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Sinopsis
Traducido por LizC
Corregido por Marce Doyle

os dulces diecisis de Kayla McHenry son una mierda! Su pap se
fue, sus calificaciones bajaron y su mejor amiga est saliendo con el
chico al que Kayla ha amado en secreto durante aos. Al soplar las
velas, Kayla piensa: Me gustara que mis deseos de cumpleaos en
realidad se hicieran realidad. Porque los condenados nunca lo hacen.
Kayla se despierta al da siguiente con un My Little Pony de tamao
natural y de color rosa brillante fuera de su ventana. Luego, un ao de
suministro de chicles llega. Un chico llamado Ken, con un parecido
inquietante con el mueco del mismo nombre, la acecha. A medida que
los fantasmas de los deseos pasados de Kayla aparecen, la llevan en un
viaje salvaje... pero DEBEN DETENERSE. Porque, cundo tena quince
aos? Dese que Ben Mackenzie la besara. Y Ben es el novio de su
mejor amiga.








L

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ndice
Sinopsis
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Captulo 21
Captulo 22
Captulo 23
Captulo 24
Captulo 25
Captulo 26
Captulo 27
Captulo 28
Captulo 29
Captulo 30
Captulo 31
Captulo 32
Captulo 33
Captulo 34
Captulo 35
Captulo 36
Captulo 37
Captulo 38
Captulo 39
Sobre el Autor
Vistanos!



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Captulo 1
Traducido por LizC
Corregido por Marce Doyle*

a gente dice que soy el tipo de persona que ve el vaso medio vaco.
Supongo que tienen razn, porque nunca he entendido por qu
alguien puede ver un vaso medio lleno cuando claramente hay algo
que falta. Pero, de nuevo, tal vez sea porque me pas el verano pasado
trabajando en un restaurante, y un vaso medio vaco significaba que me
estaba quedando atrs.
As que tal vez es mi naturaleza pesimista, pero mientras me siento en
biologa, dos filas detrs de mi mejor amiga, Nicole, no puedo dejar de
pensar en el secreto que tan obviamente me oculta. Estoy sosteniendo
mi lpiz cubierto de marcas de mordidas en un apretn de muerte
mientras la observo, cuando debera estar utilizndolo para copiar el
diagrama de clulas de la pizarra acrlica de enfrente.
Vers, Nicole, en toda su gloria de ser una persona que ve el vaso medio
lleno, no es buena guardando secretos. Por el momento, est evitando
por completo mis miradas, en lugar de tomar notas de biologa como si
hacerlo estuviera pasado de moda, y la punta de su botn gris de
gamuza a la moda est dando golpecitos en el suelo de linleo ms
rpidamente que los latidos del corazn de un colibr. Est jugando con
su largo cabello rubio, tirando de l delante de su cara de modo que no
puedo ver la expresin de sus ojos azules.
An no he decidido tampoco si voy a preguntarle de qu se trata.
Debido a que mi fiesta de cumpleaos es esta noche, y su secreto puede
ser algo increblemente espectacular, lo que significa que sera mejor
como una sorpresa.
Aunque esto me lleva de nuevo al vaso medio vaco y el hecho de que
dudo mucho que sea algo espectacular. Nicole es una de esas personas
que se lee como un libro abierto. Y ahora mismo, ese libro est abierto
en la definicin de nervioso. El resto de la clase se vea medio dormida,
inclinados sobre sus escritorios y porttiles. De hecho, estoy bastante
segura de que el sujeto de la sudadera con capucha de color azul
oscuro en la ltima fila en realidad estaba dormido.
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Pero no Nicole. Nicole irradiaba ms energa que una nia de dos aos
en una borrachera de azcar. Finalmente levant la cabeza y mir hacia
m, y esos ojos azules sorprendentes se abrieron de par en par cuando
me atraparon mirndola. Ella regres a su cuaderno, garabateando
furiosamente. Ya sea que estuviera tomando algunas notas importantes
o escribiendo el prximo La Guerra y La Paz.
Suspir y volv al Sr. Gordon, quien ahora estaba etiquetando los
componentes de su dibujo de la clula. Las desvanecidas palabras rojas
estaban revueltas, torcidas y a duras penas legibles. Su chaleco a
cuadros rojos y azules estaba un poco de lado, y ya estaba sudando,
peridicamente enjugndose su gruesa frente gris con el dorso de su
mano.
Dej de escuchar en alguna parte alrededor de las mitocondrias, as que
ahora estaba perdida sin remedio alguno. Tener biologa como clase de
primer periodo debera ser ilegal, porque no hay forma de que mi
cerebro est a toda velocidad a las 7:50 am.
Ahogu un bostezo y mir por la ventana, dispuesta a que algo loco
pasara, como que el gran rbol, el sauce desnudo en el patio, se cayera.
O tal vez que un alumno de primer ao corriendo a travs del espacio se
resbalara con una de las hojas naranjas cubiertas de roco y cayera, de
modo que tuviera que salir corriendo hasta all y asegurarme de que
estuviera bien.
Cualquier cosa sera mejor que estar sentada aqu. Estbamos a slo
un mes de nuestro segundo ao, y cada da discurre ms lentamente
que el anterior. Y la voz montona del Sr. Gordon y los chirriantes
sonidos de los marcadores de pizarra no estn ayudando en las cosas.
Me estir y rasqu las medias de red que llevaba puestas. Tienen una
costura en el interior de mi rodilla y me estaban volviendo loca. Nunca
me haba puesto estas cosas antes, y ya estaba lamentndolo. Creo que
podra quitrmelas en el bao.
No es que est tratando de ser toda una gtica o emo ni nada as,
tampoco. Simplemente disfruto de ser un poco menos como la oveja en
la parte superior de la escala social, si sabes a qu me refiero. La
primavera pasada, cuando Old Navy comenz a transmitir aquellos
anuncios de vestidos de verano, lo presentaron por completo en un
alegre despliegue de feminidad. Puedo predecir sus ropas como si
llevara un tablero de la tendencia de ello. Todo lo que necesito es un
anuncio de Gap y un nmero de Seventeen, y tendr trazados todos sus
conjuntos para la prxima semana.

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En ocasiones, cuando me siento particularmente valiente, incluso les
balo como una oveja, aunque ninguno de ellos parece entender lo que
estoy haciendo. Nicole por lo general se esconde detrs de un grupo de
casilleros o de la vitrina de trofeos y se re histricamente, incitndome.
As que me compr estas medias para usar con m vestido Old Navy,
salvo que compr el vestido de marinero azul y blanco a rayas, aquel
que estuvo al 50 por ciento de descuento despus de dos semanas
porque nadie lo estaba comprando. Y definitivamente hay una razn
para la que nadie lo estuviera comprando, porque cuando me lo pongo,
siento como si alguien va a gritarme: limpia las cubiertas, marinero!
Adems, puesto que ahora es septiembre y no mayo, estamos a unos,
digamos, cuarenta y seis grados afuera. Probablemente debera haber
usado leggins, no redecillas, sobre todo no unas que pican y son
molestas.
Abr mi carpeta y encontr mi pase para el pasillo. Casi termino todo un
mes sin usarlo, lo cual es un valor de diez puntos de crdito extra,
puntos que podra usar. Pero la comodidad vale la pena, al igual que
cincuenta millones de puntos, as que voy a utilizarlo.
Me acerqu a la puerta y deslic mi pase en el buzn y luego fui en
direccin del cuarto de bao, mis zapatillas Converse negras
rechinaban en silencio sobre el pasillo alfombrado. Mis pies son la
nica parte de m que estaban realmente cmodos, pero estoy a punto
de corregir ese pequeo problema. S que la gente dice que se supone
que hay que hacer sacrificios por la moda, pero estoy segura de que slo
cuenta si en realidad ests tratando de estar a la moda.
Estaba llegando a la puerta de madera gruesa cuando se abri hacia
afuera, hacia m, conectando con mi espinilla. Se sinti como si toda mi
pierna acabara de ser destrozada.
Ay! Salt hacia atrs, segura de que sangre brotara en cualquier
momento. Mi pantorrilla pulsaba de dolor mientras salt de arriba hacia
abajo, gritando un poco. S que soy propensa al melodrama, pero rayos,
esto realmente duele.
Janae Crawford, la reina de la camarilla de vestidos Old Navy y la
persona ms malvada que he conocido, sali del bao y me dio una
mirada aburrida. Supongo que pasar por encima de todos sus
compaeros de clase ya no puede despertar ms su inters.
Hoy estaba usando pantalones vaqueros, que son tan apretados que
pienso que debe haber utilizado un calzador para entrar en ellos

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existe tal cosa como un cuerno trasero? y dos capas de camisetas
sin mangas de encaje con una chaqueta de color rosa encima. Adems,
tiene un collar de perlas tan largo que llega hasta su ombligo. Como si
las perlas fueran a hacer parecer a su atuendo elegante o algo as.
Su cara de desprecio se transform en una sonrisa divertida a medida
que sus ojos viajaban por mis piernas y se percataba de mis medias de
red.
Gru internamente, aunque me asegur totalmente de no hacerle saber
que estoy preocupada por lo que va a decir a continuacin. La clave de
ser una oveja negra est en actuar como si amaras cada minuto de ello,
incluso cuando la ms blanca de las ovejas blancas est a punto de
romperte a pedazos.
Lo siento, ya estamos en Halloween? Ella agit nerviosamente la
cabeza de esta manera totalmente molesta mientras habla. Como si
estuviera en un talk show diurno diciendo: Oh, no. No lo hiciste.
Ahoy
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, inspida aspirante. Hice un saludo burln y camin justo
ms all de ella hacia el lavabo.
Ella puso los ojos en blanco.
Eres tan rara.
Me llevo una mano sobre el corazn, tratando de parecer tan teatral
como sea posible.
Ay, eso es ser vil! dije, crispando mi boca en lo alto en un lado y
arrugando una ceja tan bajo que deja mi ojo izquierdo casi cerrado.
Esa frase probablemente ni siquiera tiene sentido, y Jane hace un ruido
que suena como una combinacin de un bufido y un borboteo, y luego
sigue ms all de m, pegndome en el hombro y hacindome rebotar en
la pared de bloques.
Grit tras ella
Eso significa que la pelea de almohadas de esta noche se cancela?
Ni siquiera estoy segura de dnde sali eso, pero por la mirada que me
dio cuando la puerta se cerr, me imagino que es una victoria. Incluso
con la puerta cerrada, poda or sus sandalias de cua gruesa a medida

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Ahoy: trmino que puede ser utilizado como un saludo, una advertencia o una
despedida.

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que pisoteaba lejos, haciendo suficiente ruido como para despertar a los
muertos.
Me ro de m misma al entrar en una cabina del bao, pero ahora s que
no puedo quitarme las medias. No hay manera de que le de la
satisfaccin, incluso si el cambiarlas tuviera nada que ver con ella.
Maldita sea. Ahora he desperdiciado mis puntos de crdito extra y mis
piernas van a seguir picndome todo el da. Esto se perfila en la
perfeccin.
He mencionado que hoy es mi cumpleaos? Bueno, lo es. Tengo
oficialmente diecisis aos. Dulces? No exactamente. Dej de ser dulce
cuando dej de comer una docena de chicles al da en la escuela
primaria. Cada cumpleaos parece ser peor que el anterior. Para el
momento que tenga diecisiete, probablemente voy a tener una crisis
existencial a los octavo.
Termin en la cabina y me dirig hacia el lavabo. No tena ningn deseo
de volver a historia, por lo que me pas lo que debe ser un total de cinco
minutos lavndome las manos. Unos pocos mechones de cabello ratonil
castaos se han escapado de mi todava hmeda-de-la-ducha cola de
caballo. Estoy usando maquillaje Zilcho, porque incluso el rmel de
diseador no hara que mis ojos marrones planos sean ms atractivos,
y mis labios finos no van a ser ms grande sin importar lo mucho que
gaste en rellenarlos con brillo de labios.
Mi vestido corto cuelga de m, porque soy probablemente un poco
demasiado delgada y tambin extremadamente plana para llevarlo.
Antes de que pueda decidir que odio mis odos, tambin, Nicole entra,
sus pequeos y lindos botines traquetean sobre los azulejos del bao
blanco.
Ah, bien! dice cuando me ve, como si no hubiera pasado toda la
clase de biologa ignorndome.
Hola le dije, agarrando un par de toallas de papel rugoso. Qu
pasa?
Nicole se dirigi al lavabo y empez a lavarse las manos, a pesar de que
no ha usado el bao todava. Muy sospechoso. Luego se inclin hacia
adelante lo suficiente para que su flequillo rubio cayera en sus ojos y no
tuviera que mirarme. Veo los brazaletes de plata agitarse en torno a sus
muecas mientras pasa sus manos bajo el agua. Nicole se puso muy
alta durante el verano, por lo que tiene que inclinarse en cierto modo.
Aunque sigue abrindose paso a travs de su nuevo vestuario

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gigantesco, y hoy sus pantalones vaqueros parecen como de doscientos
dlares de pura perfeccin.
No mucho. Ella comenz a empujar el dispensador de jabn una y
otra vez, hasta que el jabn comenz a gotear de sus manos.
Dej de mirarla y pretend arreglar mi cola de caballo.
Estoy realmente, absolutamente sin ningunas ganas de continuar con
lo de esta noche. Me gustara poder hacer que mi mam lo cancele. Va a
ser tan pattico.
Ella me mir en el espejo. Me doy cuenta que su piel se ve muy bien
hoy, casi brillante, con slo unas pocas manchas en la barbilla y una en
la nariz.
Su madre probablemente la arrastr al dermatlogo una vez ms, parte
de su bsqueda sin fin de arreglar el acn de Nicole.
Acerca de eso dice.
Me encontr con su mirada y esper a que terminara.
Como que olvid tu fiesta de hoy. Quiero decir, slo por, como, un
segundo. Ben y yo salimos el sbado pasado y me habl de esta gran
idea que tuvo para nuestro aniversario del tercer mes y como que
acord ir antes de que me diera cuenta que era el mismo da de tu fiesta
dice, todo en un apuro, y luego abri por completo la llave, de modo
que el agua golpea sus manos y empieza a salpicar grandes gotas de
agua jabonosa por encima de todo el mostrador negro moteado.
Mi corazn se retorci y cay a mi estmago. Justo antes de que la
escuela terminara la primavera pasada, Nicole tuvo su primer novio.
Durante un tiempo, las cosas fueron tan geniales como siempre, pero
luego golpe agosto, y es como si ahora no hubiera suficiente espacio
para una mejor amiga y un novio. Esa chica tmida de la que he sido su
mejor amiga durante los ltimos seis aos ha seguido finalmente por su
cuenta, y estoy muy feliz por ella... pero no s lo que eso significa para
m, si me va a superar, seguir adelante, olvidarme. Porque soy la misma
persona que siempre he sido, y ella no lo es.
Y algo tiene que ceder.
Me agarr del borde del mostrador, a pesar de que estaba todo mojado.
Ests bromeando, verdad?
Ella niega con la cabeza.

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Pero slo voy a llegar un poco tarde, te lo juro.
Adnde vas?
Probablemente tena una buena razn para esto. Como que acaba de
enterarse que gan la lotera y tiene que estar all esta noche para
reclamar el cheque en persona.
l pens que podramos ir a Anya, ese lugar en el paseo martimo, y
sabes lo genial que se supone que es ese lugar? Ser mi primer
aniversario real jams visto y va a ser sper romntico. Sin embargo,
estoy totalmente dispuesta a no ir si es un gran problema. Nicole est
hablando muy rpido, las palabras fluyen como si estuvieran cayendo
sobre el borde de las Cataratas del Nigara. Pero ha estado en la pista
mucho ltimamente y ahora que la escuela ha comenzado, no hemos
tenido mucho tiempo juntos, y tengo muchas ganas de ir. No quiero
defraudarlo.
Todo lo que puedo hacer es mirar. Simplemente parece tan mal que ella
me est pidiendo permiso para zanjarme, como si hubiera alguna
manera de rechazarla sin ser toda una quejumbrosa.
Tom una respiracin larga, lenta, frotndome los ojos.
Sabes que estoy temiendo esta fiesta, Nicole. Quiero decir, s, me
gustara escabullirme de mi propia fiesta tambin, si pudiera. Pero,
cmo voy a sobrevivir a la tortura si no ests all para burlarme de ella
conmigo?
Aqu est la cosa sobre mis dulces diecisis: mi mam es la persona que
la quiere, no yo. Incluso se gana la vida como planificadora de eventos,
y ha estado hablando de mi fiesta de dulce diecisis por oh, s, mil aos.
Cuando era pequea, eso sonaba como muy divertido, y nos
sentbamos por ah hablando de lo genial que sera.
Pero las cosas cambian, y as mismo las personas, y la idea de una
fiesta con volantes girando en torno a esta servidora, es ahora mi peor
pesadilla. He estado dicindole desde hace ms de un ao que no quiero
ms esta fiesta, que prefiero una cena tranquila, pero no ha servido de
nada. Me va a dar una fiesta, me guste o no.
La peor parte es que Nicole es la nica persona a la que invit. Me
imagin divirtindome con ella, incluso un concierto de Miley Cyrus
podra ser soportable.
Mi mam, por su parte, invit a todos los familiares que tenemos,
adems de algunos que no lo son, como a los vecinos y mi conductor

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del autobs. En serio, invit a mi conductor del autobs escolar. As
que todo el lugar va a estar lleno de gente con la que no quiero estar
cerca.
Y habr juegos. Oh, habr juegos.
No nos perderamos de toda la cosa, te lo prometo. Slo la primera
hora, como mucho. Pero slo si ests bien con eso dice Nicole.
Nos miramos la uno a la otra durante un largo momento, la llave segua
corriendo en segundo plano, mi mano segua agarrando el mostrador.
Mi noche comenzaba a extenderse a lo lejos delante de m, como un
desierto sin fin.
Puedo sobrevivir una hora, verdad? No hay problema. Nicole llegar
antes de que todo se vuelva insoportable, nos reiremos de las
decoraciones tontas, comeremos ridculos entremeses y ser como si no
se hubiera perdido de nada.
Est bien le digo. Puedo soportar una hora.
Est bien? En serio? dice, levantando la voz una octava. Es casi
tan agudo que slo las porristas podran orlo.
Asent con la cabeza, mi estmago se hunda. Ella salt hacia adelante y
me abraz, restregando sus enjabonadas manos por todo mi vestido de
verano marinero.
T eres la mejor de las mejores amigas dice ella. Te lo prometo,
voy a estar all a las siete.
Slo asiento con la cabeza. Voy a tener que aguantar, sonrer y soportar
hasta que llegue. Mi cumpleaos es slo una noche. El verdadero
problema es que s que Nicole est pasando ms y ms tiempo con Ben,
y cada vez menos tiempo conmigo, y no hay nada que pueda hacer al
respecto.
Y esa ni siquiera es la peor parte.
La peor parte?
He estado total y absolutamente enamorada de Ben Mackenzie durante
tres aos largos y agonizantes.
Y ella no tiene ni idea.



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Captulo 2
Traducido por LizC
Corregido por Marce Doyle*

as el resto de la clase de biologa sin tener una explosin y luego
segu en trigonometra y me deslic en mi asiento junto al escritorio
vaco de Ben. Por un acto de Dios o tal vez del diablo, todava no lo
he decidido el arreglo de los asientos al azar termin con nosotros uno
al lado del otro.
Hace tres meses y cuatro das antes el 19 de junio, para ser exactos
me habra muerto de felicidad por estar sentada al lado de Ben. Quiero
decir, finalmente, tena la oportunidad de hablar con l.
Por supuesto, l convirtindose en el novio de mi mejor amiga en cierto
modo cambi eso.
Nunca le habl a ella de mi enamoramiento. Si tan slo hubiera dicho
algo meses atrs, antes de que ella saliera con l, tal vez no estara en
este lo. Pero no lo hice.
Oh, por supuesto, le dije lo caliente que l estaba, lo increble que se
vea en pantalones vaqueros, cun hermosos eras sus ojos azules. Pero
no haba manera de que realmente podra estar enamorada de un chico
con el que apenas haba hablado seis palabras, verdad? Qu ms
poda decirle a ella? Que habamos tenido una conexin desde hace
mucho tiempo, slo que l no lo saba? Que yo saba, sin lugar a
dudas, que l era mi alma gemela?
Claro. Y los ponis vuelan. As que, por supuesto, siempre hablbamos
de lo caliente que es Ben, y yo nunca revel mis sentimientos ms
profundos, y eso fue todo.
Hasta el 19 de junio.
Tal vez el 19 de junio fue el da en que Nicole decidi que ya no quera
ser tmida, el momento del cambio. Es ms fcil ver ahora, en
retrospectiva, que hay una vieja Nicole y una nueva, y el 19 de junio es
el da justo en el medio de todo esto.
P

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Conozco a Nicole mejor que nadie en el mundo, y por eso s que a pesar
de que se muestra tmida, una vez que est cerca de alguien el tiempo
suficiente, se adapta enseguida. Y ella consigui ser pareja de Ben en el
tenis de mesa y pasaron dos semanas jugando juntos.
Y todava me resulta difcil imaginrmelo, pero de alguna manera, sac
el coraje de invitarlo a salir. Probablemente lo solt balbuceando y se
puso toda roja, pero lo hizo.
Y l dijo que s.
Estaba totalmente radiante cuando me lo dijo, rebotando como si
hubiera ganado la lotera.
No me atrev a decirle que yo estaba casi segura de que haba estado
enamorada de l durante aos. Y ahora que lo conozco mejor a travs
de Nicole ahora que Ben y yo hablamos, bromeamos en clase y me
cuenta todo acerca de sus citas con ella, slo me he vuelto ms segura.
Ms segura de que l y yo encajamos entre s.
Ben es el hombre indicado para m, mi pareja perfecta.
Salvo que ya est emparejado, y ahora estn celebrando su aniversario
del tercer mes. Tres meses es igual que una dcada en aos de
secundaria. Pas la mayor parte del verano en esa estpida cafetera,
as que no me vi obligada a soportar pasar tanto tiempo de calidad con
los dos al mismo tiempo.
Gracias a Dios.
Durante los siguientes cincuenta y cinco minutos, aguantar la
respiracin, mi corazn latir de forma errtica y los vellos de mi brazo
se pondrn de punta. Esta es la vida dentro de la rbita de Ben, y es la
cumbre de todos los das de mi existencia que de lo contrario carece de
sentido.
Mi enamoramiento en Ben comenz hace unos aos, el verano despus
de sexto grado. Nicole y yo fuimos al Flaming Geyser. Es un parque
estatal a las afueras de nuestra ciudad de Enumclaw, un pueblo
pequeo ganadero cerca de una hora al sureste de Seattle. El parque se
encuentra en el extremo norte del Valle del Ro Verde, y tienes que
conducir largos caminos con mucho viento para llegar a l. Est
rodeado de abetos arduamente altos, donde el ro es ancho, lento y
perfecto para nadar y remar en balsas. En un da caluroso, los autos se
alinean a ambos lados de la carretera durante casi tan lejos como se
puede ver.

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Ese da, llevaba el ltimo bikini que he tenido, una pequesima parte
superior triangular rosa con lunares blancos, el tipo de cosa en la que
nunca me atraparan ni muerta ahora.
Nicole se encontraba en una matrona de una sola pieza de un inspido
azul marino, el tipo de cosas que un equipo de natacin del instituto
usara. Para entonces, ella era por lo menos una copa C, y llevaba un
pareo blanco sobre su traje. No le dije que eso simplemente haca ver su
pecho an ms grande, porque no quera empeorar su paranoia. Era
an ms tmida en ese entonces, temerosa de hablar con casi todo el
mundo excepto conmigo.
Nicole quera pasar la mayor parte del da en la orilla, tendida a lo largo,
comiendo Doritos y leyendo una de sus novelas romnticas. En aquel
entonces estaba usando medicamento para el acn que haca a su piel
muy sensible a la luz, por lo que estaba untada en la capa ms gruesa
de protector solar 60 FPS que he visto alguna vez. Era realmente
paranoica acerca de nadar y dejar que se le quitara con el agua.
Supongo que la nica cosa peor que una cara llena de acn es una cara
quemada por el sol llena de acn.
Yo, sin embargo, no poda tolerar quedarme quieta. Supongo que se
podra decir que soy un poco impaciente, siempre lista para la aventura.
De modo que cruc a nado el ro y luego me sub a los bancos de arcilla
marrn rojizo, usando las races de los rboles como asideros, mis pies
ponindose fangosos y resbaladizos. A pesar de que mi cabello todava
goteaba del agua helada, la caminata me hizo sudar. Incluso en pleno
verano, Enumclaw no suele calentarse ms de treinta dos grados, pero
ese fatdico da, hacia unos treinta y seis.
Hay un acantilado en ese lado del ro, cerca de unos veinte metros de
altura. La gente salta all arriba de l, pero tienes que apuntar por este
pequeo agujero para nadar perfecto, de lo contrario chocars contra
las rocas a unos seis metro bajo la superficie del agua, probablemente
rompindote una pierna.
Se rumoreaba que una persona muri saltando, hace aos. Escuch
que bebi demasiado y se tir de cabeza. Eso asusta a muchas
personas y se las van a pasar diez minutos all arriba, mirando hacia
abajo, slo para acobardarse y descender de nuevo por el camino en
que llegaron.
A veces los espectadores, personas los suficientemente inteligentes para
no subir hasta all en absoluto, ataban sus balsas a la costa y

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simplemente flotaban all, esperando a ver quin tiene las agallas para
saltar realmente, burlndose de aquellos que no lo hacen.
Ese da conoc a Ben, estaba all con otros tres tipos, todos ellos
mirando hacia abajo en el agua con los ojos llenos de preocupacin.
Supongo que l no era el temerario an, no el que ahora es. No reconoc
a ninguno de ellos, ni siquiera a Ben, pero me enter ms tarde que
iban a Thunder Mountain, la otra escuela intermedia en la ciudad.
Una vez que me di cuenta de que eran un montn de gatos cobardes,
me mora de ganas de caminar simplemente hasta all arriba y saltar,
sin dudarlo. Mostrndoles de lo que estaba hecha. Pero estaban tan
asustados, y eso se filtr en m, hasta que las mariposas en mi
estmago fueron del tamao de gaviotas. Me haba estremecido un
poco, con agua de ro goteando de m, el sol bloqueado por los rboles.
Ben, cuando me vio, en cierta forma se buf, y luego trat de
encubrirlo.
Qu? Yo haba puesto mi mano en mi cadera vestida de un bikini
rosa. No tena curvas. No en ese entonces, no ahora.
El cabello de Ben era an ms claro en ese entonces, rayado por el sol y
ms largo de lo que lo lleva ahora. En una especie de corte en cuenco,
casi lo suficiente para meter detrs de la oreja. Llevaba pantalones
cortos azules y rojos, su cuerpo delgado, con solo una pizca de
msculos que ms tarde desarrollara.
Nada. Se cruz de brazos y se apoy contra un rbol cerca de la
orilla. Nada en absoluto.
Mi corazn dio un vuelco cuando sus intensos ojos azules se clavaron
en m, desafindome, empujndome, dudando de m.
Me temo que voy a tener que demostrarte cmo se hace? Has estado
aqu una hora y media. Levant una ceja, decidida a no mostrar que
l me estaba poniendo ms nerviosa que el salto.
Ben no dijo nada. l saba que yo tena razn.
Mis labios se curvaron en una sonrisa enorme y me acerqu a la orilla.
Los chicos retrocedieron un poco, como si me los fuera a llevar conmigo.
Como si mi estigma de locura pudiera ser contagioso. Los latidos de mi
corazn parecen detenerse mientras me asom por el borde, mirando
hacia abajo en ese diminuto agujero para nadar. De repente comprend
por qu haban estado all tanto tiempo. Me record a esos dibujos

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animados donde los payasos suben por una escalera que se extiende
hacia las nubes y entonces saltan en un cubo pequeo de agua.
Podra haber dado la vuelta, decirles a los chicos que estaba tan
asustada como ellos estaban.
Pero no lo hice. Salt, surcando el aire, el Ro Verde apresurndose
hacia mis pies. A medida que caa en el ro, la superficie fra del agua se
cerr a mi alrededor, engullndome, saba que ya estaba cayendo por
Ben y esa arrogante sonrisa adorable. Haba algo en la manera que l
me desafi, mirndome directamente, que torci su camino alrededor de
mi corazn.
Me pas el resto del da viendo a l y a sus amigos nadar, salpicarse
agua, rerse y s, finalmente se arrojaron del acantilado. Supongo que
tenan que hacerlo una vez que danc hasta all arriba y salt sin
dudarlo.
Un mes ms tarde, l se mud a la ciudad, y eso significaba que iba a la
SEM conmigo, en lugar de la STMM con todos sus amigos.
Compartimos una clase de Ingls. Pero no pareci recordarme, y
cuando me di cuenta de eso, fue como una pualada dolorosa en el
pecho. Yo no me atrev a hablar con l cuando nos sentamos tan lejos, y
las otras chicas ya estaban enganchadas con l. l se vea an mejor en
su nueva ropa de otoo escolar que en sus pantalones cortos de
surfear.
Era como si ese momento en el ro, cuando nos miramos directamente a
los ojos del otro, nunca hubiese sucedido en absoluto. A veces me
pregunto si es por eso que nunca le he dicho a Nicole sobre el
enamoramiento. Si, es vergonzoso por encima del hecho de que el
momento lo fue todo para m y nada para l.
Hola dice l tres minutos ms tarde cuando se desliza en su silla.
Su cabello rubio est alborotado con gel y su piel tiene un bronceado
oscuro natural. Incluso sus pantalones anchos y camisa suelta no
pueden ocultar su ya bien musculoso cuerpo, uno que se ha ganado a
travs de una combinacin de trabajar su trasero durante todo el
verano para el negocio de jardinera de su padre y corriendo el
motocross cada vez que puede.
Esa es la otra cosa sobre Ben. Practica el motocross. Es total,
completamente increble, y podra verlo todo el da. l tiene esta moto
de color amarillo brillante, y cada vez que se lanza en el aire, mi corazn
salta junto con l. Es fascinante de ver. Algn da probablemente ser
profesional y consiga todos estos patrocinadores y esas cosas.

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Hola le digo, no levantando la vista de los deberes de la noche
anterior.
En un da normal, intercambiaremos por lo menos setenta y tres
palabras, su brazo rozar el mo siete veces y su rodilla entrar en
contacto con la ma al menos en tres ocasiones. Me mirar a los ojos y
sonreir al menos una vez, una sonrisa que me dice en medio segundo
que seramos una pareja perfecta.
Si no fuera ya una parte de lo que probablemente es la pareja perfecta.
Suspirar internamente por lo menos una vez por minuto y, sin querer,
suspirar en voz alta por lo menos media docena de veces. Me
imaginar la cara de Nicole ms veces de lo necesario, tratando de
recordarme a m misma por qu no puedo coquetear con l. Supongo
que debera resultarme irnico que la misma razn por la que no puedo
salir con l es casi la nica razn por la que l sabe quien soy ahora. Si
l no estuviera saliendo con Nicole, no estoy segura de que incluso me
reconociera en la multitud.
Se inclina ms cerca de m.
Por qu los vendedores de pescado son tan codiciosos?
Me mord el labio y mir hacia adelante, meditndolo.
No tengo idea.
Porque su negocio los hace vender dice, golpeando su escritorio.
Ben y yo compartimos el mismo sentido del humor terrible. Nos gustan
los chistes. Mientras ms patticos, mejor. Pero ese? Va ms all de lo
pattico.
Tengo uno mejor. Por qu la naranja va al mdico? digo.
Para hacer una donacin de vitamina C?
Puse los ojos en blanco.
Porque no se estaba pelando bien.
l se re.
Buena. T ganas.
Sonre y me encontr con su mirada. Hizo que mi corazn se retorciera
un poco. Es demasiado hermoso para las palabras. Su piel
perfectamente bronceada, la forma en que su desvanecida camiseta

18
negra se pega de cierta forma a sus msculos que parecen estar
estirados sobre sus hombros, los ligeros callos en sus manos.
As que ustedes van a alguna cena de lujo esta noche, eh?
S. Se supone que la comida es increble, y tiene una vista del mar. Se
supone que es un lugar muy divertido. Nicole estaba emocionada.
Genial le digo, volviendo a mi tarea.
Lo es? Genial? No saba nada de tu cumpleaos hasta hoy
siempre podemos cambiar la hora... Se ajusta su reloj de plata en su
mueca, y su brazo roza el mo por primera vez hoy.
Muevo mi mano en el aire, como si fuera para nada un gran problema,
a pesar de que algn lado irracional de m quiere que Ben hubiera
sabido que era mi cumpleaos. El suyo es el 6 de marzo.
He sabido eso durante dos aos, desde que o a uno de sus amigos
desearle un feliz cumpleaos en el pasillo fuera del gimnasio.
Nah, tengo un cumpleaos cada ao. Ustedes slo tendrn un
aniversario por el tercer mes.
Me agach y me rasqu en la costura de mis medias de red de nuevo.
Me estaba volviendo loca. Prefiero tener un centenar de hormigas
caminando por mi pierna ahora a usar estas medias por un minuto
ms. Me agach y rasgu un agujero enorme en ellas de modo que la
costura no rozara con mi rodilla nunca ms.
Cuando mir hacia Ben, l me estaba observando, con sus cejas
perfectas y oscuras elevadas, sus profundos ojos azules mirando a mis
medias.
Sonro, mis mejillas calentndose.
Lo siento. Estas cosas me estn volviendo loca.
Se encogi de hombros y luego se desliz hacia abajo un poco en su
silla y estir sus piernas desgarbadas en frente de l. Su rodilla choc
con la ma. Dos veces.
Sin embargo, son algo sexys.
Oh, no, no lo hizo. Ben nunca me ha, ni en un milln de aos, hecho
un cumplido. l se reserva esos para Nicole.
De repente me gustara que no hubiera rasgado un gran agujero en la
rodilla. Entonces sacudo mi cabeza.

19
No codiciars al novio de tu mejor amiga.
As que, ya tienes tu tarea hecha? le pregunt, obligndome a
regresar a temas ms seguros.
Ben vol a abrir de un tirn su carpeta y da golpecitos en la tarea
dentro de la cubierta. Su brazo roza el mo de nuevo.
Apenas. Termin los dos ltimos durante clases.
La Sra. Vickers finalmente se acerca a la parte delantera del saln, un
total de diez minutos despus son la campana. Ella comienza el da
escribiendo nuestras tareas, y todos se quejan cuando vemos que nos
est dando otros treinta problemas.
Para maana.
Ben se inclina hacia m, tan cerca que puedo oler su colonia picosa. Se
abalanza sobre m y tengo que esforzarme para mantener los ojos
abiertos en lugar de cerrarlos, y tomar respiraciones profundas y
entrecortadas.
Esta mujer est tratando de matarnos dice. Su aliento es clido
contra mi cuello y mentolado. Si volviera mi rostro, tan slo media
vuelta, mis labios rozaran los suyos, y finalmente sabra lo que se
siente darle un beso.
En lugar de eso simplemente asiento con la cabeza y miro hacia
adelante a la maestra como si estuviera absolutamente para nada
afectada por estar ms cerca de l de lo que jams he estado.
Lo cual estoy. Para nada afectada, eso es.
Porque l es el novio de mi mejor amiga.







20
Captulo 3
Traducido por Areli97
Corregido por Ilusi20

ara el momento en que mi hermano toc por tercera vez en mi puerta
esa tarde, me haba quedado sin tcticas. No tena ms opcin que ir
abajo y enfrentar a la multitud de gente que se haba reunido para
mis dulces diecisis. He estado escuchando el zumbido de voces,
esperando que mi madre estuviera tan ocupada con la planeacin de la
fiesta que ni siquiera recordar que mi presencia era un elemento
requerido.
No estoy usando el atuendo que ella escogi para m. Era demasiado
femenino. Me conoca lo suficientemente bien para no comprarlo en
rosa, pero la falda azul tena flores blancas de aspecto hawaiano y un
volante ligeramente asimtrico. Y me compr tacones.
O es el vestido o los tacones, pero no hay modo de que use los dos. No
estoy de humor para lidiar con una discusin de gran escala, as que
espero que se conforme con que no est usando medias de red, y estos
estpidos tacones blancos por lo menos combinan con mi vestido
veraniego de marinero. Mor un poco por dentro mientras los abrochaba
alrededor de mis tobillos.
Contempl los resultados en el espejo. Los tacones arruinan el lado
rebelde e irnico de mi vestido marinero y me hacen ver como si
realmente me tomara a mi misma en serio. Me veo como si estuviera
canalizando un catlogo de Ralph Lauren. El tipo con ponis de polo y
yates. Saqu mi cabello de la coleta en la que haba estado todo el da y
lo cepill la marca que haba dejado la banda elstica, por lo que ahora
colgaba sobre mis hombros en un estilo de grandes y feos mechones de
pelo marrn. Nunca uso mi cabello suelto porque lo odio. No tiene
forma, no tiene color, y no tiene rizos.
Muevo mis pestaas hacia m en el espejo. En un horrible acento
sureo, digo:
Oh, Kayla, declaro que ese es un vestido espantoso!
Luego, en un acento digno del cazador de cocodrilos, agrego:
P

21
Caray, pero ese es un horrible par de tacones!
Aunque usualmente prefera burlarme de otras personas, las voces en
realidad me haban hecho sentir mejor. Suspir y me di la vuelta
alejndome del espejo, y luego decid que era ahora o nunca. Y como no
haba posibilidad de que me castigaran impidindome salir de mi
cuarto, era hora de rendirse.
Abr la puerta para ver a mi hermano parado en el vestbulo, su celular
pegado a su oreja. Supongo que est hablando con su novia a larga
distancia. No estoy segura de porque no lo ha botado, viendo que es un
desertor de la universidad que ahora vive a varios cientos de kilmetros
de ella.
Adems de que mi hermano no es lindo, si me preguntas. Tiene el
mismo cabello medio marrn como yocomo en, no es nada
excepcional. Mam tiene ese hermoso cabello castao oscuro, y
nosotros tenemos algo entre eso y rubio, lo que es completamente un
blah. El suyo esta cortado en una imitacin de halcn. Su nariz sola
ser recta, como la ma, pero ahora tiene un pequeo bulto en ella, a la
Owen Wilson, porque lo golpe un baln de soccer en la cara, o eso es lo
que clama. Todava pienso que es una tapadera por haber sido golpeado
cuando haba perseguido a la novia de otro chico. Ambos tenemos esos
delgados labios del tipo aburrido, e incluso si agrego una libra de brillo
labial, los mos todava no lucen as de besables.
Tambin ambos somos de pecho plano. Creo que tal vez tengo una
media pulgada ms que l en ese departamento. Totalmente pattico.
Mam dice que si bajas ahora, puedo usar la camioneta maana.
Y se supone que eso debe inspirarme?
Ladea la cabeza y me da ese tipo de mirada de deseara haber sido hijo
nico.
No es como si ella vaya a dejarte saltarte toda la fiesta, as que slo
baja y ahrranos a todos un dolor de cabeza, lo hars?
Argh rod los ojos y pisote a un lado de mi hermano,
encaminndome por el corredor y las escaleras y a travs del cuarto
familiar. Para el momento en que estaba parada en el patio trasero,
sent como si hubiera salido de la casa y entrado a una pelcula de
Selena Gomez. Ni siquiera reconoca el patio. En un da normal, nuestra
indescriptible casa se alza en medio de un lote en una esquina de un

22
gran medio acre, el csped perfectamente verde enmarcado con una
valla alta de cedro.
Sin embargo, ahora, en vez de la extensin de csped vaco, haba una
gran carpa blanca en medio, largas cadenas de luces de color rosa y
blanco colgaban entre ella y la casa. Haba flores rosas atadas a la lnea
de la valla de cedro y alguna especie de fuente de ponche cerca a la
puerta, bombeando ya galones de lquido rosa. Confeti rosa y blanco
cubra las mesas.
Un DJ est tocando msica pop realmente mala bajo la carpa, una luz
estroboscpica destellando y la bola de discoteca destellando en el piso
vaco. Las mesas redondas, flanqueadas con sillas blancas plegables, se
alzan por todo el lugar, cada una de ellas con un arreglo floral rosa de
centro de mesa.
Mi mam es una de esas mujeres sper femeninas que adoran el rosa.
Una vez que mi padre se fue, ella redecor completamente el dormitorio
principal en papel tapiz rosa, con un puado de almohadas rosas y
blancas en su conjunto de cama de color rosa y amarillo a cuadros.
En otras palabras, no nos soportbamos en lo absoluto.
Me cont como cientos de veces cmo ella nunca tuvo una fiesta de
dulces diecisis. Y ahora pienso que s como hubiera lucido si ella
hubiera tenido una.
Me pregunt cuntos episodios de Sweet Sixteen
2
haba visto para sacar
esto adelante.
En serio. Esto es un poco exagerado, incluso para mi mam. Es como
algo salido de High School Musical
3
. La versin pre-empaquetada de
unos dulces diecisis. Slo agrega agua. Y, bueno, una cumpleaera
que pertenezca a Disney, no la que est parada en el patio justo ahora
mirando fijamente al DJ de mediana edad.
Qu piensas, cario? dice mam, apareciendo a mi lado como un
mago, excepto que sin el chorro de humo. Mi mam normalmente hace
bar mitzvahs y organiza eventos. Es claro que este est un poco fuera
de su rea de comodidad, y por la tensin en su voz, lo sabe.

2
Sweet Sixteen: es un reality show de MTV que narra la organizacin de fiestas de
diecisis de alto nivel por parte de sus protagonistas.
3
High School Musical: es una pelcula musical estadounidense estrenada el 20 de
enero del 2006 por el canal Disney Channel y ganadora de un Emmy.

23
Bueno, sabes que nunca he hecho unos dulces diecisis, as que
tendrs que tener paciencia conmigo si los detalles no son adecuados.
Slo hzmelo saber y arreglar todo, puedo hacerlo, de acuerdo?
Ugh. Mientras ms lo intenta, ms rara me siento. Parpade un par de
veces y me qued contemplando el patio trasero. O lo que sola ser el
patio trasero. Haba invitados pululando, slo reconoca a unos
cuantos. Estoy empezando a pensar que mi mam quizs puso algo
como Bonito en Rosa en las invitaciones, porque hay un absurdamente
alto porcentaje de ropas rosas en los invitados.
Es, um, grandioso Mordisque mi labio. Estoy segura de que no
conozco a algunas de estas personas. Quin es ese? pregunt,
asintiendo hacia un chico alto en un traje con una corbata rosa
brillante y un pauelo a juego pegado fuera de su bolsillo. Est usando
gafas de cristales gruesos y su cabello gris est peinado hacia atrs en
un modo sin sentido. Haca ver de alguna manera los detalles rosas
ms hilarantes. No se vea listo para la fiesta. Se vea como si fuera a
negociar una mejor tasa para su hipoteca.
Oh, invite a un par de clientes. El mercado de los dulces diecisis es
enorme, y pens que puedo realmente sacar a relucir mi nombre ah.
Esperaba que no te importara dijo. Sus ojos precipitndose hacia m
por aprobacin. Pens que si estbamos dando est gran fiesta de
todas formas, sera matar a dos pjaros de un tiro.
Mi corazn se hundi. Todo es por su negocio.
Este ltimo par de semanas he estado tratando de convencerla de
cancelar esta cosa y slo ir a Red Robin, pero ella ha sido extraamente
insistente. Y ahora tiene sentido. Porque ella necesita este evento. Es
acerca de ese estpido planeador de da y el BlackBerry.
No sola molestarme que estuviera tan envuelta en eso. Si el telfono
sonaba mientras estbamos cenando, ni siquiera pona los ojos en
blanco cuando contestaba, incluso cuando no nos dejaba a m o a mi
hermano contestar nuestros celulares en la mesa. Porque la cosa es,
hubo un tiempo en que mi pap estando MIA
4
realmente la haba
destrozado, y estuvo en automtico por meses. Despus se interes en
crear un negocio para as poder regresar los cheques de pensin
alimenticia de mi padre con un gran rechazado garabateado sobre el
sobre. La primera vez que lo hizo, salimos todos a celebrar.

4
MIA: (Missing in Action) Perdido en combate, desaparecido.

24
Pero han pasado aos desde que eso sucedi, y ahora nada es lo
suficientemente bueno. Si ella construye su nombre en un evento, tiene
que agregar otro y otro, hasta que cada da de la semana consiste en
ella corriendo alrededor en frenes. El refrigerador esta lleno con restos
de pizza y comida china para llevar, y casi nunca duerme en su cama.
No creo que alguna vez se haya tranquilizado lo suficiente para usar ese
gran Jacuzzi que tiene instalado en su joya de dormitorio principal.
Me encog de hombros, mordiendo las palabras que quera decir. No
tiene punto pelear con ella. Slo tena que pasar por esta noche y
pretender que esta ridcula fiesta nunca pas. En una hora, Nicole
estara aqu, y podramos entretenernos nosotras mismas.
Est bien.
O por lo menos lo estaba. Hasta que vi a una esbelta y pequea mujer
caminar hacia m, una sonrisa cegadora en su cara. Est usando unos
suaves pantalones color caqui con un top de cachemira estampado
color rosa brillante, su cabello peinado en un estilo que debe haber
tomado al menos medio galn de Aqua-Net
5
. Todava est a unos
buenos treinta pies de distancia, pero est estirando sus brazos para
darle a mi madre un abrazo.
No es esta mujer la que me preocupa, sin embargo. Es la chica
caminando detrs de ella, sus brazos cruzados y sus tacones de tiras
negros hundindose en el csped. Ella no est usando nada de rosa,
slo un simple top negro sin mangas y un par de caros jeans bien
ajustados.
Trago, tratando de mantener la calma mientras la ruina de mi
existencia levanta la vista y se encuentra con mis ojos.
Le tom un momento darse cuenta que soy yo parada en el patio, pero
cuando lo hace, su ceo fruncido se transforma en una mirada de
sorpresa luego de deleite.
Estoy tan jodida.
Mi madre sonre cuando ve a la mujer.
Jean! Estoy tan contenta de que pudieras venir.
La mujer hace uno de esos raros besos en el aire, como si estuviera en
Francia o algo, y mi mam no se pierde nada.

5
AquaNet: laca para el pelo.

25
Por supuesto! Esto es hermoso, Linda. Simplemente hermoso.
Aunque necesitaremos ms flores para la fiesta de Janae. Y justamente
estbamos diciendo que la fuente de ponche parece un poco
anticuada?
Oh, Dios. Estn criticando mi fiesta. Janae est parada a un lado de su
madre, sus labios temblando como si no pudiera creer lo suertuda que
es por estar aqu, vindome en mi atuendo femenino, sealando a mi
anticuado tazn de poncheer, fuente.
Mi madre est asintiendo como si estuviera totalmente de acuerdo en
que est anticuada. Pero s que lo escogi ella misma, porque la o en el
telfono.
S, Kayla quera la fuente. T sabes cmo pueden ser nuestras chicas,
verdad?
Mi mandbula cay, pero mi mam ni siquiera lo not porque ya estaba
alejndose de mi, su brazo entrelazado con el de Jean.
Podemos hablar ms especficamente esta noche. Te vas a quedar un
poco? Me gustara discutir el tipo de tema que deberamos utilizar para
la fiesta de Janae. He escuchado que Crepsculo es muy popular.
Podemos hacer vampiros.
Tragu. Tiene que esta bromeando.
Janae da un paso hacia m.
Oh, claro, vampiros. Suena caliente.
Mi mam sonre, perdindose totalmente el tono sarcstico en la voz de
Janae.
Dnde est Nicole? Le di un vistazo a mi reloj. Prometi que slo
estara una hora tarde, como mximo. Eso quera decir que
probablemente faltaban quince minutos ms antes de que ella llegara.
Poda soportarlo, cierto?
Debo ir directo a mi cuarto y ponerme los vaqueros. Justo en este
momento, para que al menos me pueda sentir normal. De pie aqu con
Janae es como estar parada en un muelle y ver una ola que viene
rugiendo hacia ti. Sabes que va a arruinar todo, pero no hay nada que
puedas hacer a menos que un helicptero aparezca mgicamente y se
lance en picada a rescatarte. Y puesto que los helicpteros mgicos
estn en el mismo rango de conseguir una A en biloga y Ben
profesando su amor por m, mi perspectiva parece bastante oscura.

26
Dejemos a estas chicas para conversar, y te dar el tour para que as
podamos hablar sobre tus opciones dijo mi mam, lanzndome a los
lobos.
Las observ hacerse camino entre la multitud, preguntndome cuando
exactamente perd la esperanza de disfrutar esta fiesta. Fue en algn
momento entre el tercer grado y hace cinco segundos.
Bonita fiesta. Lstima que me perd Ponle La Cola Al Burro Janae
hace un movimiento hacia el tazn de ponche, er, fuente, y las rosas.
Aunque esto explica mucho.
Apret mis dientes. No ayudara decirle que todo esto fue idea de mi
mam, porque eso slo me hara ver como una nia de doce aos.
Lo extrao es, una vez quise ser amiga de Janae. De vuelta a la escuela
primaria, ella era una nia dulce y normal. La encontr en el patio de
recreos una vez, tratando de devolver a su nido a un beb pjaro cado.
Combinamos fuerzas y ella distrajo al conserje mientras yo tomaba
prestado un taburete y corra de regreso al patio de recreo con l.
Sostuve el destartalado taburete mientras Janae trepaba y pona al
pjaro de vuelta a su nido, y luego nos dimos una palmadita en la
espalda por nuestro compromiso con el bienestar de los animales.
Por un par de das, las cosas fueron un poco diferentes. Trabajamos
voluntariamente juntas en una tarea de deletreo, e incluso me ofreci
que me sentara con ella en el almuerzo un da. Pero un par de das
despus, el ao escolar termin y nunca intercambiamos nmeros
telefnicos, y ese fue el verano en que le crecieron senos y se volvi una
esnob. Cre que fue a Francia o algo, lo que explicara la inclinacin por
los saludos con besos en el aire de su madre.
Tom un sorbo de la coca de dieta que prcticamente haba estado
aplastado con mi puo. Slo estbamos paradas ah, lado a lado, yo
apenas respirando y Janae con una mano en su cadera, y fue entonces
cuando el maremoto me trag entera oficialmente.
Entonces qu, t nica amiga no se pudo presentar? Janae se gir
y me dio una larga y evaluadora mirada.
El borde de su boca tembl un poco mientras cruzaba sus brazos y se
apoyaba sobre un tacn, inclin su cabeza a un lado.
Por una vez, estoy sin palabras. La sonrisa de Janae se amplia mientras
se da cuenta de que mi habitual rplica de tiro rpido no se ha
materializado.

27
Por qu eres tan perra? sise. Puedo sentir mi cara arder, pero ni
siquiera me importa.
Janae sonre hacia abajo en mi direccin desde su perfecta altura de
modelo de cinco coma diez pies. Est usando unos tacones de siete
pulgadas o yo me encog?
Prefiero ser una perra que un Gran. Gordo. Cero.
Parpade un par de veces, pero mantuve la compostura. Por lo menos
en el exterior.
Mi madre me arrastr aqu porque tu madre era su hermana de
hermandad. Es oficialmente tu culpa que me est perdiendo la pelea
contra Victor Falls High Janae se dio la vuelta sobre sus monstruosos
tacones y se alej, sacudiendo su brillante cabello color caoba sobre su
hombro mientras caminaba hacia la multitud.
Bueno.
Si fuera del tipo del vaso medio lleno, quizs dira que la cosa buena
acerca de mi dieciseisavo cumpleaos es que cada futuro cumpleaos
estaba destinado a ser mejor.
Pero justo ahora, ni siquiera me estoy sintiendo como si el vaso
estuviera medio vaco, me estoy sintiendo como si quisiera romper el
maldito vaso. Sobre la pequea perfecta cabeza de Janae.










28
Captulo 4
Traducido por carmen170796
Corregido por Ilusi20

or las siguientes dos horas y media estoy de pie en el borde del patio,
mis brazos cruzados, intentando desesperadamente no mirar a todos
con el ceo fruncido, incluyendo a mi mam. Ella me dio un visto
bueno y me mostr una sonrisa grande y deslumbrante mientras
pasaba, una pila de tarjetas de presentacin en una mano.
Ella est lista y perfecta, como siempre, ningn cabello fuera de lugar,
ni una manchita de suciedad en su chaqueta roja hecha a la medida.
Entre Taylor Swift y Miley Cyrus, me he dado cuenta de que Janae
nunca dejar a mi mam planear realmente sus dulces diecisis, an si
su mam perteneciera a la misma hermandad que la ma. Janae se
consideraba muy a la vanguardia, y todo el asunto era muy 2007 para
su gusto.
Para los mos tambin. Y mi mam debera saber eso. Ella se est
esforzando y obviamente ha investigado por horas.
Pero todo lo que necesitaba hacer era preguntarme. Preguntarme qu
tipo de decoracin quera, preguntarme qu canciones debera tocar el
DJ.
Pero ella nunca hara eso. Porque nunca habla conmigo, solo me habla.
He perdido hasta la ltima pizca de paciencia. No quiero hablarle a otro
extrao al azar que ni siquiera sabe que soy la cumpleaera.
Estoy tan molesta con Nicole ahora mismo. Ella debera haber llegado
dos horas atrs, pero no hay seal de ella.
Abro mi celular y le envi otro mensaje, el cual debe ser el veinteavo
esta noche:
Por favor dime que Timmy se cay a un pozo y ests ocupada
rescatndolo.
P

29
Cinco minutos atrs, le envi: Las aves se comieron tu rastro de
migajas de pan y ahora estas perdida en los bosques?
Diez minutos antes de eso, le envi: Si te ests demorando porque Shia
LeBeouf
6
decidi unrseles para cenar, espero pruebas grficas.
He abierto mi celular aproximadamente novecientas veces, pero no he
perdido ninguna llamada y ella no ha respondido ninguno de mis
mensajes sarcsticos.
Me plant por una cena elegante y me dej padecer esta fiesta sola, y ni
siquiera tiene la cortesa de enviarme una disculpa. Si estuviera aqu,
podramos poner los ojos en blanco por todas estas ridculas cosas, y
ella podra pretender no sentirse bien y yo podra actuar como si
necesitara pasar el rato adentro con ella. El DJ podra seguir adelante
tocando esa horrible msica, y mi mam podra seguir entreteniendo
clientes.
Qu cosa ms importante podra estar haciendo ahora mismo como
para no venir? Comiendo un sufl? Mirando dentro de los
conmovedores ojos azules de Ben? Pasando sus dedos con perfecta
manicura por su perfecto cabello rubio en punta?
Gracias a Dios, no he pasado mucho tiempo con ambos. Porque
apuesto que la realidad es peor que mi imaginacin.
Ella jur que estara aqu, y no est.
Adems de eso, mi mam acaba de pasar de largo y ni siquiera hizo
contacto visual porque estaba discutiendo formas para que un chico
uniera a sus empleados a travs de ejercicios de crear equipos. S. Eso
pertenece tanto a mi fiesta.
Incluso mi hermano me ha ignorado: sali por aproximadamente
cuarenta y cinco segundos, lo suficiente para servirse un plato con
comida y volver a desaparecer. No es como si fuera a pasar el rato con
l, sino que al menos podra haber lanzado un Feliz cumpleaos en mi
direccin.
No quiero estar aqu, no quiero estar aqu, no quiero estar aqu.
Cada vez que alguien dobla la esquina de la casa, entrando al patio por
la verja lateral, mi corazn se acelera por un milisegundo y me animo,
esperando que sean Nicole y Ben

6
Shia LeBeouf: Es un actor estadounidense conocido por protagonizar la pelcula
Transformers.

30
Pero nunca lo son.
Repentinamente escucho la voz de mi mam, ampliada por un
micrfono
Kayla?La verdadera cumpleaera se pondra de pie?
Oh, Dios. Ella estaba imitando Slim Shady? Por favor, haz que sta
no sea mi vida.
Ahora que todos se han volteado en mi direccin, me abro camino entre
la multitud, hacia el piso de parquet, bajo la bola de disco. Todo el
mundo se ha reunido alrededor, y el DJ, usando un chaleco con
lentejuelas verde azulado sobre una camisa de esmoquin, est de pie
junto a la torta ms grande que he visto en mi vida
Es rosa. Con flores blancas glaseadas cayendo por los cuatro niveles.
Diecisis velascuatro en cada nivelestn encendidas y brillando.
Creo que he visto este mismo pastel en un episodio de Made
7
en MTV.
Mi mam est de pie a mi lado, una sonrisa en su cara tan grande que
creo que su cara podra agrietarse.
Te gusta? Es personalizada dice ella. Queso crema glaseado.
Trago y asiento, mirando la gigantesca confitera rosa de la perfeccin.
Slo acert con el queso crema glaseado en la torta.
El DJ empieza con la cancin de Feliz Cumpleaos, y la multitud se
une. Da la impresin de que se estn acercando y formando ms ruido
mientras la cancin continua, y quiero alejarme de todo eso. No soy una
persona a la que le guste la atencin.
Cuando llegan a la parte de mi nombre, la multitud titubea, y escucho
al menos a unos cuantos llamarme Kelly, mientras que los dems no
dicen nada, y se me hace un nudo en la garganta, el cual amenaza con
ahogarme. Me siento tan tonta, parada aqu, rodeada de personas que
ni siquiera saben mi nombre.
La cancin termina y an estoy mirando el pastel, mis ojos empiezan a
arder un poco. Cuando finalmente levanto la mirada, un movimiento
atrapa mi atencin.

