujeran una ceremonia religiosa de matrimonio ni que procediesen al rito de la imposicin de manos. Para explicar esta posicin, se puede demostrar que en la Biblia la imposicin de manos con la finalidad de bendecir no est ligada obligatoriamente a la ordenacin al ministerio espiritual. Ello se aplica, sobre todo, a la bendicin pronunciada en el marco del culto domstico. Puesto que en Alemania la ceremonia de matrimonio es un asunto privado, carente de carcter pblico o legal, no requiere la concurrencia de un pastor ordenado (como s sucede en Estados Unidos, por ejemplo).

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LA IGLESIA DE CRISTO mente esta costumbre se ha extendido en las iglesias de celebracin de Norte Amrica63 y algunos predicadores de Alemania la han adoptado en el mbito de la cura de almas. En los inicios carismticos de la comunidad adventista, encontramos numerosos testimonios de la prctica de la imposicin de manos relacionada con la curacin y la uncin con leos.64 Parece ser que en aquella poca era prctica habitual ungir la parte del cuerpo que estaba enferma y orar sobre ese lugar.65 Sin embargo, en la actualidad la uncin se lleva a cabo sobre la frente del enfermo.66 As mismo, tambin en la actualidad, la uncin de los enfermos solo se practica en raras ocasiones.67
Ver NEWMAN, J. D.; WADE, K. R. Is it safe to celebrate?. Ministry. Vol. 62 (1990), nm. 6 (junio), p. 26-29. (En lnea: <http://www.ministrymagazine.org/archive/1990/MIN1990-06.pdf> [Consulta: 16 febrero 2009]). 64 Las cartas y las publicaciones de los adventistas observadores del sbado fechadas entre 1845 y 1853 recogen numerosos testimonios de curaciones de enfermos. Ver TURNER J. Jubilee Standard, 10 julio 1845, p. 138; WHITE, J. DayStar, 6 septiembre 1845, p. 17; NICHOLS, O. Present Truth, mayo 1850, p. 79-80 (escrito dirigido a los White); BATES, J. Review and Herald, 2 septiembre 1852, p. 69; dem, 31 marzo 1853, p. 182. James White recoge numerosas curaciones en las que intervino su esposa mediant la uncin y la oracin de intercesin: cartas del 25 de febrero de 1849, del 22 de marzo de 1849, del 10 de enero de 1850, del 11 de noviembre de 1851. la misma Ellen G. White escribi con frecuencia al respecto: cartas del 15 de agosto de 1850, del 1 de septiembre de 1850, R-6-1850 a John Andrews, del 12 de noviembre de 1851, del 5 de diciembre de 1853 y Spiritual Gifts. Battle Creek (Michigan), 1860, p. 97-111. 65 Ung la cabeza y el vientre [de James White] en nombre del Seor y luego oramos fervientemente por l. Nuestras oraciones subieron hasta Dios y la respuesta no se hizo esperar. [] James fue sanado completamente. [] Cuando Satans se dio cuenta de que su poder sobre l haba sido vencido completamente, volvi al nio [Edson White], quien nos despert gritando con todas sus fuerzas. Pareca que sufra un clico. Subimos a su habitacin, ungimos su vientre con aceite y oramos sobre l. Satans fue reprimido y tuvo que huir. (WHITE, E. G. Carta 12 del 15 de agosto de 1850, citada por WHITE, A. Ellen G. White: the early years. Vol. 1. Washington D.C.: Review and Herald, 1985, p. 182183. 66 Ver en Ministers manual, p. 241-243 el captulo sobre la oracin por los enfermos. Hacia el final de la oracin, aplique aceite sobre la frente del enfermo.
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La idea de la efusin del Espritu Santo en relacin con la imposicin de manos, hasta la fecha, ha encontrado ecos muy divergentes entre los adventistas. Por una parte, y como reaccin a la ordenacin practicada por los catlicos romanos, tenemos la insistencia sobre el hecho de que la ordenacin en s misma no confiere poderes especiales ni una ordenacin ms elevada, sino que simplemente representa la carga de una funcin espiritual.68 Y no solo eso, sino que tambin existen tendencias que no ven en el rito de la imposicin de manos ms que un acto simblico y, en consecuencia, superfluo. Por esa razn, en 1888 Uriah Smith rehus categricamente reconocer cualquier justificacin para la prctica de la imposicin de manos con ocasin del bautismo, pues dicha accin no confiere el don del Espritu Santo ya que, tal como prueba el Pentecosts, tambin puede ser recibido sin imposicin de manos.69 Sin embargo, tres aos ms tarde, D. Bourdeau ya expres la idea de que la prctica apostlica de la imposicin de manos para la efusin del Espritu Santo era necesaria para formar el carcter adventista, pero que no tendra lugar hasta que la iglesia recibiera la

[] Los pastores de la Iglesia Adventista del Sptimo da no siguen ni fomentan la prctica consistente en ungir la parte enferma del cuerpo (p. 243). 67 En algunas regiones, la uncin se ha convertido en un rito obligado (Ministers manual, p. 241). Sin embargo, Mark Owen (un pseudnimo) recomienda restablecer el rito de la uncin de los enfermos y hacer de l un rito normal practicado con asiduidad por la iglesia (Anointing: the last/lost rite. Ministry. Vol. 61 [1989], nm. 9 [septiembre]: 17-18. En lnea: <http://www.ministrymagazine.org/archive/1989/MIN1989-09.pdf> [Consulta: 16 febrero 2009]). Ver tambin NIEDERMAIER, J. Das Heilungsgebet nach Jakobus 5. Aller Diener 2 (1980): 29-43; WHITE, E. G. La oracin por los enfermos. En: El ministerio de curacin, p. 171-178. sobre el tema de la uncin de los enfermos y la curacin, ver DOEBERT, H. Das Charisma der Krankenheilung. Eine biblistheologische Untersuchung ber eine vergeene Grundfunktion der Kirche (FurcheStudien 29). Hamburg: Furche, 1960. 68 Ver en este artculo el epgrafe El malentendido sacramental de la ordenacin. 69 The laying of the hands. Review and Herald, 21 febrero 1888, p. 120-121. En dicho artculo, Smith habla principalmente de la prctica de la imposicin de manos entre los mormones (la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das).

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LA IGLESIA DE CRISTO lluvia tarda.70 Pero en 1969, Leo Van Dolson alent pblicamente a la iglesia para que recuperara sin dilacin esa prctica de los primeros cristianos, a fin de dar ms presencia al Espritu Santo.71 Su llamado ha permanecido, en apariencia, sin respuesta hasta nuestros das.72 Los adventistas podan aprender del ejemplo dado previamente por otras iglesias, las cuales practicaban la imposicin de manos con ocasin del bautismo de los fieles.73

70 BOURDEAU, D. Why not lay on hands to impart the Holy Spirit?. Review and Herald, 27 enero 1891, p. 51-52. 71 Parece plausible que, tras el Pentecosts, la iglesia primitiva practicara regularmente la imposicin de manos asocindola al servicio bautismal para significar el bautismo del Espritu Santo. [] estoy convencido de que para nuestra iglesia es esencial regresar a esa prctica del Nuevo Testamento. [] No puedo por menos que preguntarme si tal prctica, instituida actualmente en nuestras iglesias para estar en perfecta armona con nuestra propia pretensin de seguir las prcticas del Nuevo Testamento, adems de conducirnos a una nueva visin de la belleza y el significado de los dones espirituales, nos llevara a reconocer una parte de ese poder del cual sabemos que, en estos ltimos momentos de la historia, se debe manifestar de modo destacado en el seno del pueblo de Dios (VAN DOLSON, L. R. The laying on of hands at baptism. Ministry, enero 1969, p. 3738. En lnea: <http://www.ministrymagazine.org/archive/1969/MIN1969-01.pdf> [Consulta: 16 febrero 2009]). 72 Hasta la fecha, en el Manual de iglesia no aparece la ms mnima indicacin de que el bautismo puede ser considerado como una ordenacin de los fieles a un sacerdocio universal. Sin embargo, esta idea aparece en estado embrionario en el Ministers manual, segn el cual el bautismo representa una reserva para el servicio. En la pgina 187 leemos: Baptism [] sets one apart for a life of ministry (El bautismo [] nos aparta para una vida de ministerio). Por otra parte, se indica que algunos pastores pronuncian una oracin de bendicin y aceptacin de la responsabilidad de una vida de servicio cristiano (p. 192). No obstante, no hay ninguna recomendacin directa y apropiada. 73 En el s. XVII, la imposicin de manos relacionada con el bautismo fue practicada ampliamente por los baptistas, tanto de la Gran Bretaa como de las colonias americanas. Esa costumbre se fue perdiendo gradualmente pero pervive entre los baptistas de Dinamarca y Suecia y otros grupos del continente vuelven a practicarlo. Para recuperar el pleno significado del bautismo, sobre el cual han reflexionado profundamente los baptistas, sera deseable que nos preguntsemos si tal acto no debera formar parte de nuevo del bautismo en Cristo y en la iglesia. BEASLEY; MURRAY, Die Christliche Taufe, p. 167-168; ver tambin p. 152-168,

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Poco a poco, desde los aos setenta del s. XX y en relacin con el redescubrimiento de los fundamentos del crecimiento de la iglesia, se ha recuperado la comprensin del bautismo como ordenacin de los fieles al sacerdocio universal por Dios y por el mundo. Por esa razn, Gottfried Oosterwal y Rex Edwards describieron el bautismo como una ordenacin al servicio por Jesucristo.74 Este ltimo en 1989 declar ante la comisin sobre el papel de la mujer que el bautismo era el llamamiento y la encomienda fundamental para el sacerdocio de los fieles y todas las actividades sacerdotales ulteriores dependan de ese primer llamamiento.75 As mismo, V. Olsen tambin ve en el bautismo la ordenacin de los fieles al sacerdocio.76

