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A N E X O :
¿CÓMO SE FORMA EL PETRÓLEO?
EL PROTOCOLO DE UPPSALA Y RIMINI (2003).

EL PROTOCOLO SOBRE EL AGOTAMIENTO DEL PETRÓLEO

El petróleo se forma bajo la superficie terrestre por la descomposición de orga-


CONSIDERANDO que el paso de la historia energía, estimular la entrada de energías sustitutivas y
nismos marinos. Los restos de animales minúsculos que viven en el mar —y, en ha registrado un aumento en el ritmo de cambios, tal aumentar la duración del petróleo remanente;
menor medida, los de organismos terrestres arrastrados al mar por los ríos o los que la demanda de energía ha crecido rápidamente
en paralelo con la población mundial en los últimos CONSIDERANDO que es deseable
de plantas que crecen en los fondos marinos— se mezclan con las finas arenas doscientos años, desde la Revolución Industrial; enfrentarse a los retos que surgen de una forma
cooperativa y equitativa, que pueda tratar las
y limos que caen al fondo en las cuencas marinas tranquilas. Estos depósitos, CONSIDERANDO que el suministro de preocupaciones relacionadas con el cambio climático,
ricos en materiales orgánicos, se convierten en rocas generadoras de crudo. energía que demanda la población ha prove-nido la estabilidad económica y financiera y las amenazas de
fundamentalmente del carbón y del petróleo, que se conflicto por el acceso a los recursos críticos.
han creado de forma muy lenta en el pasado geológico
y que tales recursos están ine-vitablemente sujetos al
El proceso comenzó hace muchos millones de años, cuando surgieron los orga- agotamiento; SE PROPONE POR TANTO:
nismos vivos en grandes cantidades, y continúa hasta el presente. Los sedimen-
CONSIDERANDO que el petróleo pro- 1) Convocar una convención de naciones para
tos se van haciendo más espesos y se hunden en el suelo marino bajo su propio porciona el noventa por ciento del combustible para el considerar este asunto, con vistas a conseguir un
transporte, que es esencial para el comercio y juega un Acuerdo, con los siguientes objetivos:
peso. A medida que se van acumulando depósitos adicionales, la presión sobre papel crítico en la agricultura, necesaria para alimentar a a) Evitar lucrarse con la escasez, de forma que los
los situados más abajo se multiplica por varios miles, y la temperatura aumenta una población en expansión; precios del petróleo puedan mantener una relación
razonable con los costes de producción.
en varios cientos de grados. El cieno y la arena se endurecen y se convierten en CONSIDERANDO que el petróleo está b) Permitir a los países pobres realizar sus
distribuido de forma irregular en el planeta, por razones importaciones
esquistos y arenisca; los carbonatos precipitados y los restos de caparazones geológicas bien conocidas y la mayoría del mismo c) Evitar la desestabilización de los flujos financieros
se convierten en caliza, y los tejidos blandos de los organismos muertos se concentrado en cinco países que bordean el golfo que surjan de los excesivos precios del petróleo.
Pérsico; d) Promover que los consumidores eviten el despilfarro
transforman en petróleo y gas natural. e) Estimular el desarrollo de las energías alternativas
CONSIDERANDO que todas las áreas
productivas del mundo ya se han identificado con 2) Este Acuerdo tendrá las siguientes líneas generales:
Una vez formado el petróleo, éste fluye hacia arriba a través de la corteza te- la ayuda de tecnologías avanzadas y con un cada a) Ningún país producirá petróleo más allá de su tasa
vez mayor conocimiento geológico, siendo evidente actual de agotamiento, que se define en la producción
rrestre porque su densidad es menor que la de las salmueras que saturan los que los descubrimientos alcanzaron un cenit en los anual como un porcentaje de la cantidad que se estima