7
Made: Es un show de MTV en el que las personas quieren mejorar en algn aspecto
sea fsico o personal y un entrenador se encarga de ayudarlos en la categora que
eligieron.

31
Nicole y Ben han llegado finalmente, tres horas despus de que la fiesta
empezara. Estn parados al final de la multitud, vestidos con
demasiada elegancia para mi cumpleaos, as que s que vinieron
despus de su cena elegante. Ben se ve un poco incmodo en una
camisa blanca y corbata roja, mientras que Nicole se ve cmoda en una
vestido rojo sin magas y tacones aguja plateados. Debe estar
congelndose, pero esta parada ah como si fuera Agosto y no finales de
Septiembre.
Se inclina hacia l, su largo cabello rubio roza su camisa, y l envuelve
su brazo alrededor de ella, besando su frente
Se ven tan perfectos juntos: ambos altos, rubios, atractivos. Mientras
que yo estoy colocada aqu, vindome totalmente rechoncha en un
defectuoso vestido Old Navy con un horrible peinado
Pide un deseo, cario! dice mi mam, completamente ignorante de
mi angustia
Sacudo mi cabeza, sin estar segura de poder manejar palabras
verdaderas.
No seas una aguafiestas!
El enojo surge a travs mo mientras me volteo para mirar sus grandes
y felices ojos. Casi no me ha hablado en toda la noche, y ni siquiera ha
notado que estoy odiando esto. La furia hierve en mis venas, brotando
de mi pecho hasta que le escupo la palabra:
Bien!
Mam retrocede un poco por el tono brusco de mi voz. Su gran sonrisa
se vuelve un poco falsa, y sus ojos se precipitan hacia las caras de sus
potenciales clientes.
Cierro mis ojos para calmar el enojo hirviendo en mi estmago y
tambin para bloquear a la multitud alrededor mo.
Deseara que mis deseos de cumpleaos realmente se hicieran realidad.
Porque extraordinariamente nunca lo hacen.
Despus apago las velas con un soplo largo y a todo pulmn. Mientras
lo hago, siento como si el viento se estuviese llevando toda mi vida,
como una pila de hojas secas.



32
Captulo 5
Traducido por Lore_Meja
Corregido por Beatriix Extrange

uando mi alarma suena, es todo lo que puedo hacer para no
aplastarla con un martillo. De hecho, si tuviera un martillo a la
mano, tal vez lo hara.
Le doy un manotazo y me siento en la cama, restregndome los ojos.
Las sbanas estn revueltas a m alrededor porque me pas toda la
noche dando vueltas y retorcindome de rabia por el desastre que fue
mi fiesta.
Le tengo miedo al da de hoy. No quiero saber si Janae le dijo a todo el
mundo que mi fiesta fue como una mala pelcula de los ochenta o que
estaba tratando de verme bonita en mi vestido de marinera. O si mi
madre est molesta porque sopl las velas y me retir rpidamente a mi
habitacin cerrando la puerta con cerrojo y poniendo a todo volumen
Blink 182 para no tener que escuchar a la multitud que estaba afuera.
Bostezo mientras estiro mis brazos sobre mi cabeza, refunfuando por
el inicio de otro da en mi menos-que-estelar vida, cuando veo algo
brillante destellar a travs del csped bajo mi ventana.
Rosa.
An hay trabajadores aqu? Desmontando la decoracin de la fiesta?
Envuelvo mi colcha de cuadros verdes y naranja nen alrededor de mi
cuerpo, aunque llevo puesto un pijama de franela que me cubre de pies
a cabeza, y me inclino por el marco de la ventana para ver mejor.
Debajo de m, el jardn trasero se ve exactamente como se vea hacer
cuarenta y ocho horas: sencillo csped viejo. La valla de cedro ya no
est decorada con flores, la tienda desapareci, la taza de ponche eh,
fuente ha sido retirada. El piso del patio debajo de m, solo tiene
sobre l el juego de patio de hierro negro, nada ms.
Entonces qu ha sido el destello rosado?
C

33
Abro la ventana y pego mi cabeza a la pantalla para poder mirar a la
parte derecha e izquierda de la casa. Y es en ese momento cuando lo
veo: una explosin de rosa que da la vuelta a la esquina.
Hmm. Esto apesta a mi hermano. Probablemente tiene planeada una
emboscada de globos de agua y est intentando atraerme para que
salga. Probablemente la temperatura es de unos 12 grados. Le
encantara empaparme.
No hay manera de que caiga. l es una de esas personas que hacen la
misma broma una y otra vez, con tal de que funcione. E hizo
exactamente esto hace un mes. Arm un campamento y luego lanz los
globos a mi ventana. Sal por la puerta trasera a gritarle y me atac con
una explosin de agua.
Tal vez pueda salir por el frente de la casa y usar el elemento sorpresa
para apropiarme de sus armas y usarlas contra l. Aos jugando a la
hermana menor me han enseado que el cerebro es ms poderoso que
la fuerza, especialmente si hablas de mi cerebro y su fuerza.
Me pongo una esponjosa bata azul que tiene nubecitas por todos lados.
Fue un regalo de navidad, que es por lo que no obtuve la que era negra
que tena unas lindas calaveras color lima por todos lados.
Bajo las escaleras de dos en dos y estoy en la puerta frontal en
segundos. La abro tan silenciosamente como puedo, camino por la
entrada de baldosas de pizarra y bajo las escaleras. Camino a travs del
csped, la hierba hmeda por el frio roco bajo mis pies descalzos.
Camino de puntillas en el jardn. Mi hermano probablemente est al
otro lado del rododendro de arbustos, mirando a la esquina de la casa,
esperando que salga por la puerta de atrs.
Cuando me doy la vuelta a cerrar el portn tras de m, lo siento: un
aliento caliente en mi cuello, unos bigotes hacindome cosquillas en la
oreja. Qu asco, mi hermano tiene barba de tres das. Que
desagradable.
Me doy la vuelta para enfrentar a mi hermano, pero no veo nada ms
que aire. Y es ah cuando lo vuelvo a sentir: un aliento caliente en la
parte desnuda de m estomago, entre el inicio y fin de mi pijama de
franela, donde la bata se abri.
Y cuando finalmente miro hacia abajo, grito y retrocedo, estrellndome
contra el portn y golpendome el hueso de la risa. El dolor recorre mi
brazo.

34
El poni, el poni rosa, con sus ojos abiertos, hace un estilo de brinco y
luego apoya sus cuatro patas, como si yo lo hubiera sorprendido. Sus
fosas nasales se ensanchan y tomo un gran y tembloroso respiro. No es
muy grande, probablemente me llegue a la cintura. Tal vez es un
caballo en miniatura y no un poni. O son la misma cosa? De cualquier
forma, no se supone que sea rosa, y definitivamente no debera estar en
mi jardn.
Nos miramos aparentemente congelados, hasta que se da la vuelta y se
aleja trotando, con su cola de mechas azules revoloteando detrs. Deja
salir un largo y agudo relincho mientras desaparece en la esquina.
Alguien de verdad ha jodido a ese poni. Me imagino que era blanco en
un principio, porque es la nica manera de que ese rosa tia. Y la crin
es ms que nada blanca exceptuando esos locos mechones azul
elctrico.
Y les juro que tena un cono de helado pintado en sus cuartos traseros.
Tres bolas. Cono de azcar.
Me restriego los ojos unas cuantas veces. Esto no es real, o s? Ser
que el pequeo se escap de una granja local? Quin le hizo eso?
O esperad. Si es rosa probablemente es una chica.
Me voy pisando fuerte detrs de l, molesta por haber salido de la cama
por algo tan ridculo. Quin pinta a un poni de rosa? Eso no debera
ser crueldad animal o algo as?
Cuando doy vuelta por la esquina de la casa, obtengo una vista
completa del frente de la casa y la totalmente vaca expansin de
csped. Huh.
Paso por el cobertizo del jardn y miro dentro, pero el poni no est ah
tampoco. El portn lateral est abierto por el otro lado, as que camino
hacia el frente de la casa y me paro en la acera. Miro en ambos
sentidos, bajando la calle, pero no lo veo.
Cierro mis ojos por un largo rato, casi esperando sentir el aliento
caliente y los bigotes otra vez, pero no pasa nada. El poni se ha ido.
Es oficial: estoy loca.
Regreso a la casa y camino por la entrada, donde mi mam se est
poniendo un par de tacones negros, su cabello secado con secador y
rizado a la perfeccin.

35
Qu haces afuera?
Me quedo ah de pie tontamente.
Hum, buscando el peridico. Para una tarea de eventos actuales.
Est en la encimera me dice, dirigindome una mirada rara.
Siempre est en la encimera.
Oh.
Se levanta para irse.
Mam?
Mm-hmm
Alquilaste un poni para mi fiesta?
Mi mam se re.
Por supuesto que no cario. Eres muy mayor para un poni.
Y luego se va caminando hacia la puerta del garaje, donde la espera su
brillante Lexus. La veo irse, preguntndome si estoy loca o si la perfecta
coordinadora de eventos no sabe qu arregl para la fiesta de dulces
diecisis de su hija.
Sacudiendo mi cabeza, regreso a la habitacin. Claramente, mi cerebro
no funciona bien sin una ducha caliente de veinte minutos.
Y slo me quedan diecinueve antes de que me retrase.









36
Captulo 6
Traducido por LizC
Corregido por Beatriix Extrange

n el segundo que paso por las puertas dobles y a los anchos pasillos
alfombrados de la SE, Nicole me embosca.
Lo siento mucho, muchsimo, lo lamento dice ella.
Yo no digo nada, slo sigo caminando, apretando un poco los dientes.
Camina hacia atrs enfrente de m, su cabello rubio flotando en su
rostro un poco. Lo aparta hacia atrs con una mano de uas recin
cuidadas y me mira a los ojos. Lleva un colgante de diamantes en una
fina cadena delicada de plata.
Me pregunto si se trata de un regalo de aniversario. Trato de recordar si
lo llevaba puesto la noche anterior, pero nunca estuve a menos de cien
metros de ella, as que no estoy segura.
Totalmente, absolutamente perd la nocin del tiempo. Juro que me
asust cuando finalmente mir mi reloj. Corrimos directamente a tu
casa, pero nos quedamos atrapados en el trfico. Hubo un camin que
se volc, y tuvimos que dar la vuelta y
Parece darse cuenta de que no estoy escuchando realmente.
Lo que sucedi no es importante. Lo juro, te lo compensar de alguna
manera. Deja de caminar y me veo obligada a parar tambin, para
evitar chocar contra ella.
Miro fijamente a sus ojos azules por un momento. Estn levemente
entrecerrados con preocupacin, como si en cualquier momento pudiera
decirle que est bien muerta para m. Me cruzo de brazos.
Te envi como un centenar de mensajes.
Mi telfono estaba muerto.
Retuerzo un mechn de mi cabello castao hmedo, resistiendo la
tentacin de simplemente gritarle all mismo.
E

37
Todo fue un desastre, sabes. Todo el asunto.
Frunce sus sensuales labios perfectamente glosados.
Har tu tarea de biologa una semana! Te voy a prestar cualquier
cosa de mi armario. Voy a ir al concierto que t elijas.
Levanto una ceja.
Cualquier concierto?
Cualquier concierto en el que no me vayan a lanzar en un mosh pit o
algo as.
Tuerzo mis labios arriba a un lado y le doy una mirada larga y dura. Tal
vez si tuviera noventa y nueve otros amigos, por lo menos podra darle
el tratamiento del silencio durante un da o dos, pero mi decisin ya se
est debilitando.
Cruzo los brazos.
Lo juras? No ests perdonada hasta que realmente lo hagas, sabes.
Ella deja escapar un suspiro largo y lento de alivio.
Te lo juro.
Bien. Descruzo los brazos. Es triste lo rpido que acababa de
rendirme. Pero, obviamente, no era su intencin llegar tan tarde. Y
estoy ms enojada por la estpida fiesta de lo que estoy con ella.
Cmo estuvo tu cena de aniversario?
Se ilumina.
La comida fue tan increble. Ped esta cosa risotto y oh, Dios mo, se
me hace agua la boca slo de pensar en ello. Y la vista! Est justo en el
Puget Sound, cerca de Point Defiance. Tienen una terraza, pero estaba
cerrada por el invierno. Sin embargo, las ventanas miran directamente
por encima del agua, y puedes ver todos los ferris y barcos de vela y
esas cosas. Podra haberme quedado mirando toda la noche. Y Ben dijo
la cosa ms divertida sobre el camarero! Seguimos rindonos de ello
todo el rato durante la cena y en un momento realmente escup la sopa,
pero Ben fue tan bueno acerca de eso y fingi que no se dio cuenta. Fue
tan lindo. Tambin hablamos de ti, sabes. Ben cree que eres una
rebelde. Es su palabra, no la ma.
Una rebelde? Ben piensa en m?

38
Entonces le digo, sintiendo un nuevo brote de clera ya que
claramente se divirtieron mucho sin m. Vali la pena perderte mi
fiesta.
S no, no, no, por supuesto.
Argh.
Lo que sea. Ya lo he superado. Salvo que no. Pero me debes,
como, un centenar de tus brownies con chispas de menta.
Su sonrisa resplandece.
Voy a comenzar esta noche a hornear.
Empezamos a caminar de nuevo, rumbo a biologa.
Y tambin, puede que tengas que hacer mi tarea de bio durante el
resto del ao. Ya estoy perdida.
Nicole se re.
Mi mam est haciendo que todos vayamos a visitar a mi abuela esta
noche, pero qu tal si nos juntamos maana? Podemos repasar los
diagramas celulares.
Asiento con la cabeza y entramos en clase, la pelea por mi fiesta casi
olvidada.
Si tan slo fuese la fiesta en s tan fcil de olvidar.

Mientras me siento en la clase de fotografa varias horas ms tarde, no
puedo dejar de preocuparme por Nicole y el inevitable momento en que
se d cuenta de que me supera por completo. Es posible que hayamos
resuelto nuestra disputa, pero qu si es slo la primera de muchas?
Si me abandon en mi cumpleaos, cualquier cosa podra ser un juego
justo, verdad?
Debera estar trabajando en la tarea que seguro que hunde el nico A
que tengo, pero en cambio sigo echando vistazos hacia ella.
Ahora est de pie sobre una bandeja de revelador, un par de pinzas en
su mano mientras chasquea su papel alrededor en el fluido. Hoy ha
estado revelando un rollo completo de fotos de Ben, cosas que tomaron
mientras estaban en su cena de anoche.

39
Vi algunas de ellas. Fueron a caminar por el paseo martimo despus de
eso. Tom fotos de l en un muelle, y el sol es tan solo una pequea
rendija en el horizonte. El agua se extiende detrs de l, hermosa y
serena.
No estaba bromeando cuando dijo que perdi la nocin del tiempo.
Porque cuando el sol se estaba poniendo, debera haber estado de pie
en el patio de mi casa, pero estaba a una hora de distancia, totalmente
inconsciente, feliz paseando por Ruston Way.
Todava estoy un poco enfadada. Nunca le hara eso a ella! Pero
tambin estoy una mezcla de otras cosas: preocupada, molesta,
inquieta, triste.
La cosa con Nicole es que ambas hemos cambiado mucho en los
ltimos aos. Nos hemos hecho, o bien ms cercanas, o ms lejanas, y
creo que s en qu direccin van las cosas.
Veras, Nicole sola tener un verdaderamente lamentable aspecto. Nunca
me import que su cara estuviera cubierta de acn, que tuviera por lo
menos veinte kilos de sobrepeso, o que fuera inusualmente baja.
Pero lo que sea que ella ha estado hacindole a su cara est
funcionando, y en el ltimo ao o dos, ha crecido como veinte
centmetros, lo juro.
Lo cual, ya que no ha ganado ni un kilo, significa que est delgada
ahora, a pesar de que todava tiene ms en el departamento del pecho
que yo. Su cabello ha dejado atrs el corte de cabello verdaderamente
trgico que tuvo a lo largo de la secundaria tambin. Todava tiene ese
borde de timidez de ella, pero est desapareciendo cada da ms.
Ha descubierto que ya no es una geek. As que ahora slo tengo que
esperar a que se d cuenta de que yo todava lo soy, y entonces
probablemente me abandonar. Si lo de ayer era una indicacin, las
cosas se estn poniendo calientes y pesadas con Ben, mientras que
nuestra amistad est ms distante que nunca.
Me inclino hacia el mostrador donde mi ampliadora est colocada,
tratando de concentrarme en mi proyecto y hacer que el negativo ajuste
de modo que no se vea borroso o que corte la cabeza de nadie. Teniendo
en cuenta que ya he tenido unos das para trabajar en este proyecto,
debera ir ms adelantada.
Quiero decir, Nicole est tan adelantada que no est ni siquiera
preocupada por ello; est revelando fotos de su novio en su lugar.

40
El seor Edwards quiere que hagamos un autorretrato. Sin embargo,
su definicin de autorretrato est claramente sesgada, porque no se nos
permite tomar imgenes de nosotros mismos. Tiene que ser algo
representativo de nosotros mismos. Y entonces tenemos que usar uno
de los efectos especiales que nos han enseado para que sea ms
creativa, como invertir a negativo, cambiar el foco o algo as.
Tom esta asignatura ya que sonaba menos tortuosa que una de esas
clases de FFA agrcolas o teatro o, Dios no lo quiera, coro. Pero como
que resulta medio aburrida. Al parecer, no tengo ninguna visin.
El seor Edwards me ha dado notas razonables porque me las he
arreglado para mantener los aspectos tcnicos simplemente perfectos,
pero no deja de insistir en que necesito usar mi ojo interior y ver el
mundo a m alrededor y bla, bla, bla. Entonces nos asign nuestro
primer gran proyecto, la mitad de la nota de nuestro primer semestre,
con un gran nfasis en la creatividad. Ouch.
La peor parte es que es uno de esos profesores que realmente te gustan,
del tipo que realmente se preocupa por sus alumnos y se pasa un
montn de tiempo fuera de clase hablando con ellos y ayudndolos.
As que supongo que me siento un poco culpable, dando vueltas en el
trabajo totalmente aburrido, semana tras semana. Pero qu otra cosa
se supone que debo hacer? Algunas de las personas de esta clase con
tan slo mirar algo y hacer clic, se convierte en arte instantneo. Yo
simplemente no tengo ese talento natural.
As que ahora tengo menos de dos semanas para terminar este
proyecto, y a medida que esto ocurre, voy a tener un gran
sobrexposicin de nada. A qu otra cosa puedo tomarle fotos que me
represente? Una habitacin grande y vaca? Un telfono que nunca
suena? Un da de la agenda de mi mam que tiene exactamente cero
tiempo para m en esto? La parte posterior de la cabeza de Nicole
mientras se aleja o peor an besndose con Ben?
Nicole pone su foto en la secadora y luego empaca las cosas esparcidas
alrededor de su ampliadora. La clase termina en unos pocos minutos.
A qu hora quieres reunirte maana?
Nicole cierra la cremallera de su mochila. Se ve muy bien bajo la luz
roja del cuarto oscuro. Hace que su tez se vea ms radiante, ms
impecable, y su cabello rubio resplandece.

41
Um, cmo a las siete? Tengo cita con el mdico despus de la
escuela.
Claro, eso sirve.
Nicole lanza unas cuantas fotos de Ben desechadas a la basura entre
los puestos de nuestras ampliadoras.
Genial.
Suena la campana, por lo que gruo y comienzo a empacar mis cosas.
Otro perodo de clase totalmente desperdiciado.
A medida que meto lo ltimo de mis cosas en mi bolso y me doy la
vuelta para irme, arrojo una foto arruinada a la basura, salvo que fallo
y sta flota hasta el suelo.
Me arrodillo y la recojo para ponerla en la basura, pero las fotos
desechadas de Nicole capturan mi mirada.
No estn tan mal, en realidad. La primera de ellas est muy borrosa,
pero la segunda, de Ben en el muelle, tiene un enfoque suave y etreo
en s mismo, como si las nubes se hubieran separado para brillar slo
en l. Hay algo malo con uno de los lados, como si Nicole hubiera
puesto el dedo en el marco, pero el centro, donde Ben est de pie,
mirando por encima del agua, es perfecto.
Echo un vistazo alrededor de la habitacin. Nadie me est mirando.
Y entonces, sintiendo como si estuviera robando la Mona Lisa, meto la
foto en mi carpeta, mi corazn acelerndose.








42
Captulo 7
Traducido por Maru Belikov
Corregido por clau12345

i vueltas y vueltas en la cama esa noche, soando con Ben y Nicole
besndose, cmaras gigantes persiguindome alrededor con
brillantes destellos de luz y miles de fuentes con ponche rebosando
lquido rosa. Excepto que el lquido era lava y pas todo el sueo
huyendo de ella. Para el momento en que abro mis ojos, estoy
completamente de mal humor. Lo que necesito es una IV
8
de cafena y
cerca de cien donas de Krispy Kreme
9
.
Mientras bostezo y me estiro, balanceo mis piernas fuera de la cama y
empiezo a ponerme de pie, pero algo se tambalea debajo de mi cama y
mis piernas se deslizan en direcciones opuestas, golpeando el suelo, con
mi cara rebotando en la alfombra. Mi diente choca contra mi lengua y
estoy bastante segura que me la mord, porque el sabor metlico de
sangre llena mi boca.
Todo ocurre tan rpido que no habra sido capaz de salvarme en
circunstancias normales, mucho menos cuatro segundos despus de
despertarme.
Qu demo?
Entonces abro mis ojos y todo se enfoca.
Solo puedo mirar, mi boca colgando abierta y mis ojos sorprendidos.
Bolas de Chicle.
Millones de ellas.
Cubos gigantes, pequeos paquetes y enormes cubetas. Estn apilados
a mi alrededor y rodando bajo mi cama. Estoy encima de por lo menos
cincuenta.

8
IV: va intravenosa
9
Krispy Kreme: red de tiendas famosa por sus donas y caf
D

43
Lo nico que puedo hacer es mirar, mi mejilla todava aplastada a la
alfombra tipo Berber. Todos estos chicles debieron costar cientos de
dlares. Rob mi hermano un camin de caramelos?
Me siento un poco, haciendo una mueca de dolor dado que esa cada no
se sinti bien, y consigo una mejor vista de mi habitacin.
Los chicles estaban en mi escritorio, en el alfeizar de la ventana, en la
silla, apilados contra la pared y ninguna pulgada de mi habitacin
est libre de chicles. Intento balancear mis piernas debajo de m, y
estoy a mitad de camino de ponerme de pie, cuando unos cuantos
chicles se deslizan por debajo y me voy abajo dividindome. Entonces,
grito de dolor y me caigo otra vez, con mi muslo pulsando como si me lo
hubiese desgarrado. Unos chicles salen disparados fuera de la puerta y
golpean la pared del pasillo, luego rebotan fuera de vista.
Decido saltarme la parte de pararme y arrastrarme hasta mi armario,
rastrillando de atrs para adelante frente a m para despejar el camino.
No funciona muy bien, porque ruedan frente a m otra vez. Es como si
estuviera en una caja de arena, excepto que la arena son chicles. O
quizs es ms como la gran piscina de pelotas de Chuk E. Cheese.
Lo que necesito es un cambio de ropa, y puedo ir al bao y alistarme.
Luego puedo ir a buscar a mi hermano y estrangularlo.
Logro llegar hasta la puerta y giro la perilla, entonces me doy cuenta
muy tarde de que comet un gran error: he subestimado el tamao de
este desastre natural. El huracn bolas de chicle es claramente uno de
categora cinco.
La puerta se abre golpendome en la mejilla y los chicles salen como
una avalancha de arcoris de colores. Ruedo de espaldas, me encojo y
cubro mi cabeza mientras cae la lluvia, saltando sobre mis codos y
cabeza, agrupndose a m alrededor. El sonido se intensifica mientras
se golpean entre ellos, saltando a travs de la habitacin. Esto est ms
all de ridculo. Cmo hizo esto? Coloco algn Benadryl
10
anoche en
mi soda para dejarme realmente fuera de combate? Tambin debe haber
tenido ayuda, porque tomara a unas cuantas personas hacer todo esto
en unas pocas horas.
l definitivamente va a caer.
Me conformo con los pantalones de ayer y una razonablemente limpia
camiseta de Pac Man y me arrastro hasta la salida, la cual realmente

10
Benadril: medicamento sedante

44
podra tener una luz intermitente de nen solo para sealarse en este
desastre. Espero que mi hermano se d cuenta que es total y
completamente responsable de limpiar este lugar. Necesitar como
cientos de bolsas para basura y palas quita nieve.
Ruedo hasta la puerta dirigindome al bao, cerrando la puerta detrs
de m. Uf!. Si nunca veo otro chicle en mi vida, ser muy pronto. No
puedo creer que incluso estuviese obsesionada con esas cosas. Mi
mam sola decir que me iba a romper la mandbula de tanto masticar.
Me miro en el espejo mientras me meto en la ducha. Tengo una gran
mancha rosa en mi mentn, en el lugar donde me golpe con la puerta,
y unas rayas azules y amarillas sobre todo mi brazo. Muy elegante.
Tomo una larga ducha, ignorando totalmente el hecho de que llegar
tarde a la escuela. Puedo culpar a mi hermano si mam se da cuenta.
Despus que estoy totalmente arrugada como una pasa y he borrado las
marcas de arcoris por toda mi piel, me visto y voy a buscar a mi
hermano.
l est tirado en el suelo de la sala, mirando al techo, escuchando su
iPod. Sus ojos apenas abiertos, como si apenas estuviera despierto y
vistiendo pantalones de camuflaje con una camiseta trmica rada.
Realmente es un vago.
No nota mi acercamiento. No digo una palabra, solo arranco los
audfonos de sus orejas. Sus ojos se abren de golpe y se sienta, frotando
su oreja.
Ow! Por qu es eso? pregunta mirndome.
No pretendas que no sabes. En una buena medida, le doy una
pequea patada con mi pie. Sus manos salen como flechas y agarra mi
tobillo. y antes de que pueda quitarlo, da un tirn y termino en el suelo
cerca de l.
No lo s dice, movindose para ponerse sus audfonos de regreso.
Ve a tomar una Midol.
11

Extiendo la mano otra vez para alcanzar sus audfonos y me detiene.
Est bien. Seguir el juego. Qu hice ahora? Ray tu DVD de
Superbad? Escup en tus Cheerios?

11
Midol: pldora para las molestias menstruales

45
Me cruzo de brazos y lo miro. Por qu no tuve una hermana? Una
sabia y til? Apenas y puedo estar en la misma habitacin con mi
hermano sin querer estrangularlo o al menos tomar unas pinzas para
su entrecejo.
Tres palabras: bolas de chicle.
Su mirada es totalmente vaca, sin sonrisa satisfecha, sin risa, sin ojos
nerviosos mientras se da cuenta que lo he descubierto. Hmm. Esto no
tiene sentido.
Argh! Bien, ven conmigo dije, levantndome y tirando de su
camiseta tan fuerte que lo estrangula. l frota su cuello y me da otra
mirada de muerte, luego suspira y se levanta del suelo. l sabe tan bien
como mam cun obstinada soy, as que se rinde fcilmente.
Ascendemos las escaleras y nos dirigimos a mi habitacin. Estoy justo a
mitad de camino cuando veo los primeros chicles en el pasillo. Me hago
a un lado y Chase camina pasndome y cuando llega a la puerta,
estalla en risas.
Me quedo de pie all, mirando, mientras l continua rindose,
finalmente doblndose y sosteniendo sus lados. Peridicamente, mira
de nuevo hacia arriba, escudriando ms a fondo la habitacin para ver
los caramelos lo que lo hace destornillarse ms de risa.
La. Mejor. Broma. De todas finalmente logra decir entre respiros.
Luego en realidad se cae, tendido en el sueo todava rindose.
No lo es! Es un desastre y necesitas limpiar todo esto!
l para de rerse, aunque la sonrisa nunca deja su cara.
Oye, yo no hice esto. No voy a limpiarlo.
Si lo hiciste! Yo obviamente no lo hice.
l se encoge de hombros.
Alguien lo hizo y tanto como quiero llevarme el crdito por ello, no
puedo. No fui yo. Ni siquiera estoy seguro de donde alguien encontrara
tantos chicles.
l se sienta y se inclina en la puerta otra vez para conseguir otra
mirada, luego asiente vigorosamente.
Tiene un punto. Y basada en su expresin, casi le creo.
Casi.

46
Como sea. Voy a la escuela. Es mejor que esto se haya ido para la
hora que llegue a casa. Ya s que probablemente ests realmente
ocupado con alimentar a personas sin hogar y rescatar gatitos en
problemas de los rboles, pero espero que lo recojas.
Se sienta y coloca una mano para detenerme.
Compaera, no voy a tocar esto. Tengo mejores cosas que hacer.
Bien. Solo le dir a mam acerca de esas revistas escondidas bajo
tu
Okey! Okey, no digas ms dijo, moviendo sus manos para
detenerme antes de terminar mi oracin. Dios, piensas que mam
tiene micrfonos escondidos en este lugar?
Sonro y me doy vuelta triunfante mientras desciendo las escaleras y me
dirijo a la puerta. Es una caminata de veinte minutos a la escuela, y las
clases empiezan en diez. Normalmente encuentro el caminar relajante,
especialmente cuando el tiempo es agradable como hoy. Est lo
suficientemente clido como para que no necesite una chaqueta, solo
una sudadera razonablemente gruesa. Los rboles de cerezos que
recubren Marrymor Lane, donde vivo, estn medio desnudos, sus hojas
estn esparcidas en las aceras, crujiendo bajo mis pies mientras me
dirijo a la escuela.
Pero en lugar de disfrutar la caminata, me siento distrada y molesta.
No puedo parar el persistente sentimiento de que algo extrao est
pasando.
Porque mi hermano nunca me pregunt qu pensaba de su poni
rosado. Adems si los chicles fueran obra de l, no estara afuera de mi
puerta esperando por la recompensa? Por qu hara esas bromas si ni
siquiera consegua estar ah para su momento de gloria?
Algo no est bien aqu.


47
Captulo 8
Traduccin SOS por Susanauribe
Corregido por clau12345

ara el momento en que termina la escuela, no me siento como si
quisiera ir a casa. Parece que toda la casa se est volviendo una zona
de desastre y si mi hermano todava no ha terminado de limpiar las
bolas de chicle, seguro como el demonio que no quiero aparecer a
tiempo para ayudar. La evasin siempre ha sido mi mejor mecanismo
de sobrevivencia. Por qu detenerme ahora?
As que tomo una decisin precipitada: voy a ir al evento de motocross
de Ben esta noche. No es nada gigante, pero est lo suficientemente
cerca como para que pueda caminar hasta all en media hora. S que si
voy, no pensar en nada durante todo el tiempo que l est montando, y
eso es exactamente lo que necesito.
Voy a hacer mi prueba de conducir el viernes. Con un poco de suerte,
esta ser la ltima vez que tenga que caminar por la ciudad.
Especialmente si consigo usar la vieja Ford Ranger de mi hermano.
Entonces por qu no sacar lo mejor de esto y hacer una linda caminata
lenta esta noche?
Este evento se realizar en una pista privada, una llena de saltos
gigantes, rampas y cosas locas de las que ninguna persona en su sano
juicio se lanzara, pero Ben las maneja con soltura. Hay una serie de
graderas que miden alrededor de 3 metros de altura y nueve o diez
metros de largo, as que slo albergan a unos cien espectadores en su
mejor momento, y hoy ser menos que la mitad. Las noches de los
mircoles son la noche de exposicin semanal, un da para que los
motociclistas practiquen sin pagar enormes tarifas o estresar la
competencia. Bsicamente, tontear y la gente viene a verlos.
Est clido para ser otoo, as que me detengo en la estacin de
gasolina en el camino y compro una Montain Dew. Ir bien con el
contenedor de Tuperware lleno con los famosos brownies con chispas
de menta de Nicole. Fiel a su palabra, horne una tanda slo para m
para remediar haberse perdido la mitad de mi fiesta. Todava estoy
P

48
bastante molesta con ella, pero los brownies derriten un poco de mi
rabia.
Camino por los sucios senderos de la carretera rural, bocadillo en
mano, sintindome relajada por primera vez en das. Es difcil estar
tensa cuando caminas por zanjas llenas de enea, rodeadas de enormes
campos de csped con caballos y vacas y el sol est brillando, caliente y
radiante, por lo que podra ser la ltima vez de este verano. Camino
bajo una fila de arces, las grandes hojas naranja yacen tan gruesas en
el suelo que alcanzan un tobillo de profundidad.
Esto es exactamente lo que necesitaba, una noche para escapar de
todos y dejar de preocuparme por las cosas.
Serpenteo mi camino entre carros en un campo con csped que sirve
como aparcadero, con mis Converse negras hundindose en el lodo. Los
camiones en el campo superan los autos en al menos uno a tres. No
debera encontrar esto asombroso, pero lo hago. En Enumclaw, los
camiones siempre reinarn como supremos.
Hago mi camino hacia las destartaladas gradas de madera, escogiendo
pasar entre una manada de extraos, y encuentro un lugar para
sentarme donde la pintura blanca no est pelndose.
Los inviernos en el Noreste del Pacfico no son amables con las
estructuras como sta, pero en un soleado da de otoo como hoy,
nunca quisiera vivir en otro lugar.
Los motociclistas ya han empezado a tontear. Un chico en una moto de
dos tiempos color naranja brillante se lanza en un gran salto y despeja
a varios motociclistas que estn sentados debajo, con sus cascos
puestos, charlando.
Ben es fcil de identificar: tiene una bicicleta amarillo brillante y casco
azul, adems de un jersey con un diseo negro con azul rey. Su nmero
es el 9, el cual ha sido mi favorito desde que fui a una carrera con
Nicole.
Nicole dice que las noches de exposicin y las careras de Ben son largas
y aburridas, ruidosas y sucias. A Ben no le importa si ella va, porque no
es como si pudieran hablar algo. Medio me mata saber que tienen tan
poco en comn. He pasado tanto tiempo evitando estar alrededor de
ellos dos al mismo tiempo, que en verdad no entiendo su relacin en
absoluto.

49
Ni siquiera s si ella lo ama como yo. Y si lo ama, por qu no est
aqu? Aunque reconozco a dos personas de la escuela sentadas en la
fila delantera, no me miran ni me hablan. Nicole nunca sabr que
estuve aqu, porque nunca aparecer, y Ben est usando un casco y
montando a un milln de kilmetros por hora.
Ben endereza su moto y la arranca de un golpe. Revoluciona a la vida,
un profundo rugido que revela todas las partes de segunda mano que
ha instalado laboriosamente. Lo s, porque l habla sobre eso en clase
de matemticas. Siento como si supiera de su moto tanto como l. Me
pregunto si Nicole sabe que pas toda la semana pasada instalando un
brazo extendido que gira.
Sus botas son casi hasta la altura de la rodilla, con un patrn de color
que hace juego con su camisa y pantalones. Usa gafas sobre su gran
casco as que ni siquiera puedo ver su rostro.
No importa que nadie ms lo reconozca. S cmo se ve debajo de todo
ese atuendo. Lo he memorizado.
Salta en una rueda por lo que deberan ser treinta metros, luego cae
sobre la rueda delantera y cambia a una marcha ms alta mientras se
avecina el banco delante de l. Monta por alrededor de medio crculo,
subiendo ms alto por la pared hasta que est cerca de los bordes y la
nica cosa sostenindolo contra la suciedad es la velocidad y fuerza
centrpeta. Para el momento en el que sale de la curva, est poniendo la
tercera marcha y dirigindose a una serie de pequeo resaltos. Se lanza
del primero y navega por encima de los dos siguientes sin tocar el suelo,
luego aterriza y rpidamente ejerce presin en el motor. El salto frente a
l es agudo y anguloso y mientras llega a la cresta, la motocicleta vuela
en el aire. Ben saca ambas piernas de los soportes y las pone en el lado
derecho de la moto haciendo esa extraa caminata de tijeras. Se las
arregla para regresar su pierna izquierda al lado correcto quedando a
horcajadas sobre la moto de nuevo justo cuando aterriza.
Sus tonificadas piernas se inclinan con cada salto y resalto. Mi corazn
est volando con l. No puedo creer que hace todo esto y no muere de
miedo o del choque de adrenalina. Me pregunto si alguna vez me dejar
montar su moto, alguna vez me mostrar lo que se siente ser ligero por
esos preciosos segundos.
Ralentiza un poco mientras rodea otra esquina y se dirige a la siguiente
parte de la pista, tres largas colinas en fila. Golpea una tras otra,
navega en el aire, aterriza y monta otros seis o siete metros y se lanza
de nuevo.

50
Ocasionalmente hace un truco, girando la rueda o soltando ambas
manos en mitad del aire. No me doy cuenta de que estoy conteniendo el
aliento hasta que mis pulmones empiezan a gritar por oxgeno y tengo
que tomar una larga y entrecortada respiracin.
No s cmo Nicole puede aburrirse con esto. Ben hace otro salto y
voltea su moto hacia un lado por un minuto, a propsito, y luego la
endereza de nuevo justo a tiempo para aterrizar. La multitud grita y
aplaude. Me pongo de pie con ellos y grit con todos mis pulmones,
aplaudiendo y silbando.
Ben es uno de los mejores motocrocistas del rea. Dice que no quiere
meterse en circuitos verdaderamente intensos todava, pero
definitivamente podra. El primer da de clase de matemticas, vi todos
esos stickers en su carpeta y le pregunt sobre ellos. Dijo que la tienda
de motos local prcticamente le da todo lo que necesita a cambio de
poner sus stickers en su moto y un parche en su camisa. Le cre. Es
bueno en eso.
Mi celular suena, y lo abro sin pensar.
Hola?
Hey, Kayla dice Nicole.
Mi corazn se encoge en mi pecho, aterrizando en alguna parte de mis
pies. Olvid totalmente que bamos a reunirnos esta noche para
trabajar en el diagrama de la clula. Si me voy ahora, podra llegar a
tiempo a casa para encontrarla all. Tal vez.
Hola digo. Poniendo mi mano sobre el micrfono. Puede escuchar
las motos en el fondo? Dios, esto es sospechoso.
Mi cita con el odontlogo fue corta. Todava quieres venir?
Dentista? Pens que dijiste que era una cita con el doctor.
Hace una pausa.
Claro. Pero un dentista es un doctor. Slo que de diferente clase.
Frunzo mi ceo. Supongo que tiene sentido. Pero parece extrao.
Oh. Bueno, yo, huh, estoy medio ocupada en este momento. Qu te
parece maana?
La culpa parece estar hinchndose y construyndose en mi estmago.
Pongo mi mano de nuevo sobre el micrfono mientras se escuchan

51
motos rodeando la esquina y dirigindose en mi direccin. Parezco
contener el aliento mientras el conductor revoluciona el motor.
Qu fue eso?
La podadora de csped digo rpidamente. Demasiado rpido.
Ests podando el csped? T mam no le paga a alguien para que
lo haga?
Cierro mis ojos y tomo una profunda respiracin.
S, mi mam dice que los chicos de paisajismo no estn al da. As
que yo me qued atrapada con esto. Podemos trabajar en el
diagrama maana? pregunto de nuevo.
No puedo. Tendremos que hacer esto el fin de semana o algo as.
Asiento, luego me doy cuenta de que ella no puede verme.
Oh, claro. Te veo maana en la escuela.
Y luego cierro el celular mientras otro grupo de motocrosistas est
volando por las graderas. Esto esta tan no bien. Quiero decir, estoy
escondiendo el sonido de motos de Nicole, hay algo malo con esta
imagen. Si me siento culpable, es porque soy una gran mentirosa,
secretamente codiciando a su novio.
No debera estar aqu, mirando al nico chico que nunca podr tener.
Quiero decir, cunto tiempo voy a verlo desde lejos y obsesionarme con
l, todo el rato escondindolo de mi mejor amiga?
No estoy de nimo para estar aqu ms tiempo. Tengo que detener esto.
Tengo que dejar de desear estar con l. Es estpido pasar por esto. Tal
vez puedo hacer una clase de fuera-de-vista, fuera-de-mente. Tal vez
puedo simplemente aprender a superar mi enamoramiento y dejar que
Nicole est con l y slo olvidar que Ben Mackenzie siquiera existi.
Esto termina. Ahora.
Me paro de las graderas y empiezo a bajarlas, haciendo mi camino
cuidadosamente entre los espectadores. Slo estoy a mitad de camino
hacia el final, cuando todos a m alrededor se ponen de pie y un rugido
de risas se construye rodendome.
Por un segundo, pienso que tengo algo mortificantemente pegado a mi
trasero y trato de quitarlo discretamente de mis jeans.
Pero luego me doy cuenta de que estn mirando a la pista. Y sealando.

52
Miro hacia arriba y mi estmago se cae a mis rodillas.
Uh-oh.
Es el poni. El jodido poni rosa.























53
Captulo 9
Traducido por Little Rose
Corregido por Majo

l poni est corriendo, saltando y divirtindose como nunca. Levanta
los cuartos traseros, se retuerce y da vueltas en el aire con las
piernas tan levantadas que podra haber hecho piruetas.
Se me seca la boca.
Va a uno de los saltos ms largos, con sus pequeos cascos resonando,
y luego se yergue y relincha pareciendo orgulloso de s mismo mientras
salta una y otra vez como si fuera el dueo de la montaa.
O reina quizs. Despus de todo, es rosa. Sigue dando vueltas, con sus
piernitas sacudindose sin prestar atencin a la destruccin que est
provocando en mi pobre corazoncito.
Una moto resuena, y dejo de mirar al poni. Un corredor, obviamente
que no vio que la pista est ocupada por un caballo en miniatura
tremendamente rosa, est acelerando en su direccin.
Basta! Me estiro, bajando de los asientos y corriendo hacia la meta.
Tropiezo con los carriles pintados de blanco, cayendo al suelo en un
charco de lodo. Inmediatamente se escurre entre mi pantaln y
zapatillas. Ugh.
Me pongo de pie, sintiendo mis Converse llenas y mojadas a travs de
los calcetines. Corro hacia el salto, hacindole seales y gritndole al
motociclista con todos mis pulmones. Probablemente no tenga sentido,
entre el gemido de su moto no me oir y se chocar con el caballo.
Probablemente vea volando partes de cuerpos.
Para este momento, el corredor ya est en la base del salto. Cuando
creo que es momento de cerrar los ojos y esperar un milagro, su casco
se mueve, y s que me ve, slo un poco. Le da al freno y gira el
manubrio, envindose a s mismo a la pila de tierra afuera de la pista.
Vuela junto a su moto, justo hacia un grupo de corredores que estn
sentados en el medio del circuito.
E

54
Los esquiva a casi todos pero se choca de lleno con la rueda de la moto
del fondo, la moto de Ben.
Toda la moto es golpeada, con Ben encima, y el otro corredor cae al
suelo ruidosamente.
Me quedo de pie all en medio del circuito, engullida por el silencio
mientras miro. La multitud en las gradas sigue de pie, mirando todo el
increblemente genial espectculo.
Ups.
El poni vuelve a relinchar, como en una risita increblemente ruidosa y
aguda. Y luego trota colina abajo y sigue por el camino, con su cola
esponjosa revoloteando detrs.
Viene directo hacia m, como si fuera su mejor amiga. La mantequilla de
man de su jalea.
No, no, no. No es bueno.
Aljate! Intento canalizarle mis pensamientos, esperando, rezando para
que se vaya corriendo a donde sea de donde vino. Pero salta justo hacia
m y se detiene, frotndome su hocico en el brazo.
Debe haber cien pares de ojos en m ahora mismo.
Tengo miedo de levantar la mirada en cualquier direccin porque no s
qu decir.
Realmente debera haber dejado el poni y que se las arreglar por s
solo en lugar de gritar con todos mis pulmones y caer en barro. No es
como si fuera mi poni, aunque apareci en mi patio ayer.
Esa cosa es tuya?
Quiero cerrar los ojos y bloquear esa voz la voz de Ben pero s que
no lo har desaparecer. Por lo que levanto la mirada. Se ha quitado el
casco, por lo que su cabello rubio est todo desordenado, y tiene una
ceja alzada mientras mira el poni. Sus ojos azules estn brillando con
intensidad, como si hubiera cien bromas que quisiera contar. Tiene un
lado de su traje de corredor llenos de barro, gracias a que el otro chico
lo golpe e hizo caer.
Em no?
Es eso una pregunta?
No?

55
Sonaba como una.
Bueno, no es mo, pero le gusta ir a mi jardn trasero a veces. Una.
Slo una vez.
Te pasa muy seguido que aparezcan ponis rosados en tu jardn?
No.
Sonre. Mi corazn comienza a acelerarse. Ben parece realmente
complacido de estar viendo mi humillacin pblica. Normalmente, lo
molesto a l.
Crees que quizs los Pitufos lo quieran de regreso?
Alzo una ceja y pongo una mano en mi cadera.
Enserio? Eso es lo mejor que tienes? Me encuentras aqu de pie
con un poni color fucsia, y realmente eso es lo nico que puedes decir?
Ben re y la tensin parece disolverse de mi cuerpo, y me descubro
sonrindole en respuesta.
Realmente me decepcionas Ben.
Qu puedo decir? Mis Laffy Taffy
12
me fallaron, no tienen ningn
chiste de caballos fucsia.
Alguien del otro lado de la pista enciende su moto, y comprendo que
estamos en medio de todo, y nadie se mueve.
Oh, eh, supongo que ese es mi pie para irme. Quiero decir, tengo
tarea y esas cosas, y de todas formas es una caminata larga a casa as
que mejor
Viniste caminando?
Er. Probablemente no debera haber mencionado eso. Ahora parezco
una loca.
S. Pero cunto es? Slo dos o tres millas? Menos de cuarenta y
cinco minutos. Y el clima est lindo. Y quizs en algn lugar pueda
dejar tirado mi poni.
De ninguna manera. Yo te llevo.

12
Laffy Taffy: golosina que dentro de su envoltorio trae chistes sencillos.


56
Mi estmago se hunde mientras mi corazn se siente ms ligero. No
debera querer esto tanto.
Vamos a su gran camioneta Ford, y l baja una pequea rampa. Debe
tener un ancho de veinte centmetros, apenas ms ancha que su rueda.
Se monta en la moto y la sube por la rampa como si lo hiciera todos los
das. Lo que, ahora que lo pienso, debe ser posible.
Me quedo de pie mientras intenta bajar de la moto, con mi poni a mi
lado. Medio espero que diga algunas frases, como el seor Ed.
Creo que puedo retroceder con la camioneta hasta all comenta Ben
sealando un montculo de tierra. Y quizs podamos convencer al
poni de subirse.
Pero realmente no es mi poni. Podramos dejarlo aqu.
Ben me mira como diciendo, s, claro.
Probablemente viva cerca de tu casa y te sigui aqu. Lo mnimo que
puedes hacer es llevarlo de regreso. Enumclaw en general es un rea
bastante rural, por lo que esto es bastante posible. Me pregunto cul de
mis vecinos psicpatas perdi su poni.
Suspiro y me froto los ojos. No s cundo mi jardn se convirti en
posada de ponis, pero como sea.
De acuerdo.
Si el poni se fuera galopando, el mundo volvera a estar bien. Pero no lo
hace. Espera pacientemente mientras Ben retrocede su camioneta hasta
la pila, y luego, maldita cosa estpida que se sube como si hubiera
pasado toda su vida subiendo y bajando de camionetas.
Ben cierra la portezuela, y despus, para mi sorpresa, va a la puerta del
pasajero y la abre para m.
Su carruaje espera dice con una sonrisilla en sus labios perfectos.
Realmente dudo que el carruaje de Cenicienta incluyera una moto de
motocross y un poni fluorescente.
Voy a la puerta y me subo a menos de un centmetro de l. Quiero
inclinarme, apoyar mi pecho en su chaqueta y sentir su perfume.
Me pregunto cmo reaccionara si hiciera eso.
Tengo que aferrarme a la manija del lado de adentro de la puerta e
impulsarme para subir, por la altura de la camioneta. Ben cierra la

57
puerta y rodea la camioneta por adelante para sentarse sin ayuda de la
manija.
Cuando lo enciende, el gran motor cobra vida.
Salimos a la ruta. Gracias al cielo son menos de tres millas a mi casa,
porque podra desmayarme y odiara que l me viera en esa posicin.
Te veas increble hoy digo cuando ya no puedo soportar el
silencio. Ya sabes, antes de que el equino interviniera.
Gracias dice. Me viste cuando casi me caigo en la grande? Me
puse nervioso y casi no logro pisar el acelerador.
Sonre y me mira, me encuentro sonrindole y mirndolo a los ojos. Oh,
no. No debo mirarlo a los ojos. Me vuelvo a la ventana.
Dicen que un ego demasiado inflado es la principal causa de muerte
en chicos adolescentes.
Puedo sentirlo mirndome.
Ah s? Y cul es el tratamiento?
O que la terapia con electrochoques funciona bastante bien.
Ben bufa.
Cmo, nada de submarinos?
Sacudo la cabeza. Se me hace difcil mirar por la ventana cuando quiero
mirar a Ben. En cambio, finjo que una vaca blanca y negra que est
pastando cerca es la cosa ms fascinante del mundo.
No, demasiado complicado.
Tiendo a pensar que una hora con la seorita Vickers y dos docenas
de problemas de trigonometra solucionaran el ego de cualquiera.
Olvido atenerme a la ventana y miro a Ben.
Lo s, y recin es el primer mes de escuela. Estamos condenados.
Sonre, poniendo la luz de giro antes de volver mirarme. Sus labios se
ven perfectos, curvados en una sonrisa. Vuelvo a la ventana.
Deberamos juntarnos alguna vez y trabajar en la resea. La
camioneta se sacude un poco cuando sube al segundo cambio.

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Olvido respirar un segundo, hasta que los pulmones me arden e inspiro
tan hondo como puedo sin que l lo note.
S, podramos. En lo de Nicole. Ella tiene la misma clase de
matemticas en el sexto perodo.
Claro dice asintiendo. En lo de Nicole.
Para cuando estamos frente a mi casa, mi agarre mortal en la manija
hace que me duelan los dedos. Para la camioneta en la acera, y justo
cuando va a apagar el motor, abro la puerta y salgo.
Gracias Ben, nos vemos maana!
Entonces me voy hacia la puerta de casa. Estoy a mitad de camino
cuando oigo que apaga el motor y me grita desde la ventanilla abierta.
Eh, Kayla?
Me detengo, apretando los dientes un segundo, an de espaldas a l, y
luego me doy vuelta.
El poni? Hace un gesto hacia mi ltima pesadilla viviente. Al
parecer tengo muchas de esas ltimamente. Es posible tener mltiples
pesadillas vivientes?
Oh. Cierto.
Cmo crees que podamos bajarlo?
Em, hay un paredn del otro lado de aquella cerca. Retrocede con tu
camioneta hacia all y abrir la puerta.
Resisto la tentacin de golpearme la frente con una mano mientras voy
al jardn. Dado que es un terreno que ocupa una esquina, tenemos otra
puerta atrs. El jardn sola tener un desnivel, por lo que mam hizo
que construyeran un muro de contencin para nivelarlo. Ser perfecto
para bajar al poni.
Ben retrocede la camioneta y sale, yendo a la parte trasera a bajar la
portezuela. Es casi perfecto slo a unos centmetros de la pared. El
poni retrocede un poco y luego se da la vuelta y salta. Va al centro del
jardn, se pone de rodillas, luego cae de costado y comienza a rodar.
Ben re, y noto abruptamente lo cerca que est. Me alejo discretamente
un par de pasos.
Gira la cabeza y frunce el ceo mirndome.

59
Acaso te pongo incmoda?
Qu? No. Qu? Voy a ahogarme con mi saliva. Estoy segura.
Ben suspira y se encoge de hombros.
No importa.
De acuerdo, bueno, cerrar la puerta. Gracias por traerme.
Asiente, pero me mira un segundo ms de lo necesario y luego se da
vuelta y vuelve a la camioneta.
Toca la bocina una vez mientras sale a la calle y cierro la puerta con
tanta fuerza y velocidad que cruje. Y luego inspiro muy hondo, y por
primera vez en media hora, no me falta el aire.