318-324, sobre la relacin entre el bautismo y la imposicin de manos en el Nuevo Testamento. 74 El bautismo representa la consagracin y la ordenacin de los fieles al ministerio de Jesucristo (OOSTERWAL, G. Every member a minister? From baptism to a theological base. Ministry. Vol. 53 [1980], nm. 2 [febrero]: 7. En lnea: <http://www.ministrymagazine.org/archive/1980/MIN1980-02.pdf> [Consulta: 16 febrero 2009]). Ver tambin EDWARDS, Baptism As ordination. En este artculo, el bautismo de Jess, que inclua una ordenacin, una carga y una provisin para el servicio, es considerado teolgicamente como el prototipo del bautismo cristiano (p. 16). En la declaracin referida al ministerio espiritual, la expresin ministerio ordenado (ordained ministry) est reservada estrictamente a las personas encargadas de una funcin en la iglesia y ordenadas a tal efecto (p. 31). 75 EDWARDS, R. The priesthood of believers. Manuscrito no publicado, 1988, p. 5, 29-43. Sin embargo, si tomamos como base el Nuevo Testamento, la idea de que la ordenacin de los fieles con ocasin de su bautismo convierte en superflua la posterior ordenacin de los pastores, los ancianos y los diconos cosa que Edwards considera digna de ser tenida en cuenta (p. 31, 38-43) debe ser puesta en duda. 76 OLSEN, Mith and truth about Church, priesthood and ordination, p. 44-45. Aunque la declaracin de Lima refleja una comprensin muy amplia y profunda del bautismo, es de lamentar que la declaracin de Lima (1982) no vaya ms lejos a la hora de definir su posicin central y su significado. Se limita a una vaga indicacin segn la cual el bautismo es el signo y el sello de nuestra pertenencia comn al grupo de los discpulos (p. 10) y los fieles son llamados a ser testigos del evangelio.

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LA IGLESIA DE CRISTO La imposicin de manos a la hora de confiar un ministerio cosa que, la mayora de las veces recibe el nombre de ordenacin77 es una prctica antigua en la comunidad adventista. James White la recomend por primera vez en 1853,78 aunque ya se practicaba desde 1851.79 No obstante, es evidente que, desde el principio, fue considerada como un privilegio del pastor o del anciano.80

La Seventh-day Adventist Encyclopdia define la ordenacin como el acto mediante el cual la iglesia, valindose de la oracin y la imposicin de manos, aparta a una persona para que desempee una tarea especial en su seno (p. 1037). 78 Deberamos ordenar o apartar mediante la imposicin de manos a los hombres llamados por Dios para que enseen y bauticen (WHITE, J. Gospel order. Review and Herald, 20 diciembre 1853, p. 189). 79 En julio de 1851, en Vermont, George Holt consagr a Washington Morse, apartndolo mediante la imposicin de manos para que administrara los servicios de la casa de Dios (BATES, J. Dear brother White. Review and Herald, 19 agosto 1851, p. 15). Dos aos ms tarde, de nuevo en Vermont, James White y Joseph Baker ordenaron, apartaron para la obra del ministerio, mediante la oracin y el rito de la imposicin de manos, a otros seis pastores, entre los cuales se encontraba John Andrews, con el fin de que fueran habilitados para administrar los servicios de la iglesia de Dios (WHITE, J. Eastern tour. Review and Herald, 15 noviembre 1853, p. 149). En noviembre de 1851, en New Hampshire (Nueva Inglaterra), se nombraron los primeros diconos, por ms que en esa ocasin todava no se practicara la imposicin de manos. Se ha escogido un comit de siete personas (ver act. VI) para que respondan a las necesidades de los pobres (WHITE, J. Our tour east. Review and Herald, 25 noviembre 1851, p. 52). La primera informacin referida a la ordenacin de dos diconos mediante la oracin y la imposicin de manos se remonta a 1853, en Massachussets. Su responsabilidad consista a conducir la Santa Cena en ausencia del pastor (GURNER, H. Dear brother White. Review and Herald, 25 diciembre 1853, p. 199). Algunos meses ms tarde les lleg el turno a los primeros ancianos (BATES, J. Dear brother White. Review and Herald, 15 agosto 1854, p. 6; ver FRIESBIE, J. Church order. Review and Herald, 26 junio 1856, p. 70-71). 80 FRIESBIE, Church order, p. 70.

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2. Significado de la imposicin de manos


Los adventistas del sptimo da profesan el sacerdocio universal de los fieles y los dones especiales del Espritu.81 Sin embargo, en el seno de la comunidad adventista existen concepciones muy diversas al respecto; por ejemplo, la relacin entre los llamados laicos y quienes soportan responsabilidades. Una de las cuestiones ms discutidas es saber si es voluntad de Dios que el sacerdocio universal sea ejercido por hombres y mujeres en pie de igualdad.82
La Seventh-day Adventist Encyclopdia ve en la idea del sacerdocio universal uno de los principios fundamentals de la Reforma, a la vez que lo reduce al hecho de que cada ser humano puede tener acceso directo a Dios, sin requerir la intervencin de un intermediario religioso humano (p. 1150-1151). Algunos autores adventistas han sealado que esta enseanza, junto con su significado soteriolgico, tena profundas implicaciones eclesiolgicas y misiolgicas. Ver, por ejemplo, EDWARDS, R. D. The pastorhood of all believers. Ministry. Vol. 65 (1992), nm. 12 (diciembre): 5. (En lnea: <http://www.ministrymagazine.org/archive/1992/MIN1992-12.pdf> [Consulta: 16 febrero 2009]); dem, The priesthood of believers. En las creencias fundamentales de los Adventistas del Sptimo Da, bajo el ttulo Los dones y ministerios espirituales, se dice: Dios concede a todos los miembros de su iglesia, en todas las pocas, dones espirituales para que cada miembro los emplee en amante ministerio []: pastorales, de evangelizacin, apostlicos y de enseanza, particularmente necesarios con el fin de equipar a los miembros para el servicio (Manual de iglesia, 2001, p. 13-14). 82 Oficialmente, la comunidad acoge con alegra la colaboracin de las mujeres en todos los mbitos que no exigen ordenacin al ministerio pastoral. Pero en ltima instancia no sigue las recomendaciones repetidas de Ellen G. White para que se desarrollaran los dones de las mujeres confindoles tareas en la evangelizacin y en el diaconato. Sin ningn lugar a dudas, Ellen G. White recomend la ordenacin de las mujeres para algunos servicios. Deberan ser apartadas para esa tarea por la oracin y la imposicin de manos (The duty of the minister and the people. Review and Herald, 9 julio 1895, p. 434). Sin embargo, la duda reside en si pensaba en el ministerio pastoral o en el ancianato. Ver FAGAL, W. Did Ellen G. White call for ordaining women?. Ministry. Vol. 61 (1988), nm. 12 (diciembre): 811, (en lnea: <http://www.ministrymagazine.org/archive/1988/MIN1988-12.pdf> [Consulta: 16 febrero 2009]); dem, Did Ellen G. White support the ordination of women?. Ministry. Vol. 62 (1989), nm. 2 (febrero): 6-9. (En lnea: <http://www.ministrymagazine.org/archive/1989/MIN1989-02.pdf> [Consulta: 16 febrero 2009]).
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LA IGLESIA DE CRISTO El significado de la imposicin de manos en el transcurso de recibir un cargo es, sin duda, el aspecto de la ordenacin menos discutido entre los adventistas. La ordenacin se considera como el reconocimiento pblico de un llamado divino, como la encomienda de un servicio y como la dotacin de los poderes que le son inherentes. Segn las normas de la Iglesia Adventista, la imposicin de manos es una de las condiciones necesarias para ejercer plenamente los servicios para los cuales es enviado y recibe los poderes un pastor, un anciano o un dicono. La interpretacin hecha por la comunidad lo haca evidente desde el principio.83 Los adventistas reconocieron rpidamente el carcter de la imposicin de manos como bendicin y dotacin del poder divino.84 An en la actualidad, la oracin de ordenacin incluye la peticin al Seor a favor de la persona ordenada para que el Seor conceda una mayor porcin de la uncin y el poder del Espritu Santo sobre las labores de este siervo suyo.85 Sin lugar a dudas, tambin hay numerosas declaraciones relacionadas con la cuestin provocada por la controversia teolgica
Ya en 1862, en el transcurso del encuentro de los delegados de la Asociacin de Michigan, se decidi que nadie, joven o viejo, deba administrar las ordenanzas de la iglesia sin antes ser ordenado (Review and Herald, 14 octubre 1862, p. 157. la Asociacin General de 1879 hizo de esa posicin un principio de las normas de la iglesia (General Conference. Review and Herald, 4 diciembre 1879, p. 181). 84 La imposicin de manos era el acto mediante el cual se apartaba a alguien y la gracia de Dios le era impartida [] para hacer la obra y cumplir la funcin de un obispo [antiguo] (FRIESBIE, Church order, p. 70). La bendicin procede de Dios en respuesta a la oracin y no a travs de la imposicin de manos efectuada por los pobres mortales que ofician, por ms que interviene en el momento mismo en el que se imponen las manos. [] La imposicin de manos representa el don de una bendicin, la transferencia de algo a una persona (BUTLER, G. Ordination. Review and Herald, 13 febrero 1879, p. 51. La ordenacin significa la concesin [] de los dones y las gracias del Espritu santo que lo cualificarn [al pastor, al anciano o al dicono] para la tarea especial para la cual ha sido apartado (LITTLEJOHN, W. The church manual. Review and Herald, 17 julio 1883, p. 457458). 85 Manual para ministros, p. 25. Ver Ministers Manual, p. 85: The Lord may bestow in yet larger measure the Holy Spirits power.
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encaminada a precisar nuestra actitud frente a la comprensin catlica romana de la ordenacin que subrayan que la ordenacin no va ligada a la recepcin del Espritu Santo.86 No obstante, basndonos en los conocimientos bblicos, podemos preguntarnos si tomando esta posicin no corremos el riesgo de menoscabar alegremente la enseanza neotestamentaria de la imposicin de manos con la teora catlica de la sucesin. Puesto que en la imposicin de manos Dios dio un signo visible que muestra que l bendice y concede el Espritu Santo y los dones espirituales.87 Entre los adventistas, el carcter de la imposicin de manos como signo de ordenacin todava no est claro. Mientras que el Manual for Ministers (1977) habla an de la ordenacin de un candidato al servicio as como de un voto de ordenacin,88 no as el Ministers Manual (1992).89 El temor a una mala interpretacin ha

Ver en este artculo El malentedido sacramental de la ordenacin GBEL, W. Die Handauflegung. Vergessenes Element im gottesdienstlichen Handeln der Gemeinde? Manuscrito no publicado, 1977, p. 7. 88 Pginas 22, 24 y 26 (19 y ss. de la edicin en castellano). Aun as, durante el desarrollo de la ceremonia de ordenacin no se menciona ningn compromiso. Segn la edicin alemana del Manual del predicador, en el momento de recibir el cargo, se dice al candidato: Te has comprometido solemnemente a servir a tu Seor. No obstante, ni la oracin de ordenacin, en la cual se piensa aqu, as como tampoco el testimonio personal del candidato, mencionan dicho compromiso. 89 Es posible que tan solo se trate de una omisin involuntaria. Por ese motivo, en las recomendaciones para la preparacin de un servicio de ordenacin el compromiso del candidato se menciona en diversas ocasiones: the ordinants commitment. Este compromiso debe ser puesto por escrito y firmado (p. 90). As pues, cuando menos, es peculiar que todo dependa de una oracin de ordenacin (dedicatory prayer) con motivo de la bendicin y la investidura de una hermana (induction service) en el cargo de anciano (p. 92). Segn las recomendaciones del nuevo manual, en el marco de la entrada en servicio de los nuevos miembros responsables nombrados por la iglesia, tambin sera preciso prever el siguiente compromiso: Dedicamos nuestra persona ... Consagramos nuestro servicio ... Comprometemos nuestras vidas (p. 116) [en ingls en el texto original] Ser la nica excepcin la ordenacin a un ministerio que se puede extender a todo el mundo el cual, en la concepcin adventista, confiere autoridad espiritual plena y grandes responsabilidades (p. 77, 85)?
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LA IGLESIA DE CRISTO impedido una reflexin ms profunda? En cualquier caso, parece que es necesaria una clarificacin teolgica.90

B. Terminologa de la imposicin de manos


La cuestin de saber si los trminos ordenacin, bendicin y consagracin empleados para designar un servicio espiritual explican claramente el contenido del servicio solemne, por el momento, todava no ha encontrado respuesta precisa entre los adventistas del sptimo da. La etimologa, la historia de la iglesia y la teologa proporcionan argumentos a favor y en contra de estos conceptos. Qu caracteriza mejor el ncleo del asunto? Cul es el sentido menos cargado de interpretaciones errneas y malentendidos?

1. Malentendido jerrquico de la ordenacin


El trmino ordenacin91 (del latn ordinatio) se deriva del verbo ordinare, que significa ordenar, regular, instalar. Se empleaba, entre otras, con motivo de la instalacin de un funcionario en su servicio. En ese sentido significa simplemente la introduccin en una funcin poltica o espiritual. Aun as, desde la Antigedad se dio una estrecha asociacin de ideas entre esa instalacin en una funcin y la superior dignidad que de ella se desprenda. Esa asociacin puede conducir fcilmente a la concepcin de que la ordenacin va ligada a la promocin, a una situacin, poltica o espiritual, ms elevada. Se debe tener en
Siguiendo el formulario de ordenacin de Lutero, en la Iglesia Evanglica, tras la lectura en voz alta de algunos textos bblicos escogidos, se pregunta a la persona que ser ordenada si est dispuesta a ejercer su funcin segn las palabras de las Escrituras. Despus de haber asentido explcitamente como prueba de su aceptacin, el candidato es ordenado. 91 Para la etimologa del trmino ordenacin, ver ordinatio, ordino y ordo en Der kleine Stowasser. Lateinisches Schulwrterbuch. Mnchen: G. Freytag, 1962.
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cuenta que el verbo ordinare deriva del sustantivo ordo, no significa nicamente la orden y la regla, sino tambin una situacin poltica y una clase social (burgueses, senadores, consejeros de Estado y recaudadores de impuestos entre otras) distintas de los plebeyos que no pertenecan a ninguna clase.92 Los catlicos romanos consideran que la ordenacin es el acto solemne de ordenacin mediante el cual un clrigo (en latn ordo) pasa al grado del sacerdocio o del episcopado. Deja de ser laico para siempre. Desde el punto de vista catlico, que el Concilio Vaticano II (1962-1965) ponga el acento sobre el apostolado de los laicos no es bice para que exista una diferencia esencial (y no gradual) entre el sacerdocio general de los fieles y el presbiterato de la jerarqua.93 Aunque sea habitual el empleo del trmino ordenacin, es preciso que su uso se lleve a cabo con sumo cuidado, de modo que no sea en el sentido de la introduccin a un estado espiritual ms elevado. La ordenacin94 no fue instituida para establecer una jerarqua religiosa, pues eso sera apartarse del principio fundamental de la ordenacin.95 Aun as, parece que persiste un cierto malentendido
Por otra parte, ordo y ordinare son trminos de Derecho romano y representan el estatus particular de un grupo que se diferencia de la plebe, como queda especificado en la expresin ordo clarissimus que designa al senado romano. El punto de partida de toda concepcin que emplee esta expresin tendr una fuerte influencia sobre lo que se acepte como evidente, el pensamiento y el modo de actuar Documento de Lima sobre Bautismo, eucarista y ministerio. 1982. 93 Sobre este tema, ver BARTH, Einander Priester sein, p. 104-133. Ni s ni no, sino todo lo contrario. Barth declara: Los textos del Concilio Vaticano II entienden al laico, su vocacin y su misin concebida con una profundidad y una amplitud de miras que el mbito de la Iglesia Evanglica y su teologa tardarn mucho tiempo en alcanzar aunque se den frmulas de confesin o esfuerzos teolgicos aislados (p. 127). 94 Deberamos ser conscientes del hecho de que el trmino ordenacin (del latn ordo), cuando designa la accin de apartar un individuo para un ministerio especial en la iglesia, no es apropiado. No puede existir un verdadero ordo que situara al ministro en un nivel ms elevado que el resto de los creyentes DEDEREN, A theology of ordination, p. 24P, nota 9. 95 Manual para ministros, 1988. Por desgracia, esta frase ya no aparece en el nuevo Ministers manual de 1992. En el captulo dedicado al servicio de los
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LA IGLESIA DE CRISTO jerrquico en toda la comunidad adventista.96 Al ministro ordenado no se lo exalta a un lugar de privilegio especial. Aun as, subsiste el peligro de que el personal eclesistico se separe demasiado de los laicos.97 Esto puede suceder de modo imprevisto, por ejemplo, cuando los pastores y los miembros aparecen ya sea de modo visual o verbal en grupos separados, tal como sucede habitualmente en una ceremonia de ordenacin;98 o cuando hace hincapi
miembros de iglesia, y nicamente ah, se indica que, segn el plan de Dios, el ejercicio de los dones espirituales no constituye jerarqua alguna (p. 111). Otras declaraciones son ms explcitas: Todos los miembros de iglesia, dirigentes o no, forman una nica clase de santos. Son la iglesia. Existen diferencias en las funciones, pero tienen todas el mismo estatuto ante Dios. Todo aquello que haga pensar en una jerarqua debe ser rechazado (The Church of God. Adventist Review, 1 octubre 1992, p. 26 [postura de la Divisin Norteamericana]). Ser apartado no eleva a un estatus superior, por encima del resto de la iglesia, sino que llama al servicio en la iglesia. La ordenacin no tiene por objetivo crear categoras de cristianos ni niveles entre los discpulos (DEDEREN, R. A Theology of Ordination, p. 24 L). 96 La formula de la edicin francesa Manuel du prdicateur, segn la cual un pastor no ordenado no tiene un estatus distinto al de cualquier otro miembro de iglesia se debe a una traduccin desafortunada. El trmino ingls standing no implica jerarqua alguna y sera mejor traducirlo como position (posicin) o situation (situacin). 97 Por eso, aunque fue redactada con la mejor intencin, la frase El candidato a la ordenacin abandona las filas de los laicos para entrar en las de los ministros (BUTLER, G. Ordination... puede suscitar una falsa idea. Tambin es peligroso presentar el ministerio pastoral como la funcin ms importante de la iglesia y concluir que la ordenacin del pastor es, as mismo, la piedra angular de la organizacin de la iglesia (KIS, M. Thoughts on a SDA theology of ordination. Manuscrito no publicado, 1988, p. 34, 48). 98 Entre los adventistas del sptimo da, algunos servicios tienen todas las caractersticas de una ceremonia de entronizacin. La situacin es tal que se levanta una barrera artificial que separa a los pastores ordenados del resto de la congregacin (EDWARDS, The priesthood of believers, p. 29). Por este motivo, la costumbre de situar en el estrado a todos los pastores ordenados de una federacin puede crear una impresin visual indeseable. La nueva Gua de procedimientos para ministros (Miami: APIA, 1995)hace algunas propuestas interesantes (p. 113). Tambin se puede revisar el hecho de que las iglesias locales raramente son consultadas cuando se toma la decisin de ordenar a un pastor.