60
Captulo 10
Traducido por Susanauribe
Corregido por Majo

uando me despierto a la maana siguiente, abro slo un ojo
lentamente y miro alrededor de la habitacin. Despus del poni y
las bolas de chicles... me siento como si estuviera a punto de ser
emboscada. Pero las bolas de chicle no han aparecido. Gracias a la
estrella de la suerte por eso. No s lo que l hizo con ellas, pero mi
hermano hizo algo por primera vez en su vida. Y una mirada por la
ventana revela que no hay un poni comindose nuestro csped
perfectamente verde.
La vida es felizmente normal.
Mientras me dirijo a la puerta de mi habitacin, escucho un sonido.
Saliendo de mi armario.
En serio! Si mi hermano ha hecho algo ms una pequeita nfima
cosa adolescente, le voy a decir a mam. La vida ha sido loca desde que
l regres y todo es su culpa.
Marcho hacia mi armario y abro la puerta de un tirn.
Mi corazn se detiene mientras miro a un par de grandes ojos verdes
enmarcados por pestaas largas y curvas. Hay una chica que nunca
antes he visto sentada en mi armario. De verdad. Grito y salto hacia
atrs, corriendo hacia la silla de mi computadora y empujndola entre
nosotras, como si fuera a volverse un arma.
Muerta por una silla que rueda.
Me doy cuenta de que la silla va a hacer poco para protegerme, y
frenticamente me estiro hacia mi escritorio para producir
Una regla. Me qued ah con eso extendido como una espada, todava
escondida detrs de la silla. Tal vez si soy bastante afortunada, puedo
hacer algunas estrellas arrojadizas de clips de papel.
C

61
La extraa chica slo est relajada en el suelo, con las piernas
cruzadas, usando el atuendo ms horrible que he visto: medias a rayas
rojas y blancas, un vestido de algodn azul y un delantal blanco. Su
cabello de color fresa es rizado y est suelto cayendo hasta la mitad de
su espalda en grandes rizos alborotados, trozos de ellos saliendo por
todas partes. Ella tiene una sombra de pecas oscuras por el puente de
su nariz, y labios tan llenos que no parecen naturales. Parece de mi
edad. Excepto que no parece preocupada en lo ms mnimo por haber
sido atrapada en mi armario. Si sta es la novia a larga distancia de mi
hermano, en verdad tiene muy mal gusto. De nuevo, ella est saliendo
con l, as que parece que tal vez ella es quien necesita ayuda.
Quin rayos eres t? pregunto, retrocediendo hacia la puerta como
si fuera un perro con rabia. Estoy llena de un miedo irracional de que
vaya a ponerse de pie y saltar encima de m como una araa o algo
parecido.
Ann dice ella, su voz tentadora, apenas un susurro.
Okey, Ann, qu ests haciendo en mi armario?
Sentarme dice ella, como si debera ser obvio. Ella pestaea unas
cuantas veces y me mira de la manera ms extraa, como si no debera
ser yo quien estuviera de pie en mi propia habitacin.
S, pero por qu ests sentada en mi armario?
Soy tu mejor amiga. Vivo aqu! dice, su voz se est fortificando,
volvindose menos un susurro.
Tiene un sonido extrao y correcto en sus palabras. No es un acento
per se. Pero me recuerda a la forma en la que alguien pronuncia una
palabra que acaba de aprender hacer slo cinco minutos. La cadencia
es un poco apagada.
No, no vives aqu digo, dando un paso hacia adelante. Ella necesita
salir de mi armario. Ahora. Qu cree que es esto, Narnia?
S, si vivo aqu.
No, no vives aqu.
S, si vivo aqu.
Aprieto mi mandbula. Ella en verdad es molesta.
Claro. Y quin eres t?!

62
Ann dice ella de nuevo.
Anna qu?
Slo Anna.
No hay una slo Anna.
Ella me mira. Pestaeo unas cuantas veces, esperando que
desaparezca. Hay algo extraamente familiar en ella. Salgo de detrs de
mi silla para mirarla mejor, todava estirando la regla. Si todo lo dems
falla, puedo medirla hasta la muerte.
Te conozco de alguna parte? Mi voz suena ms temerosa de lo que
me gustara, y aclaro mi garganta.
Ella se re un poco, y por alguna razn me molesta. Quin es ella para
rerse cuando ella es la invasora?
Por supuesto, Kayla. Nos hemos conocido por ocho aos.
Ella sabe mi nombre. Mi estmago se retuerce. No entiendo esto. Me
est asustando. Tal vez slo debera correr e ir a buscar a mi
hermano? Tal vez ella es una persona loca que escap. Tal vez me mira
por mi ventana.
Nota para m: conseguir nuevas cortinas.
Necesitas salir de mi armario digo, mi voz todava temblorosa. No
estoy equipada para lidiar con invasores antes de las siete a.m.
No es mi culpa que me hayas lanzando a aqu.
Huh?
Yo no te puse ah. Eso es absurdo, no dirijo un hostal.
Tal vez una vara sera suficiente, pero esta regla se siente ms delgada y
delgada en mis manos.
He estado en esa caja por cinco aos dice, sealando la caja blanca
en la parte trasera de mi armario. No es ni de cerca tan cmoda como
era tu cama.
Anna se arrastra hacia adelante, saliendo del armario, y desdobla sus
piernas. Mientras se pone de pie, ella medio se tropieza y se tambalea
hacia adelante, chocando contra mi silla rodante y envindola a chocar
contra la pared. Hace un gigante brinco hacia atrs. La silla deja una
gran marca en mi perfecta pared color durazno.

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Genial. Al menos mi hermano trabaja en una tienda de ferretera.
Ella se agarra del borde de mi cama y se arrastra a sus pies hasta que
est de pie en sus completa altura, lo cual parece bastante cerca de mi
metro sesenta. No suelta el poste de mi cama de cuatro postes. En
verdad, luce un poco temblorosa. Como esos caballos que ves en Animal
Planet justo momentos despus de que aprenden a caminar.
Mientras est de pie frente a m, una mano todava agarrada en mi
cama, le doy una buena mirada. Toda la habitacin da un giro lento e
inclinado. De repente, yo soy la que necesita agarrarse de un mueble.
S porque parece familiar.
Est vestida como mi viaje mueca Raggedy Ann. Es por eso que
estaba hablando sobre esa caja? Ella escarb entre mis cosas y vio mi
vieja mueca?
Parece un gran desastre. Un atuendo que se ve lindo en una mueca,
pero luce atroz en una adolescente. Y con su cabello saliendo por todas
partes y sus pecas pronunciadas, tiene que ser la persona ms
perdedora que he visto en la vida real.
Cruzo mis brazos, molesta. Cree que puede venir aqu y burlarse de m
por mi obsesin de un tiempo con mi mueca Raggedy Ann? Es cmo
se supone que sea?
Lindo disfraz. Un poco temprano para Halloween, no crees?
pregunto.
Ann mira su vestido, suavizado el delantal mientras frunce el ceo.
Siempre te gust.
S, cuando tena siete aos!
Ella se encoge y finalmente suelta mi cama para poder poner sus manos
en sus caderas. Se balancea un poco pero se queda de pie. Dios,
estaba bebiendo cerveza en mi armario?
Me gustabas ms en ese entonces.
Su voz ha sido cambiada durante nuestra conversacin, volvindose
ms normal. Entre ms habla, ms suena a m y ms la angustia se
multiplica en mi estmago. Ella desde aprender locamente rpido. Todo
lo que tuve que hacer fue escucharme unas cuantas palabras, y se est
ajustando, cambiando a imitarme. Por qu est actuando como si me
conociera? Recordara a alguien que luciera as de tonto.

64
No tienes que ir a casa, pero no puedes quedarte aqu digo,
movindome hacia la puerta.
Ya te lo dije. Ya estoy en casa.
No ests en casa. Yo estoy en casa. Esta es mi habitacin. Mi voz se
alza una octava. Mi hermano me escuchara si yo gritara, cierto?
Pero qu pasa si est escuchando su iPod?
Nuestra habitacin dice ella.
Ella toma mi postura y luego me imita, cruzando sus brazos y de pie
con sus pies muy extendidos. Suficiente con esto. Estoy suficientemente
asustada. Doy un paso hacia atrs y extiendo la regla de nuevo.
Mira, si no te vas en los prximos treinta segundos, voy a llamar a la
polica.
Por qu? Todava tienes un enamoramiento con el Oficial Barrows?
Mis ojos se abren grandes. Nunca le dije a nadie sobre eso. Cuando
tena diez, tena un enamoramiento total de un polica de veinte aos
que sala en el rea de paso de peatones frente a la escuela. Cruzara
una y otra vez sin otra razn, probablemente volvindolo loca. Ni
siquiera nunca le he dicho a Nicole sobre l; era vergonzoso.
Cmo sabes eso?
Solas decir que ibas a casarte con l y vivir en una casa con una
cerca de estacas blancas. Y que l protegera
S lo que dije, pero cmo t sabes sobre eso?
Ella me frunce sus cejas y me da una mirada de bueno, duh. Por qu
es que me siento como la estpida cuando ella est vestida como una
mueca gigante?
Debes reconocerme. Fui tu mejor amiga por unos cuantos aos. Lo s
todo. O te olvidaste de m una vez que me metiste en esa caja?
Mientras las palabras entran, comienzo a rerme, girando la silla del
escritorio y dejndome caer en esta.
Esto es bueno. Me pregunto quin la puso a hacer esto.
Crees que eres la Raggedy Ann, verdad?

65
Ann intenta una risa, perfectamente imitando la ma. Hace que los
pelos de mi cuello se paren en las puntas. Es como escucharme riendo,
sonando en una grabadora.
No estoy pretendiendo, Kayla. Soy yo!
No, no lo eres! Ann es una mueca, tontita.
Ann suspira.
Adems del Oficial Barrows, tambin tuviste un enamoramiento con
el cartero, al menos hasta que los reemplazaste por el chico de cabello
plateado con zapatos chirriantes. Y quisiste ser un payaso de rodeo por
alrededor de cinco minutos, hasta que viste un toro en verdad.
Tambin, el segundo nombre de tu padre es Preston Lewis, lo cual
siempre encontraste ridculo porque son dos nombres, no uno, y ambos
suenan como apellido. Tu color favorito es el durazno a pesar que de
que odias los duraznos porque encuentras la parte velluda totalmente
poco apetitosa. En sexto grado, descubriste que empezaste la regla
porque
Suficiente! digo, cubrindome mis odos. Sin sentirme aliviada por
ese recuerdo.
Con cada revelacin que Ann dijo, mi ritmo cardaco se increment, y
ahora est galopando en mi pecho como un animal enloquecido. Ella
sabe cosas que no le he contado a nadie, ni siquiera a Nicole. Y no soy
lo suficientemente estpida como para tener un diario o algo as. As
que o ha estado viviendo en ese armario o ha escuchado a hurtadillas
por los ltimos seis aos
No. Eso es completa, totalmente imposible. Hay una explicacin para
esto.
Una lgica.
Mira, tengo que ir a la escuela. As que puedes regresar y sentarte en
ese armario y yo ir a clase, y podemos discutir esto despus.
Tal vez si puedo devolverla al armario y cerrar la puerta, puedo correr
lejos de mi habitacin y hacer que mi hermano la eche. O tal vez en
verdad llamar a la polica. Pero no tengo tiempo para descubrir cul
opcin es mejor.
Ann se encoge, se da la vuelta y vuelve al armario. Cuando la puerta
hace click cerrndose y sale de vista, casi me convenzo de que imagin

66
todo. Pero luego camino a la puerta y mir un poco dentro, y est
sentada en el suelo entre mi ropa, trenzando su cabello.
Miro detrs de ella y veo la caja blanca donde mi mueca haba estado,
pero est vaca.
Trago y le doy una dbil sonrisa y luego cierro de nuevo la puerta.
Si slo hubiera como una caja de seguridad y pudiera girarlo y
encerrarla por siempre.
Algo me dice que no ser tan fcil deshacerse de ella.



















67
Captulo 11
Traducido por PaulaMayfair
Corregido por l

i siquiera voy a mitad del camino a la escuela en el momento que
debera estar subiendo las escaleras del frente. No estoy caminando
tanto como estoy arrastrando los pies, aturdida, sumida en los
pensamientos sobre el extrao desarrollo de la maana.
Desde mis dulces diecisis, la vida ha sido puesta de cabeza. Es como
un claro antes y despus.
Antes: normal.
Despus: totalmente loco.
Quiero decir, Raggedy Ann
13
? Bolitas de chicle? Un poni fucsia?
Quizs cuando yo era pequea, habra amado esas cosas. Habra
saltado de alegra sobre el poni. Diablos, si yo hubiera sabido que los
ponis venan en color rosa, habra rogado por uno. Incluso tena el cono
de helado en su trasero, como mi My Little Pony
14
preferido.
Me detengo a medio paso entonces, mi mandbula tan abierta que est
casi descansando en la punta de mis Converse. Es como si todos los
sonidos hubieran parado de golpe y el mundo entero se hubiera
quedado en silencio, excepto por el zumbido en mis odos. No puedo ver
ni una sola cosa frente a m porque todo se ha ido en este tipo de gris
borroso.
Deseo que mis deseos de cumpleaos realmente se hicieran realidad.
Porque los condenados nunca lo hacen.
No.
No, no, no.

13
Raggedy Ann: es un personaje de ficcin creado por el escritor e ilustrador Johnny
Gruelle para una serie de libros para nios pequeos. Es una mueca de trapo con
vestido blanco y con pelo rojo de lana.
14
My Little Pony: es una lnea de coloridos ponis de juguete producidos por la
compaa Hasbro, dirigidos principalmente a nias pequeas. Los diferentes ponis se
identifican por sus cuerpos y sus crines de colores, as como por un smbolo en uno o
en ambos lados de sus cuartos traseros.
N

68
Imposible.
Estoy parada ah, mis ojos todava fuera de foco, mi respiracin tan
fuerte que mi pecho comienza a agitarse, como si hubiera terminado de
correr un kilometro y medio en educacin fsica.
Miro fijamente a la nada, tratando de rebobinar los ltimos aos y
recordar exactamente que podra haber deseado cuando tena nueve
aos, cuando yo estaba obsesionada con esa estpida mueca Raggedy
Ann. Ese fue el ao que mi pap nos dej. El ao en que mi mam
estaba prcticamente perdida en el mundo, mi hermano estaba lidiando
con el divorcio quedndose afuera hasta tarde con sus amigos, y ese fue
el ao antes de que Nicole se mudara.
No tena a nadie...
Deseara que t fueras real Ann. Entonces tendra un verdadero amigo.
De pronto necesito sentarme y no hay bancos alrededor, as que
simplemente me dejo caer en medio de la acera, cruzo mis piernas y me
inclino hacia adelante, mi cabeza est entre mis manos, mis dedos en
mi sien, mi hmedo y oscuro cabello colgando frente a m. El fro del
hmedo cemento inmediatamente se filtra a travs de mis pantalones,
pero lo ignoro.
Esto es ridculo. Los deseos no se hacen realidad. Y las muecas no
cobran vida.
Ann haba estado actuando extrao, imitando mi postura y mi forma de
hablar. Era como si ella todava no supiera como hablar o caminar y lo
estaba descubriendo mirndome.
No, no, no. Eso es estpido. Ella es un ser humano, no una mueca.
Parpadeo unas cuantas veces, aunque mi visin no se enfoca. Cuando
tena siete, estaba obsesionada con hacer globos de chicle. Habra
deseado un suministro de por vida de chicles? Me rompo la cabeza
tratando de recordar que hicimos para mi cumpleaos nmero siete.
Habra sido la ltima vez que mi pap y mi mam estuvieran juntos y lo
celebrramos como una familia.
Probablemente habra querido algo tan insignificante como chicle.
El poni. Oh, Dios mo, el poni.
Yo definidamente dese eso. Habra amado que mis My Little Pony
cobraran vida.

69
Cierro mis ojos por un largo y silencioso momento tratando de aclarar
los pensamientos confusos en mi cabeza. Ellos estn girando tan rpido
que apenas puedo escucharlos.
Deseo que mis deseos de cumpleaos realmente se hicieran realidad.
Porque los condenados nunca lo hacen.
Esto no puede ser real.
Mi fiesta fue hace tres das. Cada da un nuevo deseo ha aparecido.
Primero el poni, luego el chicle, ahora Raggedy Ann cobra vida.
Esto es imposible. De ninguna manera.
Abro los ojos y bajo la mirada al concreto hmedo, inhalando profunda
y calmadamente. Hay una hormiga arrastrndose a travs de la losa
frente a m, pero estoy tan aturdida que no me alejo de ella mientras
comienza a subir en mi Converse, tengo las amarillas hoy, marcadas
con Sharpie
15
en toda la punta, de cuando estaba aburrida en clase de
historia.
Podra haber una explicacin lgica para esto, cierto? Como alguien
que escuch lo que dije en la fiesta y est jugndome una broma.
Quizs mi hermano y sus amigos se unieron porque tienen muy poco
que hacer, y esta broma es realmente extraa.
Pero espera... dije mi deseo en voz alta?
No, slo pens en mi deseo.
Adems, incluso si estoy equivocada y lo dije en voz alta Cmo
conseguiran todo esto en tan poco tiempo? Como podra alguien
encontrar un poni, teirlo de rosa y meterlo en mi patio en menos de
doce horas? Por no hablar de tener suficiente pintura rosada para
cambiar su color... Entonces cmo hace mi hermano, que tiene un
cerebro del tamao de una arveja, para organizar algo as de loco?
Adems, cmo saba Ann todas esas cosas sobre m?
Y todava est el hecho de que Chase no ha estado escondido en los
arbustos para ver sus trucos revelarse. Cul es el punto de una broma
si t ni siquiera eres testigo de la recompensa?
Y por qu alguien gastara tanto dinero en chicle?

15
Sharpie: es una lnea de marcadores indelebles.

70
Por supuesto, el verdadero beso de la muerte en mi teora de la broma
es que nunca le he contado a nadie mis deseos. Mi hermano, o
cualquier otro, de hecho, no podran saber que dese que Ann cobrara
vida y fuera mi mejor amiga.
Me levanto de la acera y regreso a casa.
Tengo que hablar con Ann.






















71
Captulo 12
Traducido por Vero
Corregido por l

uando tiro para abrir la puerta del armario, Ann est sentada en el
suelo mirando al techo con el pelo extendido a su alrededor. Tiene
una cuerda de varios colores que ha sido atada en un lazo y est
jugando cat's cradle
16
, o al menos intentndolo, ya que est hecho para
dos personas. En su lugar parece ms bien una maraa de nudos
atados alrededor de sus dedos.
Oh, bien! Se incorpora y extiende sus manos. He olvidado todas
las buenas jugadas. Vas a tener que mostrrmelas.
Simplemente la miro fijamente, ignorando por completo sus manos
extendidas.
Cmo si lo recordara! No he jugado eso desde cuarto grado.
Junta su boca en un puchero. Eso hace que se vea como de doce aos.
Necesito saber si ests mintiendo le digo, todava de pie en la
entrada. Me recuesto contra el marco de la puerta y le doy una buena,
larga y seria mirada. Est vestida exactamente como la recuerdo.
Incluso ha perdido su feo sombrero blanco, que arranqu de la mueca
porque lo odiaba. Por lo menos no tiene un lugar calvo debajo, porque
la mueca lo tena.
Acerca de qu? Desenreda los dedos de la cuerda y luego comienza
de nuevo, tratando de crear un circuito de X sin fin que una vez me
mantuvo entretenida por horas.
Acerca de ser Raggedy Ann.
Por supuesto que no. Por qu iba a mentir? Me mira a travs de
sus espesas pestaas, como si estuviera siendo la ridcula.

16
Cat's cradle: es un juego. "juego de los hilos" en Espaa, "Cunitas" o "Cunitas de
gato" en Chile, cama de gato o cuna de gato en Argentina.
C

72
No lo s! Por un milln de razones. Alguien te est pagando, eres
realmente una persona sin hogar, ste es algn tipo de estafa. No s.
Slo parece realmente increble.
Se encoge de hombros.
Quizs. Slo estoy feliz de estar fuera de esa caja. Es sper oscuro
ah, ya sabes. Podras al menos haberla dejado entreabierta.
Suspiro y me hundo en el suelo junto a ella, empujando la puerta
abierta del armario todo el camino. Me recuesto contra la alfombra y me
quedo mirando al techo de palomitas de maz.
Por qu ests aqu?
Ann se da vuelta y se acuesta a mi lado, de modo que su cabellera color
frutilla est casi tocndome.
No tengo la menor idea.
Eso hace que seamos dos.
Probablemente debera ir a la escuela, pero ya he perdido la mayor
parte del primer perodo, y no es como si pudiera concentrarme en la
fusin celular cuando hay una mueca de tamao natural pasando el
rato en mi armario. Voy a saltarme el primer perodo y llegar al segundo
una vez que consiga que algo de esto est resuelto.
Creo que eres uno de mis deseos le digo, luego de un largo
momento de silencio. Quera que fueras real cuando era pequea.
No lo entiendo. Gira su rostro hacia m, y realmente puedo sentir su
aliento en mi mejilla. Es tan extrao. No se supone que las muecas
respiren.
Hace unos das dije que quera que todos mis deseos de cumpleaos
se hicieran realidad. Y ahora lo hacen. Uno cada da.
Cules eran los otros?
Chicles. Y un poni. De un tirn me puse de pie. Oh, oh.
Qu?
Eso significa que tengo doce ms que siguen.
Deseos? pregunta Ann. Parece un poco lenta. O tal vez esto no
tenga ningn sentido en absoluto.

73
S!
Doy un salto y corro hacia mi escritorio y arranco una hoja de papel de
mi cuaderno magenta con una calavera y huesos cruzados.
Rpidamente garabateo quince nmeros en la columna de la izquierda.
Pongo una gran X al lado de mi primer cumpleaos, porque dudo que
supiera lo que era un deseo para ese entonces.
Eso significa que hay catorce deseos de cumpleaos en total.
Completo con Raggedy Ann al lado de mi noveno cumpleaos, chicles al
lado del sptimo, y adivino que My Little Pony era un deseo de mi sexto
cumpleaos.
Eso parece correcto.
El resto de la lista queda patticamente vaca. Once espacios en blanco.
Me quedo mirando cada nmero, tratando de recordar lo que me
hubiera gustado ms cada ao, pero tengo problemas para recordar
momentos tan lejanos. De qu me podra haber preocupado cuando
tena cuatro aos? O diez, de hecho?
Dejo en blanco cada ao hasta que llego al nmero quince, mi
cumpleaos del ao pasado.
Ese fue el ao que Nicole y yo celebramos en el Red Robin y me trajeron
un gran helado sundae con una bengala en l.
Y Ben estaba all, varias mesas ms all, almorzando con sus amigos.
As que cerr los ojos, ped el deseo y apagu la bengala.
S lo que dese el ao pasado.
Dese que Ben me besara.









74
Captulo 13
Traducido por Agus
Corregido por amiarivega

esde que ir a trigonometra significa sentarme junto a Ben, decid
saltear esa tambin. Estoy segursima que slo un deseo se vuelve
realidad cada da. Pero no estoy dispuesta a probar esta teora. No
todava, de todos modos.
Durante gimnasia, fui golpeada en la cabeza por una pelota de vley y el
profesor no me dej participar en la clase. No es como si estuviera
haciendo otra cosa que estar parada mirando la red. Prefiero pensar en
esto como hacer muchas cosas a la vez, desde que estoy absorta en mis
pensamientos, intentando recordar algunos deseos de mi niez y
jugando vley a la vez, incluso si en realidad no estaba pegndole a
pelota excepto por mi cabeza.
En el momento en el que lleg el almuerzo estaba muriendo por hablar
con Nicole. Todo el asunto de los deseos pareca ridculamente increble,
pero si haba alguien que me ayudara, sera ella. Si ella no me toma
enserio, la llevar a mi casa as puede ver a Ann por s misma. Adems,
hemos sido amigas durante aos, as que ella debe tener una idea de
los ltimos deseos de la lista.
Cuando llego al comedor, ella est en la fila por una ensalada, hablando
con Breanna Mills, una de las porristas. Ugh. Siempre pens que Nicole
odiaba a Breanna, pero ellas estn riendo juntas sobre algo, y est
claramente lejos de araarle los ojos a la chica.
Supongo que si puedo tener una Raggedy Ann
17
de tamao real,
significa que todo puede suceder.
Ella me atrapa mirndola y me da una mmica de un segundo! y yo
simplemente asiento y me siento en nuestra mesa habitual. Ella paga
su almuerzo, se despide de Breanna y se encamina hacia m. Est un

17
Rageddy Ann: personaje de ficcin creado por el escritor e ilustrador
estadounidense Johnny Gruelle, originario de Illinois (1880-1938), en una serie de
libros para nios pequeos. Es una mueca de trapo.

D

75
poco ms inquieta de lo normal, o quizs es slo su cabello. Luce como
si se lo hubiera rizado hoy, lo que no creo que haya hecho nunca antes.
El cabello de Nicole es tan liso y recto que nunca tiene rizos.
Hoy, sin embargo, su cabello luce como si perteneciera a una caja
rizadora, demostrando cuan fabuloso puede lucir tu cabello si compras
su producto. Perfectos rulos espirales. Huh.
Tu cabello se ve... lindo digo. Lo hace, tambin. Pero es tan
diferente que no puedo dejar de mirarlo como si fuera raro, lo que
probablemente no era lo que Nicole esperaba.
Gracias! Me tuve que levantar como a las cinco para rizarlo. Encontr
este genial y nuevo aerosol para el cabello.
Asent y me qued mirndola. Simplemente no es su cabello. Su piel
es...
Perfecta.
Guau. Te ves...
Su sonrisa se ensanch.
Finalmente encontramos una medicacin que funciona totalmente.
No es asombroso?
Asent. Luca radiante, positivamente radiante de felicidad.
S... me refiero, guau... te ves maravillosa.
Su sonrisa se ensanch y dio un pequeo giro, con sus rulos cayendo
sobre sus hombros.
Tengo la sensacin de que hay algo ms, porque Nicole no se sent
luego de su giro. Se qued all, sosteniendo su ensalada, sonriendo por
su recin descubierta belleza.
Y luego finalmente tira la bomba.
Breanna dice que podemos almorzar en su mesa.
Mi mandbula cae y simplemente la miro. No puedo creer que ella
realmente quiera comer en la mesa de Breanna Mills. O que realmente
fuimos invitadas a sentarnos en la mesa de Breanna.
Le echo un vistazo a la mesa alfa, la cual est abarrotada de chistes y
porristas.

76
No hay lugares vacos digo, exponiendo lo obvio. No me sentara all
incluso si hubiera bastantes asientos disponibles, fueran de oro,
estuvieran calefaccionados y adems incluyeran un asistente personal
que limpiara mis labios entre bocado y bocado.
La expresin de Nicole no cambia mientras me mira de regreso, y ve que
estoy en lo cierto. Ella deposita su ensalada y se sienta frente a m. Ella
abre la anilla de su coca diettica.
Ella no es tan mala, sabes. Realmente es divertida.
Resisto la necesidad de decir un aspecto divertido, porque incluso yo
s que esa frase envejeci en cuarto grado. En cambio digo:
Hasta que ests en el mal final de sus bromas. Y slo para
recordrtelo, usualmente lo estamos.
Nicole simplemente se encoge de hombros, pero obviamente ella ve mi
punto, porque asiente tambin y luego les echa un vistazo otra vez. No
hace falta mucha imaginacin para saber de lo que estn hablando.
Probablemente planeando la toma de la cafetera al estilo Stalin
18
.
Tengo una historia realmente loca para contarte le digo, una vez
que se ha rendido a ser mejor amiga del dictador.
S? Nicole est masticando su ensalada y mirando fuera de la
ventana.
S. Siento que apenas hablamos desde mi cumpleaos, entonces no
tienes idea de qu ha estado pasando.
S, perdn, he estado bastante ocupada. Su voz se desvanece y ella
deja de masticar mientras sigue mirando fuera de la ventana, la cual da
al jardn pequeo donde los adultos usualmente almuerzan. Ests
viendo esto?
Us su tenedor para apuntar fuera de la ventana. Sigo su mirada y
cuando veo a lo que le estaba apuntando, mi boca se seca.
Uh.
Cdigo rojo.
Raggedy Ann ha dejado mi armario. Suena la alarma! Abandonen el
barco!

18
Stalin: hace referencia al lder de la Revolucin Rusa (o Revolucin Roja) de 1917,
que organiz todo el pas y luego quedo como dictador all.

77
Est afuera jugando a la rayuela. Todava est vestida con ese vestido
azul impreso, el delantal blanco y las medias de nen brillantes. Para
empeorar las cosas, ella ha aadido mis botas de combate negras, as
que ahora parece Raggedy Ann en el Da D
19
.
Miro por un segundo, aturdida, mientras unos pocos de mis
compaeros se paraban afuera y le hablaban. Ella deja de jugar a la
rayuela y pone sus manos en sus labios y comienza una conversacin
con ellos.
Oh, Dios, probablemente les est diciendo que vive conmigo! ste es el
final de la vida como la conoca.
Uh, creo que com un burrito malo o algo digo, levantndome de la
mesa. Nos ponemos al da luego?
Antes de que pueda responder, me deshago de mi almuerzo apenas
comido y corro fuera. Raggedy Ann no est en mi lista feliz.




19
Da D: es un trmino usado genricamente por los militares para indicar el da en
que se debe iniciar un ataque o una operacin de combate. Histricamente, se utiliza
el trmino da D para referirse al 6 de junio de 1944, da en el que comenz a
ejecutarse la denominada Operacin Overlord.

78
Captulo 14
Traducido por Otravaga
Corregido por amiarivega

e toma el perodo completo del almuerzo para esconder a Raggedy
Ann de nuevo en mi casa, con un severo sermn sobre quedarse
donde est. Regreso a clases justo cuando el ltimo timbre est
sonando, con mi estmago todava vaco borboteando en seal de
protesta. Ann ha subido un nivel en la lista de personas que no me
agradan justo ahora.
Durante fotografa, Nicole y yo hacemos planes para ir a una tienda de
suministros de fiestas en la ciudad cercana de Puyallup, y la obligo a
detenerse en un Wendys en el camino por unas papas fritas y unos
frosties. Slo despus de devorar ambos, siento que el mundo parece
volver a la normalidad.
Cuando Nicole estaciona su Cavalier en un puesto vaco en el centro
comercial, mi telfono suena.
Es mi mam. Extrao.
Hola? respondo cuando me bajo del auto. Me pongo la capucha de
mi sudadera color lima con cremallera, metiendo mi revuelto cabello
castao dentro cuando comienza a lloviznar.
Kayla?
Aj.
Faltaste a la escuela hoy?
Mis ojos se agrandan y miro a Nicole.
Qu? articula ella.
Sacudo la cabeza, deseando que ella no hable.
Eh, no. Llegu un poco tarde, pero estuve ah.
Acabo de recibir una llamada de tu director y l lamenta tener que
discrepar.
M

79
Lo juro, mam, fui a la escuela hoy. Llegu tarde porque tropec y ca
en un charco de lodo justo fuera de la escuela, y entonces corr a casa y
me cambi. Me perd un poco las clases, pero fui.
Te doy rienda suelta porque confo en ti, Kayla.
Maldita sea, yo en realidad bufo, porque lo que ella dice es totalmente
absurdo. Me da rienda suelta porque ella prefiere trabajar que pasar el
rato conmigo o con Chase. Me doy cuenta demasiado tarde de lo que he
hecho, y no puedo deshacerlo.
Eso fue por qu?
Qu?
Tienes algo que decir?
Pongo los ojos en blanco.
Nada, mam.
Te doy todo, Kayla. Trabajo duro por nuestra familia. No olvides eso.
Mam, tengo que irme. Hablamos despus digo, cerrando de golpe
mi telfono antes de que me meta en problemas.
Nicole est parada debajo del alero cerca de la entrada del centro
comercial, esperando por m, y troto a travs del estacionamiento para
alcanzarla.
Qu fue todo eso?
Se enter de que falt a clases hoy y quera sermonearme por eso.
Pattico.
S. Ella trata de actuar como si fuese la mam del ao. Tan fastidioso.
Yo podra llevar puesto un disfraz de pollo gigante a la escuela todos los
das y ella ni siquiera lo sabra a menos que alguien se lo dijera.
Nicole asiente.
Envale una foto a su BlackBerry. Entonces lo notar.
Yo sonro. Nicole entiende totalmente la dinmica en mi familia y
siempre me hace sentir mejor acerca de cun jodido est todo a pesar
de que la vida es perfecta en su casa, al frente. Ella me dejara
despotricar por una hora si lo necesitara.

80
Pero hoy no quiero pensar en eso. La sigo dentro del centro comercial y
deambulamos ms all de todos los pequeos kioscos vendiendo
compras impulsivas con sobreprecio, y finalmente llegamos a la tienda
de disfraces, nuestro destino.
A pesar de que todava falta un mes para Halloween, la tienda ya est
completamente equipada con opciones. Capuchas espeluznantes y
guadaas, mscaras presidenciales, opciones de prostituta drogadicta y
de bruja las posibilidades son interminables.
Y si hacemos de reinas zombis? pregunto, agarrando algo de
pintura facial verde. Con mi otra mano, agarro unos dientes de goma,
unos que te hacen lucir como si toda tu boca se estuviese pudriendo.
Los sostengo a cada lado de mi rostro y le doy a Nicole una sonrisa de
hiena mientras modelo las opciones de disfraces.
Nicole da un vistazo y se encoge de hombros.
Mmm. Supongo que podra funcionar.
Frunzo el ceo. Ese no es el entusiasmo que estoy buscando.
Hemos estado planeando desde el ao pasado colarnos en la fiesta de
ex-alumnos vestidas como algo totalmente ridculo. Vers, fuimos por
primera vez el ao pasado, como estudiantes del primer ao, y
encontramos que todo ese despliegue de espritu escolar era totalmente
ridculo. Comenz con un rally de estudiantes antes del juego, donde
las porristas y los jugadores de ftbol americano desfilaron como reyes
y reinas. Y luego, en la fiesta de ex-alumnos, ellos realmente coronaron
reyes y reinas mientras los peones los adoraban.
El ao pasado, apenas un mes de nuestra existencia como estudiantes
de la escuela secundaria, Nicole y yo todava no habamos sido
informadas del arcaico rito del paso. Pensamos que podamos
presentarnos sin parejas, pasar un buen rato y conseguir algunas fotos
divertidas juntas.
Pero aparentemente nos perdimos el memorndum que exiga que nos
presentramos en vestidos de alta costura del brazo de nuestras parejas
en esmquines Calvin Klein alquilados. Se supona que debamos tener
ramilletes y peinados creados en un saln de belleza. Se supona que
tenamos que pasear por ah en limusinas y comer cenas de cien
dlares.
Esa noche juramos que sin importar lo que pasara, incluso si ambas
tenamos novios, regresaramos este ao en algn disfraz realmente

81
estpido y nos burlaramos de todo el asunto. Sabamos que si
tenamos novios, ellos tenan que ser del tipo guay para seguir nuestras
travesuras tontas.
Quiero decir, si usamos tiaras y todo, nos podramos burlar tanto del
baile como de la reina de la fiesta de ex-alumnos. Doble propsito.
Nicole asiente y agarra una tiara y le da una inspeccin minuciosa.
No lo s. En realidad no estoy sintindolo. La pone de regreso en el
gancho. Deberamos revisar ese lugar de disfraces calle abajo.
Dudo que tengan una mejor seleccin. Este lugar es enorme. Estoy
segura que hay algo aqu. Y si vamos como muecas gigantes?
pregunto, volteando para mirar a Nicole. Est mirando fijamente un
disfraz unisex de tocino y huevos.
Ah?
Como Raggedy Ann y Raggedy Andy
20
. Tengo el vestido perfecto. T
puedes ir como Andy.
Ella curva su labio y prcticamente grue.
De ninguna manera.
Bueno, bueno, puedes ser Ann, yo ser Andy.
Me refiero a todo el asunto dice ella. Su telfono est vibrando, as
que lo abre. Le toma cerca de quince segundos mandar algo en un
mensaje de texto, y luego lo cierra de golpe.
Me imagino la clase de mensaje de texto que probablemente est
enviando: Oh mi Benny, ha pasado toda una hora desde la ltima vez
que deslic mis dedos a travs de tu perfecto cabello rubio en picos
despeinados!
Me rio disimuladamente, feliz de haberme divertido a m misma, porque
la tarde entera es un fracaso.
Nicole ya no est metida en la idea del disfraz. Puedo decirlo. Slo estoy
parada aqu, esperando que admita que va a deshacerse de m y de los
disfraces y va a ir al baile con Ben, usando un vestido brillante y
tacones.

20
Raggedy Andy: personaje de ficcin creado por el estadounidense Johnny Gruelle
en 1920 para Raggedy Andy Stories, historia en la que se introdujo al hermano de
Raggedy Ann vestido con un traje de marinero y un sombrero.

82
Todava ests en esto o ests cambiando de idea?
Ella cierra su telfono.
Por supuesto que estoy en esto. Hemos hablado de esto por un ao.
No hay forma de que vaya a abandonarte de nuevo, lo juro. Promet que
iba a compensarte por perderme tu cumpleaos, recuerdas? Es slo
que no hay nada aqu. Vamos a conseguir batidos. Hay un saln al lado
de Orange Julius que vende este impresionante aerosol para rizar
activado por calor.
Toda esa ltima frase slo me da ganas de poner los ojos en blanco,
pero no lo hago, simplemente la sigo fuera de la tienda, con mi corazn
hundindose a medida que dejamos atrs los disfraces.
Tal vez para mi autorretrato del proyecto de fotografa slo tome una
foto de un gran agujero vaco, porque as es como me siento.
















83
Captulo 15
Traduccin SOS por Jo y Zeth
Corregido por Marce Doyle*

reo que so que Ann y el poni huan a Mxico, pero en su lugar, me
despierto temprano un viernes por la maana con ella inclinada
sobre mi cama mirndome fijamente a los ojos, su nariz tocando la
ma.
Ella no se mueve cuando abro mis ojos, tampoco. Slo sonre de esta
manera que me crispa los nervios porque est a centmetros de mi cara.
Cre que nunca despertaras! dice, sus ojos verdes destellando ms
amplios, por lo que sus gruesas pestaas rozaban sus cejas.
Uh, s, puedes alejarte? Estoy sorprendida de que no la haya
derribado todava con mi aliento matutino.
Oh. Se enderez y se alej un paso.
No necesitas dormir? pregunto, sentndome en la cama y tirando
mi frazada alrededor de m. Es ambos, espeluznante y raro, tener a un
extrao observndote dormir.
An si, dicho extrao era una vez una mueca. O tal vez especialmente.
Ann se encoje de hombros y se deja caer en el suelo.
He pasado los ltimos seis aos durmiendo, estoy lista para la
aventura.
Grandioso. Raggedy Ann quiere ponerse Lewis y Clark conmigo. De
alguna forma no creo que ella tome de buena manera que la vuelva a
guardar en el clset.
Cruzo mis brazos y frunzo el ceo.
Se supone que t y el poni estn en Mxico.
Ese poni? pregunta Ann, apuntando la ventana.
Sostengo la respiracin y luego me giro para mirar por mi ventana. Por
favor, que est equivocada. No he visto el poni desde que Ben lo trajo de
C

84
vuelta a mi casa, y yo le daba el crdito a mi reja estratgicamente
abierta. En las ltimas veinticuatro horas, me convenc de que se haba
ido hace mucho.
Pero definitivamente no. Mir al poni rasguar los arbustos de mi
mam. Qu se supone que haga ahora? La Sociedad Humana acepta
ponis? Qu tal los rosados?
All es cuando escuch la lavadora prendindose.
Mi mam estaba en casa. Y tambin el poni. Eso no era bueno.
Tienes que esconder esa cosa!
Salto a mis pies y corro hacia la puerta.
Sal por mi ventana, usa el rbol de cerezas para llegar al suelo, y
luego ve y mete a ese poni en el cobertizo del jardn, ok? Mantendr a
mi mam distrada. Luego vuelve a subir por mi ventana y espera aqu.
Comenc a salir de mi habitacin, pero me tropiezo con algo y vuelo al
suelo, arrastrndome un par de pies y completamente raspndome la
barbilla.
Una goma de mascar rebot por la pared.
Estpidas, estpidas gomas de mascar! Voy a
Poni. El poni es la prioridad ahora. Me levant, y estoy mitad afuera de
la puerta, cuando me giro y le doy otra mirada a Ann. Tiene una pierna
afuera de la ventana, en el techo, y la otra en el suelo alfombrado de mi
habitacin.
Repito, vuelve ac adentro. Ella tampoco te puede ver o estoy
completamente arruinada!
Corro por las escaleras, bajndolas de dos en dos. Mi mam esta en el
lavadero, el cual no tiene ventanas, pero en cualquier segundo entrara
a la cocina, probablemente tomando una taza de caf en el camino.
Mirara hacia afuera de la ventana mientras se sirve y vera un poni
rosado claro.
Con un helado de cono en su trasero.
No puedo fingir como si no tuviera nada que ver con el poni, pero a
menos de que consiga que los deseos se detengan, cosas locas van a
continuar sucediendo, y mi mam va a notar que hay slo una cosa que
todas tienen en comn: yo.

85
Me deslizo en la esquina en mis calcetines justo cuando mi mam esta
saliendo del lavadero.
Mam! Qu bueno verte digo, caminando hacia ella. Me pongo en la
posicin en la que, para hablarme, tendr su espalda hacia la ventana.
Buenos das dice ella, una ceja alzada. Creo que ya sabe que sucede
algo. Cundo una chica de diecisis corre a la cocina para hablar con
su mam?. Qu le pas a tu barbilla?
Huh? Oh, nada. De pronto quemaba, como una gran letra
escarlata. Debo actuar casual. Pongo una mano en mi cadera y me
inclino en el mostrador. Um, as que, estaba pensando en aplicar
para mi voz se desvanece. Softbol? No hay forma en que lo crea.
La obra escolar? Probablemente no capitana del equipo de debate.
Grandioso, eso tampoco tiene sentido.
Dejo mi mirada deslizarse sobre el hombro de mam. Raggedy Ann est
corriendo hacia el poni, quin rpidamente gira en sus ancas y
comienza a trotar alrededor del terreno, un enorme pedazo de nuestros
arbustos colgando de su boca. El poni suelta un largo, estridente
relincho mientras desaparece de vista, y reviento en una tos para
cubrirlo.
Mi mam entrecierra sus ojos y me da una mirada extraa.
No tienes que estar en el equipo de debate para ser la capitana?
Oh. Um, s. Quiero decir, bueno, me refera a que iba a aplicar para el
equipo de debate con la capitana. La capitana est encargada de las
pruebas.
Adems, voy a prender mi cabello en fuego.
Oh. No tena idea de que estuvieras interesada en el debate dice
ella. No creo que est comprando mi historia. Pero no se ha dado cuenta
de lo que est mal tampoco, lo que es prcticamente igual de bueno.
S. Voy a
Entrecierro mis ojos. El poni pasa galopando con el delantal de Ann en
su boca. Ann pasa, sus brazos sacudindose sobre su cabeza, y los dos
desaparecen a la derecha.
Tenemos zanahorias? suelto.
Zanahorias?

86
S. Realmente me gustara una buena zanahoria de desayuno. Por
alguna razn, flexiono mis bceps mientras lo digo, como si una
zanahoria fuera a darme enormes msculos. Genial.
Tal vez mi mam quiera boletos para el show de armas mientras estoy
en eso.
Mi mam inclina su cabeza a un lado.
Te sientes bien? Se estira y toca mi frente.
S! Fabulosa. La zanahoria?
Mi mam asiente, todava dndome una mirada extraa, y se dirige al
refrigerador. Mientras se inclina, la puerta me cubre de vista, me dirijo
a la ventana y le doy a Ann una sea de decapitacin, como en djalo
ya y atrapa a ese estpido poni.
Ella prcticamente salta en el aire con mi mirada y sale disparada
detrs del poni. Tiene su delantal de vuelta, y esta sostenindolo como
imitando un lazo.
Whoo chico, tal vez debera haber sido yo la que persiguiera el poni
mientras Ann pretenda ser una compaera de clases. Pero parece
completamente no entender el arte de actuar calmada, y dudaba que
pudiera sacar siquiera treinta segundos de hablar con mi mam. Esto
era evidenciado por el hecho de que est aleteando sus brazos como
una gallina en este mismo momento.
Casi estaba de vuelta con mi madre cuando ella, triunfantemente,
produjo una zanahoria. La sostuvo alto, pero entonces, su rostro se
arrug un poco mientras la zanahoria como que se inclinaba a un lado.
Luce un poco gomosa digo, estirndome y tomndola de ella. Casi
puede doblarse en la mitad. Ugh. Apuesto que la ltima vez que mi
mam fue de compras de comestibles y trajo algo ms que cenas
congeladas fue en agosto. Del 2006.
Asqueroso, djame deshacerme de eso dice, estirndose para
qutamela.
El cubo de basura estaba justo en la ventana, con una completa, des-
obstaculizada vista del patio trasero y el acto de circo que est siendo
interpretado por Ann y el MLP
21
.

21
My Little Pony.

87
No! Est bien, ves? Tom un gomoso mordisco y lo mastiqu con
una gran sonrisa y un sonoro y revuelto estmago. Esto es asqueroso,
como goma de mascar con sabor a zanahoria.
Mi mam me da otra mirada extraa. Doy un vistazo a la izquierda y
estoy aliviada de ver que Ann tiene el delantal envuelto alrededor del
cuello del poni y lo est llevando al cobertizo del jardn. Finalmente!
Mi mam solo se encoge de hombros y luego se dirige a la cafetera justo
cuando la puerta del cobertizo del jardn se cierra. Ella se detiene por
un segundo y mira hacia afuera de la ventana. Me pregunto si alcanz
ese ltimo movimiento de la puerta.
No pudo haberlo hecho. Pero sostengo mi respiracin de todas formas.
Ests lista para tu examen de conducir esta maana? pregunta
ella, su espalda hacia mi mientras pone la cafetera de vuelta en el plato
caliente.
Asiento, mi boca todava llena de zanahoria gomosa.
Sip digo, pedazos de naranjo cayendo de mi boca.
Es solo una pequea extensin de la verdad. Si mi mam me hubiera
llevado a manejar una vez en el ltimo mes, tendra un poco ms de
seguridad. Difcilmente he estado detrs del manubrio por un segundo
desde que terminaron las clases de manejo en el verano pasado.
Bien. Tengo un rpido mandado que hacer y voy a dejar a Chase en el
trabajo, y luego vendr y te llevo. Deberamos salir a las siete y media.
Suena bien?
Asent. Parece que mi mam ha estado hablando por siempre mientras
tena arcadas con la zanahoria gomosa.
Claro.
Luego, corro fuera de la habitacin, escupiendo la zanahoria en mi
mano tan pronto estuve fuera de vista. Eso estuvo muy cerca para mi
gusto.
Necesitaba un plan.
Tomo las escaleras a mi habitacin de dos en dos, y estaba entrando
por mi puerta, justo cuando Ann cae por la ventana de mi cuarto.
La miro por un segundo, dndome cuenta de que mi vida est a punto
de ser lanzada por el inodoro si no arreglo esto.

88
Bien. As que, te tengo a ti un poni gomas de mascar
Suspiro y me deslizo al suelo. Haba un cuarto deseo esperndome.
Hoy. En algn lugar. Ni siquiera quera adivinar qu tipo de problemas
voy a encontrar. Se estn poniendo peor cada da.
Slo vas a tener que quedarte aqu todo el da digo, levantando la
mirada hacia Ann. Con el poni.
Ann se sienta frente de m, cuidadosamente ubicando sus piernas hasta
que imita mi manera de sentarme. En ella, parece una posicin de yoga.
En cualquier momento va a cerrar sus ojos y comenzar a decir,
Ooohhhhhmmmm.
No quiero. Tu escuela es ms divertida.
Ann! digo, mi voz un poco demasiado alta. La bajo. No lo
entiendes. La escuela solo permite que los estudiantes estn en el
campus. Los visitantes tienen que registrarse en la oficina y ser
escoltados alrededor. No puedes solo aparecerte.
Ella hace un mohn y cruza sus brazos.
Y ese poni digo, apuntando por la ventana necesita ser vigilado.
Pero por qu tengo que vigilarlo yo?
Yo no puedo! Tengo que estar en la escuela o me meter en
problemas.
BIEN! Se pone de pie y pisa fuerte. Vigilar al poni. Pero me
debes!
Pft. No le debo nada a una mueca y a un My Little Pony. Son ellos los
que arruinan mi vida. Pero no digo eso en voz alta.


Esperamos hasta que mi madre se fuera en su Lexus, mi hermano en el
asiento del acompaante, antes de bajar las escaleras y salir.
El granero es grande, probablemente una docena de pies de alto y
quince o ms de largo. Pero s a treinta pies de distancia que al poni no
le gusta. Est pisoteando con fuerza y pateando paredes.
Gracias a Dios mi madre no lo escuch desde la cocina.

89
Ves por qu no se le puede dejar solo? pregunto, y disparo un
sealamiento en la direccin de Ann.
Ann simplemente pone sus ojos en blanco, y yo entrecierro los mos,
porque s que tuvo que haber aprendido eso de m, y trato de recordar
cuando puse mis ojos en blanco en frente suyo.
Abro la puerta del establo y el poni trata de pasar a la fuerza. Empujo
en el interior a Ann y cierro la puerta. Le toma un momento a mis ojos
ajustarse.
Acabo de encontrar las bolas de chicle. Estn en bolsas para la basura,
apiladas por todas partes. Ni siquiera pude ver la cortadora de csped o
las palas en la parte de atrs del granero.
Una de las bolsas ha sido rasgada o quiz pateada y abierta, y las
bolas de chicle se haban regado por todas partes. No es de extraar
que al poni no le guste estar aqu. Las bolas de chicle ocupan dos
tercios del espacio.
Entonces, qudate aqu. Si eres cuidadosa, puedes entrar a la casa y
tomar bocadillos o algo. Pero no dejes que nadie te vea. Estar de
regreso a las dos treinta, de acuerdo?
Ann deja salir un gran suspiro de fastidio, y asiente.
De acuerdo. Genial. Nos vemos ms tarde.
Luego, salgo rpidamente antes de que pueda detenerme, y esperando
que no saliera antes de que mi madre viniera a recogerme.


Gracias a las ridculas payasadas de esta maana, por poco fallo mi
examen de conduccin. Empec a pensar en las horrorosas vestiduras
de Ann mientras estaba aparcando en paralelo, y me restaron seis
puntos por chocar con uno de los conos. Luego, pude haber jurado que
vi a un poni rondando por la acera, pero era slo una seora pasada de
peso en una blusa rosa brillante.
Sin embargo, al final recib mi recin salida licencia. Mi foto era terrible,
y es simplemente un papel temporal hasta que la real llegue por correo,
pero tengo una licencia para conducir. Con toda la mierda que est
ocurriendo ahora, parece un poco decepcionante. Pero de cualquier
manera, tengo una licencia, y no puedo esperar para mostrrsela a

90
Nicole. Eso tendr que esperar hasta Fotografa porque me perd
Biologa. Mi madre me dej en la escuela a tiempo para los ltimos
veinte minutos de la clase de matemticas.
Mientras voy entrando, la maestra estaba hablando montonamente al
frente. Me detengo y le extiendo mi pequeo pedazo de papel. Ella lo
analiza y asiente, y luego me dirijo a mi silla.
Slo a pocos pies de distancia, tengo una horrible realizacin: si no s
cul es el deseo del da de hoy, podra ser Ben. Podra besarme. Porque
hasta donde s, los deseos se han ido cumpliendo en orden.
As que, quin dice que mi deseo de quince aos no ocurra hoy?
Mi aliento se contrae en mi garganta, y mi mente parece ralentizarse y
casi parar su funcionamiento. Es como si cada idea coherente se
acabara de estancar en el lodo. Estoy a mitad de camino hasta mi lugar,
y siento mis pies bajar su velocidad, arrastrndose en la alfombra.
Ben no tratara de besarme en clase, cierto?
Finalmente, me dejo caer en mi asiento, rpidamente deslizndome
sobre el borde, tratando de no ser obvia, y apoyo mi codo izquierdo lejos
de l. Apenas estoy en balance sobre la silla, pero trato de lucir genial y
casual mientras anotaba las tareas del da de la clase de matemticas.
Me muevo, esperando encontrar una manera de mantener esta
posicin, y algo se cae del bolsillo de mi chaqueta.
Una bola de chicle amarillo brillante. Gira por todo el piso entre los
escritorios de mi fila, finalmente detenindose cuando choca con las
zapatillas Adidas negro opaco de un chico. Estoy tan enferma de estas
estpidas cosas apareciendo por todas partes. Juro que no estaba en
mi bolsillo hace diez minutos.
Ben me mira por un largo rato, sus ojos un poco entrecerrados,
tomando una extraa postura.
Genial. He estado aqu por dos minutos, y l ya sabe que algo pasa.
Pretendo no notarlo, como si tomara cada onza de concentracin el
escribir dos oraciones. Ben finalmente regresa su atencin hacia la
maestra. Si pregunta por qu lo estoy tratando como si tuviera peste
bubnica, no estoy segura de que le dira. Oh, lo siento, pero de
acuerdo a mi hada madrina, definitivamente vas a besarme hoy!
Mi pierna izquierda ya quemaba por sostener mi peso. No hay manera
de que pueda pasar toda la clase estando tan lejos de mi silla.

91
Pienso en Nicole y en cun genial amiga es, y me fuerzo a mantenerme
sentada as, tratando de respirar con normalidad, y no como si mis
piernas estuvieran a punto de encenderse a travs de mis vaqueros
azules.
Recuerdo todas las cosas geniales que Nicole ha hecho por m a lo largo
de los aos. Una vez, cuando estbamos en un tonto viaje al campo,
romp por la mitad mis vaqueros porque pens que sera genial tratar de
escalar la escultura de un soldado de metal. No lo fue. Para hacerme
sentir mejor, ella rasg un gran hueco en los suyos, y de esta manera,
su ropa interior de lunares quedaba expuesta. Si supieran cun tmida
Nicole era, cun totalmente mortificada se pona por las cosas ms
simples, entenderan que se fue un asunto muy, muy, grande.
Tambin, estaba la vez que les dijo a sus padres que no ira a
Disneylandia a menos de que yo tambin fuera. Y esa vez que me ayud
a pintar mi nuevo cuarto verde lima, y luego a repintarlo de morado
ciruela cuando decid que ese verde lima nos daba dolores de cabeza.
Fuimos y volvimos en nuestras bicicletas hasta la ferretera como una
docena de veces, recogiendo pedacitos de pintura y comprobndolos
bajo la luz natural de mi cuarto.
En otras palabras, no poda dejar que su novio me besara por alguna
clase de deseo-maldicin, aunque sonara totalmente como el paraso.
No traicionabas a una amiga tan genial como Nicole. Incluso si se
perdi la mayor parte de mi terrible y fatdica fiesta de cumpleaos.
Mi pierna empieza a temblar, primero en pequeos temblores hasta que
empezaron a volverse ms evidentes.
Ests bien? susurra Ben, mientras la seorita Vickers sigue
hablando de manera montona en el frente.
Asiento y aguanto mi aliento hasta que se sienta de nuevo en su lugar.
No estaba funcionando. Voy a tener que sentarme un poco ms cerca,
antes de que
Y es entonces cuando mis msculos simplemente se rindieron y caigo al
piso, llevndome conmigo la silla. La clase haba estado casi en silencio
hasta ese momento, y los sonidos de la estrepitosa silla hicieron eco por
todo el saln. Bolas de chicle salen de mis bolsillos, rebotando y
saltando sobre el suelo de baldosas sucias.
Es como si estuviesen apareciendo mgicamente. Mis bolsillos eran el
sombrero del mago y las bolas de chicle eran el conejo.

92
Oh. No s qu decir, as que simplemente me pongo de pie de un
salto y acomodo mi silla y me siento tan rpido que las pequeas patas
de la silla rechinan cuando me siento. Estoy bien aado, por si
acaso.
El sonido de las bolas de chicle rodando en el piso parece ser el nico
sonido que puedo escuchar. Algunas personas las toman y las tiran a la
basura, otros simplemente las ignoran, como si no existieran. O quizs
todos esperan que corriera por todo el lugar y recogiera las dos docenas
que hay de ellas.
Ben estaba apretando sus labios, porque obviamente no quera rerse al
igual que el resto de la clase.
La seorita Vickers, en misericordia, reclama la atencin y la clase
continua mientras mis mejillas arden casi al punto de encenderse.
No puedo vivir con esto. Tengo que buscar la forma de terminar con los
deseos.
Paso el resto de la clase garabateando notas matemticas mientras me
mantengo alejada de Ben. Me siento realmente mal cuando
discretamente huele sus axilas, porque obviamente cree que siento
repulsin por l.
No puede enterarse de la verdad, la cual es completamente opuesta a la
repulsin.
Cuando llego a historia, siento como si tuviera que tomarme un
descanso para recuperarme de matemticas. Estuve positivamente feliz
cuando descubr que veramos alguna clase de pelcula sobre Europa,
porque eso significaba que poda dejar de prestar atencin a ella y
buscar un plan.
La pelcula empieza y las luces son apagadas, y escucho a medias a
medida que el narrador habla sobre la ilustre historia de Italia y sobre
como un montn de pintores y artistas haban salido de ah. El chico a
mi izquierda, el que estaba usando un ridculo suter esponjoso a pesar
de que estamos un clima fuera de estacin de setenta y cinco grados,
alza su mano.
Eh, seor Martin? No hay subttulos.
El maestro alza la mirada desde su escritorio y asiente.
Lo siento, un momento.