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en la autoridad del ministerio del pastor99 a la vez que los ancianos son reducidos a la categora de simples auxiliares;100 o tambin cuando uno u otro pastor da la impresin de hacerlo todo l mismo y mejor que los miembros de iglesia.101 Tambin es preciso plantear alguna objecin cuando, durante la presentacin del tema de la ordenacin, se antepone nicamente al pastor, mientras que el sacerdocio universal de los fieles y el papel de los ancianos y los diconos se invocan tan solo incidentalmente. Es uno de los puntos ms dbiles del documento Ordination presentado por la Asociacin General en 1989.102 Se ha incorporado a
No se puede conceder honor ms elevado a una persona. Pero tal honor tambin incluye gran responsabilidad (Gua de procedimientos para ministros, p. 116). 100 De ah que el antiguo Manual para ministros se centrara en la funcin dirigente y la responsabilidad del pastor en todos los mbitos de la iglesia as como en su posicin por encima de los ancianos de iglesia, a los cuales se les asigna un papel de ayuda y asistencia al ministerio pastoral (p. 18 y ss.). Ver ZACHARY, J. H. The pastor/elder leadership teamI. Ministry. Vol. 65 (1992), nm. 10 (octubre): 25 (en lnea: <http://www.ministrymagazine.org/archive/1992/MIN1992-10.pdf> [Consulta: 16 febrero 2006]; The pastor/elder teamII. Ministry. Vol. 65 (1992), nm. 12 (diciembre): 20 (en lnea: <http://www.ministrymagazine.org/archive/1992/MIN199212.pdf> [Consulta: 16 febrero 2006]). Si bien es verdad que en la nueva Gua de procedimientos para los ministros tambin se indica una mayor responsabilidad de los pastores, los cuales estn apoyados por los ancianos y los diconos (p. 102). Sin embargo, en otro lugar se indica: Damos por sentado que el papel que deben desempear los miembros de iglesia es ayudar a los ministros profesionales a hacer su obra, cuando en realidad es la funcin de los ministros ayudar al pueblo de Dios a hacer su obra (p. 146). 101 No es cierto que los pastores hemos tomado sobre nuestras espaldas demasiadas preocupaciones y dudas de naturaleza temporal? Una de las causas no ser la importancia desproporcionada que hemos otorgado a nuestra ordenacin, pensando que nos cualific inmediatamente para todos los tipos de ministerio de la iglesia? (BLINCOE, T. H. NeededA theology of ordination. Ministry. Vol. 65 (1978), nm. 2 (febrero), p. 24. En lnea: <http://www.ministrymagazine.org/archive/1978/MIN1978-02.pdf> [Consulta: 16 febrero 2006]). 102 MAGER, J. Prise de position vis--vis de la Theology of ordination statement. Manuscrito, Berna, 19 enero 1990; PHLER, R. carta a Edwin Ludescher del 25 de enero de 1990. En un intento de describir el papel y la autoridad del ministerio pastoral en contraposicin a los ancianos de iglesia y los diconos, este documento
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LA IGLESIA DE CRISTO la Gua de procedimientos para ministros tras numerosos retoques casi insignificantes.103 Sobre todo, al aceptar distintas clases de ordenacin se genera un malentendido jerrquico. Si con motivo de la ordenacin de los obispos, de los sacerdotes y los presbteros en el sentido catlico , as como en la de pastores, ancianos y diconos en el sentido adventista, no nos limitamos a poner de relieve la diversidad de las tareas y las competencias, sino que insistimos en el valor propio de cada ordenacin, se tiende a establecer una jerarqua entre los responsables de la iglesia que no se corresponde en absoluto con las enseanzas y la vida de la iglesia primitiva.104 Los adventistas del sptimo da insisten en la igualdad de valor de las distintas ordenaciones.105 Sin embargo, la prctica no siemasigna al pastor el papel dominante de los apstoles, dirigentes, pastores de almas, maestros, predicadores y liturgistas, mientras que a los ancianos y los diconos se les asignan funciones secundarias. De este modo, la vocacin al ministerio se sita en un nivel ms elevado que la del servicio en la iglesia local. Por otra parte en ese documento se constata la ausencia de una comprensin bblica de la imposicin de manos y la bendicin. 103 Aunque en el proyecto inicial de dicho documento an se prevean tres niveles (levels) de responsables ordenados, actualmente se ha quedado en tres grupos (categories): el pastor ordenado, el anciano y el dicono. La mayora de los otros cambios tienen que ver ms con la lingstica que con el fondo. 104 En la teora de los grados de inspiracin existe un paralelismo esclarecedor. En el s. XIX dicha teora fue defendida por George Butler durante el perodo en que desempe el cargo de presidente de la Asociacin General. Ellen G. White la rechaz enrgicamente. Ver BUTLER, G. Inspiration. Review and Herald, 8 enero a 3 junio 1884; WHITE, E. carta B21, 1888; carta B18, 1888; carta 22, 1889. Segn Ellen G. White hay, es verdad, diferencias ciertas en la autoridad y la funcin de las escrituras inspiradas, pero no una gradacin cualitativa de la inspiracin en ella misma (Fr die Gemeinde geschrieben. Ausgewhlte Botschafen von Ellen G. White. Vol. 1. Hamburg: Advent Verlag,1991, p. 15-23). Del mismo modo, es posible establecer una distincin entre las tareas y las competencias de decisin de los pastores, de los ancianos y de los diconos, pero no en el valor respectivo de su ordenacin (WHITE, E. G. Mensajes selectos, vol. 1, p. 18-27. 105 Su forma de administracin representativa considera que esta forma de gobierno eclesistico reconoce tambin la igualdad de la ordenacin de todo el ministerio (Manual de la iglesia, p. 24). El contexto muestra claramente que todo el ministerio (the entire ministry) no implica nicamente a los pastores, sino que

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pre parece que est plenamente de acuerdo con la teora.106 El solo hecho de que las mujeres no puedan ser ordenadas como pastor, mientras s lo son al ancianato y al diaconato, prueba de manera indiscutible que sobre la ordenacin persiste un malentendido jerrquico.107

2. Malentendido legalista de la bendicin


Cierto es que la comunidad adventista del sptimo da subraya que, en ningn caso, la ordenacin puede ser considerada una promocin o una recompensa que se otorga tras una prueba en el servicio espiritual de varios aos de duracin. Desde el principio debe excluirse cualquier idea de mrito.108 Pero, al mismo tiempo, este modo de pensar se escabulle en ms de una declaracin oficial. Ello puede ocultar otro malentendido referido a la ordenacin. Es por ello que la Gua de procedimientos para ministros dice en varias ocasiones que el predicador autorizado debe mostrar los
tambin incluye a ancianos y diconos. Por lo tanto, para ser ms precisos debera ser: la ordenacin de todos los responsables de algn ministerio. 106 Por esta razn, segn el antiguo Manual para ministros, la ordenacin de los pastores debe tener lugar en el transcurso de una de las ceremonias ms solemnes de la iglesia. Debe ser cuidadosamente preparada. Y al contrario, la ordenacin de un anciano o de un dicono requiere una ceremonia ms sencilla que, generalmente, tiene lugar en el marco del servicio religioso del sbado, presidido nicamente por el pastor (p. 24, 33). En la nueva Gua de procedimientos para ministros se han omitido estas frases. 107 Esta situacin es tanto ms crtica por cuanto el Manual de la iglesia habla muy explcitamente de la ordenacin de un dicono y, en contrapartida, de la instalacin de una diaconisa en su cargo (Manual de la iglesia, p. 58). Del mismo modo, la nueva Gua de procedimientos para los ministros establece una diferencia entre la ordenacin del pastor y la instalacin en su funcin de una hermana comprometida en el ministerio pastoral o una diaconisa (p. 124). 108 La ordenacin nunca debe llegar a ser una simple recompensa por un servicio fiel, o ser considerada como una oportunidad para aadir ttulo y prestigio a un empleado (General Conference Policy, L. 35-50 [en lnea: <www.gcsecretariat.org/RTF%20Files/WorkingPolicy/GCWP-05-06.pdf> Consulta: 19 febrero 2009]; citado en Gua de procedimientos para ministros, p. 106).

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LA IGLESIA DE CRISTO resultados de su trabajo antes de que sea posible la imposicin de manos para su bendicin.109 Esto probablemente ha contribuido al menos en las regiones de habla alemana al hecho de que solo se ordenen pastores, y sobre todo ancianos y diconos, tras muchos aos de servicio. Debemos subrayar que, segn la enseanza bblica, la bendicin se otorga en el momento de entrar a desempear la funcin; de modo que se pide a Dios que revista a los candidatos con los dones y las fuerzas necesarios para la ejecucin de sus tareas. Sin embargo, esto no debera, segn aconseja Pablo, llevar a imponer las manos con precipitacin (1 Tim 5: 22). Quien es llamado a desempear tareas de responsabilidad normalmente debe disponer de un tiempo de prueba para demostrar su capacidad para tal servicio. As pues, no es conveniente que alguien sea nombrado director de iglesia si no ha dado pruebas de conocer su trabajo en distintos mbitos antes de recibir la plena responsabilidad de la cura de almas y la predicacin en su congregacin. Sin embargo, desde del momento en que una comunidad, basndose en la calificacin de una persona y reconociendo sus dones espirituales, decide llamarla al ministerio pastoral, al ancianato o al diaconato, el encargo de la misin debera ir acompaado de la bendicin. Sino, nos encontramos ante una situacin paradjica: una persona llamada que recibe una funcin debera demostrar el valor de su vocacin sin haber recibido el aliento contenido en la imposicin de manos y sin la oracin para que sea revestida con los dones espirituales necesarios para el desarrollo de su tarea. En ese caso se reduce la ordenacin a un acto de aprobacin y de alabanza por el trabajo cumplido. No es ms que pura lgica ordenar a los ancianos y los diconos de conformidad con lo que estipula el Manual de la iglesia y la prctica general de todo el mundo tan rpidamente como sea posible tras su nominacin.110 Generalmente debera suceder lo mis109 110

Ver Ministers Manual, p. 69-92. El pastor llevar a cabo las disposiciones oportunas para ordenar a los ancianos. En algunas regiones del mundo se percibe cierta reticencia a ordenar a

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mo con la ordenacin de los pastores jvenes. Esto debera ser prctica habitual en nuestro pas (Alemania), tal y como se prev en los reglamentos de la iglesia, conforme a la prctica habitual en Norteamrica y varios pases europeos (Francia, Portugal, etc.), donde ha quedado establecido como una costumbre.111 Tambin podemos preguntarnos si la tendencia a ordenar a los empleados de la comunidad (tesoreros, redactores, directores de institucin) tras aos de servicio leal no puede mantener el malentendido legalista de la ordenacin. Es fcil que se tenga la impresin de que la ordenacin es, justo en este caso, una especie de promocin o una manifestacin de reconocimiento por la labor desempeada.112
los ancianos antes de que hayan sido probados durante un largo perodo de tiempo. De hecho, el Manual de la iglesia sugiere que la ordenacin tenga lugar poco tiempo despus de la eleccin de los responsables de la iglesia. As, los ancianos reciben el apoyo total de la iglesia e invitan pblicamente al Espritu Santo para que los bendiga en su funcin (ZACHARY, The pastor/elder leadership teamI, p. 25). Poco a poco parece que en Alemania esta reserva es objeto de una nueva comprensin. El comit de la Asociacin de Alemania Occidental en 1979 ya haba votado que los directores de iglesia podan ser ordenados tras dos aos de actividad (resolucin 405 del 8 al 11 de abril de 1979). Tres aos ms tarde se recomend ordenar al ancianato, caso de ser posible, tras dos o tres aos (resolucin 835 del 28 al 30 de marzo de 1982). En 1985, la comisin de estudio de la ordenacin de las mujeres recomend finalmente que se adoptara la prctica de los campos occidentales, la ordenacin inmediata tras el voto (protocolo de 24 de febrero de 1985). Pero hasta la fecha no se ha votado una toma de posicin o recomendacin oficial al respecto. 111 Ministers manual, p. 7. Si la identidad de un pastor viene definida por la ordenacin, debemos empezar por plantearnos la cuestin de saber qu imagen puede tener el pastor autorizado de s mismo. Mientras que los miembros de iglesia ya lo consideran como un pastor, sus colegas todava no lo consideran como un igual. 112 La Gua de procedimientos para ministros establece una diferencia entre la ordenacin de los pastores, los ancianos y los diconos y la entrada en funcin (induction) de los auxiliares pastorales, de los tesoreros, de los directores de departamento, de los responsables de institucin, de los consiliarios, de los auditores, etctera. Ver Ministers Manual, p. 71, 92. Segn la opinin de quien suscribe, sera preciso que esa entrada en funcin tenga lugar, realmente, al inicio de la actividad y no varios aos ms tarde.

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3. Malentendido sacramental de la ordenacin


En la comprensin catlica romana, el sacramento de la orden confiere a los obispos y a los sacerdotes una ordenacin (superior) mediante la cual se diferencian, por principio, real y definitivamente, de los laicos. En virtud de su ordenacin, las personas ordenadas poseen incluso una marca especial un carcter indeleble, que los hace parecidos al sacerdote Jess, por cuyos poderes ellas mismas podrn, a partir de entonces, actuar como sacerdotes y proponer las gracias contenidas en los sacramentos. Una concatenacin jerrquica muy estricta permite encontrar siete grados de ordenacin en los que tan solo los obispos poseen el poder de jurisdiccin y de ordenacin. El poder de ordenacin se encuentra as limitado a lo que se llama la sucesin apostlica de los obispos en ejercicio. Ellen G. White subray, rechazando totalmente la enseanza catlica romana sobre la ordenacin, que la imposicin de manos no confiere una bendicin nueva ni una capacidad particular. 113 La literatura adventista indica en varias ocasiones que la ordenacin no confiere el Espritu Santo ni plenos poderes de sacerdocio, sino que representa nicamente un mandato para desempear una funcin o cumplir un servicio particular.114
La ceremonia de imposicin de manos no les confera una bendicin nueva ni una capacidad particular. [...] Ulteriormente, el rito de la ordenacin por la imposicin de las manos fue grandemente profanado; se le atribua al acto una importancia infundada, como si sobre aquellos que reciban esa ordenacin descendiera un poder que los calificaba inmediatamente para todo trabajo ministerial. Pero en el relato del apartamiento de esos dos apstoles [Pablo y Bernab] no hay indicacin de que ninguna virtud les fue impartida por el mero acto de imponerles las manos (WHITE, E. G. Los hechos de los apstoles. p. 131132). 114 Ver, por ejemplo, SMITH, U. The laying on of hands. Review and Herald, 21 febrero 1888, p. 120-121; DEDEREN, R. A theology of ordination, p. 24N: El Nuevo Testamento no menciona una ordenacin que procura dones espirituales o talentos para desempear una funcin que no puedan ser obtenidos de otro modo. Es difcil aceptar la concepcin de Carl Anderson, quien present ante la comisin sobre el papel de la mujer una idea totalmente nueva de la ordenacin de cualquier persona, es decir, la posibilidad de ser recipientes del Espritu
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Para los adventistas, la imposicin de manos como signo de bendicin no es un acto mgico que, por el hecho mismo de su ejecucin (ex opere operato) o sobre la base de un poder de ordenacin inherente a la persona que bendice (entre otros el obispo), suscite en el candidato algn nuevo poder o cualidad.115 El Nuevo Testamento rechaza enrgicamente esta idea (He 8: 5-24).116 En ningn modo el Espritu Santo se pone a disposicin de los hombres. En todo momento el Seor es quien acta soberanamente. La imposicin de manos, por lo tanto, no provoca la intervencin de Dios. Al contrario, testifica su accin poderosa. Las Escrituras ignoran toda comunicacin de gracia divina en virtud de los medios (sacramentos) que produzcan efectos mgicos, misteriosos, obligatorios, independientemente de la fe individual.117 Aunque la ordenacin est llena de significado y es funcional, no es personal ni sacramental.118 Depende de cierto grado de compeSanto, como congregacin, a causa de la abundancia de ese poder celestial otorgada a los que son ordenados. Es normal esperar que la congregacin reciba indirectamente el Espritu Santo a travs de la ceremonia de ordenacin que tiene lugar ante ella? Sea lo que sea, Anderson cree ser capaz de probar, Biblia en mano, que los espectadores son bendecidos por igual, aun cuando pueda parecer que ello suceda por procuracin (Origin and Growth of Church Structure and Ministry. Manuscrito no publicado, 1988, p. 14, 30). 115 Por lo tanto, es problemtico que, atribuyndole una cualidad particular, se establezca una diferencia entre el ministerio y las otras profesiones. As hace Miroslav Kis (Thoughts on a SDA theology of ordination, p. 48): No obstante, el ministerio es, ante todo y tambin, una profesin o una funcin. No podemos explicar su naturaleza limitndonos a decir lo que hace el pastor, no puede medirse en trminos de cantidad. 116 En la iglesia primitiva, durante la ordenacin, el que ordena no puede transferir sobre el que es ordenado ninguna cualidad que posea, sino que nicamente Dios confiere el carisma. [] El Nuevo Testamento no registra ninguna autoridad en la ordenacin que se limite a los apstoles (LOHSE, Die Ordination in Sptjudentum und im Neuen Testament, p. 84, 93). 117 HEINZ, H. Cne et ablution des pieds (tudes en ecclsiologie adventiste 1). Berna: Comit de Recherche Biblique, 1991, p. 147. En este estudio el autor aclara el sentido dado por los adventistas a las acciones eficaces que sirven de signos, en oposicin a la comprensin tradicional de los sacramentos. 118 Si bien es preciso rechazar cualquier sentido mgico o sacramental de la ordenacin, al actuar as no debemos perder de vista la comprensin bblica de la