93
El maestro busca en el men del DVD y enciende los subttulos, y luego
le da reproducir de nuevo. Mientras el narrador contina su monlogo
sobre los invaluables trabajos de arte que an se encontraban en
Venecia y Roma, me doy cuenta de un impactante descubrimiento: no
necesito subttulos.
Entiendo italiano.
Nunca, ni siquiera una vez, he tomado alguna clase de italiano, a
menos que pronunciar mal el men en el Olive Garden y escuchar a la
camarera corregirme cuente.
Increble. Escucho algunas palabras ms el cantarn acento del
narrador, empapndome en las palabras.
Elegante. Famoso. Rinomato
22
. Museo.
Cada palabra tiene sentido. Mientras mis compaeros miran fijamente a
los subttulos, cierro mis ojos y escucho, y entiendo lo que se est
diciendo.
Mi padre nos dejo hace siete aos. Cuando el divorcio fue definitivo, no
perdi tiempo y se mud a Italia. Sus padres an viven ah, y l tiene
doble ciudadana. Estudi en una universidad aqu en Estados Unidos,
que fue donde conoci a mi madre. Supongo que mudarse a otro lado
en la ciudad o a otro estado no era suficiente para l. Haba puesto un
mar entre l y nosotros, la familia que aparentemente ya no quera.
Cuando tena diez, un ao despus de que l se fue, recuerdo haber
deseado saber italiano, as podra visitarlo y probarle que podra vivir
con l en Italia. Pens que si aprenda el idioma, l me dejara
quedarme, y todo estara bien. Podra tener doble ciudadana como l.
Ped prestado un directorio telefnico de la biblioteca, pero fue una
causa perdida y me rend.
Recuerdo estar sollozando mientras pona el libro en la ranura de
devolucin. Me parti el corazn verlo desaparecer en el hueco, y mis
esperanzas desaparecieron junto a l.
Y fallar con el italiano sell mi destino.
Nunca lo volvera a ver. Simplemente lo supe.
ste no es el momento para una siesta, seorita McHenry. Espero que
vea la pelcula como el resto de la clase.

22
Rinomato: renombrado.

94
Oh! digo, mis ojos abrindose de golpe para encontrarse con la
mirada del Seor Martin. Perdn, es, eh, simplemente es muy extrao
para mi escuchar, eh, con claridad el italiano. Estoy simplemente
escuchando.
Habla italiano? Me dirige una mirada escptica. El seor Martin es
la clase de maestro que probablemente mantenga una lista negra
secreta de los estudiantes que no le gustan, aadiendo nombres a
diario. Me estaba mirando en este momento como si hubiese dejado la
llave abierta y hubiera inundado su casa.
Asiento y aclaro mi garganta. Crea que hablaba italiano o en realidad lo
haca. Aqu va un poco:
Posso parlare bene nellitaliano. Non oh bisogno dei sottotitoli per capire
il film.
23

Su expresin cambi. Pude ver que no entiende italiano y que estaba
tratando de adivinar si mis palabras suenan reales o son invenciones.
Viendo que yo tampoco estaba segura, me tenso, esperando su
respuesta.
l simplemente se encoje de hombros.
Entiendo. Contine entonces.
Grazie
24
digo, mientras mis compaeros se giran para mirarme.
Simplemente sonro, descanso mi cabeza sobre el escritorio y cierro mis
ojos.
Bueno, al menos Ben no va a besarme hoy. Aunque eso significara que
me humill totalmente en la clase de matemticas para nada.








23
Posso parlare bene nellitaliano. Non oh bisogno dei sottotitoli per capire il
film: Tambin hablo italiano. No necesito de los subttulos para entender la pelcula.
24
Grazie: Gracias.

95
Captulo 16
Traducido por dark heaven
Corregido por Ilusi20

ara el momento en que acab el da, haba pasado por todas mis
clases, an no haba visto a Nicole y Ben me haba dado una extraa
mirada mientras pasaba por el pasillo. Todo lo que quiero es llegar a
casa y tirar mi colcha por encima de mi cabeza y fingir que nada existe
fuera de la puerta de mi dormitorio, incluso si eso significa bloquear a
Ann.
Slo estoy a medio camino a travs del campo de juego en la parte de
atrs de la escuela, cuando veo a Ann paseando por la acera. Debe
haber encontrado una cuerda en el cobertizo, porque hizo algn tipo de
cabestro improvisado y est llevando al poni con l, dejando que se
detenga para que muerda la hierba aqu y all.
Mannaggia
25
murmuro para mis adentros. Entonces, parpadeo
unas cuantas veces. Genial, ahora estoy incluso pensando en italiano.
Corro a travs del resto del campo de bisbol, reunindome con ella
antes de que hiciera todo el camino hasta la escuela. Miro detrs de m
y me doy cuenta de que varios estudiantes estn parados en el
estacionamiento cercano, mirando.
Genial. Si no hubo suficiente gente que viera a Ann antes en la escuela,
ahora van a verla, y con un My Little Pony tamao real. Ann est
destinada y determinada a arruinar mi vida.
Te dije que te quedaras en el cobertizo!
Estaba aburrida ah. Y el poni tena hambre de algo ms que viejas
zanahorias. No iba a ir al campus, lo juro. Slo alrededor.
Echo un vistazo por encima de mi hombro. La gente est sealando.
Bien. Voy a averiguar con qu alimentar a esa cosa esta noche. Pero
tienes que volver al cobertizo.

25
Mannaggia: oalabra en Italiano que significa Maldicin.
P

96
Ann hace pucheros.
Todava no entiendo por qu me ests castigando. No es mi culpa que
tuvieses un pastel de cumpleaos mgico.
Oh, no seas ridcula. No lo era. Las palabras mueren en mi
garganta, y parpadeo unas cuantas veces, mirando a Ann pero sin verla
en realidad. Su rizado cabello rojo parece una mancha borrosa de fuego.
Qu si fue el pastel?
He hecho un montn de deseos de cumpleaos. Cada ao, ped un
deseo. Pero ninguno de ellos jams se hizo realidad.
Hasta ahora.
Y aunque mi manera de pedir los deseos era bastante consistente
cerrar los ojos, desear, apagar las velas, una cosa cambi: una
gigantesca masa rosa de azcar.
Saba que ese estpido pastel era problemas. Con sus cuatro capas de
grandes remolinos helados, de flores rosas, velas de lujo...
Ann, eres un genio digo finalmente, cuando mi visin volvi a
enfocarse.
Lo soy?
S. Ven conmigo. Tengo una idea.
Caminamos de regreso a la casa, el poni trotando alegremente para ir a
la par con nuestros largos pasos. Su cabeza se menea felizmente
mientras su cola con rayos azules se arrastra por el suelo.
Un coche frena, el conductor se asoma por la ventana para echar un
buen vistazo a mi loco show andante. El poni es tan feliz como puede
ser corriendo a lo largo, pisando ocasionalmente trozos de hierba.
Miro hacia ella. Est bien, es en cierta forma muy tierna. Especialmente
cuando menea sus labios contra mi bolsillo, como si tuviese un regalo
all y estuviera retenindolo.
Djalo le digo con una sonrisa, empujando la nariz del poni lejos.
Parece que se molesta, y me pellizca.
Ay! Salto adelante unos metros, fuera del alcance de los dientes del
poni. La maldita cosa slo me mordi.

97
A dnde vamos? pregunta Ann, acelerando sus pasos para ponerse
al da.
Al Sper centro comercial. Bueno, no al centro comercial, pero a una
panadera cercana.
Oh, una panadera?
S. Me imagino que podemos ir a la misma panadera donde mi mam
consigui el pastel de mis dulces diecisis y tal vez pueda comprar una
rplica de la torta y pedir otro deseo para deshacer el de mi
cumpleaos.
Raggedy Ann me da un tirn para que pare, y el poni choca contra
nosotras.
Vas a deshacerte de m?
Su boca est entreabierta y se ve... horrorizada.
Me estremezco un poco. No haba pensado en su reaccin a este plan.
Para ser honesta, no haba pensado en ella en absoluto.
Ann, hay deseos que ped que simplemente no pueden hacerse
realidad. Arruinaran mi vida y la vida de mi mejor amiga y... eso
simplemente no puede suceder. As que tengo que deshacer esto.
Pero voy a estar atrapada en la tonta caja para siempre!
No voy a hacerte sentar en la caja. Puedes pasar el rato en mi cama
de nuevo le digo, a pesar de que la idea misma es demasiado
espeluznante para hacerla realidad.
De ninguna manera! Estoy empezando a entender todo esto de
caminar! No puedes volver a hacerme una mueca!
Ann parece como si fuera a hiperventilar o a salir corriendo gritando por
la calle. Juro que incluso sus pecas estn temblando.
Est bien, est bien, clmate. No voy a deshacer todo. Te voy a excluir
cuando pida mi deseo le digo.
Excepto que no creo que realmente pueda hacer eso, porque no puedo
arriesgarme a estropear la disolucin de mi deseo al tratar de excluirla.
Adems, dnde vivira? De alguna manera no creo que mi mam
comprara que ella tiene que vivir en mi habitacin porque realmente es
mi juguete que vino a la vida. Y creo que necesitas certificado de
nacimiento para ir a la escuela.

98
Mientras Ann me abraza en seal de gratitud, ahogo la culpa de vuelta
en mi garganta. Ella no pertenece aqu y no puede quedarse. Es
totalmente no malo de m enviarla de vuelta, porque eso es lo que
cualquier ser humano racional hara. Obviamente.
Ella es una mueca.
Cuando abro la puerta del cobertizo, descubro que est an ms
desordenado de lo que estaba esta maana. El poni ha, ewww,
totalmente defecado aqu. Y las bolsas de chicle se encuentran en una
situacin an peor, derramadas por todas partes.
Apenas hay espacio para el poni. Pero no tenemos otra opcin, as que
lo encerramos en el cobertizo con un cubo de agua y un montn de
hierba recogida a mano y cruzamos los dedos para que no coma nada
del chicle y se enferme, porque eso sera exactamente lo que necesito
para poner la cereza en la cima de todo este lo.
Luego saltamos en el auto de mi hermano y vamos al centro comercial.
Estoy un poco nerviosa sobre lo de manejar el mismo da que obtuve mi
licencia, pero no tengo que llegar a la autopista, as que me imagino que
puedo arreglrmelas. Vamos a estar de vuelta antes de que mi mam
llegue a casa, as que espero que nadie vaya a saber sobre nuestra
pequea excursin.
Veinte minutos ms tarde, estoy conduciendo alrededor de la playa de
estacionamiento cerca del centro comercial en direccin a Cassies
Confections, el lugar que mi mam siempre usa. Lo s porque he visto
las facturas que estn sobre su escritorio. Cassie tiene un logo
realmente muy extrao: es un pez bailando. Si me preguntas,
probablemente no deberas asociar a un pez (y por tanto, al
desagradable olor a pescado) con una panadera, pero lo que sea. Por lo
menos es memorable. Una llamada rpida a 411 y sabes exactamente
dnde buscar.
Debera haber sabido, basada en el hecho de que mi pastel pareca
venir de El mago de Oz que iba a haber problemas. Quiero decir, los
cuatro niveles eran ridculos, por no hablar de todos esos remolinos
caprichosos y flores.
Me estaciono en la panadera y Ann salta tan pronto como est
estacionado. Tal vez ella quiere estar segura de que no corra, pida un
deseo en la primera torta que veo y garantice su desaparicin.

99
Entramos en la panadera y soy inmediatamente asaltada por el olor de
los dulces. Una vitrina est llena a rebosar de galletas, donas,
magdalenas, y una docena de pasteles con representaciones de
personajes de dibujos animados, clubs de golf y campanas de boda.
Una mujer de baja estatura, corpulenta, est de pie junto a la vitrina,
rocindola con Windex y limpiando con fuerza su superficie, su vientre
se sacude, como un recipiente lleno de gelatina.
Hola le digo mientras me acerco a ella. Mi mam me consigui un
pastel de dulces diecisis hace unas semanas. Cuatro capas, glaseado
rosa? Me preguntaba si podra conseguir otro. Tal vez ms pequeo,
pero casi idntico.
La mujer continu puliendo el vidrio
No he hecho uno de dulces diecisis en un mes aproximadamente. Y
no hago capas.
Parpadeo. Eso no puede ser correcto.
Pero mi mam los usa todo el tiempo. Est segura?
La mujer seala a las tortas en la vitrina y luego toma su botella de
Windex de nuevo y la rosea, de manera que los postres se ven borrosos
a travs del limpiador que gotea hacia abajo en el vidrio.
Pasteles de representaciones nicamente. Como esos.
Tiene usted un trabajador aqu que podra haberlo hecho?
No. Agarra el trapo blanco y empieza a pulir de nuevo, grandes
movimientos circulares.
Si pudiera borrar mi deseo con tanta facilidad como la suciedad en el
cristal.
Est bien le digo, mi voz decayendo. Gracias de todos modos.
Genial. As que ahora tengo que averiguar dnde mi mam consigui mi
pastel. Y para el momento en que llegue a casa esta noche, ser
demasiado tarde para salir en otra expedicin. Voy a tener que pasar a
travs de al menos otro deseo ms.
Slo tengo que rezar para que el deseo no sea Ben.
Para consolarme, nos dirigimos a Mama Tortinis, un autntico
restaurante italiano a pocas cuadras de distancia. Comer algo delicioso
con queso es la nica cosa que se me ocurre que me pueda animar en

100
estos momentos. Los camareros aqu son verdaderos italianos, con
acentos gruesos y cabello oscuro. Bien podra probar mis nuevas
habilidades de lenguaje, verdad?
Cuando la anfitriona nos da asientos, se queda mirando la ropa de
Raggedy Ann con una ceja levantada. Lo que sea. No es como si las
medias negras, la falda negra y la camisa estilo hombre blanca con la
corbata de la anfitriona fueran mejores.
Por lo menos la ropa de Ann tiene un poco de originalidad.
Aunque supongo que probablemente debera prestarle a Ann algo de mi
armario, no? Entonces, al menos no sera tan embarazoso ser vista
con ella. Imagino que tendremos que elegir algo cuando lleguemos a
casa. Como que pens que ella se ira antes de que tuviera que
preocuparme por eso.
Decido ir a por todas y pido bebidas elegantes preparadas para
nosotras, y todo vale la pena cuando los ojos de Ann prcticamente se
salen de su cabeza.
Esto esta tan bueno! succiona tan duro del sorbete, que parece que
estuviera haciendo cara de limn agrio y el vaso rpidamente baja a la
mitad.
Me olvid de explicarle sobre el cerebro congelado, y pronto se hace
evidente que ella lo tiene porque arruga la cara y cierra los ojos. Lo que
me hace rer.
As que tal vez es un poco molesta, pero al menos tambin es algo
divertida. Con Nicole siempre plantndome, he estado saliendo sola
todo el tiempo, lo que slo hace demasiado deprimente salir a comer o
al cine. Prefiero arrancarme las uas de los pies con un par de alicates
u organizar mi armario que ir al cine o al teatro sola.
La camarera regresa y saca su bloc de notas.
Ya has decidido que vas a ordenar?
Le sonro. Aqu tengo la esperanza de que mi italiano sea algo real y no
inventado.
Ciao, cosa mi consiglierebbe
26
?

26
Ciao, cosa mi consiglierebbe?: (Italiano) Hola, Qu me recomienda?

101
Puedo ver el ligero cambio en la camarera. Ella obviamente respeta mis
locas habilidades para hablar en italiano porque se para un poco ms
erguida y su sonrisa se vuelve un toque ms autntica.
Un piatto di gnochi con mozarela fresca il risotto ai carciofi ottimo
27
.
Frunzo mis labios. Nicole haba estado alardeando sobre su risotto
desde hace das. Bien, podra probarlos.
Mi sembra fantastico, allora prendo il risotto e per lei invece, gli
gnocchi
28
.
Espero que a Ann le gusten los oquis.
Qualunche lantipasto?
29

Ja. Aperitivos. Como si estuviese tratando de explotar cada dlar que he
hecho.
Non grazie
30
.
Ella asiente, toma los mens de cuero negro y luego desaparece en
direccin a la cocina.
Cundo aprendiste italiano? pregunta Ann.
Siempre he sabido italiano le digo, recogiendo mi tenedor y
dibujando crculos sobre el mantel de lino blanco.
No, no lo hacas. Me acordara.
Suspiro, resistiendo el impulso de apualarme a m misma con mi
tenedor.
Fue un deseo.
Por qu desearas saber italiano?
Mucha gente desea saber lenguas extranjeras.
Por qu no desear ir a Italia?

27
Un piatto di gnochi con mozarela fresca il risotto ai carciofi ottimo:
(Italiano) Un plato de oquis con mozzarella fresca o un risotto con alcachofas, son
muy buenos.
28
Mi sembra fantastico, allora prendo il risotto e per lei invece, gli gnocchi:
(Italiano) Suena fantstico. Pedir el risotto y para ella los oquis.
29
Qualunche lantipasto?: (Italiano) Quiere algn aperitivo?
30
Non grazie: (Italiano) No, gracias.

102
Dejo caer el tenedor y agarro mi servilleta. Se dobl para parecer un
tringulo un poco extrao. Me concentro en ella y la desenvuelvo en mi
regazo, con cuidado de suavizar las arrugas.
Mi padre se traslad all. Pens que si saba italiano, me dejara ir a
visitarlo. No quera slo ir all, quera que l me quisiera all.
Oh dice ella, su voz tranquila. Levanto m vista hacia ella,
esperando ver una mirada de lstima, pero no hay ninguna.
Realmente no lo recuerdo dice ella.
Se fue un ao despus de que mi mam te regalara a m. Hago una
pausa. Lo siento, eso suena raro.
Se encoge de hombros.
No ms raro que esto dice, sealando a su cuerpo.
Cierto.
Entonces, cmo era l?
Miro hacia abajo a la servilleta de nuevo. Tiene una pelusa pegada, y se
la saco. Aterriza en los azulejos de color amarillo mantequilla debajo de
mis zapatillas.
Alto. Cabello oscuro. El aspecto tpico italiano y un acento de patada.
Sola desear haber heredado su acento de alguna manera. A veces mi
hermano dira una o dos palabras y me recordara a l. Es brillante, sin
embargo. Realmente bien educado, le encantaba leer. Se quedaba
dormido en el estudio con un libro apoyado en su pecho. A veces me
lea.
Por qu se fue?
No tengo una buena respuesta, por lo que slo giro la servilleta
alrededor de mi mano esperando a que algo venga a mi mente, pero
nada lo hace.
No lo s. Quiero decir, un minuto l est all y al da siguiente solo no
lo esta. Apuesto a que nunca mir hacia atrs, tampoco. No tuvo
sentido entonces, y an no lo tiene. No veo cmo l pudo solo dejarnos y
nunca volvernos a ver.
Ann no dice nada para llenar el silencio, as que yo lo hago.
No creo que ninguno de nosotros haya descubierto la manera de
llenar el vaco. Es como si furamos una mesa y un da alguien nos

103
corto una de las patas, pero ninguno de nosotros se ha movido para
ayudar a sostener las cosas, sabes? Como que estamos esperando a
que regrese y nivele todo otra vez. Y nadie nunca habla de l. No mi
mam, y definitivamente no Chase. Siento como si yo fuera la nica
persona que an se acuerda de que existe.
Siento un nudo en la garganta, as que tomo un largo trago de agua
helada. La camarera se acerca y pone los palitos de pan y ensalada, y
Ann coge el pan caliente con mantequilla. Me siento un poco mal
cuando me doy cuenta que ni siquiera le ofrec ningn alimento hasta
ahora. Ha estado viva durante, como, un da y medio. Me pregunto si
comi chicles mientras estaba sentada en el cobertizo del jardn.
Por otra parte, no estoy segura de que alguien hubiese pensado en darle
de comer tampoco, verdad? Tal vez eso es porque se supone que ella es
una mueca. No una chica viva sentada en la mesa frente a m,
relamindose sonoramente los labios mientras que sus mejillas se inflan
como las de una ardilla.
Se da cuenta de que estoy mirando y se congela, la boca abierta, un
trozo de pan a medio camino de sus labios.
Es de mala educacin masticar con la boca abierta le digo. Y los
codos no deben estar sobre la mesa.
Qu se supone que debo hacer con ellos? pregunta, todava
mostrando la comida a medio masticar mientras levanta los codos y los
pone en un ngulo extrao, como un pollo.
Apoya los antebrazos sobre la mesa. Si no ests comiendo, pon tus
manos en tu regazo. Y adems, no se mastica y se habla al mismo
tiempo.
Bueno, acaso soy una nazi de la etiqueta?
Mastica con gusto y tan pronto como traga el bocado, dice:
Gracias!
Como si acabara de ofrecerle escupir hasta hacerle brillar sus zapatos o
algo as.
Agarra las pinzas y pone una pila gigante de ensalada en su plato y
luego persigue a un crouton alrededor con el tenedor.
Entonces, por qu nunca lo llamas?
A quin?

104
A tu padre.
Oh. Um, no gracias.
Por qu no?
Llevo el tenedor con un gigante trozo de lechuga a mi boca para darme
un tiempo para pensar. Pero incluso despus de haber tragado, no
tengo una buena excusa.
No debera tener que hacerlo. l es el que se fue.
S, pero
Un movimiento me llama la atencin y me inclino un poco fuera de la
cabina para tener una mejor visin.
Oh, no.
Ben y Nicole estn entrando y siendo guiados a una cabina en la
esquina. Nicole est usando un vestido que nunca he visto antes, es un
lindo cuello halter negro con una transparentosa cinta rosa alrededor
de la cintura estilo imperio, y un par de tacones a juego de color rosa.
Siempre hace esto? Vestirse como una muy femenina princesa
cuando no estoy alrededor? O slo cuando est en citas?
Dnde van las Converse y los jeans? Mama Tortinis realmente
justifica conseguir vestirse as?
Ben, al parecer, no lo cree as. l esta llevando sus habituales jeans
sueltos con sus zapatillas de deporte y una camisa de color rojo
brillante con algn tipo de grfico azul salpicado a travs del hombro.
Incluso desde treinta metros de distancia, puedo trazar la lnea de sus
pectorales y hombros. El chico llena una camisa, eso seguro.
Me encojo en el asiento de cuero liso, as puedo ver slo el borde de su
mesa, pero no puedo verlos, y ellos no me van a notar.
Qu esta mal? Ann se inclina fuera de nuestra cabina y estira el
cuello para ver lo que estoy mirando.
Ann! No hagas eso! siseo.
Ella mueve la espalda tan rpido que la mesa salta, y su vaso de agua
se empieza a balancear hacia atrs y adelante. Su mano se dispara para
atraparlo, pero en cambio, ella lo derriba y se derrama sobre la mesa y
se desliza sobre mi regazo, empapando mis jeans.

105
Tomo medidas drsticas en mis labios para no gritar y arrebato las
servilletas de la mesa y empiezo a retirar los excesos de agua fuera de
mis jeans.
Ann est sentada all, con los ojos abiertos, su rizado cabello rojo sale
en ngulos extraos y su horrible vestido azul arrugado y torcido.
La piel de gallina est surgiendo por mis piernas y brazos mientras el
agua helada se filtra a travs de la tela vaquera. Por qu pens que
esto iba a funcionar?
Encuentro a la camarera y le pido que cambie nuestras cenas a comida
para llevar y luego pago la factura mientras espero. Cuando llega la
comida, me deslizo fuera de la cabina y me dirijo hacia la puerta de
atrs. Doy slo unos pasos en la direccin correcta cuando me doy
cuenta que mi sombra ya no me sigue. Se dirige hacia la puerta
principal.
Cubro la distancia entre nosotras en segundos y la agarro de la mueca
y despus tir tan fuerte que creo que pude dislocarle el hombro. Ella
grita y casi pierde el equilibrio, pero no la espero mientras sigo
impulsndola para salir por la puerta de atrs.
Nosotras logramos salir antes de que Ben y Nicole tengan oportunidad
de ver de lo que se trata el alboroto.
Joder dice Ann, frotndose la mueca. Por qu fue eso?
Nicole estaba all con Ben.
Slo me da una mirada en blanco, con sus lindos ojos verdes
mirndome directamente.
Sus ojos son en realidad su mejor caracterstica. Tal vez con mejor ropa,
pelo no rizado y cerca de mil aos de lecciones de etiqueta, ella sera
algo bonita.
Nicole es mi mejor amiga.
Ann mira hacia atrs al restaurante.
Esa es tu forma de actuar en torno a tu mejor amiga?
Ella estaba con Ben!
Y?
Y Ben es su novio!

106
Y?
Lanzo mis manos y quiero gritar.
No lo entiendes. Ben es... l es... bueno, es Ben.
No veo el problema.
No puedo estar alrededor de ellos al mismo tiempo. Me da nuseas.
Ann se encoge de hombros.
Seguro que eres rara.
Como si t no lo fueras. Eres una mueca!
No fuiste una mueca una vez?
Me burlo.
Por supuesto que no!
No una mueca real. Pero si vestas como una. En el Cascanueces.
Mi memoria borrosa poco a poco se vuelve clara.
Oh quieres decir en ballet. No hago ms.
Por qu no? Lo amabas. Te pasabas horas y horas practicando.
Pasaba. Tena diez aos. Por supuesto que lo amaba.
El ballet no existe para los de diecisis aos? Me mira con los ojos
muy abiertos, completamente seria. Eso es tan triste!
Me ro. Es muy dramtica.
No, lo hace.
Entonces, por qu no practicas?
No lo s! El ballet es estpido!
Ann cacarea su lengua.
Vaya, has cambiado.
Espero que s. Cuando tena diez aos, mi deseo ms ferviente eras
t!
Ella me da una mirada que me dice que en un instante lastime sus
sentimientos.

107
Trago.
Mira, no es que no me gustes. Es slo que ya no soy esa chica. La
gente crece. Dejan de jugar con las Barbies y empiezan Mi voz se
apaga. No estoy segura de a donde tena la intencin de ir.
A ocultarse de su mejor amiga?
Ella es realmente demasiado inteligente para ser una mueca.
Caminamos hasta mi auto y Ann rodea el lado del pasajero. La miro por
encima del techo, protegiendo mis ojos del sol del otoo.
Mira, no hay nada de que hablar aqu. No tengo diez aos como
cuando me conociste. Y t no eres una mueca, tampoco. As que
vamos a pretender que eso sealo al restaurante no sucedi. Y deja
de hacer tantas preguntas, de acuerdo? Tal vez no viv en una caja
durante los ltimos cinco aos, pero eso no significa que yo sepa ms
que t.
Subo a mi asiento y me pongo el cinturn de seguridad, luego espero a
que Ann haga lo mismo. Ella lo encaja en su lugar y luego reclina su
asiento hasta que esta prcticamente llano, pone los pies en el
salpicadero y mira fijamente al techo. Trato de no hacer una mueca
ante la tierra que ella ha esparcido en el tablero de plstico.
As que si no ests ms en ballet en que ests?
Me encojo de hombros y giro la llave, saliendo con cuidado fuera del
puesto del estacionamiento. Cmo le explicas a una mueca que a la
gente no le gustan las mismas cosas durante toda su vida? Que crecen
fuera de Raggedy Ann y My Litte Pony?
Blanca Nieves? pregunta.
Niego con la cabeza.
Qu pasa con los carteles de tullido terciopelo negro? Solas
conseguir uno de esos cada semana y la habitacin estaba cubierta
en
No le digo. Dios, me acuerdo de eso. Tena todos los carteles que se
han hecho, los que no tenan color, y con esmero los pintaba con los
marcadores que suministraban. Mi habitacin estaba prcticamente
empapelada con unicornios, perritos, escenas de bisbol, prados y
arcoris.
Karaoke?

108
Me ro. Sola tener fiestas picas de danza en mi habitacin, arruinando
la ridcula msica pop, cantando con mi cepillo para el cabello. Ann y
sus amigos de felpa servan como mi audiencia.
Mis gustos musicales cambiaron. Ellos no son tan adecuados para
cantarlos.
Al menos te gusta el helado? pregunta.
Por supuesto. Algunas cosas no cambian.
No veo por qu tantas cosas lo hacen.
Ann, en serio. Era una nia entonces. Una realmente muy estpida.
Soy mucho ms sabia ahora.
Pero sonreas ms entonces.
Argh! Esta conversacin esta tan terminada. T totalmente no lo
entiendes.
Ann vuelve su atencin hacia las nubes que pasan por encima.
No, no lo hago.











109
Captulo 17
Traducido por Susanauribe
Corregido por Beatriix Extrange

sa noche, aprendo que Ann es una persona que se toma toda la
cama. Pens que sera buena y compartira mi cama tamao queen
con ella en vez de hacerla dormir en el Berber. He hecho eso una o
dos veces, y esa alfombra no es cmoda en absoluto. As que tom mi
saco de dormir del armario del pasillo para ella, y luego dobl mis
sbanas por la mitad para m, y cuando me qued dormida en la noche,
ella estaba cerca de la pared mientras yo estaba cmodamente
acurrucada con mi almohada. Todava no es el amanecer, pero no
puedo dormir ms. Estoy colgando del borde de la cama, mi almohada
ha sido lanzada al suelo sin piedad, mis sbanas robadas por Ann.
Ruedo fuera de la cama y me muevo hacia mi escritorio para rebuscar
en mi bolsa, sacando mi carpeta.
Le doy la vuelta, donde he puesto la foto de Ben. En la dbil luz de la
luna saliendo de las cortinas abiertas, slo puedo descifrar su rostro.
Me inclino hacia adelante, mi mentn descansando en mi puo, y miro
el contorno de su cuerpo y el contraste entre su sudadera negra y los
brillos saliendo del agua detrs de l.
Es dolorosamente perfecto.
No hay nadie en el mundo tan sorprendente como l.
Suspiro, queriendo a la vez lanzar la fotografa a la basura y
plastificarla por su bien. Luego la lanzo de nuevo en mi carpeta. Poda
pasar la siguiente hora mirndolo, pero nada va a cambiar los hechos.
Voy a la cama y le quito una de las sbanas a Ann, luego me hago una
bola en el suelo y miro al techo. Me dej llevar por una hora o dos pero
no por mucho, porque me encuentro observando cuando la habitacin
se vuelve ms ligeramente iluminada. Cuando ya no lo puedo soportar
ms, me siento y la miro.
E

110
Parece bastante cmoda, tendida diagonalmente en el colchn,
acurrucada dentro de un saco de dormir, mi colcha encima. Tiene dos
almohadas, una debajo de su brazo y otra debajo de su cabeza.
Una errante bola de chicle est debajo de mi pantorrilla, y resisto la
urgencia de lanzrsela a Ann. En vez de eso, la lanzo a la basura.
Quito mi cabello de mi rostro y la miro, aunque ella no parece notarlo
porque est roncando fuertemente.
Buon giorno murmuro en voz baja.
Las palabras son lindas incluso si mi tono no lo es.
Me agacho y recojo la regla del armario junto a m y la toco con eso. Sus
ronquidos se convierten en un extrao gorgoteo durante un minuto,
pero luego contina el sonido de madera siendo serrada.
Lo que sea.
Pongo una mano en la cama y me paro, pero me siento extraamente
sin equilibrio, como si estuviera parada en bolas de chicles.
Lo juro, si esas cosas vuelven a aparecer
Una mirada rpida, sin embargo, me muestra que no hay nada entre
mis pies y la Berber caf. Extrao. Es como si el suelo fuera inestable.
Sigo inclinndome hacia adelante y tengo que forzarme a estar derecha.
Camino hacia mi armario, pero me inclino de nuevo y tengo que
agarrarme al pomo. Cierro mis ojos por un minuto, tratando de
encontrar mi equilibrio.
Mi equilibrio est todo estropeado. Como esa sensacin de cuando te
pones de pie muy rpido cuando ests vegetando en el sof todo el da y
luego saltas. El mundo est un poco inclinado y mis piernas estn
balancendose debajo de m para compensarlo. Sera una cosa si me
hubiera excedido con el azcar, pero ste no es el caso esta maana. A
menos de que cuentes la personalidad dulce y sacarosa de Ann.
Miro una vez en direccin a Ann en mi camino al bao. No se est
moviendo para nada. Supongo que solamente pens que no necesitaba
dormir.
Justo antes de encender la ducha, me doy la vuelta y sucede que me
observo en el espejo.
Y dej salir un grito espeluznante.

111
Oh. Mio. Dio.
Senos.
Tengo senos.
Pongo mi mano encima de mi boca y miro, mis ojos ms abiertos de lo
que alguna vez han estado, mi pecho. Us una camiseta sin mangas
para dormir, y tengo el suficiente escote para trabajar en Hooters. Ni
siquiera llevo puesto un sostn.
Er, no creo que ni siquiera tenga un sostn que sostengan estas cosas.
Trago y doy pasos hacia adelante hasta que estoy directamente frente al
espejo.
Cario? Ests bien? grita mi mama desde el otro lado de la
puerta. El pomo est girando.
Uh, oh.
No entres! grito. Estoy, uh, desnuda. Estoy bien. Slo me
tropec con mi pie. Estoy bien!
Miro al pomo, animando a mi mam a que lo suelte. Si entra en este
momento, no hay manera de que pueda explicar estos bebs.
El pomo gira de nuevo a su posicin normal de descanso.
Okey. Tengo un picnic corporativo hoy, as que no estar aqu al
menos hasta las seis o siete de esta noche. Dej un billete de veinte en
la encimera para que t y tu hermano puedan comprar pizza.
Suspiro, sin mover mis ojos de mi reflejo. Una noche de pizza, por
supuesto. Me pregunto si alguna vez volver a comer con nosotros.
Est bien digo, cuando me doy cuenta de que no he respondido.
Todava estoy mirando mi reflejo en el espejo.
Chao dice ella, sus pasos retirndose en el pasillo.
Mi corazn est latiendo tan fuertemente que hace que mi pecho se
levante y baje, lo cual me hace pensar en horrible novela romntica.
Porque tengo pechos. O es pecho?
Lo que sea.

112
Subo mis manos y se ciernen encima de mi pecho. No creo que pueda
tocarlas. Eso es tan extrao. Porque en verdad no son realmente
mas, per se. Son
Senos mgicos.
Perfecto.
Gruo y dejo caer mis manos hacia la encimera de nuevo. El vapor est
comenzando a llenar la habitacin, y la parte superior del espejo ya est
empandose. Me inclino en la encimera y me acerco tanto al espejo
como puedo, y luego observo mi propia camiseta.
Me siento como una pervertida en este momento. Esto es tan
escalofriante.
Apuesto que tena doce aos cuando dese esto. Supongo que los chicos
y chicas de doce aos piensan lo mismo, porque odiaba tener el pecho
plano. Nicole fue una que tuvo pecho rpido, y me senta tan tonta
junto a ella. Todos los chicos miraban sus senos, ignorndome por
completo, su mejor amiga con cuerpo de hombre.
Ese fue el ao en el que fuimos a patinar por mi cumpleaos. Mi mam
alquil una pequea habitacin en la pista de patinaje y llev una tarta
y algunos de mis parientes, y Nicole y yo pasamos dos horas patinando.
Un grupo de chicos estaba all. Hablamos sobre ellos toda la noche,
comiendo dulces y estando despiertas hasta tarde.
Finalmente, el vapor llena el espejo y ya no puedo ver ms mi reflejo.
Soy slo una silueta reluciente.
Cmo voy a ocultar esto? Todos van a pensar que me estoy rellenando.
Y ni siquiera de una forma sutil, tampoco. He pasado de una copa A, a
al menos una C. Tal vez D.
Ewww, voy a tener que asaltar el cajn de sostenes de mam! Al
menos, hasta que llegue a la tienda. Comprar slo uno que me quede
bien hasta que esto de los deseos se deshaga.
Al menos es sbado. Ir a la escuela va a ser una pesadilla.
Tengo dos das para descubrir cmo esconder mi enorme atributo
nuevo.



113
Captulo 18
Traducido por Little Rose
Corregido por Clau12345

ardo veinte minutos buscando en mi armario algo que le vaya bien a
Ann, sin mencionar algo que me cubra el pecho.
Tiendo a usar colores fluorescentes con diseos muy malos en ellos,
y los colores no le sientan bien a Ann, dado que es pelirroja. Aunque s
se los prueba, arrojando ropa por todo m cuarto con emocin.
Apuesto que hay un montn de chicas de diez aos que pagaran
mucho para tener a una mueca viva y de tamao real que disfrute
vistindose. Quizs debera alquilar a Ann como niera. Dos pjaros de
un tiro.
Ella termina con una camiseta celeste beb que no uso desde el octavo
grado y un par de vaqueros desgastados. Parece ser ms pequea que
yo, por lo que tengo que encontrarle un cinturn para que no se le
caiga.
Incluso con los vaqueros sper anchos, se ve algo sexy.
La andrajosa Ann tiene un cuerpo de infarto. Quin lo habra
imaginado.
Mientras su cabello sigue hmedo por la ducha, se ve algo normal, casi
lindo, porque el agua ha calmado sus rizos. Los mechones son ms
largos, ms lisos y el rojo oscuro es mucho mejor que el anaranjado que
lleva siempre.
Pero para cuando llevamos diez minutos en el auto con las ventanillas
abajo, su cabello ha enloquecido, un poco como Bob Patio en Los
Simpsons. Ann pasa todo el viaje riendo por la forma en que se vuela
alrededor de su cara, intentando sin xito contenerlo desde el cuello.
Tengo los veinte de mam en el bolsillo de mis pantalones cortos. No
van con mi sudadera, pero la llevo de todas formas. Tena sentido en
casa, pero ahora me siento rara, como si no debera haber salido con
esta pinta.
T

114
Ann me sigue en Fred Meyer y tomo un pequeo carrito.
Estoy en una misin.
Estaba tan distrada por mis nuevos pechos que olvid decirle a mi
mam de la panadera. No quiero esperar otro da, por lo que iremos al
plan B: har mi propio pastel, una mini rplica perfecta de mi
monstruosidad de dulces diecisis. Le har de cuatro pequeos niveles
y lo decorar con flores de azcar y pondr cuatro velas en cada piso. Si
tengo cuidado, seguramente podr hacer que se vea similar al pastel de
cumpleaos.
Luego har que Ann me cante el Feliz cumpleaos, soplar las velas y
cuando abra los ojos, ella se habr ido, mi pecho se encoger, no estar
maldiciendo en italiano cuando est molesta, el poni estar en su
granero imaginario de plstico y la goma de mascar ocupar las
mquinas expendedoras de todos lados.
Seamos realistas, si esos son los primeros deseos, realmente quiero
saber cules son los otros?
Ann me sigue por la tienda mirando todo el lugar. Sigue detenindose
en varios estantes para recoger bolsas de papitas y dos latas de
gaseosa. Toquetea el pan francs recin horneado y se inclina sobre
cajas de galletitas.
Es un parque de diversiones para ella.
Ann! No tengo todo el da!
Tcnicamente, supongo que s lo tengo, pero estoy en una misin. Ella
gime y me sigue al pasillo de horneado, y durante un rato, miramos las
cajas de mezclas de pastel en silencio.
Esta se ve deliciosa dice, sosteniendo una caja de mezcla de
chocolate alemn.
Tiene que ser blanca. Como sta. Sostengo una con una foto de una
torta blanca.
Chispitas! grita saltando.
Slo mtenme ahora.
Arrojo dos cajas en el carrito y luego meto lo que estoy segura es mezcla
blanca. Podra haber sido amarilla.

115
Me inclino para tomar la mezcla amarilla del estante de abajo. Cuando
me apoyo, mi nuevo pecho golpea el estante y media docena de cajas de
mezcla para torta caen ruidosamente al suelo.
Las miro, considerando dejarlas ah, luego suspiro, las levanto y las
pongo en su lugar. Cuando me pongo de pie, tengo que sujetarme al
carrito para no tropezar.
Luego tomamos una serie de glaseados, incluyendo una cosa rosada en
tubitos que debera servir para hacer las flores. Tomo una caja de velas
de cumpleaos y arrastro a Ann al pasillo de refrigerados para tomar
leche y huevos.
Me duele la espalda un poco. Siento que tengo dos montaas saliendo,
y me cuesta agarrar las cosas porque me las choco. Definitivamente no
es divertido.
Y tambin? Es tan raro usar el sostn de mam. Tom uno de la
secadora para asegurarme de que est limpio y todo, pero me da
cosquillas de todas formas.
Llevo a Ann a la seccin de vestimenta. Si estaba emocionada por la
comida, ha enloquecido con la ropa.
Puedes comprar todo esto?
La miro. Est sosteniendo una camiseta cuello en V color rosada con un
montn de flores alrededor.
Sp, y tambin te dar una soga para que te cuelgues. Ann me da
una mirada escptica y luego se encoge de hombros y deja la camiseta
en su percha. Me pregunto cunto tardar en aprender a usar el
sarcasmo en mi contra. Le doy hasta maana.
El sostn de mi mam es de copa talla C. Creo que se supone que yo
sea una D ahora, porque pareciera que van a salirse por arriba, pero me
niego a comprar algo con una D. Compro el sostn de copa talla C ms
grande que puedo encontrar y uno deportivo. Quizs si no tienen forma,
no se ven tan gigantescos.
Para hacer las cosas bien, encuentro los suplementos de primeros
auxilios y tomo unas vendas. Quizs pueda aplastarlos y hacerlos
menos
Llamativos.

116
Para cuando nos vamos, he gastado cuarenta y cuatro dlares del
dinero de mi cumpleaos y los veinte que mam dej en la mesa. All va
la cena de pizza de mi hermano. Pobrecito, va a comer burritos de
nuevo.
Uso los ltimos seis dlares que tengo para un par de hamburguesas de
queso, que Ann y yo devoramos camino a casa.
Ser mejor que el asunto del pastel funcione.
Porque resulta que tener todo lo que siempre deseaste es bastante caro.





















117
Captulo 19
Traducido por Agus
Corregido por Majo

nn y yo sacamos las jarras de medir, las cucharas y unos pocos
cuencos gigantes. Pongo MTV, el cual, increblemente, est pasando
videos musicales. Katy Perry justo est entrando en escena
presentando alguna otra esttica y enrgica cancin pop.
Probablemente tiene una coreografa con un cuenco de frutas ms
tarde.
Ann est realmente emocionada por nuestro experimento de horneado.
Nunca haba horneado una torta antes! dice, levantando los brazos
de golpe. Sus manos golpean una de las cajas de mezcla y esta cae
fuera de la encimera de granito y aterriza en el suelo de baldosas de
mrmol travertinos con un fuerte tortazo.
Al menos an no estaba abierto.
Clmate le digo, agarrando la caja y arrancando la parte de arriba.
Sonre y se encoge de hombros como si fuera un nio pequeo que ha
sido regaado.
Pero esto es tan genial! Vi la torta de cumpleaos de cuando
cumpliste once, sabes? T me pusiste en la encimera, justo al lado de
esta. Era una enorme cosa casera. Creo que era una tortuga.
Frunzo el ceo.
Tuve una torta que luca cmo una tortuga?
Asiente entusiasmadamente.
Cobertura verde y llena de chispas. Se vea deliciosa.
Oh. Um, bueno. No estoy segura de qu decir. Ann tiene una
memoria espectacular. Cambio de tema. Uh, bueno, necesitamos
poner la mezcla blanca en este cuenco y la amarilla en ese y sacar todos
los grumos, porque no s dnde puso mi mam el tamizador.
A

118
Mi mam tena esta cocina gourmet diseada y equipada con aparatos
de lujo, porque hace un tiempo a ella realmente le gustaba cocinar. Yo
lo amaba tambin.
Nos habamos pasado horas creando comidas gourmet, y luego
habamos hecho que mi hermano y mi padre se sentaran en la mesa
con los ojos vendados y los hacamos probar la comida.
Pretendan odiarla, gruendo y protestando, pero siempre se sentaban,
se ponan las vendas y coman hasta que apenas podan moverse, y
nosotras casi tenamos que rodarlos hasta la sala de estar.
No les decamos que comida era. Simplemente los hacamos abrir las
bocas en el momento justo y aceptar la cuchara llena de lo que
hubiramos hecho.
Nos habamos redo tontamente cuando sus rostros se volvan agrios y
luego les decamos todos los ingredientes.
Era maravilloso el resplandor de mi familia cuando ramos felices.
Como si furamos un grupo de Leave It To Beaver
31
.
Pero luego l se fue, y no es lo mismo solo con mi hermano, y despus
mi mam se volvi demasiado ocupada con su compaa y empez a
dejarnos dinero para comida china para llevar o pizza, y las fiestas de
degustaciones gourmet se volvieron tan solo un recuerdo.
Le paso a Ann un tenedor y la caja de la mezcla amarrilla, y ella
empieza a trabajar vertindola en el cuenco y triturando los grumos con
el tenedor.
Luego se mete un tenedor lleno de polvo de torta en la boca. Este se
pega a sus labios.
Ew! No hagas eso.
Oh! Perdn. Despus pone el tenedor lamido devuelta dentro de la
mezcla.
Oh, asquerosa. Agarro el tenedor y lo lanzo al fregadero. No estoy
tratando de contagiarme de tu RageddyAnniensidad.
Solo me gira los ojos. Nunca entiende mis chistes malos.

31
Leave It To Beaver: es una comedia de situacin americana sobre un chico
inquisitivo pero a veces ingenuo, llamado Teodoro "El Castor" Cleaver y sus aventuras
en la casa, en la escuela y alrededor de su barrio residencial.

119
Rompo los huevos, ya que no soy lo suficientemente estpida como
para pensar que Anna podra manejar eso, luego agregamos el aceite
vegetal y empezamos a revolver.
Ann agarra el cuenco en un brazo y la cuchara en el otro, comienza a
dar vueltas en crculos y canta con Katy Perry. Un poco de masa se sale
del cuenco, y entonces Ann pierde el equilibrio y se golpea contra el
mostrador. El movimiento hace que su brazo se sacuda, y ella de alguna
manera termina lanzando la masa hacia m.
Este se esparce a travs de mi delantal.
Me congelo, con mi gran cuchara de madera todava en el cuenco y la
miro fijamente.
En serio, Ann, clmate.
Tanta energa burbujeante no debera ser legal.
Dejo mi cuenco y me agacho para agarrar los moldes enmantecados que
haba sacado, y luego Ann pega una mano sobre su boca y empieza a
rerse tontamente.
Qu? digo, congelada, con mi mano todava extendida.
Ella seala. Miro hacia abajo.
Oh, Dios, mis pechos estn totalmente cubiertos de masa de torta.
Lentamente retrocedo y la masa medio que vuelve al cuenco, el resto
esparcindose por mi delantal.
Suspiro y froto mis ojos. Dejo mi cuenco a un lado y agarro los moldes
para torta, despus los cargamos con pasta para rebozar y los ponemos
en el horno.
Ahora qu? pregunta mientras se encorva y mira fijamente el
horno. Despus de tan solo un momento, abre la puerta y mira para
examinar los resultados.
No es instantneo.
Oh.
Ann se endereza de nuevo.
Estoy medio tentada a decirle que deberamos intentar domar su
encrespado cabello rojo, pero luego recuerdo que como mximo se

120
habr ido en una hora. Tan pronto como se cumpla ese deseo, ella se
ir y yo podr volver a mi vida como de costumbre.
Ms vale que esto funcione.

Para el momento en el que el temporizador de cocina suena, Ann ha
bailado la mayora de los videos en MTV, incluso aquellos hechos por
Shakira. Supongo que debera parecerme gracioso o al menos irnico
que la letra de la cancin sea Hay una loba en el armario
32
,
considerando que ella vino de uno. En cambio, hay algo molesto sobre
esto. No puedo dejar de sentir celos de que ella haya dominado ese raro
meneo en la danza de vientre.
Me pregunto si con un profesor adecuado, Ann podra llegar ser una
pintora de primera categora o una cantante o algo.
Me pregunto que sera tener ese tipo de posibilidad brillante, ese tipo de
extensin sin fin de los sueos. Simplemente elegir algo y ser bueno en
ello.
Como sea. Ahora sueno como si perteneciera a la parte inferior de una
tapa de Snapple
33
.
Ann retrocede mientras deslizo las tortas dentro de un estante del
refrigerador. Revolvemos el glaseado mientras las tortas se enfran, y
luego saco un gran papel encerado y pongo las tortas dentro de este.
Uso mondadientes para intentar asegurarlos uno al lado del otro,
conteniendo la respiracin como si estuviese jugando al Jenga
34
.
Parecen quedarse.
Ann est encima de mi hombro y mira, est tan cerca que puedo sentir
su respiracin. Confi en ella con el glaseado, el cual cranme, es difcil
dejrselo hacer. No quiero que esto se arruine. Ella usa un cuchillo para
la mantequilla, y los resultados no son bonitos, pero este hace el

32
Hace referencia a la cancin de Shakira Loba
33
Snapple: es una marca de bebidas de t y jugo. Esta marca logr una cierta
notoriedad debido a las varias referencias de la cultura pop, incluyendo programas de
televisin.
34
La jenga o yenga es un juego de habilidad fsica y mental, en el cual los
participantes (que pueden ser cualquier nmero de jugadores), deben retirar bloques
de una torre por turnos y colocarlos en su parte superior, hasta que sta se caiga

121
trabajo. Quizs debera haber puesto algo de Martha Stewart
35
en vez
de MTV.
Retrocede mientras doy lo mejor de m para imitar las suaves flores de
glaseado rosa de mis dulces diecisis. Podra haber sido til haber
mirado como se hacan realmente por ms que tan solo medio segundo,
pero no lo hice, as que con un poco de suerte, esto estar lo
suficientemente cerca.
Meto las velas dentro de la torta cuatro en cada capa y luego
retrocedo y admiro mi trabajo.
Eso tendr que bastar.
Bueno, ahora canta la cancin de cumpleaos le digo a Ann.
Me mira como si no comprendiera.
T sabes: Feliz Cumpleaos a ti...
Contina mirndome.
Me toma diez minutos ensearle la cancin. Uno pensara que al ser tan
repetitiva como lo es, debera haber sido ms rpido, pero ella est
realmente preocupada en hacerlo bien. Supongo que yo debera estarlo
tambin.
Finalmente est lista y me canta la cancin mientras agarro el borde de
la mesada, mis nudillos volvindose blancos.
Mientras canta el ltimo Feliz Cumpleaos a ti... su voz se agudiza
ms de lo necesario, cierro mis ojos.
Deseo que cada deseo que he hecho nunca se haya vuelto realidad.
Con una larga inhalacin, abro mis ojos y apago cada vela en un solo
intento.
Luego cierro los ojos otra vez por un momento silencioso.
Deseando.
Esperando.
Quizs se supone que alguna especie de sentimiento mgico de paz
deba inundarme.

35
Martha Stewart es una empresaria estadounidense, que form un imperio con su
negocio de estilo de vida y cocina.


122
Tranquilidad. Serenidad. Algo.
Finalmente, abro mis ojos.
Ann est cortando la torta con el cuchillo para la mantequilla que us
para el glaseado.
Esto va a estar taaaan bueno!
Slo gimo y me desplomo en el suelo.
Quizs va a desaparecer a la medianoche, como Cenicienta.
O tal vez esa es mi vida como la conozco.



















123
Captulo 20
Traducido por carmen170796
Corregido por l

as la mayor parte de esa noche mirando el techo de mi cuarto,
escuchando a Ann roncar y tratando de pensar ms deseos para
poner en la lista. Si no puedo detenerlos, sera lindo si al menos
supiera qu es lo que est por venir. Uno pensara que si ya he gastado
un preciado deseo de cumpleaos solamente tienes uno por ao,
despus de todo al menos recordara que ped.
Pero no puedo. Tengo algunas ideas, por supuesto. Recuerdo ciertos
juguetes con los que estaba obsesionada. Recuerdo cuando quera ser
una de las voces en las pelculas de Shrek. Y cuando quise volar un
avin.
Pero quin sabe si realmente dese esas cosas?
As que, mientras se hace de da, salgo a hurtadillas de mi cuarto y me
pongo un suter. Apenas son pasadas las nueve, y Ann sigue
durmiendo profundamente.
Me siento en el ltimo peldao al pie de las escaleras y me pongo mi par
de zapatillas Converse ms gastadas y cmodas. Todava estoy
atndolas, cuando escucho el crujido de las escaleras y me doy la
vuelta, esperando ver la despeinada melena roja de Ann. Pero es mi
mam. Sorprendentemente, para ser las 9 a.m. Normalmente, ella ya se
habra ido. Los domingos usualmente son das de grandes eventos, la
mayora de las veces una boda o un picnic por el retiro de un
compaero, as que tiende a irse a altas horas de la madrugada para
tranquilizar a la novia hecha polvo y con los nervios crispados o un
arrogante CEO
36
o cualquier grupo de gente rica y consentida. Me
refiero a que si no puedes planear tu propia fiesta o preferiras pagarle a
alguien para que lo haga, probablemente tienes ms dinero del
necesario. Y he visto algunas de las facturas de mam. Sus clientes
definitivamente tienen ms dinero del necesario.

36
CEO: (Chief executive officer), director ejecutivo de una empresa, el cargo ms alto
de una compaa.
P

124
A dnde vas?
A la biblioteca.
Has salido muchsimo estos das dice ella.
Yo salgo muchsimo?
Seguramente escuch mal.
Ella asiente. Estrecho mis ojos y le doy una mirada escptica.
Por qu fue eso?
Me encojo de hombros y camino hacia la puerta para recoger mi
mochila. Debera haberme quedado callada.
Estoy en casa mucho ms que t, eso es todo.
Mi mam suspira.
No te pongas insolente, Kayla.
Me quedo boquiabierta.
No lo soy! Cmo es que soy insolente si digo la verdad?
Mi mam se cruza de brazos. Ella est usando una perfecta blusa de
almidn lavanda con inmaculados pantalones caqui. Su cabello marrn,
ms oscuro y con mejor forma que el mo, est comprimido en una
redecilla perfecta para reuniones.
Por qu tienes que ser tan desagradecida? Te doy todo lo que
quieres, y aun as insistes en usar la misma ropa vieja y andrajosa y
quejarte todo el tiempo.
Cierro mi boca y aprieto los dientes.
Correcto, mam. Me das todo lo que quiero. Lo entiendo.
Kayla Louise! Te hice una hermosa fiesta hace menos de una
semana.
De verdad, mam? Me hiciste una fiesta o le hiciste una fiesta a tu
compaa? Porque fue difcil notar la diferencia.
Mi mam mira su reloj, y me esfuerzo por no poner mis ojos en blanco.
Nunca tendr tiempo para m.
Tengo que hacer mi tarea de biologa digo, agarrando el picaporte.