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LA IGLESIA DE CRISTO tencia y de una responsabilidad concreta, no de una persona.119 Es un don y una tarea, no una posesin. Es vlida durante un tiempo, no para toda la vida. Se confirma regularmente mediante una reeleccin o, espordicamente, una testificacin, y puede ser anulada tras faltas graves. En ese caso, la persona involucrada pierde todos los derechos y poderes ligados a su cargo.120 Por esa misma causa, el pastor jubilado, al igual que sus colegas en activo, cada tres aos es acreditado y confirmado a ttulo honorfico por la comunidad.121 En la iglesia local tambin existe un vnculo estrecho entre el mandato formal en este caso tras voto y no una credencial y la validez de la ordenacin. Un anciano o un dicono no deberan cumplir su ministerio sin haber recibido el cargo por parte de la iglesia local. Quien es acreditado de acuerdo con

imposicin de manos como un signo eficaz. La inquietud justificada acerca de la mala comprensin, sin embargo, extendida podra dar lugar por su parte a un nuevo malentendido. Por eso la Declaracin de Lima da a la ordenacin, por una parte, el sentido de signo sacramental que Dios confiere a los ministros ordenados cosa difcilmente aceptable desde el punto de vista adventista y, por otra, el de signo cumplido en la fe que depende de la libertad de Dios (p. 46) sentido con el que podemos estar de acuerdo. 119 Es importante recordar que mediante el proceso de vocacin [al ministerio pastoral] no se priva el sacerdocio universal de uno de sus miembros, sino que se le confa una funcin particular (HERLYN, O. Theologie der Gottesdienstgestaltung. Neukirche-Vluyn: Neukirchener, 1988, p. 64). 120 Gua de procedimientos para ministros, p. 96. Se establece as una distincin entre retirar la credencial y anular la ordenacin. Esta distincin interviene, sobre todo, en caso de desviacin del plan de enseanza (disidencia), sin que exista una cada moral o apostasa. En tal caso, la credencial puede ser retirada sin que ello conlleve la anulacin de la ordenacin. Ello se traduce prcticamente en que, caso de que ms tarde la persona se reintegrara al ministerio, o si fuera nombrada anciano o dicono de una iglesia, no se precisara una nueva ordenacin. Esta distincin se aplic, por ejemplo, en 1980 al pastor y telogo australiano Desmond Ford. 121 En este contexto, la Gua de procedimientos para ministros habla de credenciales honorarias (p. 97), una concepcin ms bien dudosa. Mejor sera hablar de una recomendacin para un servicio a ttulo honorfico.

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un voto de la iglesia y la ordenacin solo puede desempear sus funciones en nombre de la iglesia.122 Resumiendo, nos hemos dado cuenta de que ninguna de las concepciones habituales puede ser recomendada sin reserva. Cada una de las expresiones tiene para cada uno de nosotros un sentido distinto que depender de la respectiva formacin teolgica o, de modo ocasional, del contexto de uso, y parecer ms o menos problemtica desde un punto de vista bblico. Finalmente nos decidiremos concretamente por la expresin que no provoque malentendido o por aquella que se acepte en un entorno cultural determinado.123 Por esa causa los adventistas anglosajones siempre hablan de ordenacin y los francfonos prefieren el trmino consagracin. En los pases de habla alemana se dice Einsegnung (bendicin) u Ordination, mientras que el trmino Weihe (consagracin) tiene un uso escaso.

C. Economa de la imposicin de manos


Al igual que la bsqueda para encontrar el trmino exacto, la cuestin del empleo conveniente de imposicin de manos es de gran importancia. En qu circunstancias y sobre quin debe ser practicada, de modo que su sentido verdadero no se pierda ni se deforme
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Los responsables de iglesia y los diconos que previamente hayan estado en activo deber ser reelegidos si la iglesia desea que intervengan en el transcurso de la Santa Cena, por ejemplo. La prctica segn la cual tan solo est presente un anciano ordenado (o incluso ningn anciano) o un dicono de la iglesia no es conforme ni a la costumbre de otras zonas del mundo ni a la de la iglesia primitiva. Segn el Manual de la iglesia (p. 50, 56, 57), todos los ancianos y todos los diconos deben ser ordenados, aun cuando no estn a la cabeza de la iglesia o del diaconado. 123 La comprensin bblica y neutra de la imposicin de manos no presenta alternativa carente de problemas. Siempre necesita una definicin ms precisa. Esta ltima solo puede ser suficiente a condicin de recurrir a los trminos ordenacin, bendicin o consagracin, que ya estn cargados de sentido y conducen fcilmente a un modo de expresarse muy complicada. Por ejemplo, podramos hablar de imposicin de manos con ocasin del cargo del ministerio pastoral, etctera.

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LA IGLESIA DE CRISTO completamente? Dnde se encuentra el justo trmino medio entre emplear este rito particular a la ligera o de un modo excesivamente restringido?

1. El pastor, el anciano, el dicono...


Puesto que cada uno de los fieles es llamado y ordenado desde su bautismo para un servicio orientado hacia los dones espirituales, la ordenacin para las distintas tareas en la iglesia no es fundamentalmente necesaria. Sin duda es oportuno pronunciar una oracin de intercesin por aquellos que han sido llamados y nombrados para cumplir distintas funciones en la iglesia. Luego debera seguir un servicio religioso de ordenacin con imposicin de las manos, segn el ejemplo que encontramos en la Biblia, cuando la iglesia o la comunidad llama y delega algunos poderes en un dirigente o en un colaborador llamado a dirigir. En la iglesia adventista existen tres categoras de colaboradores ordenados: el pastor, el anciano y el dicono.124 Esto se corresponde, poco ms o menos, al modelo del Nuevo Testamento ya que, junto a los apstoles, estaban los ancianos y los diconos. Los apstoles y sus enviados (como Timoteo y Tito) no estaban vinculados a una iglesia determinada, sino que se ocupaban de grandes territorios. Una cosa similar sucede con la comunidad adventista, en la que el ministerio de los pastores es una funcin que engloba varias regiones en las que los ancianos de iglesia, as como los presidentes y los directores de departamento, se hacen cargo de la obra. En aquella poca, como en nuestro tiempo, los ancianos estaban encargados de dirigir la iglesia local. Deban poner sus cualidades a disposicin de la proclamacin, la cura de almas, la evangelizacin y la programacin de los servicios religiosos. Tan numerosas tareas solo eran susceptibles de ser llevadas a cabo por un equipo
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Seventh-day Adventist Bible Commentary, artculo ordination, p. 1037-1040.

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de ancianos. Esta parece ser que era la costumbre de la iglesia primitiva.125 Del mismo modo, los diconos tenan, y an tienen, responsabilidades de direccin. Como auxiliares-dirigentes les incumbe velar con solicitud por los miembros de iglesia y por la organizacin de la vida de la asamblea. No obstante, si tomamos como referencia el Nuevo Testamento, es difcil fijar el lmite entre sus actividades y las de los ancianos.126 Adems, sera necesario reflexionar sobre lo siguiente: no deberamos ordenar tambin a los miembros de iglesia que, aun trabajando a dedicacin completa en un servicio que roza la evangelizacin no intervienen en el ministerio pastoral, por ejemplo, auxiliares pastorales, misioneros, mdicos o personal docente? Sus funciones corresponden parcialmente a las de los apstoles y los evangelistas de la iglesia primitiva.127 Con ese mismo criterio, en 1906 Ellen G. White ya haba recomendado la ordenacin de los mdicos misione-

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En cada congregacin, la carga de responsabilidades debera ser compartida por varios ancianos (ZACHARY, The pastor/elder leadership teamI, p. 20). 126 Los diconos de Jerusaln no se limitaban a trabajar en el mbito de lo social, sino que eran evangelistas activos como Esteban y Felipe (He 6-8). En el Nuevo Testamento esto es desconcertante no hay ninguna descripcin precisa de las tareas de los diconos locales (ver 1 Tim 3: 8-13). Es posible que estuvieran al lado de los ancianos de iglesia, como aquellos que tenan cuidado de los pobres de Jerusaln haban estado al lado de los apstoles con el fin de sostenerlos y completar su ministerio. Por lo que a la situacin actual de nuestras iglesias respecta, podemos preguntarnos si no sera preciso instalar y ordenar a los responsables ms importantes de la iglesia local es decir, a los responsables de los servicios religiosos, del mantenimiento de la iglesia, de las actividades pblicas y de la gestin de la iglesia, ya sea como un equipo de ancianos o, al menos, como diconos dirigentes. Las experiencias llevadas a cabo en diversas iglesias muestran que, de ese modo, los ancianos ven aligerada su carga a la vez que se refuerzan los servicios de la iglesia. 127 He 13: 1-3 tiene un significado particular en este contexto. Tras haber sido apartados para sus viajes misioneros, Pablo y Bernab ya formaban parte de los profetas y los doctores (ancianos?) de la iglesia de Antioquia. Su ordenacin dependa especialmente de sus actividades evangelizadoras.

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LA IGLESIA DE CRISTO ros.128 Teniendo en cuenta lo dicho, sera inteligente aumentar el nmero de categoras de personas que pueden ser ordenadas?129 No parece claro. Porque esta actitud podra conducir, finalmente, a una depreciacin de la ordenacin y oponerse al significado bblico del bautismo como ordenacin general con miras al servicio espiritual.130

2. Ordenaciones mltiples
En este contexto se puede presentar la cuestin de si un dicono debe ser ordenado de nuevo con ocasin de su eleccin como anciano. El problema se plantea tambin con respecto a los ancianos de iglesia o los diconos llamados al ministerio pastoral, del mismo modo que un pastor llamado a desempear funciones en un departamento o institucin. El significado de la imposicin de manos se ver menoscabado por la repeticin de ordenaciones o, al contrario, su valor se realzar? Cualquiera que sea la respuesta dada a esta pregunta, se debern evitar los malentendidos jerrquicos, legalistas y sacramentales que acabamos de mencionar. No debemos perder de vista que la ordenacin siempre est vinculada a un mbito de responsabilidad muy preciso y no confiere
La obra del verdadero misionero mdico es mayormente una obra espiritual. Incluye la oracin y la imposicin de las manos; por lo tanto, este debiera ser apartado para su obra en forma tan sagrada como lo es el ministro del Evangelio. Los que son seleccionados para que desempeen la parte de mdicos misioneros deben ser apartados como tales. (Consejos sobre la salud e instrucciones para los obreros mdicos misioneros, p. 542.) 129 Ver DEDEREN, A theology of ordination, p. 24N-O. 130 Antes de ordenar a los distintos directores de organismos, a los redactores de las casas editoras, a los directores de residencias y otros empleados de la comunidad, sera preciso, en primer lugar, evaluar en qu medida cumplen una tarea en la que se revela el espritu misionero y evanglico. Como alternativa, tambin se podra prestar atencin a la propuesta de la Declaracin de Lima que demuestra que el ministerio del dicono puede reunir servicios que actualmente existen bajo distintas formas y bajo distintas denominaciones (p. 41).
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una cualidad ni poder especiales susceptibles de ser transferidas de algn modo de una funcin a otra. Por ello, a fin de cuentas, la decisin debera depender del hecho de que la toma de la carga de una nueva tarea conlleva un cambio duradero de las responsabilidades y requiere, por lo tanto, las cualificaciones y las aptitudes necesarias.

D. Cronologa de la imposicin de manos


El antiguo Manual para ministros propona un procedimiento para autorizar una ordenacin (p. 19-20). La ordenacin deba ser considerada por tres comits: la junta directiva de la unin, la junta directiva de la asociacin y la comisin de credenciales y licencias de la asamblea de la organizacin local o la unin (p. 20). Finalmente, el servicio de ordenacin tena lugar, por lo general, durante un congreso de asociacin (p. 20). Caso de que fuera necesario proceder a la ordenacin de un nuevo pastor entre dos congresos de asociacin, el comit ejecutivo del organismo del cual dependa el candidato estaba cualificado para decidir sobre la ordenacin (p. 20). Segn la nueva Gua de procedimientos para ministros, se deben considerar cuatro etapas: un examen preliminar por parte del organismo que emplea, la recomendacin de la junta de la asociacin o la misin, el acuerdo de la unin y el examen final del candidato (p. 106). En este estado de cosas, la iglesia local y sus miembros no pueden, por decirlo de algn modo, expresar su opinin; sobre todo si, como es costumbre, la junta de la asociacin es la nica entidad que se puede pronunciar sobre la ordenacin de los pastores.131 Muy al contrario, el modo en que la Reforma comprenda y practicaba este punto debera conducir a una participacin activa del real
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Segn el General Conference Policy (L 50, citada por la Gua de procedimientos para ministros, p. 106-107), el examen final de los candidatos es la nica ocasin en que se autoriza a la asociacin para que seleccione uno o ms laicos para que participen.

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LA IGLESIA DE CRISTO sacerdocio de la iglesia en este proceso. En este sentido, quien suscribe propone el siguiente procedimiento para la ordenacin.132

1. Recomendacin de la iglesia
Cuando un obrero ha trabajado como ministro licenciado (quizs como anciano ordenado) durante cuatro aos despus de haber cursado sus estudios preparatorios, la cuestin de su ordenacin debera plantearse de modo automtico.133 El primer paso debera ser dado por el pastor del distrito competente. En estrecha consulta con los miembros de iglesia y tras una entrevista con la junta de iglesia, considerando las experiencias previas, debera remitir una recomendacin escrita y argumentada referida a la ordenacin del obrero en cuestin.

2. Entrevista preliminar
Si la junta de la asociacin apoya la recomendacin, se debera proceder a mantener una entrevista suficientemente extensa con el obrero.134 Segn la Gua de procedimientos para ministros, antes
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Segn T. Blincoe (NeededA theology of ordination), Ellen G. White recomend que los laicos se impliquen en el proceso de ordenacin de los pastores. Blincoe lamenta que este consejo no se siga plenamente en la comunidad adventista y aade: La voz de los laicos debera ser escuchada prestndole la atencin que merece. 133 Normalmente un ministro licenciado es ordenado despus de cuatro aos de experiencia en el campo (Gua de procedimientos para ministros, p. 101). Estas indicaciones son igualmente vlidas para las mujeres pastor, teniendo muy en cuenta que tan solo pueden ser ordenadas al ancianato. 134 Si, por cualquier razn, no hubiera, todava, recomendacin por parte del distrito en el que trabaja, es preciso que el colaborador reciba por correo una comunicacin argumentada detalladamente. Esta entrevista preliminar debera ser dirigida por el presidente de la asociacin, en presencia de los responsables del distrito, de un anciano de iglesia y del cnyuge del obrero. No debera culparse a los ministros licenciados y a sus familias por estar profundamente interesados en saber si

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de llevar a cabo cualquier ordenacin, debe estudiarse con oracin, cuidadosamente y sin apresuramiento.135 Ello sobreentiende que los responsables han llevado a cabo varias visitas regulares con nimo de alentar al obrero y darle la ocasin de desarrollar sus puntos fuertes y trabajar sus puntos dbiles.136 De otro modo, ese encuentro preliminar podra convertirse en una experiencia muy penosa, cuyo sentido ignorara el interesado.

3. La decisin administrativa
Si la entrevista preliminar muestra que nada impide la ordenacin, la junta de la asociacin, con reserva de la aprobacin de la junta de la unin, decide tramitar la recomendacin del pastor responsable del distrito. Al mismo tiempo se fija la fecha y el lugar en el que tendr lugar el servicio religioso de ordenacin.

E. Liturgia de la imposicin de manos


Qu forma debe darse al servicio religioso de ordenacin para que permita vivir de modo expresivo y aceptable el significado bblico y teolgico de la imposicin de manos? Esta cuestin prctica nos lleva a la conclusin de nuestra reflexin.

se aprueba su obra o no. Los lderes de la asociacin o misin deberan comunicarse abiertamente con ellos. Elimnese el misterio que rodea la ordenacin. Solamente es un paso, no es un paso secreto (Gua de procedimientos para ministros, p. 108). 135 General Conference Policy L50; citado por Gua de procedimientos para ministros. Se encontrarn los detalles del contenido y el desarrollo de la entrevista preliminar en Gua de procedimientos para ministros, p. 106-111. 136 Es de alabar que algunos responsables hayan sido capaces de adoptar el estilo de direccin moderno, en tanto en cuanto est en consonancia con los principios bblicos.

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1. El servicio religioso de ordenacin


La bendicin, el recibir el cargo y la ordenacin de los pastores, los ancianos y los diconos deberan ser organizadas siempre en el marco de un servicio religioso festivo. Esto puede tener lugar en el transcurso de una asamblea de asociacin, durante una asamblea regional o en el marco de un servicio religioso ordinario, a condicin de que la ordenacin no se considere como un punto secundario del programa, sino que la predicacin sea concebida al efecto.137

2. El responsable del servicio


Por ms que el Nuevo Testamento no hace referencia precisa al respecto, es muy probable que el rito de la imposicin de manos y la oracin de bendicin para el envo de colaboradores reposaba en primer lugar sobre los apstoles y los ancianos. Cuando menos, se les menciona en diversas ocasiones y especficamente en relacin con el rito.138 Cierto es que no precisamos entenderlo en el sentido de una sucesin apostlica mediante la cual un hombre cargado de honor transmite el poder de ordenar, concepto (desviado) que apareci ms tarde. Esto es lo que debe decidirnos: no es normal que el acto oficial de recibir el cargo las personas llamadas a ciertas responsabilidades sea llevado a cabo por dirigentes reconocidos por la iglesia?139

La ordenacin de ancianos y diconos debe tener lugar, normalmente, en presencia de la iglesia que los ha nombrado y ser presidida por un pastor local. 138 He 6: 2-6; 13: 1-3; 14: 23; 1 Tim 4: 14; 2 Tim: 1: 6; Tit 1: 5. 139 Esta es, exactamente, la concepcin oficial de la comunidad adventista. El servicio de ordenacin debe realizarse nicamente por un ministro ordenado que tenga credenciales emitidas por la Asociacin/Misin/Campo local (Manual de la iglesia, 2000, p. 50). Lo mismo sucede con la ordenacin de los diconos y las diaconisas (dem. p. 57; vase tambin Gua de procedimientos para ministros, p. 122-124). Normalmente es el presidente de la asociacin quien dirige la ordenacin de los pastores.