125
Quieres que te lleve? Estoy atrasada, pero
No, gracias, puedo caminar.
Y despus me apresuro a salir por la puerta. No necesito esperar para
saber que dejar un billete de veinte en la barra con una nota acerca de
comida preparada, y que no la ver hasta maana en algn momento.
Aunque, maldita sea. Tal vez antes de contestarle, deb haber
preguntado por la panadera. No puedo preguntarle ahora, despus de
que me fui enojada. Esto nunca se va a arreglar si no me concentro en
resolver el problema.
La biblioteca pblica est lo suficientemente cerca de mi casa para ir
caminando. Est abierta temprano los domingos, lo cual nunca tuvo
mucho sentido, pero no me estoy quejando ahora, porque me da un
lugar donde escapar.
Ann probablemente dormir por una o dos horas ms, y despus se
preguntar adnde fui. Si tengo suerte, tratar de encontrarme y ser
atropellada por un camin.
Est bien, eso es malvado. Estiro el brazo y paso mis dedos por una
alambrada mientras camino, mi mente divagando mientras giro la
esquina, yendo directo a la ciudad. La cordillera de las Cascadas se alza
a la distancia. Aun cuando la mayora de los rboles son de hoja
perenne, tambin hay de hoja caducas, y el resultado son salpicones de
rojo brillante y naranja tostado iluminando las cumbres. Ms all a la
distancia, la nevada cima del Monte Rainier sobresale en el horizonte.
Enumclaw es una gran meseta aproximadamente a doscientos cuarenta
metros sobre el nivel del mar, formada sobre un viejo flujo de lodo de
cuando Rainer hizo erupcin por ltima vez, tropecientos aos atrs. Es
realmente tranquilizador, cuando piensas en ello.
Pero no lo estoy. Pensando en ello, quiero decir. Estoy pensando en algo
mucho ms urgente. Me pregunto cul es el deseo de hoy. Me pregunto
si descubrir cmo parar toda esta locura antes de que Ben trate de
besarme. Todava estoy enojada conmigo misma por pelear con mi
mam cuando deb haber fingido una conversacin agradable y
preguntarle por la panadera. Pero no, me tena que enojar.
Me pregunto si es realmente posible que Ben trate de besarme.
Efectivamente, algo mgico est pasando aqu, pero l no es un chicle.
Tiene mente propia. Tal vez no tratar de besarme en lo absoluto. Tal

126
vez slo le entrar esa idea en la cabeza pero la ignorara y en cambio
besara a Nicole, y habr sido tonta por preocuparme con eso.
Suspiro y pateo una roca por la acera. Pasa rozando el concreto y
despus rebota en la calle.
Alguien me toca la bocina, como si acabara de lanzar un pedrusco en
frente de su carro y no una piedrecita, y los despacho con un gesto de
la mano y acomodo mi mochila ms arriba en mis hombros. Es
demasiado temprano para que las personas estn tocando la bocina as
un domingo. Despertarn a la mitad del vecindario. El auto toca la
bocina de nuevo, y me volteo para mirar, pero despus slo camino a
tientas hacia una parada. Um, este auto tiene que ser la cosa ms
extraa que jams he visto en Enumclaw.
Es un chico en un convertible amarillo brillante, no importa el hecho
que afuera probablemente la temperatura sea de once grados y el roco
en el pasto ni siquiera se haya evaporado. Si vives en el Pacifico
Noroeste, slo llegas a utilizar el techo plegado por, algo as de, doce
das al ao. Aun as, este chico no ha levantado el techo.
Pero el conductor es tan extrao como el auto: l probablemente tiene
entre 17 y 19 aos, incluso tal vez 20 ms o menos, lo que significa que
sus padres deben ser ricos si l tiene su propio auto deportivo y tiene
un bronceado tan oscuro que debe ir a las camas de bronceado todos
los das de la semana. Definitivamente no es natural, por lo menos no
para esta rea. Lleva puesto una camiseta sin mangas que muestra
msculos enormes y una sonrisa tan grande y brillante que hace
parecer que est posando para sus fotos de actor, o tal vez para un
comercial de blanqueador de dientes. Creo que realmente puedo contar
sus dientes desde aqu en la acera. l tiene ese estilo clich, como si
estuviera vendiendo mquinas de ejercicio en un infomercial a las dos
de la madrugada.
Sus ojos azules estn abiertos, brillando y mirndome directamente,
enmarcados por pestaas largas y rizadas, y su cabello rubio
totalmente lleno de gel parece un casco. Incluso sus cejas estn
esculpidas.
Y parece que se da masajes con aceite, como en unas de esas
competencias de fisicoculturismo donde las personas parecen hechas
de plstico porque brillan demasiado.
Nena, en dnde has estado?

127
Creo que voy a vomitar. Miro sobre mi hombro y me doy cuenta que s,
me est hablando a m.
Ew.
Empiezo a caminar a paso rpido. Debera haberle dicho a alguien
adnde iba. l es asqueroso, la manera en que me esta mirando con ese
enorme sonrisa artificial.
Me alegra que no tenga que caminar mucho. La biblioteca esta tal vez a
dos kilmetros de mi casa a travs de una zona de bonitas residenciales
al otro lado de la calle Cole, la principal calle de la ciudad, con sus
pequeas cafeteras y tiendas de antigedades. Este chico mirndome
lascivamente me hace desear haber conducido, pero pens que si
caminaba, me dara ms tiempo lejos de casa, de Ann y todo lo dems
que est pasando.
Lo ignoro mientras pone el auto en marcha y empieza a andar, paralelo
a la acera.
Cario, dulzura, dnde est tu auto?
Uh, no tengo grito, esperando que deje de fastidiarme. Creo que
me has confundido con alguien ms.
Claro que lo tienes, nena, es un convertible rosa. Lo dejaste en tu
casa de playa?
A pesar de mis nervios, me rio.
Ok, ahora s que me has confundido con alguien ms. No tengo una
casa en la playa.
Estoy caminando cada vez ms rpido, y este rarito esta manteniendo el
ritmo, deslizndose en su convertible amarillo. Incluso marchando
lentamente, el motor es ruidoso, retumbando y vibrando en el aire
alrededor de nosotros.
No seas tonta, Barb. No tienes que caminar. Mtete!
Me detengo y me giro hacia l.
Mi nombre no es Barb. Vte!
l pone los ojos en blanco tan slo un poco.
Por supuesto. Lo siento, Barbie. S que odias cuando te llamo Barb.

128
Abro mi boca para responderle, pero las palabras mueren en mi
garganta. La cierro y retrocedo, lejos del borde de la acera.
Repentinamente el estruendo de ese horrible auto deportivo est
ensordecindome, sonando en mis odos una y otra vez. Mis manos
tiemblan un poco mientras tapo mi boca abierta.
Las aparto as puedo hacerle una pregunta.
Cul es tu nombre?
Se re.
Oh, vamos, pastelillo, sabes mi nombre!
Dime tu nombre! digo entre dientes.
Ken.
Oh, cielos, mi vida acaba de tomar un serio giro hacia el sur.
Ken. Maldito Ken. Como Barbie y Ken.
Y piensa que soy su novia.
Piensa que soy Barbie.
Qu carajo, cundo dese esto?


Me esfuerzo mucho para conseguir que Ken me deje sola, pero l sigue
deslizndose cerca de la acera, llamndome por varios nombres de
mascotas y tratando de convencerme de que, en realidad, soy Barbie.
Correcto.
Debe haber sido mi cabellera rubia que cae en cascada lo que lo
confundi. O mis arrugados shorts rosas y camiseta sin mangas o el
hecho de que estoy caminando en puntillas. Al menos tengo estos
pechos geniales. Soy como una en cinco, en el mejor de los casos.
Apenas puedo lidiar con la Raggedy Ann de la vida real. Qu voy a
hacer con Ken? Al menos no cree que vivimos juntos. Y l tiene un auto.
Vamos, dulzura, sbete!
Me detengo, pongo una mano en mi cadera y lo fulmino con la mirada.

129
Si te dejo conducirme a la biblioteca, Al menos me dejars sola para
estudiar e iras a jugar vley o lo que sea que haces?
Sus labios se tuercen en una sonrisa sobrecogedora y tpicamente
americana que muestra sus hoyuelos y los dientes blanqueados
artificialmente. En serio, si estuviramos en un cuarto oscuro, apuesto
que toda su boca brillara.
Gruo y pongo mis ojos en blanco pero me doy por vencida. Si eso hace
que deje de fastidiarme por el resto del da, podr descubrir qu hacer
con todo esto. Ken salta fuera del auto, da la vuelta y me abre la puerta
del pasajero. l se queda de pie cuando entro y luego cierra la puerta
mientras me abrocho el cinturn.
Entonces, Ken es un caballero. Qu raro. Pens que sera ms del tipo
de idiota futbolstico, del tipo que no nota si pasa toda una tarde
hablando de s mismo y aplasta latas contra su cabeza.
Has ido a algn lugar genial ltimamente? pregunta Ken,
inclinndose sobre la consola entre los asientos y levantando una ceja
presuntuosa.
Uh, no?
Siempre dices eso. Creo que tomas tus turnos de azafata demasiado
en serio. Deberas divertirte ms.
Turnos de azafata?
Me quebr la cabeza pensando. Debe haber habido una Barbie azafata.
Adems, l no debe saber que azafata ya no es polticamente correcto,
se supone que las debes llamar auxiliares de vuelo.
Me volteo para ver la danza de los rboles con la brisa de otoo, y una
sonrisa empieza a jugar en las comisuras de mis labios, hasta que se
vuelve demasiado y sonri para m. No hay manera de que pueda
extraar jugar con el Ken.
Has visto a mi cebra ltimamente? pregunto, volteando hacia Ken
totalmente seria. Una de mis sets favoritos de Barbie haba sido el de
safari, donde Barbie usa shorts caqui y botas de excursionismo y viene
con un motn de animales. Me imagino yendo a todo tipo de aventuras
en frica. Se ha perdido. Con mi cachorro de len. Y mi oso panda.
No s si Barbie realmente tena un oso panda, pero la cebra y el
cachorro de len me suenan. Esos tres, lo juro
Hago un gesto con mi dedo como una severa bibliotecaria o algo as.

130
Frunce el ceo.
Eso es terrible. Sabes dnde fueron?
Sacudo mi cabeza. Se est volviendo ms difcil no rerse.
Nop. Un minuto estaban en mi casa soada y al siguiente se haban
ido. Sal en el Jeep a buscarlos, pero no tuve suerte. Madge y yo
buscamos todo el da.
Madge. Lo dije bien? O era Midge? Hmmm. Mis das de Barbie fueron
hace mucho tiempo. Por si acaso, pestaeo, ensanchando mis ojos de
una manera inocente, y hago un puchero.
Ken frunce an ms el ceo, pareciendo tan compresivo con mi
situacin que es muy difcil no empezar a rer en ese momento.
Decido seguir.
Y desde que decid ser veterinaria en lugar de pediatra, sabes,
despus de que perd mi propuesta para la presidencia y despus que
mi carrera en la serie NASCAR fracas, he renovado mi amor por los
animales. Especialmente desde que abr la tienda de mascotas.
Agarro la mano de Ken y realmente dramatizo.
Y pobre Skipper, ella ha estado muy disgustada. Realmente amaba al
tigre. Er, quiero decir, len. Le hago ojitos. Debo pasar todo el da
estudiando para los exmenes finales de veterinaria. As que te
importara buscarlos por m?
Perfecto. Envalo en una loca persecucin intil y se olvidara de salir
contigo. Si slo fuera as de fcil con Ann.
Claro que no, nena dice mientras nos detenemos en la biblioteca.
Antes de que pueda salir del auto, se inclina hacia adelante y me besa,
sus enormes labios, perfectamente suaves y hmedos, lo cual me
parece asqueroso por alguna razn, presionando contra los mos.
Gracias! grito, a pesar de que est a dos centmetros de mi cara, y
despus salto del auto. Cierro la puerta del convertible amarillo y estoy
a medio camino de la acera cuando lo veo.
Ben est de pie en la acera, cerca de las puertas de vidrio,
aparentemente inmvil de fascinacin mientras Ken sale del
estacionamiento y se dirige a la calle. Me imagino que para encontrar a
mi cebra, panda y cachorro de len perdidos.

131
Ben digo, sorprendida, mientras echo mi mochila sobre mi
hombro. Uh, cmo ests?
Por qu diablos est en la biblioteca a las nueve de la maana un
domingo? l no puede estar evitando a la mueca de tamao natural
que est pasando el rato en su cuarto.
Bien. Sus ojos estn fijos, observando a Ken salir del terreno, el
tubo de escape de su auto deportivo acelerando al mximo mientras los
neumticos chirrean sobre el asfalto. Quin es ese?
Ben se voltea para mirarme, y estudio sus ojos, tratando de evaluar sus
emociones. Est celoso?
Aprieto los dientes. No se supone que quiera que Ben est celoso.
Um, K me detengo. No puedo admitir que su nombre es Ken o va
a ser sper obvio que el chico tiene algn complejo y se cree un
mueco. Carson.
Carson era su apellido, cierto? Todos los detalles sobre Barbie son
bastantes confusos.
Me muevo hacia la biblioteca, y Ben se hace a un lado y extiende sus
manos a un costado, como si me estuviera escoltando adentro, aun
cuando las puertas son automticas.
Gracias digo, mirando el piso mientras me apresuro ms all de l
para que no vea mis mejillas sonrojadas.
No puedo resistirme a la caballerosidad. Aun con mi naturaleza
pesimista, puedo admitir que hay algo encantador en un simple gesto.
Ben me sigue mientras entramos a la biblioteca, donde inhalo el olor de
papel y libros. Algo en este lugar me hace sentir como si el mundo
exterior no existiera.
Estn juntos?
Levanto la mirada, sorprendida por la pregunta y por el tenso tono de
su voz.
Por qu? pregunto, antes de que pueda evitar que la pregunta
salga de mis labios.
Me sigue ms all de los estantes con las novelas de romance, ms all
de la seccin de nios, ms all de la docena de estantes de libros de
referencia, hacia un sof en la esquina trasera de la librera, donde una

132
gran ventana ilumina el lugar. Nos sentamos en lados opuestos, un
cojn entre nosotros.
Se encoge de hombros.
Mira, somos amigos, verdad? Slo pens que el chico era un poco
extrao. Puedes tener algo mucho mejor.
Frunzo mis cejas y trato de pretender que toda mi atencin est en
rebuscar entre mi mochila.
Entonces, es tu novio?
S, es mi novio digo, ms molesta cada vez. l es totalmente
increble. Muy atltico. Increble jugando vley. Y por supuesto, tiene
su propio auto y todo eso, lo cual es increble
Por qu, por el amor a la pizza, sigo diciendo increble?
Eso es algo que el Ken californiano probablemente dira.
Aun cuando las increbles palabras salen, quiero poner reversa y
enrollarlas de regreso, pero no puedo detenerlo. Es como si necesitara
convencer a Ben de que tengo un novio para hacerme sentirme mejor
con todo este asunto.
Lo siento, lo siento. S que no me incumbe dice Ben. Slo estaba
sorprendido. Nunca mencionaste a un novio, eso es todo.
Oh. Me deprimo un poco. Cmo les vas a Nicole y a ti?
l frota sus manos y respira profunda y lentamente. Parece no s qu
parece. Pero algo est fuera de lugar.
No han roto, verdad?
Qu? No. Por supuesto que no.
Oh. Est bien.
Es slo que
Paro de juguetear con mi mochila.
Slo qu?
No importa.
Seguro? Porque si quieres
No. Todo est bien dice con conviccin.

133
Est bien. Bueno, de todas formas, necesito trabajar en mi tarea de
biologa, as que
Agarro mi libro de biologa y lo agito en el aire, demasiado
entusiasmadamente.
Oh, cierto. Lo siento.
Ben agarra su propio libro y lo abre. Unas cuantas hojas de papel salen
volando y caen al suelo. Una de ellas se desliza bajo mi pie. Me agacho
para recogerla, reconozco la letra de Nicole para cuando mis dedos
estn rozando la pgina, pero Ben la agarra antes de que pueda ver que
dice.
Auch! El papel corta mi dedo ndice mientras se desliza debajo de
mi mano, y una brillante y carmes gota de sangre aterriza en la rodilla
de mis jeans.
Oh, wow, lo siento. Ben saca un pauelo de su mochila y me lo
pasa, y lo sostengo en la yema de mi dedo.
Gracias.
Lo sostengo en mi dedo mientras la pulsacin disminuye.
Pero incluso cuando mi dedo para de sangrar, mi corazn duele.













134
Captulo 21
Traducido por Suri
Corregido por Marce Doyle*

uando Nicole se acerca a m al da siguiente en la escuela, todo lo
que pude hacer fue mirarla. Incluso desde una docena de pies de
distancia, pude decir que est usando un rmel ms oscuro de lo
habitual, y que los bordes de sus ojos tienen una evidente mancha de
lpiz de ojos. Su cabello estaba rizado una vez ms, y hoy llevaba una
me atrevo a decir minifalda vaquera desgastada, ms una remera
negra de cuello V con una camisola de encaje azul por debajo. Llevaba
un par de botas, tambin, diferentes a las que us la semana pasada.
Eran negras, con adorables pequeas tiras que zigzagueaban por toda
la punta. El ao pasado ella se vesta ms como yo, con un montn de
sudaderas y vaqueros, y casi siempre usaba Converse
37
. Quiero decir,
no es como si yo esperara que ella me consultara antes de irse hacer
sus compras de regreso a clases, pero es slo un poco... extrao. Ver su
transformacin justo frente de m, y ni siquiera dirigindome la palabra
o dndole mucha importancia a esto.
Est sentada en uno de los extraos de bancos tapizados en forma de
cubo en el pasillo, hojeando mi libro biologa. Hay una prueba maana,
y al parecer, no poda absorber nada de ese captulo.
Eso probablemente tena que ver con el hecho de que trataba de
encorvarme y ocultar mi gigantesco busto cruzando mis brazos hacia
fuera, lo que en realidad los hace parecer ms grandes. Presionndolos
juntos. No es una buena idea.
Pas quince minutos esa maana con Ann, probando la idea del
vendaje. En realidad no funcion. Quiero decir, eso bsicamente le
aada unas cuantas capas a mi gran busto, as que esencialmente solo
las hizo ms grandes. Me rend y fui con el sujetador deportivo.
As que ahora slo sigo sentada con las piernas cruzadas en una
postura inclinada sobre mi libro, con la esperanza de que nadie lo note.
Vi a Janae caminando por el pasillo, y me encorv an ms. Soy

37
Converse: marca de zapatillas.
C

135
perfectamente consciente de todo el mundo a mi alrededor, totalmente
convencida de que cada uno de ellos han tomado nota de mis
cualidades mgicamente mejoradas.
Oye dice Nicole, sentndose a mi lado. Ella tena una nueva cartera,
tambin. Es gigantescamente grande, de cuero color verdemar con un
puado de hebillas extra. Quin es esta chica y qu hizo con mi BFF
38

totalmente antifashion?
Hola digo, suspirando mientras cierro de golpe el libro. No puedo
entender esto.
En serio? Necesitas ayuda? Nicole es asombrosamente
inteligente, probablemente porque pas sus aos de formacin en casa
leyendo libros gracias a un grupo de medicamentos para el acn que
causaban sensibilidad a la luz del solar.
Ampli mis ojos y me tir a sus pies.
S. S. Si...
Me detengo cuando me doy cuenta de que le estoy respondiendo en
italiano.
Quiero decir, s. S. S. S, un milln de veces s.
Nicole se re y me tira de nuevo en el banco junto a ella. Sus ojos se
mueven rpidamente por un segundo.
Est avergonzada de m?
Ella nunca haba hecho eso antes. Nunca se preocup por mis
escandalosas payasadas, nunca le importaron mis estupideces. Duele
un poco, pero lo hago a un lado. Probablemente estoy siendo paranoica.
Bien. Cundo quieres venir? dice ella, hurgando en su cartera y
sacando un paquete de chicles.
Me entrega un chicle y lo meto en mi boca.
Esta noche? Despus de la escuela?
Oh, esta noche?
Asent con la cabeza.
S. Despus de la escuela?

38
BFF: siglas Best Friend Forever, Mejores Amigas por Siempre.

136
Nicole se enoja, estoy segura de ello, pero luego vuelve a chasquear su
goma de mascar.
Ben y yo tenemos planes. Qu tal, digamos, a las siete?
Me encojo de hombros y met mi libro en la mochila.
De acuerdo. Eso est bien.
Nicole cruz las piernas, su pie sacudindose como loco.
Miro fijamente a su dedo del pie, pensando en aquel da en que me
abandon en mi cumpleaos, pensando en que ella tiene algo que no
me est diciendo. Qu pasa con ella y todos los secretos ltimamente?
As que. . . qu hay? digo, apoyndome hacia atrs en mis manos.
Muy tarde, me doy cuenta que esa posicin no ayuda en nada a ocultar
a mis grandes senos. Hoy estoy usando pantalones a rayas y una
holgada camiseta descolorida retro. Una realmente retro, no un plagio
de American Eagle
39
a la moda. La encontr en una tienda de segunda
mano a setenta y cinco centavos. Esperaba que el factor holgado
ocultara los senos, pero solo parece funcionar si me encorvaba hacia
adelante.
No mucho dice Nicole. Ni siquiera not mi dilema. Ella pareca estar
embelesada observando a la multitud de estudiantes que pasaba por
all, empujndose en el abarrotado pasillo. La primera campana sonara
en cualquier momento.
Ella asiente con la cabeza a alguien, una leve sonrisa en sus labios,
pero no puedo ver quin es porque una Janae de gran tamao est
bloqueando mi vista mientras se pavonea en el pasillo.
Quin eres t? soy cortada por el estridente timbre de la
campana. Argh.
Te veo esta noche! Nicole salta y se adentra entre la multitud.
Era como si hubiera olvidado que tenemos el primer perodo juntas, que
normalmente caminamos a la clase uno al lado de la otra. De que nos
veremos en el almuerzo, porque siempre comemos juntas. De que
nosotros tenemos Fotografa juntas esta tarde. Solamente un te ver
esta noche. Qu pasa con eso?
Una vez que ha desaparecido entre la multitud, abro mi carpeta y
deslizo mi tarea en la parte posterior. Miro hacia arriba, slo para estar

39
American Eagle: marca de ropa.

137
segura de que ella haba desaparecido realmente, y luego miro la foto
detrs de mi tarea.
La foto de Ben.
Lo miro durante un largo momento, el sonido de los estudiantes
debilitndose.
l siempre ser perfecto.
Y l siempre ser de ella.


Para el momento en que regreso de la escuela, era un total y absoluto
desastre. No tena ni idea de cul era el deseo de hoy, as que me pas
todo el tiempo esquivando a Ben. l definitivamente crea que estaba
loca. En el algn momento durante Matemticas, haba dejado caer mi
lpiz y l se inclin para drmelo, y salt de mi asiento como si
estuviera a punto de marcarme con un hierro caliente.
La mejor parte es que el profesor se levant al frente de la clase y todo
el mundo estaba tomando notas, as que me vea totalmente extraa
saltando en el aire. Mi libro vol tan lejos que golpe el pie de alguien
tres filas arriba.
Por lo menos estoy completamente arruinando cualquier futuro con
Ben, lo que hace que todo el asunto de estoy enamorada de ti sea una
cuestin polmica.
Todo lo que quera hacer era rellenar mi cara totalmente del condenado
pastel indeseado, lavarlo con Coca-Cola y ver lo ms estpido en la
televisin que pueda encontrar.
Ann est sentada en el porche delantero cuando llego a casa.
No puedes simplemente sentarte all digo, sin ni siquiera
molestarme con un hola. Mi mam no puede verte.
Ann frunce los labios y me da una mirada de reojo de fastidio.
Puedo simplemente decir que soy una amiga de la escuela? Estoy
aburrida del cobertizo y de tu dormitorio.
Cruzo mis brazos, considerando esto.
Tal vez. Supongo.

138
Bien. Ella se levanta y sube las escaleras despus de m.
Podemos hacer otro pastel? Eso fue divertido.
Solo suspiro y nos encuentro un par de Coca-Colas, y tom unas
cuantas rebanadas de pastel en la sala de estar.
Ann se acost en uno de los sofs, equilibrando su plato sobre su
estmago.
Qu le pas a ese tut
40
que tenas?
Arrugu mi frente.
Qu tut?
El rosado con brillo. Lo usaste el da de la foto escolar.
Resoplo, y entonces se convierte en un divertido alarido de carcajadas.
Oh, Dios, me haba olvidado de eso. Probablemente est en una caja
en algn lugar. Mi mam guarda todas esas cosas.
Deberamos tratar de encontrarlo dice Ann.
Por qu?
No lo s. Nunca llegu a relacionarme con ninguna de las cosas que
hiciste. Yo simplemente tena que permanecer quieta y ver o escuchar
las historias.
S, pero es mucho trabajo encontrarlo.
Vamos a pintar tu habitacin, entonces.
Hace slo un ao que la pint.
S, pero otra vez, no llegu a participar en eso. Creo que disfrutara
pintando.
Entonces, por qu no pintas sobre un lienzo?
Por qu iba yo a pintar un lienzo?
Eso es lo que los artistas utilizan. Mov mi mano como meh
41
, pero
eso no la detuvo.
Eso suena divertido. Tiene lienzo?

40
Tut: falda de bailarina.
41
Meh: es una expresin para demostrar indiferencia.

139
Oh. Um, no.
Entonces por qu lo ofreces?
No lo s!
Tiene algn libro para colorear?
Me re.
Por qu tendra libros para colorear? Tengo diecisis!
Aj! Colorear parece divertido. Ella hace pucheros luego, cruzando
sus brazos.
Eso crees?
Por supuesto. Quiero probarlo.
Me siento y suspiro.
Est bien. Creo que puedo encontrar algunos viejos libros y lpices de
colores, o tal vez slo marcadores. Te lo dije. Mi mam guarda todo.
Ann salt en posicin vertical, con los ojos ardiendo por la excitacin.
En serio? Yay!
Sonre, divertida. Alguna vez estuve tan entusiasmada por colorear?
Deb de estarlo, en algn momento. Parece una tontera entusiasmarse
por eso.
Excavo a travs de algunos de los armarios donde mi mam guarda los
juegos de mesa y varias chucheras, y saco un par de libros para
colorear y una caja de lpices de colores usada con la clase de
sacapuntas en la parte de atrs. Parecen que fueron comprados en
1993, pero van a tener que servir.
Ann y yo nos sentamos en el piso de la sala de estar, y le doy un libro,
uno de animales. El mo es un libro de Disney con varias princesas que
se mueven alrededor de las pginas.
Hoje el libro. No poda recordar la ltima vez que vi alguna de estas
pelculas. Me olvid que Aladino exista.
Quieres ver La Sirenita? pregunt, sorprendindome incluso a m
misma.
S! Nunca llegu a verla, t siempre bloqueabas mi vista o me
tirabas.

140
Salto y busco a travs de la vieja coleccin de pelculas. Por una vez, me
alegro de que mi mam nunca haya tirado la videograbadora. Cargo la
cinta, y parece tomar una eternidad adelantar rpidamente el triler. No
puedo creer que la gente sola tener que esperar para adelantar o
rebobinar las cintas... me parece tan arcaico.
Una vez que la pelcula comienza, tomo mi lugar al lado de Ann en la
mesa de centro, y abro el libro otra vez. Las pginas estn medio llenas.
Meticulosamente, doy toques de color a travs de las pginas. Me
encantaba delinear en colores oscuros el contorno de las imgenes,
para luego rellenarlas con ms suavidad con colores pasteles.
Me decid por una imagen de La Bella Durmiente con su caballo y
comenc por la hierba, seleccionando un crayn de un bonito verde y
sombreando las hojas a lo largo de los bordes.
Ann estaba atacando a sus pginas con entusiasmo, garabateando con
furia sobre el cuerpo de un perro cachorro. Es azul, pero a ella no
parece importarle.
Qu ms tienes?
A qu te refieres?
Tu hermano todava tiene Legos?
Hmm. Eso creo. Creo estn en alguna parte de los grandes
contenedores de plstico. Mi mam nos hace guardar todas estas
cosas para nuestros hijos algn da, lo que es totalmente molesto. En
el momento en que tenga hijos, ellos probablemente estarn jugando
con mascotas hologrficas.
Ann deja su crayn.
Vamos a jugar con ellos!
No s por qu, pero en realidad sonaba divertido. Entro al armario del
pasillo y miro triunfante al encontrar dos grandes contenedores llenos
de Legos. Los llevo a la sala de estar y muevo la mesa de centro fuera
del camino y vuelco uno de los contenedores directamente en la
alfombra. Los bloques llovieron hacia fuera en un torrente de colores
primarios.
El alboroto trajo a mi hermano fuera de su habitacin.
Esos son mos dice l, como si tuviramos diez aos o algo as, y yo
solamente le hubiera robado su posesin ms preciada.

141
Me encojo de hombros.
No ests jugando con ellos.
Se qued ah durante un segundo, vistiendo solamente un par de
pantalones holgado y sin camisa. Sus ojos se posaron en Ann.
Quin eres t?
Pongo los ojos en blanco. l est totalmente comprobndola.
Ann, este es mi hermano, Chase. Chase, Ann.
Quieres decir que el bicho raro tiene una nueva amiga?
Le gruo. Mi hermano ama llamarme bicho raro. Como si l fuera
normal o algo as.
Cllate digo, sin levantar mis ojos de los Legos. Voy a construir una
nave espacial. No tengo ni idea de por qu.
Se queda all durante un largo rato, sin decir nada.
De dnde sacaste el pastel?
Hay esta cosa en la cocina. En forma de caja. Esta fra en el interior,
como un casquete polar
42
.
Mi hermano resopl y rod los ojos.
Puedo tener un trozo?
Supongo. Pero si lo vas a comer aqu fuera, entonces ponte una
camisa.
l me sorprende al no protestar. Solamente deambula a su cuarto,
ponindose la misma camiseta que llevaba ayer, y regresa. Toma un
trozo de pastel y un refresco, y luego se sienta en el suelo cerca de
nosotras, un gigantesco trozo del pastel indeseado en su plato.
Esto pudo haber sido normal para nosotros una vez, antes de que l se
marchara al colegio, pero no he pasado ms de diez minutos en la
misma habitacin que mi hermano por, oh, nunca.
Cmo va el trabajo? le pregunto.
Se encoge de hombros.
Las mismas cosas todos los das. Me est matando.

42
Casquete Polar: masa de hielo que cubre terrenos e islas.

142
Lo miro a travs de mis pestaas.
Podras ir a la Universidad Comunitaria, lo sabes.
Se encogi otra vez.
Tal vez. Pero eso parece un paso hacia atrs. Se supone que debo
estar en WSU
43
.
Lo miro con una ceja levantada.
Eso no tiene sentido. Por lo menos es un avance con respecto a
vender.
Hace una pausa, un gran trozo de pastel amarillo en su tenedor.
Pareca considerar esto.
Supongo. An apesta, sin embargo.
Ahora, GRCC
44
tiene alojamiento dentro del campus, he odo.
l me mir.
En serio?
Asiento.
S. La hermana de Nicole vive all, y creo que es bastante barato.
Oh. Quiz le eche un vistazo.
Asiento con la cabeza, notando la ligera elevacin en su voz ante la
perspectiva. Volv a cavar a travs de los Legos. Mi nave espacial
empezaba a tomar forma. No puedo decir que es lo que Ann estaba
construyendo. O es un castillo o un perro.
Nunca has pensado en llamar a pap? le pregunto.
La boca de mi hermano estaba llena de pastel, as que tuve que
sentarme all durante un largo rato hasta que l trag.
Nop.
En absoluto?
Por qu debera? l sabe dnde estamos.
Eso es lo que yo digo. Le dispar Ann una mirada mordaz.

43
WSU: Washington State University/ Universidad Estatal de Washington.
44
GRCC: Green River Community College in Washington.

143
Entonces, por qu me lo preguntas?
No lo s. Yo slo... no lo s. Me concentro en cerrar los tres Legos
amarillos juntos.
Se supona que l me enseara a disparar dijo Chase.
Levanto la vista hacia l.
Huh?
Lo prometi cuando cumpl los trece, que podra conseguir una
pistola BB
45
y que l me iba a ensear cmo disparar.
Trece.
Un mes despus de que mi padre se fuera, Chase habra cumplido los
trece.
Oh, Chase, yo
Chase se levanta.
Como ya he dicho. No voy a llamarlo.
Y luego, toma su plato vaco y lo pone en el fregadero, bebiendo lo
ltimo de su refresco y lanzndolo a la basura.
Supongo que no soy la nica que todava est cabreada con mi pap.
Fulmino con la mirada a Ann por hacerme pensar en l en lo ms
mnimo, y luego vuelvo a los Legos. Me pregunto si podra construir una
nave espacial lo bastante grande para despegar y sacarme de aqu.









45
Pistola BB: tipo de pistola de aire diseada para disparar proyectiles.

144
Captulo 22
Traduccin SOS por Dai y Vanehz
Corregido por Marce Doyle*

ongo mi plato en el fregadero arriba del de Chase. En la televisin
siguen emitiendo La sirenita. Est cantando sobre tenedores.
Ya regreso le digo a Ann.
No se me haba ocurrido hasta ahora, pero tal vez haba una factura o
una tarjeta de negocios o algo de la panadera. Si mi mam no estaba
alrededor para preguntarle, lo mnimo que poda hacer es husmear
buscando respuestas.
Todava no he recibido un deseo hoy. Tengo miedo de saber qu ser.
En cualquier momento, Ben podra entrar tratando de besarme. O tal
vez el presidente me llamar y me pedir que me convierta en su
asesora militar.
Tena que detenerse. Nicole no merece ser traicionada, no importa lo
que haga, besar a Ben ser visto como eso. No importa el que har todo
lo posible por detenerlo. No importa que la nica razn por la que lo
est haciendo sea por algn ridculo deseo.
Subo por las escaleras alfombradas de dos en dos y entro a su oficina.
Est inmaculado: paredes blancas, alfombra beige y un gran escritorio
de arce marrn claro. Tiene una de esas alfombras de plstico duro
para su silla de cuero negro con ruedas y pequeas bandejas y
organizadores para todos sus papeles alineadas a lo largo de la madera
de arce.
Lo nico al lado de la pantalla de su computadora es un telfono y una
taza con lpices, todos perfectamente afilados.
La estantera de libros est llena con material de referencia y carpetas.
Las carpetas, lo s, las usa para eventos. Cada columna est
cuidadosamente etiquetada: boda Smith-Greene, picnic La Hora
Feliz, retiro Rainier. Si tuviera que voltearlos, vera seis separadores
marcados con diferentes elementos: ocio, comida, lugar de celebracin...
De regreso en los das en que mi mam estaba empezando la compaa,
P

145
mi hermano y yo la ayudamos a hacer un montn de carpetas vacas y
a pensar cmo sera cuando tuviera tantos eventos que estuvieran
llenas de papeles.
Haramos helados con toda clase de dulces mezclados y ella nos dira de
sus planes mientras organizamos las carpetas y los folletos en sobres.
Era, posiblemente, la nica actividad familiar feliz que hicimos desde
que mi pap se fue. Si la ayudbamos, ella nos dejaba tener nuestras
habitaciones desordenadas. Ella cedera en hacer las camas, lavar los
platos. Nos necesitaba para que las cosas funcionen.
No la ayudo ms.
Me siento en la silla de su oficina y me quedo quieta por un momento,
escuchando el sonido de su auto en caso de que venga a casa
inusualmente temprano. No he estado en esta oficina por meses y no
quiero tener que explicar qu estoy haciendo aqu.
Abro el primer cajn y veo; est lleno de material de oficina
perfectamente organizado, cada elemento en su propio lugar. Los
prximos cajones no contienen nada mejor. Archivos, papeles en
blanco, cuadernos, un Rolodex.
Todava estoy sentada en su silla golpeando con mis pies la alfombra de
plstico, cuando suena el timbre.
Salto de la silla y salgo de la oficina como si hubiera sido atrapada con
las manos en la masa en el medio de un robo de joyas, y bajo por las
escaleras.
Tal vez es Hansen viniendo a darme una serenata o UPS con una
entrega especial o Everlasting Gobstoppers. Esta maldicin sera mejor
si hubiera deseado cosas buenas. Un auto nuevo y brillante, nadie?
Ann est sosteniendo el pomo cuando llego al vestbulo de azulejos y la
empujo a un lado antes de poder contestar. Lo ltimo que quiero hacer
es explicar por qu este extrao virtual est contestando nuestra
puerta.
Dnde est mi hermano? le pregunto a Ann.
Ann seala al final del pasillo, a su habitacin.
Me giro hacia la puerta, tratando de averiguar quin est del otro lado
del vidrio ovalado.

146
No puedo decir quin es, entonces la abro. Y en ese momento, los
pectorales de Ken estn en mi cara. Haba esperado que l no supiera
dnde viva. El hecho de que lo sepa parece un poco escalofriante.
Luego, de nuevo, no hay reglas en esta tierra mgica. Si pueden llover
chicles y puedo hablar italiano, parece que nada est fuera de cuestin.
Est usando su habitual camiseta sin mangas negra, la que a duras
penas contiene sus brazos musculosos o sus abdominales ondulados.
La combina con un pantaln corto de balket color azul, que tiene tres
lneas en los costados, y un par de zapatillas deportivas blancas.
Bsicamente, luce como si acabara de salir de la cancha de la NBA,
excepto que no est sudado.
El movimiento de aire cuando abro la puerta hace que su aroma flote
hacia m, y huele bien, un poco como agujas de pino o cuero, algo
natural, al aire libre. Algo decididamente moderno pero todava
masculino.
Esperaba que oliera a plstico.
Miro hacia arriba y veo sus dientes blancos deslumbrantes cuando sus
gruesos labios se tuercen en una sonrisa.
Hey, cosita dulce dice, inclinndose para besarme. Me inclino hacia
atrs y el termina como untando la lnea de mi mandbula con baba.
Impresionante.
Uh, hola digo. Mis ojos se mueven rpidamente hacia Ann. Est
positivamente radiante de alegra, como si este nuevo novio mo fuera la
mejor noticia que recibi desde el da en que cobr vida. Realmente,
luce ms aliviada de lo que nunca ha estado. Sus ojos estn brillantes
de emocin, y prcticamente est temblando mientras mira el brazo de
Ken deslizarse alrededor de mi cintura. Miro hacia abajo por el
vestbulo. Si mi hermano saliera y viera a Ken, nunca oira el final de
esto.
Me giro hacia los muecos en frente de m.
Um, Ken, esta es Ann. Mi amiga.
Ann irradi luminosidad de mil kilovatios cuando la llam una amiga.
Algo raro se arremolin dentro de m. Culpa? Lo empuj hacia abajo.
Entonces qu pasa? pregunto, deshacindome del abrazo de
Ken. Es una maniobra difcil de manejar mientras an acto casual,

147
porque Ken es como un slido bloque de msculo y su brazo no se
desliza tan fcilmente como hubiera esperado. Termino con una especie
de maniobra de lucha libre mi camino de salida, y casi tropiezo con los
pies de Ann.
Por favor, deja que est aqu por algo rpido.
Los he buscado en lo alto y lo bajo, lindas, pero no pude encontrarlos.
Y quines son ellos?
El tigre, el panda y la cebra.
Me da otra buena mirada de duh.
Oh, cierto.
Eso es terrible. Miro hacia Ann y ella est sacudiendo su cabeza de
arriba abajo con entusiasmo de acuerdo conmigo, incluso aunque creo
que no tiene idea de lo que estamos hablando.
Creo que es posible que alguien los recogiera. Quizs alguien los
acogi dice l, dndome un ceo fruncido de simpata. Estoy seguro
de que estn en buenas manos ahora.
Correcto, porque a quin conoces que no est en el mercado por un
panda, una cebra y un cachorro de len.
Bien, eso es realmente decepcionante, no crees? Hmm. Me
pregunto si es as como habla Barbie realmente. Siento como si debiera
hablar toda formal y seria cuando estoy pretendiendo ser ella. Porque,
ya sabes, ella ha sido presidenta y pediatra, y probablemente una reina
hospitalaria. La chica para todo
46
, esa chica. Ken asiente. Camino
hacia la puerta.
Bien, gracias por informar! digo, tirando la puerta abierta.
Ken no se mueve, solo se queda parado ah como una perfecta escultura
de hombre, mirndome fijamente. Est de espaldas a Ann, y la atrapo
mirando hacia abajo, estudiando su espalda y luego su trasero.
Ann! susurro, y sus ojos se levantan y se amplan, entonces sus
mejillas se vuelven rojas.

46
En el original Jack-of-all-trades: hace referencia a una persona competente en
todos los campos.

148
OMG, est totalmente abrumada por Ken. Si solo hubiera una forma de
juntarlos y enviarlos cabalgando hacia la puesta de sol en su fiel My
Little Ponny
47
, lo habra hecho.
Creo que podramos salir esta noche dice, sus ojos parpadeando
hacia la puerta. l sabe qu le voy a dar calabazas.
Oh, bien, ya sabes No, obviamente no sabe, porque yo tampoco.
Me apresuro a dar algn tipo de excusa. Estaba esperando que fueras
a reparar el techo de la casa en la playa digo.
Levanta una ceja.
Estuve justo ah la semana pasada. El techo est bien.
Trago. Ken es ms perceptivo que Ann, ms como humano. Ann no es
la bombilla ms brillante
48
, pero Ken es difcil de engaar.
Oh, ya sabes, estoy realmente ocupada con estos, um, grados de
enfermera finales.
Cre que habas decidido convertirte en veterinaria?
Oh! S, es lo que quise decir. Ya sabes, a veces es difcil mantenerlos
en orden. Tantas carreras, tan poco tiempo. Ondeo mi mano
alrededor tratando de usar mi lenguaje corporal para hacerlo moverse
hacia la puerta.
Ir! dice Anne, saltando hacia adelante. Tengo que salir de esta
casa. Extiende sus brazos con una floriruta, y sus nudillos golpean la
puerta. Ow! Sacude su mano y da una especie de saltitos de arriba
hacia abajo mientras chilla un poco.
Pero no vendrs tambin? pregunta Ken. No he visto mucho de ti
ltimamente. Y pens que poda coger algunas camisetas sin mangas
nuevas
Ann me pone sus ojos de cachorro.
Por favor? Quiero salir.
Y yo quiero golpear mi frente.
Ken y Ann solo se quedan mirndome, esperando que ceda.

47
My Little Ponny: es una lnea de coloridos ponis de juguete producidos por la
compaa Hasbro dirigidos principalmente a nias pequeas. Se identifican por el
color de sus crines y un smbolo.
48
One crayon short of a full box: frase usada para dar a entender que la persona a la
que se refiere no es la ms inteligente.

149
Justo entonces, escucho a mi hermano abriendo la puerta de su
habitacin. Me estiro y los empujo a los dos a travs de la puerta
delantera delante de m. Ann casi rebota contra Ken.
Okay, bien! Podemos ir todos al Mall. Una hora. Pero despus de eso,
Ann tiene que ayudarme a estudiar.
S! dice Ann, saltando de arriba abajo.
Ken solo me da una sonrisa resplandeciente y pone un brazo alrededor
de mis hombros.
Genial!
No puedo evitar el sentido de hundimiento de miedo.
Voy al Mall, regreso ms tarde grito a mi hermano, quien ahora est
a medio camino hacia abajo del vestbulo, yendo en mi direccin.
Cierro de golpe la puerta y me obligo a bajar las escaleras hacia Ken y
Ann.
Esto ser problemtico. Desde ahora lo s.














150
Captulo 23
Traducido por Jo
Corregido por Marce Doyle*

ara el momento en que nos detenemos en el Centro comercial de
South Hill, mi cabello es un titnico desastre y mi estmago se ha
enredado en como noventa y nueve dolorosos nudos. Ken maneja un
Jeep hoy probablemente corresponde a mi terico Jeep y quit la
parte de arriba. Ken realmente debera volver a California, donde los
autos como este tienen sentido. Es casi octubre, no realmente lo
suficiente clido para este tipo de vehculos, y creo que ahora hay
algunas hojas naranjas en el suelo de algunos de los rboles que
pasamos.
La nica cosa que me hace sentir mejor es que el cabello de Ken se ha
revuelto del casco que pareciera que tena, as que por lo menos el estilo
volado por el viento funciona para uno de nosotros.
Tal vez sera un poco menos embarazoso ser vista con l ahora. Si solo
pusiera una camiseta de aspecto normal y dejara de sonrer tan a
menudo, parecera algo normal.
Ann, tristemente, luce un poco peor por el uso. Su cabello est
positivamente demente. Tal vez debera comprarle algo de productos
para el cabello o algo.
Me quito la banda elstica de mi mueca mientras caminamos hacia la
entrada del patio de comidas, alisando los cabellos sueltos y enrollando
la banda alrededor de mi cabello. Mientras mis manos estn ocupadas,
Ken aprovecha la oportunidad de envolver sus brazos alrededor de mi
cintura y presionarme contra su cuerpo duro como piedra. En serio, es
como ser empujada hacia una pared.
Fuerzo una pequea sonrisa en su direccin y luego me escabullo de
sus brazos.
A dnde quieren ir? pregunt, a nadie en particular.
Cuando Anne no comienza a hablar, me giro a mi izquierda y luego a mi
derecha, y luego sobre mi hombro. Qu?
P

151
Me detengo y giro alrededor. El centro comercial no est muy lleno, ya
que es una noche de lunes. No la veo.
Me devuelvo unos doce pies, y luego la encuentro: est de pie en frente
de Deb, su nariz empujada en el vidrio, as que est completamente
aplastada.
Tan lindo! exclama cuando me ve. Apunta con su dedo en el
vidrio. Amo eso.
Est apuntando una camiseta rosa plida con cuello ovalado. Alguien le
ha puesto un ancho cinturn blanco alrededor de la cintura y
emparejado con unos jeans y tacones.
En otras palabras, es algo que una porrista usara.
El rosa podra desentonar con tu cabello digo.
Pero la tienen en azul tambin! Se mueve al siguiente maniqu y
golpea el vidrio.
Suspiro y estudio la exposicin. Deb es una de las tiendas menos caras
de este lugar. La camiseta probablemente cuesta diez dlares.
Si la compro para ti, tienes que cuidar al poni todo el da maana de
nuevo. Sin quejas. Su cabeza se inclina hacia arriba y abajo y
aplaude.
Trato!
No lo puedo evitar. Sonro solo un poco mientras salta dentro de la
tienda. Al menos hasta que comienza a intentar sacar la camiseta del
maniqu.


Treinta minutos despus, estoy ahogando mis penas en un Cinnabon,
una coca de dieta prcticamente sin fondo al lado de m. He elegido una
mesita redonda en la esquina del bien iluminado patio de comida.
Puedo escuchar los chillidos y risas de los compradores alrededor de
m, y mi lugar privilegiado es perfecto para la gente que observa. Hay un
montn de pegajosas servilletas al lado de m, y la delicia est a medio
comer.
Ken dijo que necesitaba ms Leche Muscular. Ew. As que Ann fue con
l a recoger un botelln. Haba estado escptica de que pudiera pagar

152
algo, pero resulta que Ken viene equipado con sus propias tarjetas de
crdito. Qu sorpresa.
Estoy mirando la lista de deseos de cumpleaos, intentando pensar
fuera de la caja de cosas que podra haber deseado. Est mitad llena
ahora, gracias a los deseos que ya he recibido. Pero no estoy cerca de
llenar los dems espacios en blanco de lo que estaba hace unos das.
Kayla?
Escucho la nica voz que puede hacer a mi corazn contraerse en mi
pecho.
Ben.
Tenemos que dejar de encontrarnos as dice l, sonrindome.
Hola digo, sonrindole de vuelta, a pesar de que s que mi sonrisa
es ms tensa que encantada. Mis ojos recorren alrededor. No hay signos
de Ken o Ann.
Te molesta si me siento?
Ben est sosteniendo una gran bandeja roja con un plato de comida
china rellena hasta arriba en el medio. Est usando unos jeans
descoloridos y una suelta, descolorida camiseta negra Kawasaki. Hace
que su cuerpo luzca ejercitado, muscular.
Me est mirando fijamente, y me doy cuenta de que no le he contestado.
Oh, um, claro, adelante. Recojo la lista de deseos y la meto en mi
bolsillo.
Tal vez debera meter el Cinnabon en mi boca tan rpido como pueda y
alejarme antes de que mi tropa de desquiciados muecos aparezca. No
haba planeado alejarlos de mi vista, pero mantenerme al ritmo de Ann
y alejarme de los brazos de Ken era muy difcil. Quera un descanso. Y
algo de azcar.
Viniste sola? pregunta l.
Me encojo de hombros.
No realmente. l solo me mira esperando que contine, pero no lo
hago. Qu tal t?
Asiente mientras termina de masticar la primera probada de su comida.

153
Solo yo. Nicole dice que no tengo nada lo suficientemente elegante
para usar en la Filarmnica.
Huh?
Filarmnica?
l asiente.
S, vamos con otras parejas en como dos semanas. Creo que est
convencida de que ir horriblemente mal vestido. As que estoy
intentando encontrar algo que usar que no sea, como, fsicamente
doloroso. Crees que los jeans estarn alguna vez bien en un concierto?
Cmo si me compro nuevos o algo?
Parezco estar solo mirando el espacio, y tengo que pestaear algunas
veces para traerlo de vuelta a foco.
Oh. Um, no. Nicole probablemente planea usar un vestido.
Su rostro cae.
Lo pensaba. Tengo el abotonado que quera, pero estaba esperando
descartar los pantalones.
Trago incmoda y asiento. No puedo realmente imaginarme a Ben
arreglado. l es ms de un tipo tosco, de aire libre. Sera ms fcil
imaginarme a ese tipo de Survivorman, el que bebe su propia orina para
sobrevivir, usando un traje que a Ben en pantalones.
Es lindo de tu parte. Arreglarte para ella, eso.
Toma una gran mordida de su comida y mastica por un largo momento.
T crees?
Asiento, pero no digo nada ms. Me siento dejada afuera, solo
imaginarlos saliendo a Seattle por algo especial mientras yo estoy
sentada en mi habitacin, sola.
Van a ir a un elegante concierto de orquestra con un montn de gente.
Y yo no estoy invitada.
Porque no soy una pareja.
Ni siquiera saba que ellos eran amigos de otras parejas.
Uno mis cejas.

154
Espera, a quin van a?
Azcar! grita Ken mientras sube las escaleras del patio de comida y
se une a m y a Ben en la mesa. Siento que haya tardado tanto.
Se inclina y me besa en la sien, luego en la mejilla. Mi piel molesta
donde me babea. Pero no me limpio. Solo sonro.
Debe ser falsa, mi sonrisa. Debe ser ms all de falsa, porque por
dentro estoy avergonzada y entrando en pnico mientras Ken tira una
silla a un lado mo y Ann toma la otra.
Hemos llegado al nivel de horror amarillo.
Ben me observa. Obviamente, est esperando presentaciones.
Um, Ben. Este es Carson digo, moviendo mi mano en la direccin
de Ken, y esta es mi amiga Ann.
Espero que Ken no me corrija, no le diga a Ben que su nombre es Ken.
Genial. Riman. As de asombroso es esto. Gah, cmo es que cada vez
que Ken est alrededor solo puedo pensar es en asombroso esto y
asombroso aquello?
Ann hace su sonrisa de cachorrito y estira su mano para sacudirla con
Ben, de alguna manera golpeando su tenedor de plstico y enviando por
el aire un trozo de pollo del General Tso. Ben lo esquiva a tiempo y
aterriza detrs de l en las baldosas blancas. Mitad espero un
exagerado efecto de sonido splat cuando cae, pero es casi silencioso.
l no luce desconcertado, solo se estira y sacude la mano de Ann. Ella
lo sostiene y lo sacude con demasiado entusiasmo, as el brazo
completo de Ben es como una sacudida de una ola.
Ken sacude su mano tambin, mucho ms reservado y bajo control. No
corrige a Ben cuando dice:
Un placer conocerte, Carson.
Tal vez sus compaeros de pelota de playa lo llaman por su apellido
tambin.
Luego Ken se gira hacia m.
Tenan una venta matadora en la tienda de vitaminas. La Leche
Muscular estaba a solo dos por una dice l, sosteniendo la bolsa de
compras ms grande que he visto.

155
Mis ojos se giran hacia Ben. Sus ojos estn brillantes con risa
reprimida, y observo cuando discretamente mira los protuberantes
msculos de Ken.
Hay que mantener a estos bebs alimentados dice Ken, bajando las
bolsas.
Y entonces, querido Dios, flexiona unas veces y en efecto besa sus
bceps.
Nivel de horror: naranja.
Qu es eso? pregunta Ann, inclinndose hacia m.
Um, un Cinnabon?
Yo quiero! Y luego saca todo el plato de mi bandeja y lo deja en
frente de ella. Se estira y toma el tenedor de mi mano y lo entierra en el
restante Cinnabon, levantndolo como un gran bocado y de alguna
manera doblndolo dentro de su boca.
Mientras ella mastica, sus mejillas estn hinchadas y esponjosas, como
una ardilla con una boca llena de nueces.
Ken se recuesta y luce un poco aburrido, cruzando sus brazos en su
pecho, as los msculos de sus pectorales y bceps se hinchen ms
grandes. Ken parece notar sus protuberantes msculos y baja la
mirada a su pecho.
Y entonces se pone hasta mejor. Separa sus brazos y mira sus
pectorales y luego los hace bailar. Uno, luego el otro, empuja arriba y
abajo y arriba y abajo, mientras Ken luce excesivamente feliz.
Yo, por el otro lado, estoy mortificada.
Nivel de horror: rojo. Hemos alcanzado la fusin, aborten la misin.
Ben me mira fijamente, sus labios temblando un poco mientras toma
otro bocado de su comida china. Sus ojos se dirigen de vuelta a Ann,
cuya boca est atiborrada de Cinnabon, y luego de vuelta a Ken, quien
todava est admirando su propio pecho. Quiero patearlo bajo la mesa.
Nos miramos directamente a los ojos por un largo rato.
Y luego sucede.
Es una pequea risa contenida al principio. l intenta esconderla con
su puo, volverla una tos. Pero no funciona. La risa crece y truena en
su pecho, y luego se pierde, y explota riendo.

156
Miro desde la expresin perpleja de Ann hasta la molesta de Ken, y
luego no puedo parar de rer yo misma la risa burbujea fuera de m
hasta que estoy consumida por ella, hasta que estoy doblndome,
rindome histricamente.
Ben levanta la mirada hacia m, sus ojos asimilndome mientras
contina riendo, como si no pudiera entender por qu yo estoy riendo
tambin.
Pero l no sabe la mitad de lo que me ha pasado lo que lleva de esta
semana. Es como si todo me hubiera sobrepasado en una gran ola y
algo se ha soltado y todo lo que puedo es rer de mi misma.
Nos toma unos pocos minutos recuperar el control de nosotros mismos.
Para el tiempo en que lo hacemos, hay lgrimas en los bordes de mis
ojos y mis lados estn quemando. Ben toma un largo, lento sorbo de su
soda para calmarse.
Ken y Ann solo nos estn observando, un poco desconcertados y
confundidos.
As que, Carson pregunta Ben. Sabes dnde puedo hallar un
buen gimnasio?
Intento patear a Ben, pero mi pie solo conecta con la pata de la mesa.
l escucha el fuerte sonido de golpe que mi pie hace al conectar con el
metal, y su sonrisa se ensancha.
Ben no es el tipo de chico de gimnasio. Sus msculos son por trabajar
en el negocio de paisajista de su pap y por andar en motos, nada ms.
Son gruesos y bien definidos, pero no tienen el volumen artificial como
tiene Ken.
Si necesitas sugerencias, amigo, estara feliz de ayudar.
Oh s, eso sera completamente asombroso, amigo dice Ben, con un
fuerte acento de surfista. Luego realmente flexiona bajo su camiseta,
apuntando sus brazos.
Quiero estar enojada con l o al menos molesta, pero todo lo que puedo
pensar es en todas las cosas tontas que le he dicho a Ken pretendiendo
que soy Barbie, y no puedo evitar pensar que tenemos el mismo sentido
del humor.
Eso no significa que quiero sentarme aqu y ver si esto va a algn lugar,
sin embargo.

157
Um, creo que nos deberamos ir digo. Cierto cario?
A penas puedo rechinar la ltima palabra. No estoy segura de que
debera estar llamando ms a Ken mi novio. Tal vez debera actuar una
ruptura con l. Tal vez l se mantendra lejos entonces.
Por qu no pens en eso antes? Si rompo con l, problema resuelto.
l levanta la mirada.
Claro, meloncito.
Los labios de Ben tiemblan de nuevo con risa apenas contenida.
Vamos, Ann digo, empujando su silla. Tiene Cinnabon y glaseado en
toda su barbilla y solo se las ha arreglado para en realidad tragar la
mitad de lo que se ha metido en la boca.
Encantada de verte, Ben.
Sip. Te veo en matemticas dice. No quita sus ojos de m. Todava
estn brillantes, escarchados con entretenimiento.
Bien, entonces digo, alejndome de la mesa. Meto mis manos en los
bolsillos de mis jeans. Encantada de verte repito, y luego me encojo.
No puedo salir de all lo suficientemente rpido.
Ken va totalmente a ser encerrado en el cobertizo con ese estpido poni.
Estamos solo a mitad de salir del patio de comidas cuando finalmente
me doy cuenta de que Nicole me dijo que no poda estudiar justo
despus del colegio porque estara con Ben.
Pero Ben estaba en el centro comercial.
As que Nicole estaba dnde?
Caminamos de vuelta a la entrada por la que llegamos, abajo por Sears.
El centro comercial ha sido sometido a renovaciones por un tiempo, con
nuevas baldosas y claraboyas y lindas entradas de piedra alrededor de
vigas de soporte. Ahora luce como si hubieran agregado una gran
fuente.
Huh. Tal vez debera intentar pedir un deseo en la fuente. Me refiero a
que, no puede herir en este punto. Me detengo y busco en mis bolsillos,
mirando las monedas de cobre y plata que brillan bajo la superficie del
agua. Saco un puado lleno de cambio y decido usarlo todo en un tiro.

158
Me inclino en el borde de las piedras y cierro mis ojos.
Deseo que cada deseo
Mi estmago cae a mis rodillas cuando siento el cuerpo de Ann contra el
mo, como si se hubiera resbalado directamente hacia m, y mis ojos se
abren de golpe justo a tiempo para ver el agua acercndose a mi rostro.
Me hundo, el agua fra completamente cubrindome, y lucho para
mantenerme a flote hasta que siento un fuerte brazo agarrando mi
hombro y levantndome. Toso, jadeando por aire, mi cabello dejndose
sobre mi cara mientras el agua cae en arroyos por mi piel.
Ken est inclinado sobre el borde, una mano sosteniendo mi brazo, sus
ojos anchos con preocupacin.
Ests bien, cario?
Chisporroteo y escupo el agua que queda en mi boca. Mientras estoy
asintiendo, mis piernas comienzan a cosquillear, un poco al principio,
hasta que se multiplica y extiende. Es como si las dos piernas se
quedaran dormidas al mismo tiempo. Muevo mis dedos del pie,
intentando deshacerme del sentimiento, pero no se siente bien. Es como
si mis dedos estuvieran unidos juntos con pegamento fuerte.
Me sostengo del borde de la fuente y tiro de mi zapatilla para poder
sacar el agua, pero entonces mi corazn casi se detiene e intento volver
a ponrmela.
Oh. Mi. Dios.
Salgo de la fuente lo ms rpido que puedo, pero es difcil y mis piernas
no estn cooperando.
Porque no estoy completamente segura de que sean piernas ya.
Mi piel es azulada, un poco tornasolada. Y un poco escamosa.
Luce como escamas de pez.
Ewww, qu diablos haba en el agua?
El cosquilleo se convierte en un extrao picor, como cuando tu pie est
realmente dormido. Mis ojos miran alrededor. Alguien est mirando
esto?
Mis pies se sienten como si estuvieran intentando unirse. Como si
estuvieran palmeados.

159
Como si en lugar de pies, tuviera aletas. Frenticamente, aprieto el agua
fuera de mis calcetines y mi pierna e intento sacudirme el agua que
todava est cayendo por mi espalda y extremidades. El cosquilleo se
vuelve peor, y no s si eso es algo bueno o algo malo.
Pestaeo algunas veces y observo como mis dedos se vuelven dedos de
nuevo y la viscosidad en mi piel se disipa.
Y es entonces cuando me doy cuenta de lo que es esto.
Creo que me estoy convirtiendo en una sirena.
Esto ha ido demasiado. Muy. Lejos.
Uh, me lastim el tobillo, puedes cargarme al auto? digo. No puedo
estar aqu. No si me vuelvo toda pescadito.
Por supuesto, mueca! Ken me levanta como si fuera ms ligera
que el aire y nos dirigimos al auto. Le pido moverse ms rpido, que me
saque de aqu mientras todava soy normal.
Normal-pez.
Llegamos al Jeep, y ahora estoy algo agradecida que no haya parte de
arriba para que el viento pueda soplar mis pantalones mojados. Miro un
poco, y mi piel todava luce un poco azul, pero est volviendo a la
normalidad.
Increble. Aparentemente no me puedo mojar ms, al menos no
mientras los deseos todava estn alrededor.
Quiero matar a mi yo de siete aos.
Porque aparentemente, haba una vez en que dese ser una sirena.
Y ahora soy una.








160
Captulo 24
Traducido por Merlie
Corregido por Ilusi20

l martes gast veinte minutos de mi tiempo alimentando con pasto al
estpido poni. Pienso que debera dejar de alimentarlo, pareca a
punto de estallar.
Arranqu cuanta hierba me fue posible y vaci la pila en el cobertizo.
Nos habamos quedado sin zanahorias de goma.
Ann haba ayudado, pero segua distrada parloteando acerca de un
nuevo episodio de The Real World.
Por el momento, me estaba deslizando en mi asiento en la clase de
Biologa. Mis pantalones tenan manchas de hierba en las rodillas. La
campana haba sonado y no tuve tiempo de hablarle a Nicole y
conseguir los detalles del da de ayer, y el hecho de que ella tratara de
evitarme a toda costa por razones desconocidas me enojaba.
Me haba saltado la ducha de esa maana ya que estaba tratando de
resolver el problema del agua y de m, bueno, convirtindome en Ariel.
Por lo menos haba lavado mi cara y usado la mitad del desodorante.
Pero mi cabello se vea horrible.
Para ponerlo peor, hoy tuvimos un examen sorpresa. Si un examen
sorpresa poda ser de cincuenta preguntas, este lo era. Tom todo el
periodo de clase y estoy total y completamente segura de que lo perd.
Nicole pareca no tener problemas, pens, ya que se deslizo fuera de
clases al momento de sonar la campana, su examen estaba apretujado
junto con los de los otros en el escritorio del Sr. Gordon.
Dej las ltimas diez preguntas sin contestar y lo dej a regaadientes
en el escritorio.
Cuando sala al receso estaba con un humor de perros. Haba pasado
toda la clase de trigonometra evitando a Ben otra vez, y estaba segura
de que el definitivamente pensaba que lo odiaba. Y eso debera
aliviarme. l tena que mantenerse alejado. Pero en cambio eso haca
que mi corazn diera vueltas alrededor de mi pecho.
E

161
Vaco mis bolsillos de gomas de mascar en el cubo de la basura y me
dirijo a la cafetera. Mientras pasaba a una pareja de compaeras, no
pude evitar darme cuenta de que una codeaba a la otra y asenta en mi
direccin.
La otra claramente musit: Oh, mi Dios, y para ponerlo peor, la otra
sostuvo la parte superior de su playera imitando el tamao de mi
pecho.
Camine ms rpido hacia la cafetera sosteniendo mi carpeta frente a
mi pecho en un dbil intento de ocultar que era del tamao de la mitad
de Rhode Island.
En ese momento, no quera ms que enterrar mis preocupaciones con
un burrito gigante de la cafetera y con tres latas de Mountain Dew
49
.
Mi mano estaba en la puerta a punto de abrirla, cuando vi a Nicole a
travs del vidrio.
Sentada en su mesa.
La mesa de las porristas, eso era. Ella coma su ensalada y asenta a
algo que Breanna Mills deca.
Yo slo estaba ah, vindola, mientras los otros estudiantes me
empujaban al pasar por las puertas. Ellos me arroyaban
conscientemente felices mientras senta el malestar en mi estmago
vaco.
Retroced unos cuantos pasos sentndome en una banca afuera.
Ya ni siquiera saba quin era ella. Se vesta diferente, sala, rea y
pasaba el momento de su vida.
Sin m.
Hubo un tiempo en que tena que esperar fuera de la cafetera porque
era demasiado tmida como para ir y exponerse a la sociedad sola. Ella
se habra sentado en esta banca hasta que yo llegara y entrramos
juntas.
Digo, en cierta forma me alegro por ella. Siempre supe que le agradara
a las personas si les daba una oportunidad, hablara con ellos, saliera
de su caparazn. Pero ella estaba demasiado asustada para hacer eso,
siempre escondida detrs de su cabello, esperando que nadie la
escrutara porque saba que su piel no era perfecta.

49
Moutain Dew: es una gaseosa.

162
Y ahora haba cambiado 180. Era la Seorita Popularidad.
Ni siquiera se haba dado cuenta de que me haba perdido. No haba un
slo asiento vaco a su lado. Qu hara si pasaba delante de ella? Se
movera a nuestra mesa y comera conmigo, o solo se encogera de
hombros y seguira sentada ah?
Terminara comiendo sola, vindola desde el otro lado de la
habitacin? Me hara eso a m?
Mi estmago dio un vuelo y sent como si lo ahuecaran.
Pens que mi nica preocupacin sera que la perdiera por Ben.
Pero vindolo as, tena mucha ms competencia que eso.
Esto era una porquera. Por qu yo no puedo hacerlo? Buscar nuevos
amigos? Dejar de apoyarme slo en Nicole?
Pero no era como Nicole, bueno, al menos no como esta versin de
Nicole. No le agrado a la gente, no alababan mi sentido del humor. Ellos
no quieren ser vistos conmigo, sera vergonzoso por mis ropas y mi
comportamiento.
Nicole era diferente.
Era, esa era la palabra clave.


En fotografa, mi retrato no ha cambiado. He tomado dos rollos de
fotografas de mis Converse, especialmente los amarillos que haba
pintado. Pero me aburra foto tras foto. Artstico? Definitivamente no.
Se ven como un par de zapatos dibujados en alguna carpeta, no como
arte.
Volteo hacia Nicole, que hablaba airadamente desde que entramos en el
cuarto oscuro. Pienso que est diciendo algo sobre el receso. Algo
acerca de que estaba con ella en biologa y en fotografa pero no sentada
con ella en la cafetera.
Pero hasta ahora nada. La miro. Su cara se frunca al trabajar en sus
fotos. Vesta unos pantalones de no s qu diseador y una blusa
floreada al estilo campesino.
Por qu no ests haciendo tu trabajo? pregunto.

163
Nicole alza su mirada hacia m. Ella est trabajando en imgenes con
seales de autopista. No haba manera de que esas seales a Yeild
fueran su fotografa personal.
Ya lo hice. Pensaba que podra tomar unas cuantas fotos geniales
para mi habitacin.
Ya lo hiciste?
El trabajo era para el viernes. Yo an no tena ni idea de que iba a
hacer.
De qu tomaste la foto?
Nicole se encogi de hombros e hizo un ademan con el brazo haciendo
tintinear los brazaletes alrededor de su mueca.
Oh, ya sabes, cosas al azar alrededor de mi casa.
Ella no me ve. Est mirando fijamente su cuadro, aumentndolo,
tratando de obtener un buen enfoque. Su punta del pie empieza a dar
golpecitos.
Est empezando a odiar las puntas de sus pies. Era difcil decirlo en el
cuarto oscuro, pero pareca que estaban pintados con un tono brillante
de color rosa. Tambin usa tacones, nada extremo, pero aun as,
tacones con un orificio en la punta que permita ver sus dedos.
Su cabello est rizado tambin, y peinado hacia atrs de manera
desarreglada, pero desarreglada con estilo, no del tipo desarreglada de:
No me importa cmo me veo. Y llevaba accesorios. Usaba brazaletes y
listones con perlas de plstico.
Todos cambiaban. Todo estaba cambiando. Todo fuera de control.
Quera tener nueve aos de nuevo. Quera desear a Raggedy Ann,
gomas de mascar y cosas estpidas, cosas que demostraban que no
tena nada de qu preocuparme en mi vida.
No quera tener que preguntarme si tena que hacer una llamada
transatlntica a mi pap.
No quera que mi mejor amiga siguiera ignorndome.
Cmo poda, si consegua todo lo que quera con solo desearlo,
sentirme tan vaca y confundida?
Por qu has estado actuando tan raro estos das? pregunto,
incapaz de detenerme a m misma.

164
Me mira, pero no con sorpresa, mas bien preocupada.
De qu ests hablando?
No lo s, es como si sbitamente estuvieras tratando demasiado duro
de encajar. Ni siquiera puedo reconocerte. Ests cambiando. Mi voz
estuvo tentativa al inicio, luego empez ganar fuerza a medida que iba
revelando todas las preocupaciones que haba tenido desde que la
escuela empez.
Ella cruza sus brazos.
Qu te hace pensar que soy la nica que cambi?
Resoplo.
Por supuesto que lo has hecho.
Sacude su cabeza.
Qu hay de malo en vestirme mejor? En ser hermosa, por una vez
en mi vida?
La miro fijamente mientras se vuelve hacia su ampliador, como si la
conversacin hubiese terminado. Mi boca se tuerce ligeramente. Pareca
que no poda formar ninguna palabra, bueno, al menos no las
adecuadas, de cualquier manera.
T no queras esto el ao pasado digo, mi voz baja.
Nicole empuja el ampliador.
Ests bromeando? Por supuesto que lo quera. Pero ser popular est
fuera de cuestin si tu cara es un gran barro, no crees?
Estaba sorprendida de lo enojada sonaba.
Nicole, si queras ser popular el ao pasado, lo habras sido
Eso es una mentira, y lo sabes.
Su voz era afilada. No poda ayudarla. Retrocedo unos cuentos pasos
haca la mesa del centro que estaba cubierta de cacerolas y qumicos
para editar las fotos.
As que ahora eres hermosa y no soy lo suficientemente buena?
Nicole puso los ojos en blanco.
Oh, vamos, eso no es lo que estoy diciendo

165
Ests segura?
Mi corazn martille rpidamente en mi pecho. Nicole y yo nunca nos
habamos peleado. No as.
S. Es slo que era muy difcil agradarles cuando t estabas alrededor
y
Ohh, ya entiendo. Mi estomago dio un vuelco. Soy una vergenza,
cierto? Tal vez pasaras el rato conmigo en casa pero no en la
escuela? Me inclin hacia ella, entrecerr mis ojos. Me quieres
para ser tu amiga secreta?
Me muevo lejos de la mesa tomando mis cosas y metindolas en mi
mochila, esta no se puede abrir mientras yo intento meter mi carpeta, y
termino tirndolo todo. La carpeta se cae al suelo, desparramando un
manojo de papeles y por lo menos una docena de skitters y gomas de
mascar.
Nicole suspira y mira al piso.
Kayla deja de actuar as, no ests entendiendo
Su voz se detiene abruptamente al darse cuenta de lo que se cae entre
los papeles del piso frente a sus pies.
Y mi corazn se detiene al mismo tiempo.
La foto de Ben.
La foto que yo tengo de su novio cay de mi mochila justo a sus pies.
Oh, Dios. Esto no era bueno.
Ella comienza a agacharse para recogerla.
Qu ests haciendo?
No, no, no, no. Algo tena que pasar en la siguiente mitad de segundo.
Un terremoto, un incendio. Lo que sea.
Ella no poda saber, ella no deba ver esto, ella no
Pero era demasiado tarde.
Sent que nuestros largos aos de amistad se rompan, rasgndose por
la mitad mientras ella se agachaba.

166
Se detiene a poca distancia antes de tocarla, y slo se queda ah.
Parpadea unas cuantas veces, luego mira hacia arriba, a m, y parpadea
an ms rpido, como si en un parpadeo pudiera alejar la verdad.
No es lo que parece dije.
No estoy segura de porque dije eso, porque era exactamente lo que
pareca. Mis mejillas ardan. El sentimiento en mi estmago era
horrible. El miedo, la histeria, la vergenza, todo construyndose dentro
de m.
Todo est arruinado. Acabado. Ahora ella me va a odiar.
S lo que est pensando, ah parada, parpadeando, y parpadeando y
parpadeando, como si un mosquito hubiera golpeado su ojo. S lo que
esa imagen le recuerda. Estaba pensando en las miles de veces que le
pregunt por cada detalle de su cita, las tantas veces en las que estaba
o no de acuerdo en lo perfecto que era Ben.
Y yo s que ella sabe. Tal vez la imagen slo confirmaba mi secreto
inters por l, pero todo lo que haba hecho hasta ahora, era bastante
vago para confirmarlo en teora.
Siento como si mi interior se estuviera vaciando fuera mientras estaba
parada ah, esperando que me dijera lo que yo ya saba: no tena amigos
en este mundo.
Wow dijo. Wow. Su voz era amarga, puro enojo. Y dirigido haca
m.
Nicole, lo siento. Yo
El filo en su mirada hace que mis palabras se evaporen.
Ella se inclina de nuevo abajo, sus ojos aun mirndome y tomando la
foto y arrugndola ligeramente en los pliegues con su mano, y no puedo
ver ms su cara porque s que est arruinada, y trato de no flaquear.
Ella re, el enojo y la amargura juntos en su voz baja.
Bueno, apuesto que estars encantada de or que el rompi conmigo.
Eso es lo que esperabas?
Mi mandbula cae.
Rompieron? Por qu?
Se re de m mientras arruga la foto en una bola. Unos pocos
estudiantes del cuarto oscuro se volvieron a mirarnos.

167
Cmo pudiste hacerme esto?
Yo no hice nada, lo juro.
Qu? Deseabas a mi novio a mis espaldas. Escupa las palabras
ahora, cada vez se oan ms fuerte.
Pareca que no poda cerrar mi boca. Pesaba miles de toneladas.
No puedo creerlo. Desliza su mochila por su hombro, me da una
ltima mirada hastiada y sale del cuarto oscuro.
Creo que, simplemente, acabo de perder a mi mejor amiga.


















168
Captulo 25
Traducido por otravaga
Corregido por Ilusi20

ara el momento en que llego a casa esa tarde, me siento como si
hubiese sido girada en crculos alrededor y ya no supiera en qu
direccin es hacia arriba. No s qu hacer respecto a Nicole, respecto
a los deseos, respecto a cualquier cosa.
Mi nica condolencia es que no me tropiezo con Ann ni con el poni
cuando estoy caminando a casa. No estoy segura de si podra hacerles
frente si me los encuentro.
Reduzco la velocidad cuando mi casa est a la vista. El puesto de
estacionamiento derecho del garaje est abierto, y el Lexus de mi mam
est estacionado dentro. Eso es raro. No puedo recordar la ltima vez
que llegu de la escuela y ella estaba all.
Me detengo y slo me quedo ah, mirndolo fijamente. De alguna forma
s que no es una buena cosa, que ella estando en casa slo puede llevar
al desastre, por lo menos mientras que los deseos an estn pasando el
rato por ah. Mi mam nunca est en casa, no a mitad del da.
Sacudo la cabeza y reinicio la caminata. Sea lo que sea, no es como si
yo pudiera quedarme parada en la acera durante todo el da.
Deslizo mi llave en la cerradura de la puerta, pero antes de que pueda
girarla, toda la cosa se balancea lejos de m, con mis llaves todava
tintineando en la cerradura.
Mi mam est al otro lado, dndome una severa mirada.
Eso no es bueno. Despus del estallido con Nicole, la ltima cosa que
quiero es otra confrontacin.
Hay algo que quieras decirme? Ella no da un paso a un lado, no se
mueve, as que no puedo entrar en la casa.
Sea lo que sea, est realmente furiosa.
La miro fijamente, parpadeando.
P

169
No s qu es lo que est preguntando. Averigu sobre mi novio Ken?
Descubri que Ann, mi nueva mejor amiga, ha estado quedndose
noche tras noche la pasada semana? O es el cobertizo del jardn lleno
de bolas de chicle y un poni rosa?
Eh no?
Ella estrecha los ojos. No est impresionada por mi falta de honestidad.
Pero no es como si ella me fuese a creer sobre, oh, nada de lo que ha
sucedido en las ltimas dos semanas. De ninguna manera.
De modo que mis labios estn sellados.
Nada en el garaje?
Trago. Es difcil no inquietarse. Simplemente estoy parada en nuestro
porche delantero como si fuese un husped no deseado. Pero mi mam
est tan furiosa que no parece notar que no me ha dejado entrar.
No s qu hay en el garaje. Pero sea lo que sea no puede ser bueno.
Qu hay en el garaje?
Mi mam pone los ojos en blanco, lentamente, y luego sacude la cabeza.
Parece haber perdido la paciencia por completo. Pero no estoy jugando
con ella. No realmente.
No te hagas la tonta.
Pero lo soy! Quiero decir, no tonta, pero no s de lo que ests
hablando.
Ven. Se hace a un lado y abre la puerta, y me doy cuenta de que no
est usando sus tacones. Ella nunca se quita los zapatos a menos que
vaya a quedarse en la casa por mucho tiempo.
As que, o ella ha estado agobiada por algo durante horas o yo estoy
metida en un problema grande, realmente grande, y ella ha cancelado
todo lo que tena que hacer en la noche. No estoy segura de cual
escenario es ms favorable.
La sigo al garaje, con mis pies sintindose ms pesados con cada paso,
hasta que es como si mis extremidades estuviesen llenas de arena.
En este punto, nada me sorprendera. Quiz hay un elefante con un
moo rojo en el garaje. Quiz el elenco completo de Crepsculo est
sentado en algunas sillas de director, listos para mi entrevista nica en
su estilo. Quiz mi hermano est disfrazado como un pepinillo gigante.

170
Mi mam abre la pesada puerta que dirige al garaje y entra en el lugar.
Est oscuro por un momento mientras ella alcanza el interruptor y
enciende las luces fluorescentes en el techo.
stas parpadean y titilan hasta encenderse, revelando el Lexus plateado
de mi mam.
Y una motocicleta de motocross color lima.
Sagrada mierda, hay una motocicleta de motocross verde fluorescente
en el garaje, yaciendo inocentemente al lado del brillante auto de mi
mam.
Mi mam voltea a verme, lanzndome una mirada que debera
marchitar a cualquiera que la dejara pagando sola la cuenta.
Eso no es mo digo, cruzando mis brazos, esperando que sea
verdad, y sabiendo que probablemente no lo es.
Saba que en realidad yo haba querido una motocicleta de motocross
durante algn tiempo. Supongo que si pienso en ello, todava suena
como divertido.
Es slo que no s si alguna vez dese una.
Durante casi dos aos, ped una motocicleta de motocross en cada
cumpleaos y en cada Navidad. Mi pap siempre deca que poda
tenerla una vez que me hiciera un poco mayor, y mi mam siempre le
lanzaba miradas mortales cuando lo deca, pero supuse que l la
influenciara al lado oscuro tarde o temprano.
Eso es parte de lo que sell el trato con Ben. Yo quera una motocicleta,
l tena una.
Destino. Fortuna. De vuelta en sptimo grado, mis fantasas con l
tenan que ver conmigo soando que l me enseaba cmo manejar la
motocicleta. l me sacara a pasear, y yo me colgara de su cintura y
apoyara mi mejilla en su espalda, y la vida sera perfecta.
Mi mam mete la mano en el bolsillo de sus pantalones caqui y saca un
llavero.
Un llavero con una gran llave recubierta en plstico negro y un collar de
cuentas.
Cuentas que deletreaban perfectamente Kayla.

171
De dnde sacaste eso? pregunto. Por alguna razn, me estiro para
agarrar las llaves, lo cual me hace parecer completamente culpable. Ella
las aparta de un tirn, aun bambolendolas como si fuesen la pieza
clave de evidencia de ADN en un juicio por asesinato.
De tu habitacin. Olvid un archivo y me detuve a recogerlo. Una vez
que vi la motocicleta, revis tu habitacin. Chase ha estado trabajando
durante todo el da, as que supe que no era suya. Te importara
explicarte?
Slo me quedo mirndola, porque no es como si hubiese una
justificacin para una motocicleta de motocross verde lima,
especialmente no una con un llavero personalizado.
Te hago una enorme fiesta de dulces diecisis y as es como me
pagas?
Pft. No puedo detener el escape de aire, que suena como una risa
amarga.
Y eso es por qu?
Levanto la mirada hacia ella. Si ella no hubiese dado esa estpida
fiesta, si no hubiese insistido en que pidiera un deseo, no estara metida
en este lo en primer lugar. Es su culpa que haya una motocicleta en el
garaje.
Yo no quera esa fiesta y lo sabes. Lo sabes porque te lo dije una y
otra vez. T queras la fiesta de modo que pudieras impresionar a tus
clientes.
Estrecha los ojos.
No puedo creer que ests siendo tan desagradecida! Cientos de
chicas mataran por una fiesta tan costosa y bonita!
Tal vez! Pero si tal vez me hubieses prestado aunque sea una pizca
de atencin, te habras dado cuenta que no soy una de esas chicas!
Se cruza de brazos.
A qu te refieres con que si prestara atencin? Me rompo el trasero
trabajando por esta familia!
Me burlo, sacudiendo la cabeza.

172
No pretendas que tu trabajo es por nosotros. S que es porque
quieres impresionar a pap. Noticias de ltima hora, l no se preocupa
por ti o por m o por ninguno de nosotros.
Kayla!
Qu? Sabes que es la verdad. Ests obsesionada con tu estpida
compaa. Ya en esta familia nadie habla! No cenas con nosotros ni ves
la televisin con nosotros. Pap bien pudo haberte llevado con l
cuando se fue a Italia!
Mi ira arde y la miro a los ojos, pero lo que veo se retuerce a travs de
m.
Porque veo algo ah que no estoy segura de haber visto jams.
Dolor. Ella lo enmascara bien, pero por una diminuta fraccin de
segundo, lo veo.
Y entonces, con triste claridad, me doy cuenta: l tambin dej a mi
mam. Su esposo, el hombre que jur amarla hasta que la muerte los
separara, reneg de su promesa, al igual que hizo con todas las
dems el rifle de aire comprimido, la motocicleta de motocross, todo.
Mi mam rechina los dientes, con la mscara de vuelta.
No tengo tiempo para esta conversacin. Tengo un retiro en el Este de
Washington por el resto de la semana. Chase est a cargo. Ella est
buscando sus zapatos y atascando los dedos de sus pies dentro de sus
tacones cerrados de cuero color crema. Discutiremos esto cuando
regrese. Hasta entonces, ests castigada.
Pero
Terminaremos esto despus. Me mira ferozmente, y la expresin en
su rostro hace que las palabras mueran en mi garganta. Puedo ver que
ser castigada es la menor de mis preocupaciones.
Est bien me las arreglo para decir.
Estoy congelada en la entrada mientras ella saca el auto en retroceso, y
sigo estando ah de pie cuando la puerta del garaje se cierra, mirando
fijamente la motocicleta color lima en el segundo puesto de
estacionamiento.
Est mal si quiero agarrarla para dar una vuelta de prueba?


173
Captulo 26
Traducido por Lore_Mejia
Corregido por Beatriix Extrange

oy de camino a mi habitacin, echando humo por este estpido y
completo desastre de da, cuando veo algo en la encimera.
La agenda de mi mam.
Miro por la ventana para asegurarme de que no haya vuelto por l
inmediatamente, y corro a toda prisa por las baldosas y suelto el botn
que lo tiene agarrado.
Es perfecto, perfectamente organizado, nada fuera de lugar. Totalmente
opuesto a mi vida en este momento.
La parte de adelante es una serie de hojas plastificadas que tienen una
tarjeta de negocios detrs de la otra. Debe de tener cien tarjetas.
Examino las primeras pginas. Son DJ, banquetes, servicio de comidas.
Mis dedos se deslizan por la superficie mientras examino los nombres
de los negocios. Una panadera no est dentro de las primeras pginas.
Un zumbido de afuera llama mi atencin. Me doy la vuelta y veo a mi
mam aparcar en la entrada.
Se ha dado cuenta de que ha olvidado su agenda.
Empiezo a cambiar de pginas rpido, azotndolas. Tengo que
encontrar la tarjeta, debo encontrar la tarjeta.
Para deshacer los deseos, para deshacer este desastre en el que estoy
metida.
Ms salones de eventos para alquilar, una compaa de inflables, un
par de floristeras. Mi corazn se siente en mi garganta cuando la oigo
abrir la puerta.
Si no la encuentro, jams ir a la panadera. Despus de hoy, mi mam
no me va a hacer ningn favor, aunque solo est buscando la direccin
de una panadera. Y definitivamente no me va a dejar salir de casa para
comprar una tarta.
V

174
Y luego, en la ltima pgina, la veo.
Un gran pastel azul, cuidadosamente diseado e impreso en la tarjeta.
Se ve elegante, como de Dr. Seuss. Definitivamente el estilo de mi tarta.
Bettys Bakery est gravado en la parte superior con una letra color
borgoa.
Mis dedos luchan por encontrar la apertura, averiguando por dnde se
mete la tarjeta para poder sacarla.
Escucho los tacones de mi madre resonar sobre la escalinata de pizarra.
Me va a atrapar hurgando en su agenda.
Mis dedos encuentran una apertura, saco la tarjeta, cierro la agenda y
me tiro detrs de la isla justo cuando la puerta se abre.
Cuento sus pasos mientras cruza el vestbulo y camina sobre los
azulejos. Contengo la respiracin y escucho cmo abotona la agenda.
Todo queda en silencio. No s lo que est haciendo. Creo que est
buscndome. Preguntndose si estoy en mi habitacin o en el garaje.
Por favor no me busques. No necesito El Gran Regao: Parte II.
Cierro los ojos e intento no respirar fuerte cuando se da la vuelta y se
dirige a la puerta. No respiro hasta que no escucho que abre la puerta
de su coche y la siento retroceder.
La tarjeta de negocios est aplastada en mi mano, pero no est rota.


Si mi vida fuera un desastre natural, el presidente la declarara una
emergencia federal y buscara ayuda. La Cruz Roja intentara revivir mi
estatus social y tratara de reparar mis relaciones con mi mam y mi
mejor amiga.
Como eso no va a pasar, es hora de llevar este plan a otro nivel. Ann y
yo vamos a ir a Bettys Bakery, que resulta estar fuera de un centro
comercial completamente diferente al que habamos ido la ltima vez. Al
menos ahora tengo la tarjeta en el bolsillo y s a dnde voy.
Estoy poniendo todas mis esperanzas en deshacer todo.
Desafortunadamente, est lloviendo por toda la autopista, haciendo que
acelerar sea difcil, y en verdad quiero hacerlo. Mis dedos aprietan el
volante y miro el acelerador, deseando que marcara ciento sesenta

175
kilmetros por hora. Cuanto ms rpido se acabe esto, mejor. Todo est
cambiando, desarmndose, y tengo miedo de desarmarme como el
resto.
Ann se aclara la garganta. Sabe que algo me preocupa.
Ken y yo te compramos algo. Bueno, Ken te lo compr. Yo solo le di la
idea.
Miro por el rabillo del ojo a Ann. Casi tengo miedo de escuchar lo que va
a decir. Los limpiavidrios duramente pueden manejar el torrente de
agua. Pongo mi atencin en el camino.
Qu?
Ann rebusca en su bolsillo. Encontr un par de jeans de mi segundo
ao, cuando era talla dos o menos. Tambin lleva puesta una camisa de
Hello Kitty, la que compr para usar con unas botas de combate. Me
entrega algo, un pedazo de papel.
Cuando veo lo que es, sacudo mi cabeza y se lo devuelvo.
No hay manera.
Pero te gusta el ballet!
Me gustaba el ballet. Pasado, recuerdas?
No tienes que bailarlo, boba. Vamos a ir a verlo.
Estoy segura de que estoy castigada.
Para siempre?
Me burlo.
No, pero probablemente por lo menos durante dos semanas. Ser ms
tiempo si vuelvo a meterme en problemas.
Ella frunce el ceo.
Pero el ballet es el sbado. Y compramos cuatro boletos en caso de
que quisieras llevar una cita.
Me doy la vuelta para mirarla.
Qu quieres decir con que si llevo una cita? Ken no es mi cita? O
no piensa que es mi cita?
Ann me dirige esta mirada de No s como decirte esto, pero

176
Mis ojos se abren por la sorpresa.
Oh, Dios mo! Soy la sujetavelas!
Me doy un manotazo en la cara y luego abro los dedos para poder ver
entre ellos.
Tu y Ken estn enamorados, cierto?
No tengo que mirarla para saber la verdad.
Increble. Primero Nicole y ahora t por qu todo el mundo a mi
alrededor tiene novio?
Ann se encoge de hombros y arruga la nariz, porque sabe que es una
pregunta retrica. O tal vez no lo sea. No s.
No vendrs? Ser divertido!
Pongo los limpiaparabrisas a mxima velocidad cuando empieza a llover
ms fuerte. Deb haberme puesto una chaqueta, y Ann tambin.
Te lo dije, estoy castigada. Adems, tal vez me est metiendo agujas
calientes debajo de las uas ese da. Tendr que verificar mi calendario
y avisarte.
Oh, vamos, tienes que ir. Si no vas, Ken probablemente no vaya.
La miro de reojo.
Qu quieres decir? Crea que le gustabas.
Ella se revuelve en el asiento.
Bueno esperaba eso. Porque a ti l no te gusta. As que tal vez si
llevaras una cita, me dara su atencin
Tal vez si Ann me hubiera pedido esto ayer, lo hubiera considerado.
Pero hoy? Con todo lo malo que ha pasado?
Por favor? De verdad quiero ir, Ken me mostr unos vdeos en
Youtube, y
Viste videos de Youtube con Ken?
Ella asiente.
Cmo? Cundo?
Usamos tu ordenador hoy por la maana.

177
Ken estaba en mi habitacin?
Ella asiente y luego mira por la ventana, como si lo que acababa de
decir no fuera la gran cosa.
Ann! No puedes dejar entrar gente a mi habitacin as. Mi mam
podra verte!
Ni siquiera estaba ah cuando tu mam estaba en casa. Adems, es
nuestra habitacin dice. Era mi invitado. Y no tienes ni idea de
cunto me aburro cuando no ests.
Mis manos aprietan el volante. Miro sin pestaear las gotas de lluvia
que caen en la autopista, haciendo que las luces rojas traseras se vean
borrosas. La dinmica entre Ann y yo se est volviendo cada vez mas
difcil. Es como si ella fuera Pinocho y estuviera lista para conseguir su
independencia. No s cmo manejar eso, cmo mantenerla escondida.
l no, ya sabes, rebusc entre mis cosas, cierto?
Ella sacude la cabeza.
Por supuesto que no.
El silencio cae entre nosotras. Solo quedan los sonidos mudos de la
radio y de la lluvia. Enciendo el direccional y tomo la prxima salida.
Un gran semicamin ruge al pasar por nuestro lado y Ann salta.
Vas a ir? Por favor?
Suspiro y me detengo frente a un semforo justo despus del acceso.
Me siento como una pequea hormiga en lnea con el resto de los
coches, lista para marchar de dos en dos para salir de la lluvia.
Te lo dije, no puedo. Pero podemos arreglar que Ken vaya contigo.
Si tengo suerte, esto de la tarta funcionar y no habr nada que
arreglar.
El semforo cambia y doblo a la izquierda para unirme al trfico
durante unas cuadras para llegar al centro comercial. Siento cosquillas
y nervios mientras aparco, mis ojos examinan los edificios cercanos en
busca de la panadera, tambin conocida como la razn de todo este
desastre. O por lo menos, lo que yo espero sea la razn.
Es lo nico que tiene sentido. Porque he tenido un cumpleaos todos
los aos durante diecisis aos, y mis deseos nunca se han vuelto
realidad. Entonces, mi mam compra esta obra de arte cubierta de

178
glaseado y, tadam!, magia. Tal vez la receta de esta panadera incluya
cabello de bruja y baba de sapo o algo as. No lo s, pero es mi ltimo
recurso, as que ms le vale funcionar.
Doy la vuelta hacia la parte de atrs y mi estomago da un giro cuando
veo las letras cursivas deletrear Bettys Bakery. Ann grita, seala el
anuncio y brinca en su asiento.
An no le he dicho que forma parte de los deseos que voy a deshacer.
Cmo empezara? Oh, por cierto, divirtete hoy porque puede que sea
tu ltimo da? Eso ira bien.
No entiende que la vida real es ir a la escuela, trabajar y pagar cuentas,
no puede funcionar as. As que tiene que regresar a donde sea de
donde vino.
Aparco el coche y siento mariposas en mi estmago. Esta es mi nica
oportunidad de arreglar todo. Tengo que hacer que funcione. Porque si
no funciona.
Bueno, no hay si. Solo hay cuando funcione, la vida volver a ser
normal. Puedo pedirle perdn a Nicole y alejarme para siempre de Ben.
Ann y yo cruzamos el terreno pavimentado, mis tenis se sienten
pegajosos, como si me estuviera derritiendo sobre el pavimento, aunque
probablemente estemos a ocho grados, y sigue lloviendo. La lluvia
empieza a empapar mis jeans y mi piel empieza a cosquillear.
Me doy cuenta que debo salir de la lluvia y aumento la velocidad,
entrando bruscamente por la puerta de vidrio. Tomo un respiro
tranquilizador al entrar al bien iluminado lugar.
La vitrina de vidrio es paralela a la gran pared que est a mi derecha, y
est llena con una colorida seleccin de cupcakes, galletas y tartas. Hay
cuadros enormes en las paredes, enormes afiches de gigantescos
manjares glaseados: tartas de matrimonio, tartas de cumpleaos de
dibujos animados, galletas enormes apiladas en una torre de dulces
azucarados.
Sigo la lnea de dulces color pastel hasta el mostrador, donde hay una
mujer pequea de cabello grisceo, tiene un telfono entre el hombro y
el odo, y est escribiendo una orden.
Uh-huh. Relleno de limn. Relleno de fresa? Bueno supongo que
podemos hacer mitad y mitad. Correcto. Bueno, probablemente no va a
querer que se mezclen. Un lado de limn, un lado de fresa. Correcto.

179
Est bien. Para el veinticinco? S, est cerca, pero podremos hacerlo.
Est bien. Yo le aviso cuando est listo. Gracias.
Pone el telfono en la base de la pared y se da la vuelta a mirar su
orden, escribiendo ms indicaciones para el cliente con indecisin en el
relleno. Espero silenciosamente que se d cuenta de que estoy ah, pero
cuando no lo hace, me aclaro la garganta.
Se sobresalta y me mira, sus ojos se expanden hasta llegar al tamao
de los cupcakes.
Lo siento digo haciendo una mueca. No tena intencin de
asustarla.
Necesitamos una tarta dice Ann, mirando la vitrina. sa.
No, no sa. Miro a Ann, preguntndome por qu intenta hacerse
cargo de esta expedicin. Creo que hicieron una tarta para mis dulces
diecisis la semana pasada. Rosada, muchas flores, cuatro pisos.
Quiero otra. Idntica.
La mujer se recuesta en el mostrador que est detrs de ella, cruzando
sus brazos sobre su delantal negro manchado de harina. Tiene una
mancha de glaseado en la barbilla, y juro que tiene grageas en su
ondulado cabello gris.
Exijo dos semanas de anticipacin para hacer tartas personalizadas.
Siento que mi corazn deja de latir.
Esto es una emergencia. En serio, necesito esa tarta hoy.
Pone sus arrugadas manos en los bolsillos de su delantal.
Sabes que esa tarta cuesta trescientos dlares?
Casi me ahogo con mi saliva. No puedo pagar eso, me faltara mucho.
Gracias a todos los gastos relacionados con Ann, tengo como cuarenta
dlares en el bolsillo.
Puede hacer una versin en miniatura? digo dbilmente. Ni
siquiera estoy segura de que una miniatura haga el trabajo. Aunque
puede que sean los ingrediente y no el tamao.
Aun as necesito un par de semanas de anticipacin. Estoy copada
ahora, los siete das de la semana. No tengo tiempo de tomar un pedido
extra.

180
Me miro los pies, conteniendo las ganas de gritar. Esto no es bueno. No
es para nada bueno.
Por favor, necesito esa tarta digo metindome las manos en los
bolsillos, llevo puestos unos jeans que mi mam me compr. Es un
poco extrao sentirme tan normal. Se ajustan bien, sin huecos o
rasgaduras o tinta visible.
Mira, lo nico que vendo de inmediato son galletas dice, sealando
el exhibidor. O puedes hacer el pedido y venir por l en dos semanas.
Aprieto los dientes y miro la vitrina.
Ni siquiera me puedo llevar un cupcake?
Al menos esos estn hechos de mezcla de pudin, y tal vez si compro uno
blanco con rosado
Esos se venden por docenas. Sesenta dlares.
Dios bendito, esta mujer es una usurera. Excavo en mi bolso, todo lo
que tengo son treinta dlares y una tonelada de centavos.
Est bien. Um, una galleta digo, y mi estmago se hunde. Esto
probablemente no va funcionar. Estoy condenada a vivir una vida con
Ann y Ken y el resto de mi retorcido teatro.
La mujer mete una galleta en una bolsa de papel y luego me la da.
Cortesa de la casa, parece que la necesitas.
Vale, ahora de repente se est sintiendo generosa?
Um, gracias.
Me dirijo a la puerta arrastrando los pies, mientras Ann salta detrs de
m. La puerta est medio abierta cuando oigo a la anciana hablar otra
vez.
Se acabar el lunes.
Me congelo. Mi agarre en la manija se aprieta hasta que mis nudillos se
vuelven blancos. Me doy la vuelta y la encaro.
Qu quiere decir eso? Todo desaparece despus del ltimo deseo?
La mujer levanta la vista de la tarta que esta decorando.
Disculpa?

181
Acaba de decir que se acabar el lunes. Quiere decir que apenas
reciba el deseo nmero catorce se acabar? Desaparecern en el
olvido? pregunto, dando un paso hacia ella.
Sus ojos miran de un lado a otro y retrocede. Como si estuviera
buscando una alarma silenciosa.
No he dicho eso.
S lo hizo! S lo que est sucediendo! Mi voz sube de volumen,
frentica. La mujer retrocede hasta que esta recostada contra el
mostrador detrs de ella. Dgame cmo arreglar esto!
Extiende sus manos, como si hubiera sido rodeada por una manada de
perros salvajes. Como si yo estuviera loca o algo as.
Voy a tener que pedirte que te vayas.
Tomo un respiro entrecortado, tratando de calmarme. No puedo
asustarla.
No, por favor, est bien. Solo necesito ayuda. Uno de esos deseos no
se puede cumplir o mi vida se acabar.
Seorita, no tengo ni idea de lo que me est hablando. Tiene que irse
o har que la saquen.
As que as va a jugar. Fingiendo inocencia. Haciendo que me encargue
sola de esto. Estpida seora y sus pudines mgicos. Creo que se le
fueron las chispas a la cabeza.
Me voy hacia la puerta y la empujo, Ann me sigue. Para cuando
llegamos al coche, estoy echando humo.
Tal vez debera estar feliz. Ahora s que Ann, Ken y el poni no estarn
acechando mi vida para siempre. Pero lo nico en lo que puedo pensar
es en besar a Ben y traicionar a mi mejor amiga.
La anciana es la responsable. No s que pone en esas tartas
No puedo creerlo! Qu desastre! Si ella tiene razn, no hay manera de
deshacerlo. No hasta que reciba el ltimo deseo.
No hasta que bese a Ben.
Odio mi vida.

182
Ann entra al coche y se abrocha el cinturn. Yo me quedo de pie junto a
la puerta del conductor, la lluvia me empapa la camiseta. Mis piernas
empiezan a cosquillear, pero aun as no me muevo.
Estoy jodida. Total y completamente jodida. Tengo que sobrevivir a seis
deseos ms y no tengo ni idea de lo que son.
No, s cual es el ltimo. As que cules son los otros?
Pude haber deseado alguna cosa peor que las que ya han pasado?



















183
Captulo 27
Traducido por dark&rose
Corregido por Beatriix Extrange

ara el momento en que llego a casa de la panadera, estoy tan
frustrada por todo, que quiero gritar y arrancarme el pelo.
Le digo a Ann para compruebe el poni y luego entre. Pone mala cara,
pero estoy tan furiosa que ni siquiera me preocupa.
Subo las escaleras de dos en dos, tropezando con la ltima y
aterrizando con fuerza sobre mis rodillas. Me fuerzo en ponerme de pie
y luego hago mi recorrido hasta el final del pasillo y abro mi puerta de
golpe. Me dirijo directamente a mi armario. Quiero encontrar todo lo de
mi infancia. Cada estpida y maldita cosa y destruirla, antes de que
vuelva a la vida tambin. Me pongo de puntillas para encontrar las
cajas que han estado ocupando un rincn de mi armario desde hace
aos.
Tiro de ellas con tanta fuerza que la primera se cae y la tapa sale
volando y todo el interior de la caja se dispersa por el suelo.
Un par de docenas de My Little Pony aterrizan en el suelo
desperdigados, sus melenas de color rosa, azul, prpura y blanco
enredndose entre s. Atrapo el que est ms cerca de m, y luego
extiendo el brazo con ello en la mano hacia la prxima caja y la sacudo
fuertemente y se cae del estante.
Libros para nios. Si le das a un ratn una galleta. La pequea
bailarina. Cenicienta. Todos esos libros estpidos destinados a ensear
a los nios que pueden ser cualquier cosa y creer en todo. Que la vida
es una galleta grande y feliz.
No hacen libros llamados Pronto, tu mejor amiga te abandonar. No
hacen uno llamado Demasiado malo que crezcas y te conviertas en un
perdedor! Y definitivamente no hacen uno llamado No importa si hablas
italiano, porque a tu pap no le importa.
Me hago con otra caja y unas cuantas muecas Barbie salen volando,
ensuciando el suelo del armario con sus cinturas perfectas y sus
P

184
piernas largas y su lustroso pelo rubio, pelo que no se parece en nada
al mo.
No me siento mejor. De hecho, me siento ms como hecha un ovillo por
dentro, tal slo tan furiosa como siempre. Me doy la vuelta y arranco de
las perchas un montn de camisetas y vestidos de color rosa. Esta
seccin del armario est reservada para la ropa que mi mam me
compra, las cosas que nunca voy a usar, ni en un milln de aos. Las
perchas se balancean de un lado a otro mientras la ropa es arrancada y
dejada caer, aterrizando en el suelo en un gran montn.
En el momento en que la tromba est completa, mi armario es basura,
una enorme montaa de basura desbordada y desparramada por mi
habitacin.
Me deslizo hacia el suelo y me quedo mirando fijamente el montn de
trastos, mientras los latidos de mi corazn se ralentizan, mientras la
rabia comienza a desaparecer, sustituida por desnimo triste, amarga.
Va a suceder. Voy a besar a Ben y nunca ser amiga de Nicole otra vez.
Alcanzo una Barbie solitaria y la arrojo a la pila de trastos junto a m.
Dejo que mis ojos se pierdan en las cosas que no he visto en aos.
Parece que nunca fueron ni siquiera mos, como si pertenecieran a otra
persona por completo.
Pero es mo. Tal vez soy otra persona ahora, pero una vez, todo esto fui
yo. Simplemente decid no ser esa persona.
Y tal vez por eso no estoy manejando bien esto.
Porque por primera vez, por fin me he dado cuenta de algo: yo eleg
esto.
Eleg tener una sola amiga y bloquear a todos los dems.
Eleg vestirme como un bicho raro y burlarme de todo el mundo,
garantizando mi total estado social de leprosa.
Eleg dejar el ballet.
Eleg estar ms enojada con mi mam que con mi padre, cuando por lo
menos ella lo est intentando.
Eleg poner todas estas cosas en cajas y pretender que no eran nada
menos que lo que soy ahora mismo.
Eleg esto.

185
Bajo la mirada a mis Converse por un minuto, y luego de nuevo miro al
armario.
Es como un gran tnel del tiempo acumulado junto a m. Una
representacin visual de lo que yo alguna vez fui.
Parpadeo varias veces y miro ms de cerca el montn de trastos.
De repente tengo una idea. Doy un salto y voy hacia mi escritorio,
donde mi cmara de 35 mm est colocada, y destapo la lente.
Puedo tomar una serie de imgenes: unos cuantos trajes que mi madre
me ha comprado, pero nunca he usado, un par de mis antiguas
zapatillas de ballet, algunas de mis libretas de calificaciones, un par de
estandartes de la escuela, y una serie de fotos de los regalos de
cumpleaos que otras personas me compraron.
No s si algo saldr con ello, si slo va a parecer un gran caos sin
inspiracin, pero tomo bastantes fotos ya que estoy esperanzada. Tal
vez maana pueda desarrollar algo. El proyecto acaba pronto, as que
esta es mi nica oportunidad.















186
Captulo 28
Traducido por Areli97
Corregido por clau12345

l mircoles resulta ser un absoluto desastre. Nicole ni siquiera mira
en mi direccin, mucho menos habla conmigo. E inclusive no s si
quiero hablar con ella. Le debo una disculpa por nuestra pelea? O
ella me la debe a m?
Mi alegre y ridcula amistad con Ben se ha transformado en extraa e
incmodamente conocidos. No lo culpo por no saber cmo actuar. Yo
soy la que se sigue actuando como si l fuera un leproso altamente
contagioso. Todos los das, si an no he recibido mi deseo, salgo de mi
camino para evitarlo. Algunas veces viene hacia m por el pasillo y me
desvo abruptamente por una puerta lateral.
Quizs es estpido y no ser capaz de evitar besarlo, pero lo seguir
haciendo de todas formas.
Debe ser un completo idiota para no notarlo. Por encima de todo eso,
contino quejndome una y otra vez acerca de Ken, esperando a que de
alguna manera eso sea suficiente para mantenerlo a distancia. Todava
sigo pensando que es posible que Ben use su propio sentido comn y
elija no besarme. As que si recuerda que tengo novio, bueno, es algo
bueno.
Mi mam sigue fuera de la ciudad y lo estar hasta el viernes. No
hemos hablado desde nuestra discusin.
Mi espalda duele todo el tiempo debido a mi enorme pecho, las gomas
de mascar estn en todas partes, el poni se est poniendo ms
malhumorado cada da y yo todava estoy hablando en italiano.
Estoy muriendo totalmente por una larga y caliente ducha para
relajarme, pero durante el ltimo par de das, he tenido que
conformarme con un bao de esponja y lavarme el pelo en el lavabo,
porque no hay forma de que quiera descubrir qu sucede si sumerjo
mis piernas por ms de dos punto cinco segundos.
En el momento en que estoy subiendo las escaleras hacia mi cuarto,
estoy murmurando maldiciones en italiano en voz baja.
E

187
Cuando entro en mi habitacin, Ann se ve sospechosamente feliz, el
polo opuesto a mi humor. Est girando y girando en mi silla rodante de
computadora, la misma silla que una vez puse entre nosotras para
mantenerla lejos de m el da que apareci.
Lstima que no haya tenido xito.
La miro y me tiro en la cama, descansando mi mejilla contra el edredn
a cuadros verde fresco y naranja.
Si yo no puedo ser feliz, ella tampoco debera serlo.
Deja de girar y casi cae de la silla. Sus ojos parecen un poco chiflados y
malhumorados, as que s que est mareada y no ha notado mi ceo.
Qu es lo que te tiene tan alegre? digo, sin siquiera tratar de
ocultar mi hostilidad.
Voy a ir a una fiesta! dice, su voz tan animada que est
prcticamente llena de arcoris y ponis. Si eso fuera posible.
Quiero aventarle cosas. Rocas, quizs.
Me incorpor sobre mis hombros y le doy una mirada ms atenta.
Quin te invit a una fiesta?
No lo s! Una chica llamada Janae. Escrib la direccin dice,
ondendola en el aire.
Salt de la cama como un puma al ataque y le arrebat el papel de la
mano.
3322 Weatherby Lane
La casa de Janae.
Increble.
De dnde sacaste esto?
De tu cuaderno dice, sealando donde arranc la hoja de papel.
No el papel! La direccin!
De Janae. Duh.
Ann! grit, totalmente exasperada. Cmo conoces a Janae?
No lo hago.

188
Mis ojos llamean y quiero estrangular a Ann. En cambio, tomo una
profunda y calmante respiracin, relajando mis puos.
Empieza por el principio. Cmo sabes acerca de esta fiesta y por qu
te dio su direccin?
Ann se encoje de hombros y me da una mirada como, Joder, por qu
ests tan molesta?
Ella llam. Hace media hora.
Ann apunt a travs de la habitacin hacia donde se encuentra mi
telfono celular todava en la mesa de noche, donde lo puse anoche a
cargar y lo olvide cuando me fui a la escuela.
Tienes que estar bromeando digo, corriendo a mi telfono. Lo abro y
encuentro el historial de llamadas. Efectivamente, Ann contest una
llamada hace treinta y seis minutos. Presiono el botn de llamada y
escuch mientras timbra.
Hola?
Parpade y alej el telfono y lo cierro rpidamente.
Esa era definitivamente Janae.
Eso fue grosero! dice Ann. Ella es muy agradable.
Janae no es agradable. Est muy lejos de serlo.
Dijo que no sera una fiesta sin m.
Estoy sosteniendo el telfono tan apretadamente en mi mano que hace
que duelan mis dedos.
Saba ella que eras t?
Qu quieres decir?
Dijiste, no soy Kayla, o quizs, Hola, habla Ann?
Ann parpadea algunas veces e inclina su cabeza a un lado mientras
mira fijamente al techo.
Supongo que no.
As que ahora Janae piensa que voy a ir a su fiesta?
Ann retuerce un mechn de pelo alrededor de su dedo.
S. Supongo. Pero todava puedo ir, cierto?
No, no puedes ir!

189
Ann pone mala cara y cruza sus brazos.
Seguro ests de muy malhumor. Qu te he hecho?
No tengo tiempo para esto.
No lo entiendes? Estos estpidos deseos estn destruyendo mi vida!
El puchero juguetn se convierte en uno real.
Todo es acerca de ti siempre.
Me tir a mi cama, exasperada.
Qu quieres que diga, Ann? Todo es una mierda.
Ann gira la silla hacia la pared.
Escuch a esa seora en la pastelera, sabes?
Qu?
No soy estpida. Me quedan algunos das, cuando mucho. As que, te
guste o no, voy a ir a esta fiesta.
Hay una extraa presin dentro de m, como si un elefante se hubiera
sentado en mi pecho. No s si me siento culpable sobre Ann o presa del
pnico acerca de mi vida, pero es como si el mundo entero estuviera
sentado en m.
Por qu Janae me invitara a una fiesta? pregunto, aunque no
espero que Ann tenga la respuesta.
No s. Quizs desea secretamente que ustedes dos fueran mejores
amigas.
Bufo y le doy una mirada escptica, pero mi mirada se derrite mientras
la declaracin de Ann suena en mis odos. La comprensin llega, lenta y
clara.
No lo hizo digo tranquilamente. Yo lo hice.
Observo el techo de mi habitacin, intentando encontrar formas en la
textura de palomitas de maz. Es tan silencioso excepto por la lluvia
golpeteando afuera.
No ser mejores amigas. Pero si que ella me invitara a sus cumpleaos
y piscinadas.
Suspir, largo y prolongado. Al menos es otro deseo menos, no?
Pellizco el puente de mi nariz y cierro los ojos, tratando de adivinar qu
debo hacer a continuacin.