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Pero la Biblia entera deja la puerta abierta a la colaboracin activa de otros miembros de iglesia durante la ordenacin. As sucedi con ocasin del poner aparte a los levitas, en que los representantes del pueblo, y no Moiss o Aarn, les impusieron las manos.140 As mismo sucedi con el llamado de los diconos de Jerusaln y el envo de Pablo y Bernab; la imposicin de manos no era practicada nicamente por los apstoles.141 A partir de este punto, podemos preguntarnos si los miembros de iglesia que no estn ordenados no pueden, o no deben, tomar parte en el rito de la imposicin de manos con ocasin de la ordenacin de un pastor, de un anciano o de un dicono. De este modo se combatiran los numerosos malentendidos referidos a la ordenacin. As se subrayara la idea bblica del servicio por procuracin. De este modo, los dirigentes que hubieran recibido los poderes representaran a su iglesia o su comunidad sin disminuir en ningn modo el sacerdocio universal de los fieles.142

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Nm 8: 13-19. Vase al respecto la nota 18. He 6: 5-6. La propuesta le pareci bien a toda la asamblea []; los presentaron a los apstoles y, habiendo hecho oracin, les impusieron las manos (NBJ). La propuesta gust a toda la muchedumbre []; los presentaron ante los apstoles; y despus de rezar les impusieron las manos (CI). 142 Sobre la base de estas reflexiones, las siguientes personas podran participar en el rito de imposicin de manos sobre los pastores: 1) el presidente de la asociacin as como 2) el secretario de la asociacin pastoral de la unin en su condicin de representante de la comunidad, 3) el responsable del distrito junto con 4) un colega ordenado de la asociacin como representante del cuerpo pastoral, 5) un anciano de iglesia u otro miembro de iglesia no ordenado, como representante de la ltima iglesia en la que ha trabajado el pastor. Siguiendo esta propuesta, el crculo de personas que se arrodillan para la oracin de bendicin sobre el pastor (y eventualmente su cnyuge) comprendera un mnimo de tres y un mximo de seis personas. Vase la propuesta de participacin de la iglesia en el servicio religioso de ordenacin en la Gua de procedimientos para ministros, p. 113.

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3. Desarrollo del servicio religioso


Los puntos esenciales del servicio religioso de ordenacin deberan responder al contenido de los tres puntos fundamentales de la ordenacin (la misin, la bendicin y la ordenacin).143 La misin o el cargo debe permitir que las personas que van a ser consagradas entiendan la finalidad con la que Dios y la iglesia les han dirigido el llamado. La funcin de representacin de los candidatos desempea aqu, segn su personalidad y carcter, un papel tan importante como los mbitos concretos de responsabilidad y de poder de su ministerio. El cargo debera preceder, pues, a la oracin de ordenacin para establecer un vnculo directo entre la tarea y las responsabilidades y para solicitar a Dios los dones y la cualificacin necesarios para hacerles frente. La bendicin, formulada en la oracin de ordenacin, es esencialmente una oracin de intercesin. Alcanza su punto culminante en la bendicin de los candidatos; bendicin que se convierte en signo visible mediante la imposicin de manos de los ancianos. La inclusin de los cnyuges en esta oracin es un aspecto particularmente importante que aborda un punto sensible.144
143

Segn el antiguo Manual para ministros, la ordenacin de un anciano o de un dicono requiere una ceremonia ms sencilla que la de un pastor (p. 33). Por ms que esta indicacin pueda parecer comprensible y justificada, teniendo en cuenta los distintos niveles de responsabilidad de dichos ministerios, debemos insistir en el peligro que tales declaraciones representan en el nivel de los grados jerrquicos de las distintas ordenaciones. Esta frase ya no se encuentra en la Gua de procedimientos para ministros. Para dar sentido e importancia a una fiesta de ordenacin, en todo caso, no es ni la duracin, ni tampoco el espritu de imaginacin, lo que debe retener la atencin, sino la presencia en su contenido de los elementos que pertenecen a una ordenacin. Sobre esos puntos no podemos permitirnos una variacin fundamental de una ordenacin a otra. 144 El objetivo de esta reflexin debe ser el siguiente: integrar al cnyuge tanto como sea posible en el desarrollo del servicio de ordenacin sin que, por ello, sienta que tambin es ordenado. Por ejemplo, se puede pedir a la esposa que se arrodille junto a su esposo cuando se le imponen las manos durante la oracin de or-

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La consagracin. Es costumbre habitual que, tras recibir el cargo y la bendicin, el pastor ms excepcionalmente el anciano o el dicono que acaba de ser ordenado dirija algunas palabras personales a la asamblea. Generalmente son comentarios biogrficos y teolgicos. Puesto que esta ceremonia tiene el carcter de una ordenacin, sera preciso que, al menos, el testimonio contenga una respuesta personal del pastor ordenado al llamado que se le ha dirigido y a la misin que le ha sido confiada. No obstante, sobre la base de lo que se ha dicho hasta el momento podemos preguntarnos si tal testimonio personal e informal tras la ordenacin puede considerarse suficiente, o si no sera preferible sustituirlo o reforzado con un compromiso de carcter ms formal, como mnimo un s solemne, tras la lectura de la carga y antes de la imposicin de manos.145 Ese compromiso correspondera en funcin y significado a la promesa pblicamente expresada en ocasin del bautismo, que puede ser considerado como un servicio de ordenacin al sacerdocio universal. Despus de todas estas reflexiones, ser bueno evitar tanto un orden preestablecido de los detalles como una improvisacin irreflexiva de la liturgia del servicio de ordenacin. El sentido bblico y teolgico de la imposicin de manos, en su triple aspecto (misin,
denacin. De este modo se subrayara la contribucin de ambos esposos en su servicio por la iglesia. Que el hombre no separe lo que Dios ha unido ni tan siquiera para el servicio de ordenacin. Al respecto, ver las recomendaciones apropiadas de la Gua de procedimientos para ministros, p. 114-121. 145 La nueva Gua de procedimientos para ministros contiene un captulo especfico referido a la tica personal y profesional del pastor. Su introduccin podra servir de base para ese compromiso. Ver Gua de procedimientos para los ministros, p. 6768; Seventh-day Adventist ministers code of ethics. Ministry. Vol. 64 (1991), nm. 12 (diciembre): 20. (En lnea: [Consulta: 16 <http://www.ministrymagazine.org/archive/1991/MIN1991-12.pdf febrero 2009]). Paradjicamente, el manual prev ese compromiso en el caso de la entrada en servicio de un asistente pastoral, de un tesorero e incluso para la bendicin de un recin nacido mientras que durante la ordenacin de un pastor no se formula un compromiso parecido e incluso el corto testimonio personal puede ser suprimido (Gua de procedimientos para ministros, p. 115). En este punto hay una contradiccin evidente que es preciso remediar.

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LA IGLESIA DE CRISTO bendicin y ordenacin), debera verse y escucharse claramente durante el transcurso de cada ceremonia de ordenacin.

IV. PERSPECTIVA
Los adventistas del sptimo da nos consideramos herederos de la Reforma. Esta alta pretensin se ve ora confirmada, ora puesta en tela de juicio por nuestra posicin frente a la Biblia, frente a los Evangelios, as como por el desarrollo del sacerdocio universal. Nuestro estudio muestra claramente que a menudo se establece una diferencia, a veces incluso una contradiccin, entre nuestra pretensin y la realidad. Ello debera conducirnos a ser ms crticos hacia nosotros mismos e iniciar una reforma concreta.146 En el lenguaje de la Reforma del s. XVI resuena el trmino de orden: ecclesia reformata semper reformanda. En el lenguaje adventista podramos traducir la expresin como: La iglesia del remanente debe alejarse del pensamiento y la conducta del mundo opuesto a la Biblia, porque quiere guardar los mandamientos de Dios, enseando y viviendo conforme a la fe y al testimonio de Jess. En todo caso, algo s parece cierto: si consideramos el sacerdocio universal como una base teolgica seria, toda la eclesiologa cambia. Poco a poco nacer una nueva concepcin de la iglesia y sustituir la realidad emprica de la comunidad.147 En el umbral del
146

Por esa razn no podemos escapar al desafo formulado al final del Documento de Lima (p. 48) sobre la funcin espiritual. Todas las iglesias deben controlar las formas de las funciones ordenadas y ver en qu medida son fieles a sus intenciones originales. Las iglesias deben estar prontas a aceptar una renovacin en su comprensin y su prctica de las funciones ordenadas. 147 BARTH, Einander Priester sein, p. 25. En: Entwurf einer Theorie des allgemeinen, gegenseitige und gemeinsamen Priestertums, p. 189-250, Barth subraya ante todo esta dimensin eclesiolgica que se manifiesta en el servicio mutuo de los fieles (p. 193). Su corta declaracin dice: Los fieles deciden emprender unos por otros y por los que no creen el ministerio de Cristo (p. 194). Este llamado al sacerdocio debe ser explicado teolgica y litrgicamente desde el sometimiento al

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tercer milenio despus de Cristo, la comunidad adventista tendr la resolucin y la valenta de colaborar en la perfeccin de la Reforma? Con Barth podemos decir: An no es demasiado tarde para llegar a la plenitud del ministerio nico en la diversidad de formas que representa el sacerdocio general, recproco y comn.148

bautismo de los adultos (p. 195-197); el servicio de culto debera hacer el asunto ms sensible (p. 199, 221, 234). Todos pueden considerarse sacerdotes ante los dems (p. 222). Por ello, efectivamente, la formacin y la preparacin son necesarias (p. 226). Aun as, el ministerio espiritual y el sacerdocio universal no compiten entre s (p. 229, 232), ya que el ministerio no representa ms que una formacin y un aspecto determinados de la misin de la iglesia (p. 232 y ss.). La labor del ministerio consiste en poner de manifiesto al realidad del sacerdocio universal (p. 234), coordinar los distintos servicios de la iglesia y llevarlos a su plena expansin (p. 236). Por esa razn y aqu radica verdaderamente su inters no puede ser nivelado (p. 234). El ministerio conduce a la iglesia no a la dependencia, sino a la base del sacerdocio mutuo, general y universal de los fieles (p. 236 y ss.). En los hechos, la enseanza del sacerdocio universal encuentra consecuencias fundamentales (p. 239). 148 BARTH, dem, p. 239.

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