190
Si rento pelculas y hago sundaes y cosas, te saltaras la fiesta y te
quedaras conmigo?
No dice Ann. No voy a gastar ms tiempo sentada dentro de estas
cuatro paredes. Me voy a volver loca.
Lo suficientemente justo. Creo, pero no lo digo en voz alta. Siento como
yo misma me resigno a la idea de aparecerme donde Janae, siendo
completamente humillada y regresando a casa. No es que mi vida pueda
ser todava peor y al menos Ann est tratando de ser un buen deporte.
Puedo realmente seguirlo negando? Importar si lo hago? No es como
que pueda arrojarla al piso, amarrarla y esconderla en el closet.
Probablemente ya sabe de memoria la direccin e ir sea que yo vaya
con ella o no. Si la acompao, al menos puedo hacer control de daos.
Como sea. Si estamos de regreso a las diez, cuando Chase llegue a
casa, mi mam nunca notar la diferencia
Toda la cara de Ann se transform en una brillante sonrisa y a pesar de
la creciente preocupacin en la boca de mi estmago, me encontr
incapaz de no devolverle la sonrisa.
Mejor era que valiera la pena
Porque si mis instintos estaban en lo correcto, esta noche sera un
completo desastre.



191
Captulo 29
Traducido por Maru Belikov
Corregido por Clau12345

sto es una locura. Slo vayamos a casa digo, agarrando la mano de
Ann y tratando de empujarla lejos de la majestuosa terraza delantera
de Janae. Casi golpeo uno de los grandes pilares blancos.
De ninguna manera, dice Ann, soltando su mano de mi agarre.
Antes de que la pudiera detener, toca el timbre y escucho las elegantes
campanadas sonando por el pasillo detrs de las grandes puertas
dobles del frente, con su elegante cristal con plomo y pomos
excesivamente pulidos. Mi corazn salta a mi garganta y, brevemente,
considero correr a travs del verde csped perfectamente cuidado y
saltar a los arbustos.
Pero antes de que lograra conseguir que mis pies llegasen fuera de la
terraza, la puerta se abre. Janae, esta vistiendo pantalones rojos
ajustados y botas de cuero hasta las rodillas, junto con un jersey de
cuello alto color crema, y nos sonre.
Ey, chicas! Pasen!
Es una sonrisa extraa. Ligeramente vaca, un poco plstica. Todava
no se le ha ocurrido que no soy una de ellas, que no pertenezco aqu. Y
eso no es bueno porque desecha mi teora sobre Ben optando por no
besarme a travs de la ventana. Si Janae me invita a una fiesta y ni
siquiera se da cuenta que no pertenezco aqu, Ben va a besarme.
Ben va a besarme.
Y no hay nada que pueda hacer al respecto.
Ni siquiera me doy cuenta de que estoy de pie all, totalmente en
silencio, hasta que Ann me da un pequeo empujn hacia la puerta.
Miro hacia ella. Nos llev casi una hora, pero descubrimos como usar
un rizador para soltar sus perversos rizos. Ella utiliz unas horquillas
para alejarlos de su cara y el resto de ellos caen por la espalda. Intent
seis diferentes sombras de ojos, decidindose finalmente por una azul
E

192
glacial que complementa sus ojos verdes y hace a sus pecas lucir
exticas.
Est vistiendo el top azul de cuello alto que le compr en el centro
comercial cuando estbamos con Ken y un par de pantalones que ni
siquiera saba que tena. Ambos le quedan y ajustan como un sueo.
Los zapatos en realidad no le van del todo bien, son unos suecos
bsicos negros de secundaria, pero se los quita en la puerta, por lo que
no importa de todos modos.
Ann se rehus a dejarme vestir mi ropa normal. Ella absolutamente
insisti en que no poda arruinar esto para ella.
Aparentemente, se dio cuenta de que mi estilo no es exactamente un,
bueno, estilo. Ella est tan ansiosa de tener una experiencia
adolescente real que me meti en su vestir de mueca y lucir linda.
Los de los pantalones puedo manejarlo, pero el jersey carmes con
cuello en V me aterra. Porque tengo demasiado escote como para llevar
un jersey con cuello en V. Ann jura que luzco estupenda, pero ahora
que no puedo cambiar de opinin, est empezando a sentirse como la
peor decisin del mundo.
Sigo a Janae a travs de la parte trasera de la casa, donde los sonidos
pesados de un ritmo se intensifican y empiezan a mezclarse con los
murmullos de conversaciones.
El pasillo se abre en un enorme espacio cavernoso con veinte pies de
alto y la pantalla plana ms grande que haya visto. Un grupo de
personas vestidas estilo Old Navy se alzan sobre los muebles. Cabellos
brillantes, sonrisas perladas, manos bien cuidadas y brillantes joyas ni
siquiera empiezan a describir cuan perfectos lucen todos ellos.
Aunque la msica continua sonando, las conversaciones se detienen.
Quizs Janae no se haya dado cuenta todava, pero el resto de estas
personas saben que no pertenezco aqu.
La comida y las bebidas estn all dice Janae, moviendo su mano
vagamente en direccin hacia la cocina. Y el bao est en el segundo
piso a la derecha.
Okey.
Trato de ser discreta mientras tomo un profundo y tranquilizante
respiro y me dirijo a la cocina para ocuparme en algo mientras todos
miran. Estoy vertiendo algo de cerveza de raz en un vaso, sabiendo que

193
no es lo mismo que los otros probablemente estn bebiendo, cuando me
doy cuenta que Ann no est a mi lado.
Ella est de pie cerca de dos chicos en la sala. Uno de ellos esta
deslizando una banda sobre su mueca para que ella pueda jugar con
el Nintendo Wii. Otro est totalmente mirando su trasero.
Las conversaciones lentamente continan otra vez, aunque todava
atrapo a varias personas mirndome y susurrando. Janae es la reina y
ellos lo saben. No hay ninguna manera de que estn diciendo algo sobre
ella, o de m. O s?
Kayla llama Ann, hacindome seas. Necesitamos un jugador
ms.
Oh. Uh, no gracias.
Ann coloca una mano en su cadera y enarca una ceja.
No es aceptable. Trae tu trasero aqu.
Ella no acaba de decir trasero. Arrastro los pies a travs de la sala
porque Ann gritndome a travs de la habitacin est llamando la
atencin y esa es la ltima cosa que quiero.
l es tu compaero dijo, asintiendo a un estudiante de tercer ao
que reconoc de la escuela. Me da la menor de las sonrisas. Me
pregunto si se da cuenta de que acaba de mostrar su potencial.
Le extiendo mi mano y l desliza la banda sobre mi mueca, sus dedos
cepillando a lo largo de mi piel. Lo miro, incapaz de resistir sonrer
mientras nuestros ojos se encuentran. Maldicin. Es lindo. Cabello
negro, ojos oscuros.
Por supuesto, esos ojos estn completamente mirando abajo a mi escote
en este momento.
Resisto la urgencia de inhalar profundamente, ya que va a hacer que mi
pecho se levante, me giro hacia Ann.
Qu jugamos?
Tenis. Dobles por supuesto dice el compaero de Ann. Su cabello es
desordenado y rubio y me recuerda a, bueno, Shaggy de Scooby Doo.
Creo que va por el estilo artstico y profundo. Y tiene esos ojos color
avellana que matan, cuando los puedes ver ms all de su cabello

194
flotando en su frente. Estoy bastante segura que tiene un nombre que
rima con Molino
50
. Phil Bill Will.
Creo que lo conoc en primer ao de educacin fsica.
Ann personaliza su propio personaje, uno con un cabello rojo enrulado.
No puedo evitar rerme de su entusiasmo. Escojo uno llamado Tim, que
me parece es el nombre del hermano de Janae, en lugar de hacer uno
que luzca como yo.
El partido de tenis empieza y fallo en el primer servicio. Me ro
nerviosamente e intento otra vez, esta vez golpendola tan rpido que
Ann no esta lista y lo golpea pero falla.
OH! grito triunfante, lanzando mis manos en el aire. Mi compaero
choca los cinco. Me siento como si tuviera cinco aos, chocando los
cinco, pero igual estoy sonriendo.
Miren a la audiencia dice Will o Bill o Frill, sealando a los
personajes de caricaturas saltando como maniticos cada vez que
hacemos una buena jugada. Estoy tan distrada por ellos, que pierdo la
pelota volando a travs de mi personaje y mi compaero saltando en el
aire, su mano y control volando peligrosamente cerca de mi cara, pero
l maneja golpear la pelota.
Ann chilla y trata de golpear de regreso, pero no estaba lista y la pelota
navega justo por encima de su imagen digital.
Buena salvada digo a mi compaero. Uh, mi nombre es Kayla, por
cierto.
Todd dice l, con otro de esos asentimientos. Su oscuro cabello est
un poco con exceso de gel. No del estilo de Ken sobre-gelificado, pero
como si pudiera hacerlo sin esa cantidad de producto de cabello.
Gusto en conocerte dice l, lanzando la pelota en la pantalla al otro
lado de la red.
Thrill, Pill, o Grill golpe al otro lado directamente a mi personaje, yo
apenas maneje regresarla a tiempo. Las caricaturas de personas
animaron con entusiasmo cuando Ann golpe de vuelta rozando a
travs de la red, finalmente aterrizando en los lmites y ni Todd ni yo
logramos devolver el golpe.
Apestamos en esto digo, sonriendo a Todd.

50
Molino: en el texto original esta Mill (que significa molino), es como un juego de
palabras y por eso dice que rima, al traducirlo pierde un poco el sentido.

195
Tendr que estar de acuerdo dice, perdiendo otra pelota.
Jugamos por otros veinte minutos y estoy sorprendida al darme cuenta
que estoy disfrutando. Incluso cuando es estpido, siento un pequeo
rubor de emocin cada vez que Todd me mira. No es Ben, pero aun as
es halagador.
Alguien en el sof me pregunta acerca de la asignacin de historia que
entregamos hoy, y mientras empiezo a dar rienda suelta sobre la Guerra
Revolucionaria y todas las fechas y batallas, pierdo la pelota dos veces
ms.
Quizs estaba equivocada al evadir a estas personas. Quiero decir, no
tengo que ser su mejor amiga, pero no me va a matar dejar caer m
guardia y tener un poco de diversin. No es como si todo el universo
implosion. Quiero decir, nadie est saltando a mi garganta o algo.
Dado que no siempre soy amable con ellos, es bastante genial que no
estn siendo rudos.
Escucho el timbre sonar otra vez, y Janae se levanta del sof donde
estaba siendo acortejada y va a abrir la puerta.
Todd y yo estamos perdiendo miserablemente. Una vez ms, Ann est
aprendiendo curvas sorprendentemente cortas y ella es excelente en el
tenis del Wii.
Todd y yo extendemos los controles a las siguientes personas en lnea y
me estoy dirigiendo a encontrar m descartada cerveza de raz cuando
estoy cara a cara con el recin llegado.
Qu ests haciendo aqu? pregunto, mirando a Nicole, esperando
que mi sorpresa no sea evidente. Ella luce igual de perfecta que siempre
en un jersey de punto rosado y un par de relajados pantalones tipo
cargo. Su rubio cabello est arreglado en esa nueva apariencia de ella,
grandes rizos sueltos se balancean cuando camina. Ella encaja con la
multitud de Janae.
Supongo que ella es una de la multitud de Janae.
Iba a hacerte la misma pregunta. Ladea su cabeza a un lado y me
da una arrogante y molesta mirada.
No le di una respuesta y ella no me dio una. Va a sentarse cerca de
Janae, justo al lado de ella, y me retiro a un banco en la cocina. Me
siento como si la habitacin estuviese llena con electricidad, estallando
y echando chispas. Las personas estn susurrando otra vez. Es difcil
mantenerme pretendiendo que no me doy cuenta, difcil de mantenerme

196
mirando mi gaseosa como si contuviera el secreto de la vida o al menos
las respuestas de los SAT
51
. Ese sentimiento de incomodidad tan
familiar empieza a subir otra vez.
Alguien cruza el suelo de baldosas, que a este punto se siente como si
fuera la frontera entre dos ciudades: Ciudad Perfecta y Villa Perdedor.
La chica, Kelsey, creo que es su nombre, levanta un plato y saca
algunos nachos fuera del cuenco en medio de la isla de la cocina.
Las personas dicen que obtuviste unos implantes, sabes.
Parpadeo varias veces. No me est mirando, pero no es como si
estuviera hablando con nadie ms. Muerdo mi labio y resisto la
urgencia de mirar a mi pecho.
No lo hice.
Lo s, eso es lo que dije.
Alzo la vista sorprendida.
Quiero decir, es bastante estpido pensar eso, sabes? dice ella.
Asiento.
Definitivamente.
No esperaba que esta chica, alguien quien apenas conozco, fuera una
aliada.
Quiero decir, duh. Tendras que faltar a la escuela por varios das, al
menos, para recuperarte. He querido hacer las cosas con suplementos
por un tiempo, pero no se cual funciona. Cul usas t?
Oh.
Definitivamente no es de donde pens que se diriga.
Esteroides.
Ella se endereza. Creo que en realidad est contemplando los mritos de
mi respuesta.
En serio?
Asiento, mis ojos serios y genuinos.
Oh s, quiero decir, el bigote es una total molestia y arranqu
accidentalmente la puerta del refrigerador justo fuera de las asas, pero
oye, no valen estos retoos la pena?

51
SAT: exmenes de suficiencia Es una prueba estandarizada frecuentemente usada
para seleccionar el ingreso a la educacin superior en EE.UU.

197
Uso ambas manos para enfatizar mi escote y la chica pone una mirada
horrorizada es su cara y se aleja lentamente, como si estuviera cerca de
lanzar un ataque. Ella mantiene una mirada cautelosa en m mientras
regresa a la sala de estar.
Miro mientras ella susurra al odo de una chica cerca de ella y asiente
en mi direccin. Me cambio de banco mientras miro a Ann rer y Bill o
Will o Phil desliza un brazo alrededor de ella. No s de donde vienen,
pero bolas de chicles empiezan a caer, golpeando el suelo con fuertes
crujidos. Deben ser una docena, rodando en diferentes direcciones.
El timbre suena y Janae se levanta.
Mejor recoges esas dice, flotando fuera de la habitacin. Se detiene
por un segundo retrocediendo a mirarme, sus ojos se estrechan. Los
engranajes estn encajando y puedo decir que est empezando a darse
cuenta de que no pertenezco aqu. Ella parpadea varias veces y luego
sacude su cabeza y contina hacia la entrada.
Me pongo de pie persiguiendo las bolas de chicle y escucho a unas
chicas soltando una risita cuando me inclino para atrapar una debajo
de una planta. En algn momento en los ltimos veinte minutos, las
cosas han cambiado y me estoy poniendo progresivamente ms
incmoda.
El sonido de las botas de Janae haciendo clic a lo largo del lugar me
hace alzar la vista. Ella est de pie en frente de m, sus brazos
cruzados, mirando hacia abajo con una mirada de desprecio.
Oh, mierda. Ella descubri que no soy una de ellos.
Un tipo en la puerta dice que anda contigo. Sabes que esta fiesta no
es una cosa de invitacin abierta, cierto?
Uh, quin?
Ella se encoge de hombros.
Un fenmeno con muy mal cabello.
Cierro mis ojos y tomo un profundo, estabilizante respiro.
Ken.
No s qu te hizo pensar que perteneces aqu, pero no. As que entre
ms pronto t y tu bizarro novio salgan fuera de mi vista, mejor.
Okey, bueno, mi casi momento de vnculo con Janae est oficialmente
terminado y es tiempo de salir en libertad.

198
Me pongo de pie, deseando tener los perfectos cinco pies de altura de
Janae y mirar directo a sus ojos.
No hagas que esa ropa de seda de diseador que llamas ropa interior
caiga en un montn digo.
Solo vete dice ella.
Baaaaah digo, mirando sus ojos muertos. El sonido de una cabra es
mi ltimo recurso, el viejo respaldo si no puedo llegar a algo mejor.
Esa misma expresin confusa cruza su cara.
Regreso a la sala de estar.
Ann, nos vamos.
Ella se gira.
No.
Parpadeo varias veces.
Um, s, nos vamos.
Entonces vete. Yo me quedo. Ella se gira de regreso a la pantalla
justo a tiempo para golpear una pelota de regreso a travs de la red.
Cario? la voz de Ken llega a travs del pasillo.
Y ah es cuando lo escucho.
El estruendo de las pezuas en el caro mrmol italiano. El agudo,
pequeo feliz relincho. Los chicles una vez ms, saltando fuera de mis
bolsillos.
El sonido de la ltima parte de mi reputacin aplastada.
El poni trota a la cocina. Por cerca de un segundo y medio albergo la
fantasa de que el poni no me note, pero nunca he sido tan afortunada.
Deja salir otro relincho y corre directo a m, empuja su nariz en m con
tanta fuerza que caigo hacia atrs golpeando la encimera de granito. Mi
codo golpea la botella de dos litros de cerveza de raz que haba estado
vertiendo anteriormente y vuela fuera del mostrador, rodando hacia el
fregadero.
Trago, viendo mi vida en llamas mientras la soda se riega en una
hermosa, inmaculada y blanca alfombra, una que probablemente vino
de Europa y cost tanto como una isla extica.

199
Si alguien no saca esa cosa fuera de la casa en el siguiente segundo,
cabezas van a rodar! grita Janae, y a pesar de que dijo como si
quisiera que cualquiera se ocupara, estaba mirando directamente hacia
m.
Ann, nos vamos digo, con absoluta conviccin.
La escena con el poni y Janae gritando parece haber hecho cambiar de
opinin a Ann, quien arroja el control a su compaero y se aleja detrs
de m. Empujo al poni que alegremente corre detrs de ella, como si no
hubiese esculpido sin ayuda de nadie mi nombre en piedra en la lista
de personas indeseadas.
La ltima cosa que veo mientras miro atrs hacia la sala es a Nicole,
mirando sorprendida, rodeada por las caras de burlas del resto de la
lista de los ms populares.
















200
Captulo 30
Traducido por Kathesweet
Corregido por Majo

nn y yo nos deshacemos de Ken y caminamos a la casa del poni.
Cuando ella se dirige al patio trasero para encerrar al poni, no le digo
nada. Voy directo al garaje y abro la gran puerta y saco la moto.
Ella regresa al frente mientras empujo mi moto a travs de la calzada.
Adnde vas?
La miro por un momento con los ojos entrecerrados y luego me giro. Si
hablo, siquiera una palabra, voy a reventar.
Empujo la moto hacia el patio trasero, cerca al muro de contencin, y
luego avanzo hasta el interior y saco las llaves de la camioneta de mi
hermano del mostrador.
Diez minutos despus, estoy aparcando en el campo cerca de la pista de
motocross. Son casi las nueve y el cielo nocturno est lleno con nubes,
lo que significa que fuera est totalmente oscuro, pero todo el lugar est
iluminado con el brillo amarillo de docenas de enormes luces de
estadio.
Hay alguien en la pista. Quito mi pie del acelerador y la camioneta
rueda hasta una parada.
Ben.
Mi respiracin se engancha en mi garganta y simplemente me quedo all
sentada, observndolo volar en el aire, una y otra vez. Observndolo
hacer un caballito que se extiende durante unos treinta metros.
Observndolo hacer un giro hacia atrs perfecto.
Mi mandbula cae y simplemente miro fijamente.
Cunto tiempo ha estado haciendo giros hacia atrs?
Suspiro. Cre que quizs poda colarme aqu y montar un rato, pero no
puedo, no en frente de Ben. Quedara como una tonta.
A

201
Estoy a punto de cambiar a reversa cuando Ben detiene su moto y se
gira para mirar hacia m.
Oh, rayos. Mis luces estn encendidas, pero en este ngulo, difcilmente
puede reconocer la camioneta.
Cierro mis ojos y pongo mi frente sobre el volante. Contemplo la
posibilidad de irme de todas maneras, fingir que nunca lo vi, esperar
que el finja que nunca me vio.
Pero no quiero hacer. Y ya obtuve mi deseo hoy, as que s que no me
besar. Al menos no esta noche. Y quizs se merezca una disculpa por
la manera extraa en la que he estado actuando.
Doy marcha hacia delante y doy sacudidas a lo largo de la hierba llena
de baches, hasta apagar el motor cuando aparco al lado de su
camioneta. Ben inclina su moto contra la valla, luego se quita sus gafas
y desliza su casco sobre su cabeza. Se quita los guantes y los deja sobre
el asiento y recorre sus dedos a travs de su cabello rubio en puntas.
Mi corazn parece estar latiendo en cada direccin, golpeteando contra
mi caja torcica. Me pregunto si l puede orlo.
Ben se sube sobre la barandilla y salta hacia el suelo, las hebillas de
sus botas traqueteando. Salgo de la camioneta y trato de alisar las
arrugas de mi suter de cuello V.
Olvid cambiarme.
Rayos.
Ben camina hacia m, y noto la manera sutil en que sus ojos bajan un
poco, slo por un latido del corazn, antes de encontrar mis ojos. Est
echndome un vistazo completamente. Trato de no sonrer o sonrojarme
o dar seal de que lo not.
Te ves b Sus ojos se mueven sobre el platn de la camioneta, y
una mirada de sorpresa aparece en sus rasgos. Tienes una moto.
Trato de no estar decepcionada de que no terminara su oracin. La
siguiente palabra empezaba con b. Me veo bien? Bonita? Boba?
Bastante horrible?
Asiento.
S, por mi cumpleaos digo. Es medio verdad.
Vaya. Eso es increble.

202
Asiento.
Vas a montar?
Oh, um, no. En realidad, no s cmo montar.
En realidad debera haber ideado esta excusa un poco mejor.
Obviamente Ben iba a notar la motocicleta.
Entonces viniste a la pista con una moto y estabas planeando pasar
el rato? Y qu? Quedarte al lado de ella?
Doy un bufido y me siento relajada ante el tono juguetn en la voz de
Ben.
Um, bueno, no, pero entonces te vi y no quiero interrumpir.
No seas tonta. Voy a tomar mi rampa, y puedo ensearte unas cosas.
Y entonces, antes de que pueda protestar, est deshaciendo las cuerdas
que us para asegurar la moto y la descarga.
Parece un poco pequea a su lado. La suya definitivamente es ms
grande.
Lo sigo hasta la puerta, mis nervios multiplicndose e intensificndose.
No hay manera de que pueda hacer esto sin hacerme ver como una
completa tonta.
Tienes un casco? pregunta.
Sacudo mi cabeza.
No. Supongo que no puedo montar. Simplemente lo olvidar e ir a
casa digo, agarrando el manubrio de l.
Puedes ponerte el mo.
Oh.
Camina hasta su moto y agarra su equipo mientras estoy parada all,
sosteniendo la moto, preguntndome si es totalmente loco en realidad
intentar hacer algo.
Quizs slo un poquito. Dos minutos. Unos treinta metros. La moto va
a desaparecer en unos das, as que puede que nunca tenga otra
oportunidad. Y en realidad he querido intentar montar una moto de
estas. Cada vez que vea a Ben, me imaginaba como l, elevndome por
el aire.

203
Cul es el dao?
Sbete y sintate dice, y luego puedes ponerte el casco.
Est parado tan cerca de m, sacando el manubrio de mi agarre. Parece
extra alto ahora. Enfrento la moto, y trago, lentamente, resistiendo la
urgencia de simplemente reclinarme contra l. Me siento extraa y
temblorosa, estando tan cerca. Me digo que estoy nerviosa por montar
la moto.
Levanto una pierna y me siento sobre la moto, un pie usando Converse
firmemente plantado en la tierra a cada lado. Ben me entrega su casco,
y sacos las gafas y guantes de sta. Empiezo a deslizar mis dedos en los
guantes, pero Ben pone su mano sobre la ma.
Mi corazn cede de nuevo.
Es difcil apuntar el casco si tienes los guantes puestos. Gurdalos
para el final.
Todo lo que puedo sentir es su palma sobre mis nudillos, caliente,
suave, perfecta. Asiento y saco mis dedos del guante mientras l suelta
mi mano.
Ondeo mi cabello sobre mis hombros y pongo unas hebras detrs de mi
oreja, luego deslizo el casco sobre mi cabeza.
Estoy llevando el casco de Ben Mackenzie. No puedo dominarlo. Es un
poco demasiado grande para m, pero quiero mantenerlo para siempre
de cualquier manera.
Lucho con la correa, pero no puedo descubrir cmo funciona.
Ven, djame ayudarte dice, inclinndose ms cerca de m.
Sus dedos rozan contra mi barbilla mientras desliza la correa de nylon a
travs del cierre plateado. Cada vez que su piel toca la ma, mis nervios
saltan y se retuercen. Cuntas veces me ha tocado hoy?
Por primera vez, he perdido la cuenta.
Mi estmago tiene una lnea completa de bailarinas de cancn en l.
Una vez que la correa est asegurada, l se aleja, as puede verme a los
ojos. La visera sobresale, as que est al menos a treinta centmetros,
pero parece tan cerca. Pone una mano sobre cada lado del casco y lo
inclina hacia atrs un poco para obtener una mejor vista de mis ojos.
No puedo respirar.

204
Recoge las gafas y las desliza sobre el casco y aprieta la correa elstica.
Luego retrocede, y lucho con los guantes. Cuando estn sobre mis
manos, asiento, como si estuviera lista para ir por ello.
Sabes cmo encenderla?
Levanto la mirada.
Uh, darle vuelta a la llave?
Me siento ahogada dentro de este casco, a kilmetros de la realidad.
Ben re.
Seguro, pero luego tienes que ponerla en marcha.
Oh. Eso suena difcil.
Giro la llave, pero por supuesto nada pasa, porque Ben sabe de qu
est hablando. Ben saca la barra de metal que yo ni siquiera haba
notado, y trato de ponerla en marcha cuatro veces, pero la cuarta vez
mi pie se desliza y la gran palanca de metal golpea mi espinilla. Duele.
Ven, djame hacerlo por ti.
Me bajo de la moto, y Ben se roza contra m mientras se supe. Es esta
la dcima vez que me ha tocado? La quinceava?
La moto parece tan pequea cuando l est sentado sobre ella. Se
enciende en el segundo intento, y entonces sostiene el embrague por m
y se baja de la moto. Me siento y agarro las manijas con un agarre muy
apretado.
Muy bien. Este es el freno delantero, y este es el trasero. Este es el
embrague, y este el acelerador. Funciona como la transmisin en tu
camioneta. Suelta el embrague lentamente y aprieta el acelerador. No
con demasiada fuerza.
Asiento, el casco demasiado grande se balancea un poco hacia mis ojos.
No le digo a Ben que la camioneta de mi hermano no es de palanca, es
automtica.
Me concentro en las instrucciones de Ben, esperando no hacerme
quedar como tonta
Y entonces todo va terriblemente mal. El embrague se libera de mis
dedos y la moto da un tirn hacia adelante, y pierdo mi agarre sobre el

205
manubrio derecho mientras la moto acelera, y de repente el mundo est
girando tan rpido que los colores se unen y no puedo ver nada.
Siento unos brazos alrededor de mi cintura, y la moto desaparece de
debajo de m y estoy estrellndome contra el suelo.
No, no contra el suelo.
Estoy cayendo sobre Ben.
Caemos sobre la tierra, y siento la manera en que est abrazndose,
absorbiendo el impacto con sus hombros y brazos, hacindolo as es
casi como si yo estuviera cayendo en una almohada. S, eso es, las
almohadas estuvieran envueltas en kilos de msculo perfectamente
esculpido.
Vagamente, escucho la moto chocar en el fondo, tomo unas
respiraciones profundas para calmar mi corazn palpitante. Est
acelerando ms que la moto hace solo unos segundos.
Nuestras piernas estn medio enredadas, una de las mas puesta entre
las suyas, y puedo sentir la hebilla de su bota hundindose en mi
pantorrilla. Mis caderas deben estar a slo unos centmetros debajo de
las suyas, presionando hacia l. Uno de sus brazos est envuelto a m
alrededor, as que puedo sentir el peso de su mano sobre mi espalda
baja.
Empujo el casco, tratando de sacarlo de mi campo de visin. Las gafas
tienen una capa delgada y fina de tierra en ellas, haciendo que todo se
vea un poco brumoso.
Sin embargo, incluso a travs de la tinta de suciedad, puedo ver los ojos
de Ben, azul cristal, mirando directamente hacia m.
Ninguno de los dos dice algo, simplemente seguimos parpadeando y
mirando.
Todo lo puedo pensar es: Me pregunto si l me besara si no estuviera
llevando este estpido casco.
Me odio por maldecir el casco, con su enorme visera de plstico y esa
cosa de plstico enorme que sobresale en frente de mi mandbula,
manteniendo a Ben a la distancia. Sera imposible besar llevando esto.
Debera estar agradecida con las estrellas de estar llevndolo, porque es
lo nico que me detiene de saltar la brecha y terminar para siempre mi
amistad con Nicole.

206
Ests bien? dice finalmente, despus de que nos hemos mirado
demasiado tiempo. Estoy sorprendida de que incluso puedo escucharlo
sobre el latido de mi corazn.
Asiento, y el casco se balancea flojamente sobre mi cabeza.
Sus labios llenos, hermosos y completamente besables se curvan en
una sonrisa.
No te dije que no soltaras el embrague?
Ni siquiera s lo que eso significa digo, mi voz ronca. Aclaro mi
garganta.
S que debera levantarme, poner algo de distancia, algo de aire entre
nosotros, pero no puedo hacerme mover.
Nunca estar as de cerca de l de nuevo y no quiero que termine.
l se mueve debajo de m, y me doy cuenta que necesito levantarme.
Mientras me alejo de l, siento como si estuviera perdiendo algo,
renunciando a algo que nunca tendr de nuevo aun cuando slo he
acabado de descubrir lo que podra ser.
Estoy feliz de que Ben no pueda ver mi cara cuando me giro un poco,
usando el casco para oscurecer mi expresin. Ni siquiera s cul es mi
expresin, porque hay demasiadas emociones rugiendo en mi interior:
anhelo, dolor, miedo, y amor ciego completo y totalmente.
Se pone de pie y sacude la tierra de sus pantalones de montar. Sus
hombros y pecho parecen estar elevndose ms rpido de lo normal.
Est respirando tan duro como yo? Su corazn est latiendo tan
rpido como el mo?
Desabotono la correa y luego deslizo las gafas y el casco sobre mi
cabeza, esperando mientras recorro mis dedos a travs de mi cabello
para que no me vea como un desastre.
Quizs dejar las lecciones de motocross para otro da digo,
sonrindole, tratando de oscurecer los sentimientos rugiendo en mi
interior. Y quizs la prxima vez vestir con relleno en todo el cuerpo.
Ro y trato de no preguntarme si Ben est verdaderamente inclinndose
ms cerca de m como estoy imaginando. Mi moto est a cerca de ocho
metros, volcada. Aun sabiendo que va a desvanecerse en unos das no
me detiene de encogerme ante el vistazo de sta en un motn.

207
Por qu t y Nicole rompieron? pregunto abruptamente, mirando a
la moto en lugar de a Ben.
Ben deja escapar un largo suspiro y recorre sus dedos a travs de su
cabello.
Honestamente? No fue una sola cosa. Quiero decir, hicimos todo lo
que se supona que tenamos que hacer. Fuimos a cenar y al cine, y
celebramos nuestro aniversario, y presentamos al otro a nuestros
padres. Pero no fue slo eso.
Entonces la dejaste?
El estallido de risa es suficiente para hacer que me gire y lo mire. Se ve
hermoso e irresistible en las sombras de la iluminacin estilo estadio.
No. Ella me dej. Quiero decir, me agarr fuera de guardia, pero tena
razn. No haba nada real entre nosotros.
Oh digo, preguntndome si habra algo real entre nosotros. Alguna
vez ha sentido lo que siento? Cuenta las veces que nos tocamos?
Debera irme digo, caminando hasta mi moto. Estoy castigada y
mi mam me matar si llama a la casa y se da cuenta de que no estoy
all.
Camino hasta la moto, pero antes de que pueda recogerla, Ben est
corriendo hacia m. Agarra mi brazo.
Qu pasa contigo estos das? Ests por todas partes.
Sigo mirando el lugar donde sus dedos tocan el suter de color carmes.
l lo nota y lentamente suelta mi brazo.
Aun cuando perd la cuenta, estoy segura que nos hemos tocado
demasiado. Nunca olvidar esta noche. La repetir una y otra vez en mi
mente esta noche.
Siento si te he hecho sentir mal digo, todava sin mirarlo. Pero
eres el novio de Nicole, o ex novio, o lo que sea, y eso es todo.
Ben no dice nada, y de alguna manera dudo que lo que acabo de decir
tenga algn sentido para l.
No te entiendo dice.
Y no lo hars. Tengo novio. Un novio increble digo. Estoy haciendo
un intento intil aqu. Me alejo de l y recojo la moto. Me tengo que ir.

208
Me siento ms que baja ahora mismo mientras saco la moto de la pista.
Un segundo estoy riendo y mirndolo como si quisiera besarlo y al
siguiente estoy alejndolo y huyendo.
Tengo que arreglar todo con Nicole antes de que pueda hablar con Ben
sobre cualquier cosa. Y los deseos tienen que salir del camino.
Todo es demasiado complicado para arrojar este asunto con Ben en
medio de todo.
Ben carga la moto por m, y me paro a un lado mientras la ata, rpida y
fcilmente, sus manos hbiles trabajan mucho ms rpido que las mas
lo hicieron cuando la cargu.
Cuando cierra el portn, el silencio se establece alrededor de nosotros
como un velo.
Gracias por la leccin digo, dando un paso atrs, lejos de l.
Seguro. Da unos pasos hacia la pista, luego se detiene y levanta su
mirada hacia m. Las cosas alguna vez volvern a ser normales entre
nosotros?
No s qu es normal digo, abriendo la puerta de la camioneta de
tirn. De verdad no s.
Y entonces antes de que pueda decir algo mal, me subo, la enciendo y
conduzco fuera de la pista, parpadeando duro contra las lgrimas que
parecen venir de ninguna parte.


209
Captulo 31
Traducido por Aldebarn
Corregido por Majo

urante todo el siguiente da en la escuela, Nicole pareca no
hablarme. Me pas el almuerzo en el cuarto oscuro, intentando
revelar las fotos para el proyecto, pero estaba tan distrada que no
llegu a nada bueno. Cuando la campana son, me dirig al gran bao
bajo el pasillo, mi mochila repleta de mis cosas, la ech sobre mi
hombro.
Empujo la puerta abierta, duro, y cuando rebota en la pared, la chica
cerca del fregadero salta en el aire y gira para mirarme.
Me detengo.
Eso es Janae.
Pero eso no es.
Su rostro esta completamente roto. Como, cubierto totalmente de
acn. Un lecho de espinillas en su frente, van hacia debajo de su nariz,
salpicando su mentn y mejillas. Qu hace ella cubre su cara con
chocolate y luego duerme con eso?
Me ve mirando y sus ojos se estrechan en unas enojadas pequeas
aberturas, pero el efecto es arruinado porque hay lgrimas rodando por
su cara, as que s que su ira es atenuada.
Es tan extrao verla bueno fea. Nunca he visto una espinilla en su
rostro, nunca. Quiero decir, Nicole ha luchado con el acn por aos,
pero Janae? O.M.D.
52

Me congelo a medio camino del bao y le doy otra larga mirada.
Este es un deseo! Finalmente, un maldito fro deseo.
Sigo el conjunto de espinillas cubriendo su cara, ocultando su perfecta
belleza, y una parte de mi quiere saltar de alegra mientras que la otra

52
O.M.D.: Oh mi Dios, en ingles las siglas son O.M.G. (oh my god)
D

210
parte se siente desgarrado y triste, lo cual no puedo entender. Porque
Janea, es decir, merece todo lo que ha venido a ella.
Recuerdo que dese por este momento. Cuando tuve doce aos, el acn
de Nicole realmente se puso en marcha. Supongo que si ella consigui
busto prematuramente, obtuvo el acn que iba con eso. Janae estaba
perfeccionando sus tcticas de chica mala para entonces, y para los
prximos aos, haba hecho a Nicole estallar en lgrimas por un
tiempo.
Y Janae se haba realmente burlado en uno de mis cumpleaos, porque
para el momento en que Nicole llego a mi casa a comer pastel y salir
con mi familia, sus ojos estaban rojos e hinchados. Janae haba
rasgado en Nicole tan fuerte, que Nicole consumi la primera hora de mi
cumpleaos lloriqueando.
Por tanto, dese que Janae supiera que era estar sufriendo de algo que
ella no tendra control, para hacer que todo el mundo lo viera y la
juzgaran y se rieran de ella.
Oh dije. La palabra pareca tan grande, haciendo eco en las paredes
del bao. Um, disculpa.
Ella no puede saber por qu lo lamento, por qu me estoy disculpando,
pero no puedo detener la palabra de todos modos. Porque en alguna
parte de mi realmente lo lamento. El dolor en sus ojos es tan real como
el dolor de Nicole haba sido. Ha sido por aos.
S, claro dijo Janae mientras giraba de regreso a su reflejo.
No, en serio, quiero decir, que realmente apesta.
Okey, cierra la boca.
Janae parpade unas cuantas veces para limpiar las lagrimas de sus
ojos.
Gracias, fenmeno. Es esta horrible nueva locin, creo. Ella
llorique y se par derecha, como si quisiera recobrarse. Pas un dedo
bajo sus lagrimosos ojos, pero esto embadurn su mscara de ojos
incluso peor, dejando manchas negras alrededor de los bordes.
Como sea. Tu histeria melodramtica esta un poco en la parte
superior dije.

211
Ella gira para mirarme, realmente mirarme. Quiero alejarme, porque
incluso baada en lagrimas, mocosa, cubierta de acn, ella es todava la
misma persona.
Estas solo diciendo eso porque si t te veas como esto,
probablemente obtuviste un Marcador Mgico y uniste los puntos y
dijiste a todos que eran constelaciones.
Es un cumplido o un insulto?
Me encojo de hombros.
Tu cara regresara a su normalidad para el lunes. Reljate. S que
regresara a la normalidad para el lunes porque los deseos terminan
entonces.
Janae gir hacia m y cruz sus brazos.
Has sacrificado una oveja o algo? Otra parte del cuerpo para
mejorar, tal vez?
Oh. Est bien, bueno, que responder a eso. Ella estaba definitivamente
tratando de insultarme.
Supongo que algunas personas slo nunca cambian, incluso con la
intervencin de deseos.
Me dirig a la cabina del bao y escuch mientras Janae apaga el
fregadero y sale, la puerta oscila adelante y atrs varias veces. Antes de
que todava, sin embargo, un nuevo grupo de chicas entre.
No saba que los esteroides hicieran eso, sin embargo. Ests segura?
La voz es nasal, molesta. No la reconozco.
No s, pero Miranda la vio cambiando en EF
53
, y dijo que sus pechos
eran realmente grandes, no se vean como si ella tuviera relleno. De
qu otra forma consigues eso grande durante la noche? Eso es
totalmente anormal.
Como si esa chica fuera siempre normal.
Me paralic. De repente quiero levantar mis pies de la tierra para que
ellas no me vean, pero estoy atemorizada para moverme, asustada de
alertarlas de mi presencia.
En realidad, ella estaba totalmente diferente en secundaria. Estaba
en mi clase de ciencias de la computacin.

53
EF: Educacin Fsica, en ingls PF (Physic Education)

212
De verdad? Porque estos das ella es totalmente diferente. O que
tiene una cabra morada en casa.
Por qu?
No lo s, ella probablemente la ordea y hace queso de cabra.
Las risas de las chicas, llenaban el cuarto. Estoy furiosa. Quiero salir de
la cabina, pero cada momento que espero hacer que parezca mas difcil
delatarme.
Hay cerca de miles de cosas que podra decirles justo ahora. Podra
ofrecerles algo de queso de cabra, menearles mis pechos, decir algo
sarcstico.
Pero en lugar de eso me siento en silencio y escucho hasta que ellas
salen del cuarto, y luego me levant y voy a lavarme las manos.
Hago mi camino a mi casillero para deshacerme de algunos de mis
libros. Estoy balanceando la puerta cerrada cuando alguien golpea mi
hombro y salto.
Uh, oh.
Es Ken.
Hola cario dice. Quiero disculparme por la noche anterior. No
me di cuenta de que era una especie de cosa de la escuela.
Miro alrededor. Hasta el momento nadie lo ha notado.
Um, s, eso es demasiado. Una cosa de la escuela. Esta es la escuela,
en realidad.
Lo s, pero Ann dijo que ella haba estado aqu antes, as que pens
que tal vez no sera un gran problema si slo pasaba.
Oh? Voy a matarla. No fui lo suficiente clara acerca de la poltica
de visitas aqu?
Mi corazn se detiene por completo cuando l planta una mano a cada
lado de mis hombros, as que estoy atrapada entre l y el casillero.
Alerta PDA! Alerta PDA!
Intento darle la espalda, pero no funciona, porque Ken justo se inclina
un poco a la derecha, y antes de que yo pueda tomar otro respiro, sus
labios presionan en los mos. Mis dedos aprietan alrededor de las
correas de mi mochila.

213
Ken se aleja lo suficiente para que pueda hablar.
Creo que debemos ver a otras personas dejo escapar.
l no se mueve. Apoyndose cerca, como si pudiera besarme otra vez en
cualquier momento.
Qu? Puedo sentir su aliento en mi mejilla, clido. Ola a Canela o
Red Hots
54
o algo.
Mira, eres, um, asombroso, pero no siento chispas. Creo que
necesitamos terminar.
Sus ojos buscan los mos mientras su cara permaneca inexpresiva.
Es esto lo que realmente quieres?
S. Lo es.
l asiente con la cabeza, pero no se aleja de m. Siento como l esta
mirando a mis labios, como si quiere besarme de nuevo para
convencerme de que cambie de idea.
No puedo decir que estoy sorprendido. Has estado actuando extraa
estos das.
Aclaro mi garganta, porque es como si no se da cuenta de que esta
todava acercndose a m.
Y tambin, Ann le gustas. Debes darle una oportunidad.
Sube una ceja. Es difcil de ver porque su rosto esta tan cerca del mo.
Ann? De verdad?
Asiento. Deseo que l hubiera retrocedido.
Tal vez.
Huh. Esto era demasiado simple. l se para, y siento como puedo
respirar por primera vez en 10 minutos.
Supongo que te atrapar ms tarde dice, y luego camina lejos.
Lo veo irse, sintindome un poco mal, pero tambin, de repente,
gloriosamente libre, y luego me doy la vuelta.

54
Red Hots: Marca de dulces con sabor a canela de Ferrara Pan
http://www.ferrarapan.com/html/redhot.html

214
Ben esta de pie all, en medio del pasillo, observndome. Su expresin
hace unas lgrimas de culpa.
l luce traicionado, sus ojos azules clavando la vista en m,
acusndome. Sus hombros, detrs de ese perfecto, jersey azul marino,
se hunden.
No lo entiendo, pero l luce lastimado. Como que lo her. Clavarle un
cuchillo y retorcerlo.
Y ahora lo s.
S que durante el momento en la pista, cuando le mir y l me miro de
regreso, quera besarme tanto como yo quera besarlo a l. Maldijo la
escafandra como lo hice yo.
Que tal vez l cuenta cada vez que nos tocamos.
l sacude su cabeza, lentamente, y gira y camina por otra va.
Y mientras lo veo desaparecer alrededor de la esquina, no puedo
evitarlo, pero me pregunto si este es el momento exacto donde
oficialmente pierdo todo.













215
Captulo 32
Traducido por Jo
Corregido por l

o duermo nada en toda la noche. Ni un simple, solitario momento.
Escucho la lluvia afuera de mi ventana abierta, escucho los
ronquidos que provienen de Ann, e intento no agitarme y dar
vueltas, porque s que nunca estar cmoda sin importar cmo yazca.
Tan pronto como el sol se levanta por la cima de las montaas Cascade,
bajo de mi cama y me pongo unos jeans, una vieja camiseta con un
unicornio de aspecto rabioso y una sudadera sencilla negra. Peino mi
aburrido cabello castao hacia atrs en una cola de caballo mientras
salgo hacia el patio trasero para buscar al poni.
Se ir en un par de das, y he pasado todo este tiempo deseando que
desapareciera. As que bien podra darle una maana agradable. Lo
llevar al parque bajando la calle y lo dejar comer todo el csped que
pueda por una hora, o hasta que tenga que arrastrar mi cansado
trasero al colegio.
Abro la puerta del cobertizo y el poni sale volando.
Arrugo mi nariz mientras entro al cobertizo para encontrar el cabestro
de cuerda que Ann hizo para el.
Claramente espero que la caca desaparezca mgicamente al mismo
tiempo que el poni. Es tan asqueroso.
Deslizo la cuerda en el poni y lucho con el hasta que vagamente se
asemeja a algo que evitar que salga corriendo. Supongo que es irnico,
ya que he pasado todo este tiempo deseando que huyera.
Lo dejo tomar pequeos pedazos y mordiscos de pasto mientras nos
dirigimos al portn y cruzamos al frente de la casa.
No llegamos a ningn lugar cerca del parque, sin embargo, porque hay
un auto en la entrada.
Una voz llega hasta m. Alguien est de pie en la galera de la entrada.
N

216
Kayla.
An despus de todos estos aos, todo este tiempo, s exactamente de
quin es. No necesito girarme para ver.
Me paro all, una mano tomando la cuerda, girndola, mientras miro
fijamente el csped cubierto de roco.
Tomo lentas y tranquilizantes respiraciones y luego me giro para
enfrentarlo. Su cabello oscuro ha comenzado a ponerse gris, as que es
como sal y pimienta, lo que me atrapa tan fuera de guardia que no
puedo dejar de mirarlo fijamente, pensando que est viejo ahora, que ha
envejecido. Han pasado siete aos, y aun as, se ve mucho ms viejo.
Est usando unos jeans azules oscuros y nuevos, con un suter claro y
una chaqueta de deportes y algn tipo de mocasines de cuero con
borlas. Luce como un completo yuppie
55
.
Hola, cario dice, su acento italiano ms pronunciado que nunca.
Me sonre. Eso hace que unas patas de gallo aparezcan alrededor de
sus ojos. Arrugas producidas por rer. Quiero saber con quin se ha
estado riendo.
Pap digo, mi voz temblorosa, insegura. Odio eso. Quiero parecer
indiferente, segura, natural con el hecho de l estando aqu. En su
lugar siento que estoy girando por dentro por todas partes. Estoy feliz
de que est aqu? Emocionada por verlo? O quiero que se vaya? Y
por qu es tan difcil para m saber cul de las opciones quiero?
Estudio sus ojos grises como el acero. No s qu quiero ver all.
Respuestas, tal vez. S, quiero respuestas. Pero no estoy segura de que
haya una respuesta en el mundo en el que estara bien lo que l hizo.
Me di cuenta de que me perd tu cumpleaos diecisis.
Asent.
Y s que siempre dije que te dara un auto cuando tuvieras tu
licencia.
Supongo que l dijo eso. Tal vez. Pero no me gusta la manera en que
dice siempre dije, como si estuviera siempre alrededor para decir algo
siquiera, menos que me dara mi propio auto. Slo hablo con l en
ocasiones especiales, y la ltima fue hace casi un ao.

55
Yuppie: es el trmino usado en Estados Unidos para referirse a un miembro de la
clase media alta entre 20 y 40 aos de edad.

217
Siento la rabia alzndose un poco, en algn lugar profundo dentro de
m.
Por qu ests aqu?
Cambia su peso, luciendo un poco incmodo. Me sent extraamente
triunfante.
Te lo dije. Para darte un auto.
No.
Qu?
No. No quiero tu estpido auto.
Oh dice l, encogindose de hombros, luciendo un poco confundido
y perdido.
Eso es todo? Oh?
Esperaba algo ms. Esperaba perdones, culpa, algn tipo de discurso.
Y a pesar de que ya lo haba esperado, su falta de verdadera y profunda
emocin es la confirmacin de que l es un deseo, de que no est aqu
por su completa voluntad. Porque si pasas por todo ese esfuerzo porque
tienes la idea de hacer algn gesto grandioso, no tendras una cosa o
dos que decir sobre eso?
Me pregunto cunto le tom llegar aqu, cunto tiempo pas manejando
por algo que no entenda. Horas sentado en aviones, cientos de dlares,
miles de kilmetros.
Y aqu est, mirndome fijamente, la nica cosa que he querido ms
que nada, y slo me hace sentir vaca.
Recuerdo todos esos cumpleaos que observaba atentamente el
telfono, todas esas veces que estuve inquieta por abrir la carta de
Navidad, porque estaba asustada de que dijera simplemente Pap,
cuando quera tanto que dijera Con amor, Pap.
Pienso en todas esas estpidas veces en que observ a los paps de otra
gente. Todas esas veces en que Nicole rod sus ojos por su pap, y yo
secretamente deseaba poder hacer eso, pero no tena motivos para
hacerlo. Para que mi pap sea molestoso tena que estar por aqu, y no
lo estaba.
Su ausencia pareca mucho ms grande que la presencia de cualquier
otro. l se perdi todo. Nunca le compr a Chase la pistola BB que le

218
prometi, nunca me ense a andar en motocicleta, nunca me ayud a
estudiar para una prueba o me observ arreglarme para un baile
escolar. No es que haya ido a muchos.
Pero el punto es que nunca lleg a ser parte de nada, y ni siquiera le
interesa.
Creo que supe que deb haber deseado esto en algn momento. Deb
haber cerrado mis ojos tan fuerte como poda y deseado que volviera,
luego soplado las velas, esperando que realmente pasara. Deb haber
credo que si lo quera lo suficiente, l simplemente aparecera, justo
como en mis sueos y fantasas.
Y aqu est l y aun as no significa nada. Porque no quera que
estuviera aqu fsicamente, quera que estuviera aqu emocionalmente, y
esa es una cosa que nunca tendr. Nunca ser ese tipo de pap.
Y no necesito ser ese tipo de hija.
Ya no ms.
Queras algo? Tiro la cuerda de la cabeza del poni, y el avanza.
Um, no se detiene, muerde sus labios. Te amo dice, las
palabras sonando como una pregunta.
Ese momento es incmodo. Respiro lentamente, escuchando el silencio
cuando las palabras mueren a m alrededor.
Y luego levanto la mirada hacia l y sacudo mi cabeza.
No.
Tiro ms fuerte de la cuerda y comienzo a cruzar el jardn, el poni
siguindome. Me detengo al borde y le doy otra mirada. Puede parecerse
a lstima. Tal vez indignacin. No s cmo luzco porque no puedo poner
el dedo en cmo me siento. Pero no es remordimiento, y no es dolor, y
no puedo pedir nada ms que eso.
No, no lo haces. Si me amas si amaste a alguno de nosotros, lo
habras mostrado para ahora. l slo se queda de pie all en la
galera, mirndome fijamente. Y sabes qu? Ya no importa ms. No
te necesito.
Kayla
No. No mereces mi tiempo, y no dejar que lo compres con un auto.

219
Me subo a la vereda y camino bajando por la calle, el poni trotando
felizmente detrs de m.
Comienza a lloviznar mientras la casa desaparece de mi vista. Tal vez
no dese que apareciera y dijera Te amo. Tal vez dese que yo no lo
necesitara, que no me importara ms. No puedo estar segura, no puedo
volver en el tiempo y escucharme pedir el deseo, pero la verdad es que
no importa.
Porque no necesitarlo es la mejor cosa que sali de esto, la mejor
realizacin de todas. No importa si Ann, el poni, Ken y todo lo dems
desaparece el lunes luego de que reciba el ltimo deseo.
Porque este sentimiento de independencia, de completa libertad, no se
ir. De eso estoy segura.
Mi felicidad no depende de la otra gente. No depende de ellos
necesitndome, querindome, aprobndome.
Est dentro de m, justo donde estaba cuando era pequea y My Little
Pony reinaba supremamente, antes de que la vida se diera vuelta de
arriba abajo, antes de que todos avanzaran y me dejaran atrs. De
alguna manera perd el poder de ser feliz, pero lo estoy recuperando.
Empezando desde hoy. Hoy, me elijo a m.


220
Captulo 33
Traducido por Paaau
Corregido por l

n fotografa, ms tarde ese da, paso la hora intentando convertir mi
aluvin de fotografas en un autorretrato. Ajusto ms arriba la
ampliadora y expongo uno de los negativos ante el papel fotogrfico
slo por unos segundos. No lo suficiente para obtener una imagen
clara eso tomara varios segundos ms. Luego, cambio el negativo por
otro nuevo y lo expongo por unos pocos segundos. Encuentro una de
las mejores fotografas de mis Converse, y expongo esa tambin.
Luego de pasar lo que deben ser una docena de negativos por la
ampliadora, me muevo hacia la mesa y pongo el papel en las sustancias
qumicas para revelar, una serie de recipientes que convertirn el papel
en una imagen.
He sobrexpuesto la fotografa, as que lo intento de nuevo, esta vez
pasando los negativos la mitad del tiempo.
Y es ah cuando obtengo el efecto deseado: la fotografa se ve como una
mancha a primera vista. Pero al mirarla de cerca, los detalles
comienzan a resaltar; los cordones de las Converse forman un borde
ondulado en la parte inferior de la fotografa. Los extremos desgastados
de un brazalete de amistad se ven en ambos lados. Directamente en el
centro de la fotografa, est el rostro de la mueca Barbie, parcialmente
oscurecida por la esquina de una camiseta que nunca he usado.
Pero en medio de todo eso, est una masa de negro sobre expuesto. Se
ve un poco desastroso, que es lo que esperaba. Al exponer tantas
fotografas una encima de la otra, el papel fotogrfico ha tenido
demasiada luz en l, volvindose negro.
Miro la fotografa por un tiempo. Me pregunto si al seor Edwards le
gustar o pensar que slo es un gran desastre.
Porque la verdad es que s me representa. Dej que las opiniones que
tenan los dems sobre m me transformaran en algo ms. Me convert
en alguien oscura, negativa, cnica. La gran mancha en el papel me
mira, sin una identidad.
E

221
Esta fotografa soy yo, en toda su gloria horrible y desordenada. Si al
seor Edwards no le gusta, bueno, no hay mucho que pueda hacer
sobre eso.
Saco una hoja de papel fotogrfico, pero no expongo nada en l. Quiero
que sea una hoja satinada y normal de color blanco.
Mi pizarra limpia. Porque estoy comenzando de nuevo.
Arranco una hoja de un cuaderno y garabateo una rpida explicacin,
luego la sujeto a mi fotografa y a la pgina en blanco y las dejo caer en
la caja.
Y ahora, mi pizarra limpia comienza.



















222
Captulo 34
Traducido por PaulaMayfair
Corregido por amiarivega

espus de fotografa, camino penosamente hasta las gradas de
madera pulida en el gimnasio. Hay un obligatorio show de porristas
pre-bienvenida. Yo realmente odio estas cosas y todo lo que
representan, pero estoy esforzndome por permanecer neutral.
Borrn y cuenta nueva, borrn y cuenta nueva, borrn y cuenta nueva.
Kayla McHenry no va a sentarse en las gradas y balar a las porristas.
Hoy no. Hoy, me voy a sentar aqu como cualquier otro estudiante en
EHS, feliz de que no estoy atascada en clase, disfrutando de una
agradable tarde de viernes. No importa cuntas ovaciones de Vamos,
equipo! tengo que gritar, yo slo voy a ser como todo el mundo.
Tal vez debera haber guardado mi borrn y cuenta nueva para el lunes,
hacer la totalidad de los pequeos pasos. Esto es ms que un gran salto
para la humanidad. Esto es pico.
Adems, el lunes, todos los deseos se habrn terminado.
No, no, me niego a postergarlo.
Borrn y cuenta nueva se inicia ahora. Lo juro.
Me alegro de que los dos ltimos deseos pasaran este fin de semana.
Con un poco de suerte van a ser discretos y slo podr esconderme en
mi habitacin, esperando a que todo termine. Una vez que se hayan ido,
voy a tener que pensar seriamente cmo hacer que mi vida vuelva a
encarrilarse y deshacer el dao que han hecho a todo el mundo a m
alrededor.
Las gradas de madera crujen bajo mis pies. Algunos de mis compaeros
estn claramente evitando mirarme a los ojos, porque no quieren que
me siente cerca de ellos. Probablemente estn esperando que yo no les
hablara. Supongo que no son conscientes de mi borrn y cuenta nueva.
Nunca he estado tan consciente de cmo la gente me ve. Por el hecho de
que cre esta imagen. Es como una pintura de payaso en sus caras.
D

223
Excepto que un payaso puede borrarlo de inmediato, y la gente puede
ver la diferencia. Para m, bueno, voy a tener que probarlo.
Si yo no quiero ser un espectador en mi propia vida, entonces tengo que
cambiar las cosas. Y tan pronto como la escuela haya terminado, voy a
tener que encontrar a Nicole y tal vez vamos a reparar lo que nos queda
de amistad. O tal vez descubriremos que vamos en diferentes caminos.
Pero no puedo no hablar con ella. Tengo que saber lo que est pasando
con ella, por qu se ha convertido en otra persona en tan poco tiempo. Y
si al final no somos capaces de estar de acuerdo, entonces perfecto.
Pero al menos tengo que limpiar el aire.
Encuentro un asiento en el medio en algn lugar, lo suficientemente
arriba para que tenga una vista decente del piso del gimnasio de
madera brillante, de las banderas deportivas de campeonato que
ondean junto a las paredes altas y de bloques de hormign. La mayor
parte de la escuela est aqu ahora, los sonidos de sus risas y
conversaciones construyndose y aumentando, llenando la habitacin.
Los profesores revolotean, manteniendo el orden, sonriendo
amablemente a los estudiantes.
Mi boca se seca cuando veo a Ben subir las gradas. l est tan ocupado
buscando su camino entre los puestos atestados que no me ve, as que
me encorvo y como que me apoyo en mi codo con una mano sobre el
lado de mi cara, mi pelo barriendo hacia adelante y enmascarndome.
Mi respiracin se vuelve un poco superficial mientras se acerca.
No s qu mas decir y no puedo manejar otra conversacin que no
resuelve nada.
Por desgracia, yo slo soy casi suertuda. Se sienta detrs de m. No creo
que se haya dado cuenta de que estoy delante de l, as que me quedo
quieta, rogando que este sea el tipo de asamblea realizada con las luces
apagadas, aunque parece bastante fuera de lugar, ya que esto es un
show de porristas pre-bienvenida.
Al otro lado del gimnasio, los atletas se estn reuniendo en un grupo
ms pequeo de gradas. Las camisetas de color granate y oro en los
jugadores de ftbol de anchos hombros llenan rpidamente un extremo
de las gradas. El equipo de natacin menos molesto y equipos
femeninos de baloncesto conforman la otra mitad.
Por ltimo, el director, un hombre alto de cabello gris que se ve
completamente elegante en un par pantalones gris pizarra, camisa
blanca de botones y una sombra corbata, camina hacia el centro del
gimnasio, sosteniendo un micrfono inalmbrico.

224
Le pide al gimnasio calmarse, con su voz montona amplificada por los
altavoces montados en las esquinas del gimnasio, y luego se aparta a
un lado de las gradas justo cuando un golpe largo y bajo retumba en el
gimnasio. Los estudiantes a m alrededor reconocen su seal y
comienzan pisoteando las gradas de madera, hasta que toda la sala es
un eco de ruidos, refunfuando bajo.
De mala gana, sigo adelante, pisoteando los pies, sintiendo el ruido bajo
a travs de m. Me siento tonta, pero sigo de todos modos, decidida a
salir de mi norma.
Los sonidos de una guitarra sintetizada y el teclado, una especie de
genrica cancin de pop, explota a travs de los altavoces y las porristas
saltan a travs de las puertas dobles en el extremo opuesto del
gimnasio. Las chicas del frente lanzan unas pocas volteretas mientras el
resto del equipo se dispersa alrededor de ellas, agitando sus pompones
de oro metlico.
Estoy mirando, totalmente con una sobredosis de cmo de empalagosas
ellas son y reprimiendo la necesidad de hacer una mueca, cuando una
cara en particular aparece en el enfoque.
Y entonces no puedo ver nada ms.
Nicole. Ella est sonriendo tan ampliamente que me pregunto cuntos
Crest Whitestrips
56
tuvo que usar para conseguir una sonrisa as de
brillante.
Me giro para mirar a Ben.
Ella es una animadora?
Pero Ben se ve tan sorprendido como yo. Mira hacia abajo, a m por un
segundo, obviamente no tena idea de qu tan cerca de m se sent, y
luego de regreso a Nicole de nuevo. Su boca est floja, todo su cuerpo
est quieto, inmvil. l ni siquiera parpadea.
Me vuelvo a mirarla otra vez.
Ella realmente es una maldita animadora. Mi mejor amiga, Nicole, la
animadora. Esa zona crepuscular del portal de pie en el cuarto de bao
con Janae se ha expandido para tragarse a toda la escuela. Ella incluso
se parece a ellas: su cintura delgada y piernas largas lucen muy bien en
el uniforme marrn y dorado.

56
Crest Whitestrips: marca de blanqueador de dientes.

225
Siquiera sabas que estaba haciendo las pruebas? pregunta Ben,
inclinndose hacia adelante y gritndome al odo para hacerse or sobre
la cancin.
Niego con la cabeza. Mi cola de caballo debe cepillar su mejilla.
Todo tiene tanto sentido ahora dice, su voz un poco ms baja.
Qu tiene sentido? pregunto, sin dejar de mirar a Nicole. Estoy
hipnotizada por la chica en el suelo, exudando felicidad y confianza. Es
como ver a alguien con el cuerpo de Nicole y una personalidad
completamente diferente.
Por qu me dej.
Qu quieres decir? pregunto.
La msica detrs de nosotros se extingue mientras las animadoras
comienzan en algn tipo de yupi-equipo-gritero, saltando de arriba a
abajo y saludando con entusiasmo.
Nicole est pateando tan alto que es una maravilla que su pierna
completa no se disloque en la cadera y salga volando a la multitud.
l suelta un bufido.
Bueno, quiero decir, yo soy. . . yo. Gesticula a sus gastados
pantalones de jeans, sus zapatillas, su cabello rubio en punta. Y ella
es eso.
Echo un vistazo a las porristas de nuevo. Nicole sigue saltando arriba y
abajo, aplaudiendo a sus pompones juntos mientras su cinta para la
cola de caballo rebota. Es difcil de creer que es ella. El ao pasado se
estaba escondiendo de todo el mundo, avergonzada por su acn. Ahora
parece que ha puesto reflejos en el pelo, puesto maquillaje Y ella est
de pie all, la chica ms confiada en la habitacin.
A pesar de que me duele, me siento un poco orgulloso de ella.
No puedo creer que ella no nos dijo digo.
Ben asiente con la cabeza.
Me vuelvo a ver otra vez a Nicole. Es difcil ver cualquier otra cosa, verla
ah abajo es increble.
Las animadoras toman un montn de tarjetas con letras, deletreando
Enumclaw, y dan un paso adelante a la vez para conseguir que la
multitud deletree con ellas. Nicole tiene la M y cuando ella da un paso

226
adelante, su linda y pequea falda plisada revolotea alrededor de sus
piernas perfectamente bronceadas.
Cuando termina, aplauden y rebotan hacia el frente de las gradas de los
atletas, donde se alinean a lo largo del suelo, sentndose en posiciones
idnticas, como si han practicado incluso eso.
Miro de nuevo a Ben.
Ella siempre estaba ocupada despus de la escuela, cierto? Como el
da que me top contigo en el centro comercial?
l asiente con la cabeza.
Ella estaba practicando. Y las audiciones eran las dos ltimas
semanas de agosto. No me estaba abandonando por ti, era por las
animadoras.
Se encoge de hombros.
Me ro, aunque slo la mitad es diversin y la otra mitad es porque
quiero golpearme con un palo.
Todo este tiempo no era Ben robndosela lejos en todo, eran las
animadoras. No puedo creer que ella haya hecho esto y ni siquiera me
digiera, o a l, sobre eso.
No s si estoy enfurecida o aliviada, as que en su lugar slo sigo riendo,
frotndome la cara, tratando de ocultar mis risas del calmado gimnasio.
Estoy delirando, confundida, perdida.
Ni siquiera s qu sucede con el resto de la asamblea, porque todo lo
que puedo ver es a Nicole, sentada entre las dems animadoras,
susurrando y riendo. Del otro lado del gimnasio, yo todava se puedo
ver que ella est brillando, feliz, ms viva de lo que la he visto en meses.
Ella se inclina para escuchar algo que otra animadora dijo, asintiendo
con la cabeza.
Me pregunto qu tipo de secretos le est diciendo, secretos que
obviamente nunca va a compartir conmigo.
Ellas son sus amigas ahora.
Y yo no lo soy.
Por qu no me lo dijo? Por qu habra de salir para el equipo y luego
unirse y sin siquiera decir una palabra? No es algo que se mantenga en

227
secreto llevan su equipo a la escuela los das de partido. Ellas estn
en el anuario.
Acaso siquiera le importa en absoluto lo que yo diga? Se molesta,
manteniendo este secreto, o no podra importarle menos?
Porque por el aspecto de su gran sonrisa blanca perla, estoy apostando
a este ltimo.


228
Captulo 35
Traducido por Suri
Corregido por amiarivega

espus de que los aplausos por el espectculo de las porristas ha
disminuido, y la mayora de los nios se han dirigido a casa, me
siento sobre el cap del auto de Nicole por lo que parece una
eternidad. Y ni siquiera s por qu. No s si quiero regaarla o pedirle
perdn. Todo lo que s es que quiero respuestas.
Los das de octubre oficialmente se han fundido en otoo y hay una
fresca sensacin en el aire. Hoy debera haber llevado una chaqueta.
Algo ms que mis jeans y chaqueta con capucha habituales. Incluso
mis dedos dentro de mis Converse rojas estn hormigueando y
congelndose. Pero no es como si hubiera comenzado este da
planeando sentarme sobre el fro cap del Cavalier rojo de Nicole.
Las porristas deben de estar teniendo alguna reunin sper secreta
para discutir la limpieza en seco de su ropa interior spandex o tal vez
ellas quieren coordinar el color de las cintas en sus colas de caballo. No
s de qu hablan las porristas como tampoco s quin es mi mejor
amiga.
Nicole finalmente sale de las puertas del gimnasio, con un bolso de lona
negra colgado sobre su hombro uniformado. Una gran E granate est
estampada a travs del pequeo escote en V del suter manga larga. Su
falda blanca plisada, del tipo que se balancea y ondea mientras camina,
y sus impecables medias blancas combinan con sus zapatillas blancas y
granate. Sus piernas lucen bronceadas, bastante bronceadas, creo que
ella fue al saln con el resto de la cuadrilla.
Est a mitad de camino a su auto antes de que me note y su paso
vacile. Entonces retoma nuevamente su paso ligero y llega al auto antes
de que haya descubierto qu exactamente iba a decir. Todo este tiempo
sentada en el cap de su auto y todava no lo s.
Tengo que ir a cenar con todas las otras chicas dice ella, caminando
directamente a la puerta del lado del conductor.
D

229
No me bajo del cap. Solamente balanceo mis piernas alrededor, as que
la afronto y mis pies caen abajo por el neumtico.
Siento como si furamos los nios del pster de Popular e Impopular.
No podramos lucir ms diferentes si lo intentramos. Su cola de
caballo es perfecta, alegre, con largos rizos rubios. La ma es baja,
aburrida, mi liso cabello castao solamente cae colgando all. No tengo
maquillaje puesto. El de ella parece como si hubiera sido aplicado
profesionalmente.
Cmo pudiste no decrmelo? Creo que lo digo con ira, porque mis
palabras salen como una mezcla entre furiosa y resentida. Cmo
pudiste slo abandonarme por ellas y ni siquiera decirme? He estado
caminando alrededor de la escuela durante semanas y apuesto a que
todos saban menos yo!
Ella mira sus manos, gira las llaves entre sus dedos. Muerde su labio
inferior y mira hacia m a travs de sus pestaas, y luego hacia abajo a
sus manos.
Se ve nerviosa y tmida, como la Nicole que conozco. Eso disminuye mi
ira.
No pens que ni en un milln de aos lo lograra.
Cuando me mira, es ella misma otra vez, tranquila, afligida, mi mejor
amiga. Esto derrite el hielo que se congelaba alrededor de m,
hacindome odiarla o al menos a la extraa en la que se haba
convertido.
Cruzo mis brazos, tratando de aferrarme a algo de la ira. Porque la ira
es ms fcil que el dolor.
Aun as podras haberme dicho que estabas probando.
Ella se re, una risa breve y sardnica.
Y qu habras dicho, Kayla?
Abro la boca para hablar, pero no puedo decir las palabras. Yo s lo que
habra dicho.
Exactamente. Siquiera sabes lo difcil que puede ser hablar contigo
algunas veces? Te burlas de todo. De todos y cada uno. Si te hubiera
dicho que quera ser esto dice ella, sealando su uniforme puedes
decirme sinceramente que habras sido de apoyo?

230
El discurso no tiene sentido. No ser capaz de convencerla de lo
contrario porque no puedo negar la verdad. Me habra redo. Le hubiera
recordado cmo de sosa e insulsa son las porristas. Le habra dicho que
no la aceptaran, nunca la dejaran en el escuadrn.
Y me habra equivocado.
Solo pens que lo intentara y me rechazaran, y luego sabra que lo
haba intentado y me sentira bien sobre ello, y t nunca sabras la
diferencia. Pero entonces lo logr, y luego me di cuenta que te
enfadaras si no te deca que lo haba intentado y segu dicindome
que te lo dira al da siguiente y luego al da siguiente, y simplemente
fue creciendo. Mientras ms esperaba, ms difcil era decirte.
Ella est retorciendo las llaves con tanta fuerza en sus manos que creo
que el llavero puede romperse.
No s, todava estoy aqu, de pie, esperando a que empieces a burlarte
de m por esto.
Y luego me mira y veo que es verdadera, y mucha de la culpa y del dolor
se desliza de m y se lleva lo ltimo de mi ira.
Porque ella realmente cree eso, verdaderamente est esperando a que
me empiece a rer de ella.
Y duele. No s si es porque mi mejor amiga piensa que me reira de ella
o si es porque hace dos semanas, que muy bien lo podra haber hecho.
Antes de Ann, antes del poni, antes de que todo quedara al revs, tal
vez realmente lo hubiera hecho. Slo rerme de ella, decirle que era tan
estpido.
Pero de alguna manera todo ha cambiado. Por alguna razn ya no soy
ms esa persona.
Pero Nicole no sabe eso. Supongo que hay muchas cosas que no le he
contado tampoco.
Cierra los ojos por un segundo y toma una respiracin profunda, para
relajarse.
No es como si fuera una persona diferente, Kayla. Es que siempre he
querido esto. Las dos lo hicimos, en la secundaria bsica. Recuerdas
como casi destruimos la fiesta de pijamas de Janae pero perdimos los
nervios? Recuerdas cmo solamos anotar todo lo que ellas usaban en

231
ese Look Book que hicimos y luego pasar todo el fin de semana en mi
casa criticando sus atuendos?
Los recuerdos parecen chocar contra m todos a la vez y de repente s
perfectamente cmo se siente, exactamente lo mucho que quiere esto.
Porque yo lo quise una vez tambin. Pero lo enterr, me forc a olvidarlo
cuando pareci demasiado doloroso el soar con eso. Me di por vencida
en todo porque pareca ms fcil de esa manera.
Ella sacude su cabeza y su cola de caballo se balancea.
Pero nunca funcion. ramos muy diferentes, siempre mirando desde
afuera. Y luego en algn momento del ltimo ao o dos, decidiste que
queras ser todo lo que ellos no eran. Ni siquiera te diste cuenta que yo
todava quera ser todo lo que ellos eran. Antes de este verano era
imposible. Pero ya no lo es. Y no quiero ser la tmida bajo tu sombra
para siempre. Soy bonita ahora. Puedo ser la persona que quiero ser. Y
tal vez sea superficial, pero estoy harta de sentarme al lado tuyo y
burlarme de todo lo que secretamente quiero.
Trago la piedra en mi garganta.
Nicole, yo Dios, nunca quise ser esa clase de amiga.
Slo encoge un hombro y sigue girando sus llaves.
Ya lo s. Pero lo eres. Solamente asumes que siempre estoy de
acuerdo en todo lo que quieres, y cuando saco algn tema como
sentarme con Breanna en el almuerzo ni siquiera se te ocurri que
hablaba en serio, realmente quera sentarme all. Estabas muy ocupada
burlndote de su coeficiente intelectual.
Trago, odiando cunta razn tiene en todo esto. Odiando que esto
quiera decir que ella ha pasado das, semanas, meses agonizando sobre
ello y nunca me he dado cuenta. Me qued atrapada en esta caja y
luego esper a que Nicole subiera directamente conmigo.
Lo s lo s. Y tienes razn. Sobre todo.
Ella se calla entonces. Tal vez est sorprendida de que est de acuerdo
con tanta facilidad. Tal vez si las ltimas dos semanas con Ann y Ken y
los juguetes idiotas esto no hubiera ocurrido, yo no estara tan abierta a
esto.

232
Porque la cosa es que he estado saliendo con alguien nuevo por las
ltimas semanas. Alguien de fuera de la ciudad. Y ella ha abierto mis
ojos a un montn de cosas.
La chica de la casa de Janae?
Asiento con la cabeza.
S.
Tomo una respiracin profunda, lenta, y miro hacia abajo a la punta de
mis Converse. Son viejas, sucias, todo lo contrario de las alegres
zapatillas blancas de Nicole.
Y puede que funcione a la inversa, tambin. Tal vez el ser amigo de
alguien puede alejarte de las cosas de las que quieres formar parte.
Ella no habla, slo cambia su peso hacia atrs y hacia adelante varias
veces.
Miro a Nicole y le doy lo que espero sea mi mirada ms sincera, porque
ella tiene que saber que le estoy diciendo la verdad.
Nunca tuve la intencin de convertirte en alguien que no queras ser.
No me importa lo que haces. Si quieres ser una porrista, entonces
genial. Puedes ser una monja o una bailarina de apoyo para los Jonas
Brothers. No me importa. Simplemente no quiero que pienses que no
puedes ser mi amiga por las cosas que quieres ser.
Nicole pone una mano en su cadera vestida por la falda. Su otro puo
apretado en su bolso de lona, sus nudillos tornndose plidos.
Entonces sonre con la sonrisa brillante de una porrista y lanza sus
brazos alrededor de m. Su bolso de lona azota alrededor y golpea al
auto.
Lo siento. Debera haberte dicho antes acerca de todo. Simplemente
no saba cmo y entonces comenzaste a actuar raro
Sonro.
S. Sobre eso. Tengo algunas historias que contarte
Ella me sonre.
Quieres ir al baile conmigo maana? Compr dos entradas, de
cuando iba a ir con Ben. No hay disfraces de zombies, por supuesto,
pero podra ser divertido.
Mi sonrisa vacila.

233
Oh, um, creo que estoy castigada.
En serio? Nunca has estado castigada.
Medio sonro, casi encogindome.
Lo s, te dije que las ltimas dos semanas han sido una locura.
No es broma.
Me deslizo fuera de su auto y aterrizo en la gravilla.
Creo que mejor me pongo en marcha. Podemos salir tan pronto como
me levanten el castigo.
Doy algunos pasos, con mis zapatillas crujiendo en la gravilla.
l est disponible.
Me detengo, luego me doy la vuelta, lentamente, para enfrentarla. Sus
palabras resuenan en mis odos, pero me da miedo pensar en lo que
podra significar.
Ah?
Ben. l est disponible.
Slo parpadeo y la miro.
Ah? vuelvo a decir.
Suspira y se queda mirando las rocas.
No s. Sacude la cabeza y luego mira hacia el cielo. Pone su bolso
en el suelo y se aleja de m por un minuto. Te gusta, verdad?
Realmente te gusta?
Mi boca se siente como si la hubiera limpiado con mil bolas de algodn
y luego las hubiera tragado todas.
Nicole, yo nunca
Te gusta? pregunta, volvindose hacia m.
Abro la boca para decir algo, pero no s lo que quiero decir. Puedo ver a
Nicole luchar con esto. Solamente cabeceo.
Toma una respiracin irregular y muerde su labio por un minuto,
mirndome fijamente, con la cabeza inclinada hacia un lado y su
perfecta cola de caballo rubia cepillando su hombro.

234
Apuesto a que ustedes seran mejor de lo que nosotros fuimos. Ben y
yo, somos totalmente diferentes.
Pero, cmo puedes estar bien con eso?
Levanta el brazo y juega con el pequeo colgante de diamante. Supongo
que si todava lo lleva puesto, no fue un obsequio de Ben.
Un auto con un tubo de escape roto manejaba por la escuela, pareca
que el momento se extendera hasta el infinito mientras avanzaba.
No s. Quiero decir, nunca fue realmente sobre l. Creo que saba
desde el principio que me gustaba la idea de tener un novio ms de lo
que l me gustaba. Es slo que me tom hasta ahora admitirlo.
Nicole da un suspiro dramtico y me da una mirada severa, una mirada
que me dice que deje de discutir.
Kayla, deseara poder decirte en todas las maneras en que l es como
t. Todas sus estpidas bromas, la forma en que l odia disfrazarse, la
msica fuerte que odio y que t amas.
Puedo sentir todo alrededor de m, con agudeza. Las irregulares rocas
por debajo de mis zapatillas, la suave brisa a travs de mi rostro, el
punto que sigue sanando en mi barbilla en donde la puerta del armario
se me haba enterrado durante el da de gumball.
Pero hay, como, un cdigo, un cdigo de chicas
A la mierda con ese estpido cdigo. Estoy aqu de pie dicindote que
te lo mereces.
Lo juras?
Ve dice ella, mirndome. Si ests realmente castigada, entonces
para de perder el tiempo discutiendo conmigo y ve a verlo antes de que
tu mam se d cuenta de que no ests en casa.
Corro hacia ella, la envuelvo en el abrazo ms grande que se pueda
imaginar y luego doy vueltas y corro a mi auto.
De nada! Ella grita detrs de m.
Sonro al cerrar la puerta.
Mi mam va a estar en casa en hora y media. Tengo tiempo suficiente.


235
Captulo 36
Traducido por Kathesweet
Corregido por Ilusi20

ientras conduzco por los caminos rurales tranquilos, la radio
apagada mientras miro hacia el parabrisas, no puedo evitar desear
que la pista estuviera a ms de tres kilmetros, as tendra tiempo
de idear un plan de juego.
Pero supongo que necesito dejar de desear cosas y simplemente
enfrentar la realidad como venga.
Cuando aparco la camioneta en la pista, mi cabeza est girando, y
progresivamente se est volviendo ms difcil respirar.
Ben y los otros parecen haber terminado de montar, porque estn
sentados en el gran campo de hierba. Su camioneta ha sido aparcada
hacia atrs frente a otra, as que las partes traseras estn una frente a
la otra, y hay dos chicos en cada lado, balanceando sus piernas,
tomando Red Bull, comiendo Fritos. Todava estn llevando su equipo:
suteres, pantalones de montar, botas que haban sido desabotonadas
a la altura de los tobillos.
Me observan mientras avanzo dando tumbos en el pequeo Ranger,
golpeando algunos baches en el campo porque estoy muy ocupada
mirando fijamente a Ben y bajndome la moral. Para el momento en
que estoy saliendo del asiento del conductor, apenas puedo sentir mis
dedos de manos y pies porque estoy muy nerviosa.
No s de qu estn hablando porque se quedan callados mientras cierro
la puerta y miro hacia Ben. l les dice algo a los otros chicos y salta de
la parte trasera, aterrizando en una topera mientras una nube de polvo
se levanta alrededor de sus pies. Se inclina y abotona sus botas de
nuevo y luego se dirige en mi direccin.
Le doy la mejor sonrisa que puedo lograr.
Quieres dar un paseo? pregunta l, asintiendo hacia la camioneta.
No contesto, simplemente me giro en la direccin que indic,
caminamos despacio hacia la camioneta.
M

236
Entonces, qu pasa? dice, despus de un momento de silencio.
Oh. Um, entonces, yo, bueno
Cierro mis ojos y trago. Esta no es la forma en que se supona que deba
salir.
Se detiene a mi lado. Puedo sentir su mano tocar mi brazo. Los vellos
en la parte posterior de mi cuello se erizan.
Dejo que mis ojos se cierren para la siguiente parte, porque la idea de
verlo rechazarme es simplemente demasiado.
Me gustas. Y quiero saber si te gustara salir alguna vez.
Nada ms que silencio sigue. Arrugo mi nariz y luego abro un ojo para
verlo. l parece divertido.
Qu ests haciendo? Tomando una siesta?
Lo golpeo en el hombro.
No te burles de m!
Cruza sus brazos, dndome una sonrisa maliciosa.
Pero es que lo haces tan fcil.
Levanto mi mano como si fuera a golpearlo otra vez, y l levanta sus
manos, una pose clsica de rendicin.
De acuerdo, de acuerdo. Ya est.
De acuerdo dejars de burlarte de m, o de acuerdo saldrs
conmigo?
Bueeeeeeeno dice, estirndolo hasta que parecen como al menos
diecisiete slabas.
Ben!
Se re y se inclina hacia m, hasta que parece tan cerca que creo que
puede besarme.
S. Bueno, quiero decir. Se levanta otra vez, parece tener dudas.
No quiero herir a Nicole. Ella podra creer
Ya habl con ella.
Se para derecho.

237
De verdad?
S. Est bien.
As como as?
Asiento.
Lo s, es un poco extrao para m tambin. Pero ella jura que est
bien.
Su sonrisa se vuelve ms brillante.
As que ustedes chicas se sentaron y hablaron de m, eh?
Lo golpeo en el brazo otra vez.
Ben!
Se re.
De acuerdo, de acuerdo. Cundo y dnde? Porque si dices el baile de
bienvenida
Ro.
No, no en el baile de bienvenida. Y tampoco en el Filarmnico. Estoy
castigada por dos semanas. Estaba pensando que podramos hacer todo
eso de cena y pelcula. Si eso es lo que quieres hacer.
Puedo escoger la pelcula?
Dios, eres un hueso duro de roer digo. Ser de terror?
No, pero tampoco ser una comedia romntica.
Hecho.
Hemos alcanzado el final de la pista, y sigo a Ben hacia la puerta. Hoy
est tranquilo, sin exposicin o evento.
Ben se sube sobre uno de los saltadores, luego se gira y extiende su
mano hacia m. Mis nervios saltan, vibran y se estiran mientras pongo
mi mano en la suya. l agarra mis dedos y me ayuda a subir sobre la
colina de tierra. Es la primera vez que nuestra piel se ha tocado desde el
intento fallido de montar una motocicleta hace un par de das.
Trepo la pendiente, y cuando llego a la cima, terminamos parados cara
a cara, ms cerca de lo usual. Me pregunto si Ben nota la manera en

238
que mi pecho parece elevarse y caer ms rpido de lo normal mientras
trato de recuperar el aliento.
Estoy invadiendo su espacio, pero no quiero moverme. Simplemente nos
miramos, a centmetros de estar nariz a nariz. En todo lo que sigo
pensando es en que, finalmente, ese estpido casco no est en mi
camino.
Y por una vez, estos ojos azules penetrantes estn mirando
directamente hacia los mos, expectante, y s, sin duda, que est
sintiendo lo que yo estoy sintiendo.
Este es Ben. El chico que he visto desde lejos, el chico que me ha
gustado, el chico del que me he enamorado. Est parado a centmetros
de m, y ya no hay nada entre nosotros, nada que nos detenga.
Quiero ser esa chica que fui el da que lo conoc, de pie al borde del
acantilado.
Quiero saltar.
Tengo una oleada de adrenalina, de coraje, de pura locura mientras
temblorosamente levanto mis brazos y los envuelvo alrededor de sus
hombros. Ya no hay aire entre nosotros, su suter est tocando mi
sudadera.
Parpadeo y mi coraje desfallece por un segundo, y me pregunto en qu
estoy pensando.
Pero quiero hacer esto.
Porque cuando finalmente bese a Ben, no quiero que sea a causa del
deseo. No quiero que Ben est bajo alguna clase de hechizo, no quiero
que sea conducido a besarme porque tiene que hacerlo. Quiero que sea
real y quiero saber qu har, cuando su cabeza est despejada y est
slo en m, no en los deseos.
Presiono mis labios sobre los suyos, mi corazn martilleando fuera de
control, y aprieto mis brazos alrededor de sus hombros. Slo por un
segundo, creo que he cometido un error, pero l parece tan sorprendido
que no se mueve. Mi pecho parece apretarse porque estoy sosteniendo
mi respiracin, esperando por l.
Esperando por su respuesta.

239
Pero entonces, sus manos se envuelven alrededor de la parte baja de mi
espalda, acercndome ms. Inclino mi cabeza mientras sus labios se
separan, slo un poco, y el mundo se escapa.
No estoy segura de cunto tiempo nos besamos, pero los sonidos de
silbidos son lo suficiente para separarnos. Me giro para ver a sus
amigos parados en las partes traseras de sus autos, gritando y silbando
hacia nosotros.
Me alejo de l y miro hacia mis pies, el calor elevndose hacia mis
mejillas.
No puedo creer que acab de hacer eso.
Hmmm sonre. Entonces quizs te dejar elegir la pelcula.

















240
Captulo 37
Traducido por Vero
Corregido por Beatriix Extrange

nn est roncando otra vez. Eso es lo primero que noto.
Lo segundo, es la caja grande asentada en mi escritorio. Es simple,
solo de cartn marrn, con un pequeo arco de color rojo en la
parte superior. Los deseos no son de este tamao tan pequeo, esta
figura, y sonro de alivio mientras miro fijamente el cartn.
Por otra parte, un montn de cosas podran estar dentro de esa caja.
Hasta donde s, los duendes Keebler se esconden all.
Me deslizo fuera de la cama, con cuidado de no tirar las mantas, y me
arrodillo en el suelo delante de mi escritorio, para tener la caja a la
altura de mis ojos.
Descanso mis manos en la tapa, buscando cualquier vibracin. Tal vez
alguna vez dese una serpiente de cascabel. Para molestar a m
hermano, por supuesto.
Pero nada parece estar en movimiento, as que empujo la tapa abierta y
miro dentro.
Zapatillas. Zapatillas de ballet. Son preciosas: de satn rosa con lazos
delicados a los lados y suelas blandas y flexibles que haran felices a los
pies de cualquier chica. S sin mirar que no voy a encontrar un nombre
comercial en ningn lugar, y tambin que van a encajar perfectamente.
Fueron hechas a medida para m.
Paso mis dedos sobre el arco, sonriendo un poco para m misma.
No s si hay algn ritmo o razn en estos deseos, pero parece que han
ido llegando en el orden correcto. Hace una semana hubiera visto ste y
hubiera puesto los ojos en blanco y las hubiera metido debajo de la
cama.
Pero hoy, mis dedos estn deseando que se deslicen en mis pies, para
bailar sobre el suelo, para saltar en el aire.
A

241
Me siento en el suelo y meto la tapa debajo de la caja y saco las
zapatillas. Me retiro las medias sueltas y grandes que he estado usando
durante toda la noche y deslizo mis pies en las zapatillas de color rosa.
Calzan como un sueo. No aprietan, se ajustan, son suaves, la
flexibilidad perfecta.
Me paro en ellas apuntando un dedo del pie y luego el otro. Miro a Ann
durante un largo momento para estar segura de que todava est
durmiendo, y luego levanto un dedo del suelo y sostengo mis brazos con
tanta gracia como puedo manejar, y entonces giro en un pequeo
crculo, la pirueta ms desorganizada que el mundo haya visto jams.
Pero la sonrisa no abandona mi rostro.
Tal vez poda hacer esto. Tal vez poda hacer un intento.
Nicole prob para animadora. Y saba que no era precisamente la
animadora ideal. Todava tena un loco acn entonces, segua mirando a
sus pies. Pero funcion. Estaba exultante por esos momentos en el piso
del gimnasio, su sonrisa de oreja a oreja mientras saltaba y aplauda y
animaba con los rah-rah su camino a la felicidad.
Si ella puede hacer eso, por qu no puedo inscribirme para ballet de
nuevo?
Doy vueltas alrededor otra vez, y luego otra vez y otra vez, hasta que
estoy tan mareada que no puedo estar ms de pie y termino
estrellndome contra la cama y luego rebotando y cayendo al suelo.
Me echo a rer, con vrtigo por la enloquecida felicidad. Porque nada
ms me est deteniendo.
Ann se da la vuelta y mira hacia abajo a m desde la cama.
Qu diablos ests haciendo? Se frota los ojos y trata de empujar a
algunos pocos mechones rizados de su rostro.
No lo s. Nada? Todo? No estoy segura.
Bueno, al menos te ves feliz hacindolo dice, y luego gime y se
recuesta en la cama otra vez.
Y entonces me sonro a m misma, porque por primera vez en mucho
tiempo, lo soy. Feliz.


242
Captulo 38
Traducido por Aldebarn
Corregido por Clau12345

uando la campana de la puerta suena al medioda, giro para abrirla y
veo a Nicole parada en el prtico con una gran caja gris de leche en
sus brazos. Sonro y la tomo mientras ella me sigue a mi habitacin.
Al abrir la puerta, veo a Ann saltando alrededor en grandes crculos
locos, con sus brazos en el aire y la mitad de su perfectamente delgado
estmago expuesto mientras baila al ritmo de Kiss 106.1, la estacin
local de radio pop. Creo que la cancin que en ese momento golpea los
parlantes es la ltima de Britney.
Cruzo el cuarto y presiono el botn de apagado del estreo.
Ann, esta es Nicole. Nicole, Ann.
Ann deja de saltar arriba y abajo y da un paso hacia adelante, su brazo
sobresale.
Mucho gusto en conocerte.
Nicole sonre.
Igualmente. He odo que tienes una cita caliente esta noche.
Los ojos de Ann se agrandan y asiente vigorosamente. Puedo ver por el
golpeteo de sus pies que est lista para comenzar de nuevo a rebotar
alrededor del cuarto.
Instalmonos en el bao para arreglarte.
Llevo la gran caja, que juro pesa cuarenta libras, hasta el bao del
pasillo. Bajo la tapa del inodoro y la coloco encima, fisgoneando el
contenido. Secador de cabello, un set de rizadores calientes, cepillos
redondos, tenacillas de rizar, laca para el pelo y montones y montones
de maquillaje.
Pondremos algunos rizadores calientes en tu cabello y luego podemos
ir a escoger tu ropa dice ella, hacindose cargo. Tardan un rato en
C

243
prepararse. Estoy pensando en un moo parcial, con un montn de
rizos. Y simplemente debes vestir algo verde.
Sonro mientras observo a Nicole en su elemento.
S que est cambiado y que nunca ser la chica que era hace un ao,
pero no puedo evitar pensar en que tal vez no sea algo malo, tal vez es
una mejora importante. Ella est feliz ahora, lista para tomar el mundo,
y me siento un poco inspirada.
Nicole enchufa los rizadores calientes y luego regresa a mi cuarto y
agarra mi silla de la computadora, rodndola hacia el bao para que
Ann se siente. Me poso en el borde de la baera, con un tobillo apoyado
en mi rodilla, y observo cmo sus expertos dedos se ponen a trabajar,
cepillando el cabello de Ann y luego dividindolo en secciones y
girndolas en rizos. Peridicamente, roca suficiente producto en el
cabello para matar por lo menos un pie completo de la capa de ozono.
Entonces, Qu es lo que desea Breanna Mills, realmente?
pregunto, observando el bonito, perfecto reflejo de Nicole en el espejo.
Su mirada es una de completa concentracin. Me pregunto si ella
quiere ser estilista algn da.
Realmente quieres saberlo? Mira hacia mi reflejo. Asiento. Ella
es realmente dulce. Definitivamente la mejor en la pandilla de vestidos
Old Navy.
Sonro, y Nicole se da cuenta de que se le sali referirse a ellas como la
pandilla de vestidos Old Navy. Ella sonre y se encoje de hombros.
Lo es. Su casa es, como de un cuarto del tamao de la tuya, sabes. Te
sorprenderas de la cantidad de rebajas y cosas que consigue. Su
guardarropa completo probablemente cuesta unos cientos de dlares y
ella sigue siendo una de las mejor vestidas en la escuela.
Tal vez todas podamos pasar el rato a veces.
Nicole gira y me mira.
S. Creo que sera genial. Ella no es tan mala como piensas. En
realidad podra agradarte.
Asiento y me doy cuenta de que podra ser verdad.
Diez minutos ms tarde, la cabeza de Ann es una masa de rizadores
calientes, as que nos levantamos y vamos a mi dormitorio. Pateo toda
la basura en el suelo de mi armario hacia la parte posterior para que

244
podamos encontrar mi ropa. Nicole se precipita a travs de l como
paloma mensajera, reducindose justo a los vestidos del color adecuado
para la complexin de Ann. Ella escoge al menos cuatro opciones para
Ann.
Luego levanta un suter fucsia con escote cuadrado y cintura plegada-
estilo-imperio. Y cuando me doy cuenta, est sostenindola para m, me
estremezco, poniendo mis manos en alto para detenerla.
Nicole pone una mano sobre su cadera y me da una mirada tipo Ni
siquiera los intentes.
En serio, Kayla. Dale una oportunidad. Apuesto a que luce
estupendo.
Suspiro y lo tomo de sus manos. Borrn y cuenta nueva. Me recuerdo a
m misma.
Ann extiende sus opciones de ropa sobre la cama, y Nicole y Ann van de
regreso al bao. Mientras estn quejndose sobre su cabello, me saco
mi camiseta y tiro del top fucsia sobre mi cabeza.
Cuando camino hacia el bao para ver cmo luzco, el rostro de Nicole se
ilumina.
Te dije que se vera muy bien.
Cuando me veo a m misma en el espejo, no puedo evitarlo, pero
tambin sonro. Porque ella tiene razn. El matiz de la camisa se las
arregla para llevar un poco de color a mis mejillas.
Tal vez maana, despus de la gran cita de Ann y de regreso a casa y
cualquier otra cosa que Nicole tenga en su ocupado calendario social,
ella pueda venir y cavar a travs de mi armario.
De alguna manera s que Nicole no le importa eso ni un poco.


Unas pocas horas ms tarde, Ann y yo estamos sentadas en el
mostrador, cada una en un taburete del bar, esperando a que el timbre
suene. Mi pie se asemeja al de Nicole ese da en biologa, porque est
golpeando contra el reposapis. No s por qu estoy nerviosa por Ann,
pero lo estoy. Ella es Cenicienta y esta es su noche. Pero en Cenicienta,
es el carruaje quien se convierte en algo ms a media noche.

245
Maana es el ltimo deseo. Maana, todo habr terminado.
Puede que no sea un hada madrina, pero si tengo un lindo vestido para
Ann esperando en mi armario. Ella luce perfecta, ms hermosa que lo
que podra haber imaginado. Es un elegante vestido esmeralda, con
delicados tirantes y ligeramente acampanado, la falda fluye hasta
detenerse justo antes de las rodillas de Ann. Tiene una especie de gasa
superpuesta que le da a la plida piel de Ann un tipo de calidad etrea.
Nicole estaba en lo correcto. El verde es definitivamente el color de Ann.
Gracias a los rizadores calientes y lo que debe ser un milln de
pequeos pasadores, su cabello ha sido completamente transformado
de su limpio y crespo aspecto a suaves y brillantes rizos. Los rizos son
largos, sueltos con estilo. Ella luce hermosa y si Ken no cae
completamente enamorado de ella, entonces es un tonto total.
Creo que Ann tambin est realmente nerviosa, porque por una vez en
su vida, no est rebotando alrededor como una nia. Est sentada
an, un poco plida pero serena, alcanzando y tocando ocasionalmente
su cabello.
El timbre suena y ambas saltamos y cerramos los ojos y remos. Risas
nerviosas. Sus ojos verdes brillan con ella.
Me deslizo de mi banquillo y parece que chilla a travs del azulejo.
Puedo ver la silueta en el otro lado del vidrio cromado insertado en la
puerta.
Estas lista? le pregunto a Ann.
Sus ojos llamean un poco, traicionando sus nervios, pero asiente con la
cabeza.
Tiro de la puerta y doy un paso al costado para que Ann sea la primera
cosa que Ken vea.
Sus labios se curvan en una clida, feliz sonrisa, mostrando esos
perfectos dientes. Hoy, la sonrisa pareca extraamente natural,
genuina, mucho menos plstica que lo que luca hace una semana. l
da un paso adelante y le da a Ann un abrazo, sus grandes y muy
musculosos brazos se envuelven alrededor de ella mientras ella se para
en las puntas de sus pies para abrazarlo. Me siento un poco como un
padre orgulloso mientras estoy parada all en el vestbulo,
observndolos.

246
Ken me mira sobre el hombro de Ann, dndome la ms leve sonrisa. No
puedo evitarlo, pero me pregunto si es un gracias, porque hay algn
tipo de gratitud en sus ojos.
l desenvuelve sus brazos del cuerpo de ella y la mira, cabeceando
hacia su Jeep en el camino de entrada.
Nos vamos?
No la traigas de regreso muy temprano bromeo. Ann estalla con otra
sonrisa nerviosa. Creo que podra derretirse en una piscina de ellas en
cualquier segundo.
Con una mano en la puerta, observo mientras se encaminan a su Jeep,
que, afortunadamente, hoy tiene la capota puesta. Tendra serios
problemas con l por echar a perder el adorable cabello de ella.
Ken abre la puerta para ella y sube, cuidando de arreglar su vestido,
as como de no mostrar nada, suavizando nerviosamente las arrugas
inexistentes. Ken camina alrededor hacia su lado y sube y enciende el
auto.
Justo antes de salir de la vista, me muestra un pulgar hacia arriba, sus
brillantes labios curvndose en una sonrisa abarca-todo.
Voy a extraar a esa estpida mueca.












247
Captulo 39
Traducido por Paaau
Corregido por Majo

uando despierto la maana siguiente, mi cuarto est demasiado
brillante, incluso a travs de las gruesas cortinas verdes. Parpadeo
unas pocas veces, preguntndome si he dormido pasado el medioda,
pero el mundo est silencioso. Demasiado silencio para que sea
medioda.
Me siento en la cama y miro detrs de la cortina, y lo que veo hace que
mis ojos se abran mucho.
Nieve.
Grandes y suaves copos de nieve estn cayendo silenciosamente desde
el cielo aterciopelado. Apenas puedo ver el cobertizo en nuestro patio
trasero entre los millones de copos que caen desde las nubes.
Apenas es Octubre.
Si nieva en Noviembre, es extrao. Una extraa tormenta de nieve.
Apuesto a que nunca antes ha nevado en Octubre. Parpadeo, mirando
los copos de nieve, preguntndome cuando dese esto. No puedo
apartar mis ojos de esta imagen. Nuestro csped ya no es verde, ahora
es simplemente una hermosa alfombra de polvo blanco inmaculado.
Ann! susurro, levantndome para as poder apoyar mi frente en el
vidrio.
Est fro al tacto. Deben haber hecho menos de 30 grados bajo cero
anoche. Me siento tonta y mareada, como un nio levantndose en la
maana del da de Navidad.
Ann! Est nevando!
Me giro para despertarla, tal vez golpendola con una almohada, pero
mi estmago cae y la sonrisa se derrite de mi rostro cuando me doy
cuenta de que ella ya no est en mi cama.
C

248
La cama est vaca. Completamente carente de la extraa pelirroja que
he llegado a conocer y a querer.
Ann no es una persona a la que le guste la maana. Nunca se ha
levantado antes que yo. Podra dormir durante el hundimiento del
Titanic.
Camino hacia el armario, como si por alguna razn ella fuera a estar
sentada en el piso all. Pero no est. El gran montn de juguetes y
basura que saqu de los estantes hace un par de das, seguan
amontonados en la alfombra Berber.
Saco mi bata mullida desde la percha, meto mis pies en un par de
pantuflas gruesas y rojas y me precipito fuera de mi habitacin,
bajando tan rpido por las escaleras que casi caigo antes de llegar
abajo, por lo que tengo que sujetar la barandilla para no caer. Camino
hacia la puerta trasera, la abro, y es recin cuando estoy de pie en el
patio trasero que me doy cuenta de que realmente est nevando y estoy
usando una bata y pantuflas.
Levanto la mirada hacia el cielo y los copos de nieve adornan mis
mejillas y mi frente y aterrizan en mis ojos. Parpadeo unas cuantas
veces, y luego saco mi lengua y atrapo algunos.
Son reales. Est nevando en Enumclaw en Octubre. Me giro y miro las
colinas a nuestro alrededor, pero apenas puedo distinguir sus cumbres
nevadas a travs de la nieve que cae.
Este tiene que ser una especie de rcord.
Quiero maravillarme un momento ms, pero est helando, por lo que
camino a travs del csped cubierto de blanco. La nieve, glacial y
hmeda, se mete a travs de mis medias hasta que siento como si mis
tobillos pudieran romperse de inmediato.
Llego hasta el cobertizo, en donde saco el pestillo y abro la puerta.
Ann no est aqu. Tampoco el poni. No debera asustarme, porque
pueden haber ido a dar un paseo, pero algo ms falta: las bolsas y
bolsas de goma de mascar. Se han ido y el cobertizo est casi vaco,
prstino, sin marcas de pezuas, mierda de caballo o alguna evidencia
de los deseos.
Slo hay una cortadora de csped en la esquina. Puedo correr hacia la
cochera y buscar la sucia motocicleta, pero s que tambin se ha ido.

249
Trago el nudo que est creciendo en mi garganta. Me giro y miro el
jardn, mirando la nieve, el silencio pesado en mis odos. Por qu la
nieve parece tan silenciosa?
Ann realmente se ha ido. Todos se han ido. Esta nevada es mi ltimo
deseo y ahora que ha llegado, de alguna forma, la maldicin est rota.
Esto era lo que quera, al menos, haba sido lo que quera. Pero me
siento un poco vaca mientras camino de regreso a la casa, la nieve
crujiendo bajo mis pantuflas.
Voy a extraarla. Y a Ken. Y al estpido poni.
Miro hacia abajo. Bueno, no extraar mis senos gigantes de todas
formas. Estoy bien con mi pecho casi inexistente. No puedo creer que
sola odiar lo que tena, pero estoy totalmente feliz de que esas
golpeadoras gigantes hayan desparecido.
Intento pensar en una palabra en italiano, cualquier cosa, pero no
puedo.
Realmente ha terminado. Dos semanas de locura interminable y
entonces, simplemente termina.
Camino hacia el medio del jardn, la nieve calando mis pantuflas y
llegando directo a mis pies ahora y luego miro hacia el cielo gris,
quedando casi ciega por los copos mientras rozan mis mejillas y
aterrizan en mi nariz. No hay automviles, no hay pjaros graznando,
slo el silencio completo y hermoso.
Y entonces, la pacfica tranquilidad se desvanece cuando algo choca
contra mi pantorrilla.
Me doy la vuelta, justo a tiempo para ver a mi hermano, sus ojos ms
brillantes de lo que he visto en semanas, formando otra bola de nieve en
su mano. La tira, como un lanzador, y explota en mi bata antes de
poder procesar lo que est haciendo.
Oye! Echo a correr, rodeando el cobertizo, justo cuando otra bola
de nieve explota en la superficie de madera. Gritando, recojo un puado
de nieve con mis manos desnudas, formando una bola. Miro
sigilosamente hacia la esquina del cobertizo, pero mi hermano ya no
est cerca de la casa.
Mis ojos siguen sus huellas en la nieve, y me doy cuenta demasiado
tarde, de que se dirigen hacia el otro lado del cobertizo.

250
Me doy la vuelta justo a tiempo para que l me lance una bola de nieve
directo al pecho. Sin perder un segundo, me tambaleo y suelto la nieve
en mi mano.
Golpea el hombro de Chase y explota sobre l y s, por la forma en que
dobla su espalda, que ha entrado en su camisa. En un par de
pantalones de pijama, una camiseta y un par de zapatillas sin medias,
puedo ver que est igual de poco preparado para la nieve como yo.
Mis dedos estn rojos por el fro, y el cinturn de mi bata se ha abierto
para revelar la vieja camiseta verde y pantalones cortos del mismo color,
pero no me importa. Recojo ms nieve y comienzo a correr, girndome
para lanzrsela a mi hermano.
No le doy, pero l s. Trato de agacharme y recoger ms nieve mientras
sigo corriendo hacia la puerta trasera, pero mis pantuflas llegan a un
trozo irregular de tierra y mi pie se desliza y, antes de darme cuenta,
estoy rodando por la nieve.
Y a pesar del hecho de que todo mi cuerpo se siente como si hubiese
estado dentro de un congelador, rompo a rer.
Mi hermano camina hacia m, sus manos vacas, su pecho baja y sube,
nuestros ojos se encuentran y sonre.
Luego extiende su mano y me levanta.
Esto es loco, verdad? dice l, sus manos barriendo el csped.
Asiento con la cabeza, aunque no le explico que es una de las cosas
menos locas que me han pasado en las dos ltimas semanas.
Quieres ir a pasear en trineo? Creo que el nuestro an est en la
cochera.
Sonro, asintiendo entusiasta porque pasear en trineo suena como la
mejor idea que mi hermano ha tenido alguna vez.
Genial. Vamos en una hora o algo as.
Sigo a mi hermano de regreso a la casa y cuando me doy cuenta de que
no est mirando, no puedo resistir recoger un ltimo puado de nieve y
lanzrselo.
Oye!
Ese es por el tiro de antes.

251
Mi hermano reflexiona sobre esto por un momento, sus oscuras cejas
alzadas, pero luego se encoge de hombros.
Es justo.
Lo sigo dentro, y l va hacia su habitacin mientras yo me dejo caer en
el mostrador de la cocina. Me quito mi bata y mis pantuflas, y todas mis
manos estn rojas, justo como pies.
Hay un montn de bagels en una canasta, as que tomo uno, saco un
gran pedazo y lo meto a mi boca. Probablemente me vea como una
ardilla, como Ann y ese Cinnabon, pero an me siento un poco
deprimida por todos esos deseos acabndose, y quiero llenar ese vaco,
y la comida en la nica cosa en la que puedo pensar.
Anoche, Ann y Ken decidieron sacar al poni del cobertizo y dar una
caminata. Ella se qued fuera por otra hora y media ms y cuando
volvi, hablamos por otra hora o algo as, pasadas las dos de la
maana. Nos recostamos en mi casa y miramos el techo, y ella habl
sobre su cita y de lo romntico que es Ken.
Ellos realmente parecen haber congeniado, lo que es genial. l le
compr una rosa de algn vendedor callejero y ella apenas la dej en
toda la noche.
Su sonrisa era ms genuina y real que cualquier sonrisa que hubiera
visto
No s en donde estn ellos ahora. Probablemente nunca lo sepa. Pero
espero, de alguna forma, que estn juntos.
Mi mam entra mientras meto otro trozo de bagel en mi boca, incluso
aunque nada ms cabe. Probablemente me veo ridcula, pero me est
haciendo sentirme mejor.
Ella no me est mirando, simplemente mete unas carpetas en su
maletn. Su cabello est tomado en su comn y apretado moo y est
usando un lindo suter purpura con unos pantalones negros. Me doy
cuenta mi corazn se hunde, de que ella an est molesta conmigo.
Quizs los deseos se han acabado, pero ella recuerda nuestra pelea,
porque ni siquiera est mirando hacia donde estoy.
Ella ordena las carpetas en el maletn mientras lee un mensaje en su
Blackberry, frunciendo el ceo a lo que sea que dice.
Tengo algunas reuniones hoy, as que tengo que volar dice ella, an
sin mirarme.

252
Me pregunto si ha mirado afuera ya, si sabe que estn cayendo los
copos de nieve ms grande que he visto.
Asiento, pero mi boca est tan llena que no puedo hablar. Ella no se da
cuenta. Est frunciendo el ceo ahora, pasando las hojas de su agenda.
La imagen, una de total concentracin, es una que he visto millones de
veces antes.
Has visto esa tarjera de la panadera en donde obtuve tu pastel?
Hace una pausa, mirando su agenda. Te entregu una? Tena
algunas otras y ahora
Mis ojos se agrandan e intento no ahogarme con el bagel en mi boca,
pero he tomado un trozo demasiado grande.
Oh, no importa, la encontr. Me encontrar con Jean ms tarde para
hablar de los dulces diecisis de su hija y pens que le encantara una
torta de ese lugar. Mam hace una pausa, mirndome. Creo que su
hija va contigo a la escuela. Janae? Una dulce chica.
Mi mandbula se abre y probablemente muestra el bagel en mi boca. Mi
mam no lo nota, porque est demasiado ocupada caminando hacia la
puerta. Pongo una mano sobre mi boca para ahogar la risa mientras
lucho para tragar la comida en mi boca.
Esperemos que Janae no sea del tipo que pide deseos de cumpleaos.
Deseos realmente estpidos y abrumadores.
Trago el bagel y me ayudo con un poco de jugo de naranja, tratando de
tragar lo suficiente como para poder hablar.
Mam! grito, levantndome del taburete.
Su cabeza aparece.
S?
Suspiro y vuelvo a hundirme en el taburete, sin estar segura de cmo
empezar. Presiono mis dedos contra el fro granito, viendo como dejan
pequeas y clidas huellas que desaparecen un momento despus.
Lo siento. Por lo que dije. S que ests haciendo lo mejor que
puedes y que me das todo.
La miro, medio esperando que est revisando correos en su Blackberry,
pero no lo est haciendo. Ella me est mirando.
Mi mam apoya su cadera contra el mostrador y frunce los labios.

253
Gracias. Y yo tambin. Siento forzarte a hacer la fiesta. Saba que no
la queras, pero pens que una vez empezara, te divertiran tanto que no
importara. Debera haber escuchado.
Asiento y nos miramos fijamente la una a la otra por un largo momento
y no puedo evitar pensar que un nuevo entendimiento se est
formando.
Realmente se me est haciendo tarde, as que debo irme. Comienza
a darse la vuelta pero se detiene. Oh, y dej veinte dlares en la mesa
junto a la puerta.
Mi mandbula se abre. Incluso despus de todo, volvemos a eso?
Veinte dlares para una pizza, llegar tarde a casa, no te quedes
despierta hasta tarde, bla, bla, bla.
Pero entonces me mira de nuevo.
Estaba pesando que quizs podas elegir una pelcula. Algo que Chase
pueda tolerar. Tomar un poco de pan de ajo y podemos comer
espaguetis. Estar en casa a las siete.
Sus labios se levantan un poco mientras nos miramos.
Y despus desaparece tras la puerta.
As que, quizs los deseos se han ido.
Pero tengo la sensacin de que la vida nunca ser igual.









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Sobre la Autora







andy Hubbard, tambin conocida como Amanda Grace, se crio en
una granja a las afueras de Seattle donde se neg a usar tacones
hasta su fiesta de fin de curso. Los odi tanto, que no volvi usar
un par en cinco aos. Vaquera de corazn, le gusta montar a caballo y
quad, adems de cantar los xitos ms recientes de la msica country.
Prada y Prejuicio es su primera novela. Continuando su labor con You
Wish, Drive y Ripple.
Adems de escritora, es agente literaria y representa fundamentalmente
a escritores de literatura juvenil.
Vive con su marido y su hija en Tacoma, Washington.









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