años sesenta, a pesar del progreso tecnológico y una queda por producir.
intersticios de los esquistos, arenas y rocas de carbonato que constituyen dicha búsqueda diligente; Cada país importador reducirá sus importaciones para
corteza. El petróleo y el gas natural ascienden a través de los poros microscópi- ajustarse a la Tasa Mundial de Agotamiento, deduciendo
CONSIDERANDO que el pasado cenit en cualquier producción local.
cos de los sedimentos situados por encima. Con frecuencia acaban encontrando los descubrimientos conduce inevitablemente a un cenit
correspondiente de la producción en la primera década 3) Se regularán detalladamente las definiciones de
un esquisto impermeable o una capa de roca densa: el petróleo queda atrapado, del siglo XXI, suponiendo que no se da una reducción las diferentes categorías de petróleo, sus exenciones y
formando un depósito. Sin embargo, una parte significativa del petróleo no se drástica de la demanda: cualificaciones y los procedimientos científicos para la
estimación de la Tasa de Agotamiento.
topa con rocas impermeables, sino que brota en la superficie terrestre o en el CONSIDERANDO que el efecto del declive
de este recurso vital afecta a todos los aspectos de la 4) Los países signatarios cooperarán para proporcionar
fondo del océano. Entre los depósitos superficiales también figuran los lagos vida moderna, lo que tiene graves implicaciones políticas información sobre sus reservas, permitiendo auditorías
bituminosos y las filtraciones de gas natural. (Fuente: Enciclopedia Encarta 2002.) y geopolíticas; técnicas, de forma que se pueda determinar con
precisión la Tasa de Agotamiento.
CONSIDERANDO que es conveniente
planificar una transición ordenada a un nuevo entorno 5) Los países signatarios tendrán el derecho a apelar
mundial de un suministro reducido de energía, haciendo la valoración de su Tasa de Agotamiento si cambian las
las provisiones anticipadas para evitar el gasto de circunstancias.
8. INDICE
Referencias y · Introducción 2
artículos recomendados
1. Los combustibles fósiles, la crisis energética
AEREN (2005): “Los retos energéticos del s. XXI”. Marzo, M. (2005): “El fin de la era del petróleo
y el cambio climático 4
http://www.crisisenergetica.org/ficheros/Los%20retos barato. Las dudas sobre las reservas globales de
%20energ%E9ticos%20del%20SXXI.pdf crudo”. http://www.kaosenlared.net/noticia.php?id_
noticia=8160 2. La dependencia del petróleo del mundo actual 8
Ballenilla, F. (2004): “El final del petróleo
barato”, El Ecologista, número 40, págs. 21-22. Páez, A. (2002): “La dimensión sociopolítica del
http://www.kirbyn.com/descargas/ciencia/Final.del.p fin del petróleo: Desafíos a la sostenibilidad”. 3. La curva de Hubbert 11
etroleo.barato.pdf http://www.crisisenergetica.org/article.php?story=20
040210200645448
Ballenilla, F. et al (Miembros del Grupo La 4. La llegada al cenit de la producción mundial de petróleo 16
Illeta de Alicante) (2005): “La sostenibilidad Pfeiffer, D. A. (2003): “Comiendo combustibles
desde una nueva y urgente perspectiva”. fósiles”. http://217.76.137.42/staticpages/index.php
Ponencia presentada en IV Encuentro de Colectivos ?page=20040706185428361
Escolares y Redes de Profesores que hacen
5. El ahorro energético 20
investigación en su escuela. Prieto, P. A. (2004): “La curva de Hubbert como
http://ensino.univates.br/~4iberoamericano/ la vida misma”. http://www.elinconformistadigital.co
trabalhos/trabalho306.pdf m/modules.php?op=modload&name=News&file=a 6. Las otras fuentes de energía 22
rticle&sid=912&mode
Bullón, F. (2005): “El cambio climático”. ,RAM,
Revista del Aficionado a la Meteorología. Prieto, P. A. (2002): “Un cuento de terrorismo 7. ¿Qué hacer ante el cenit del petróleo? 26
http://www.meteored.com/ram/numero33/el-cambio- energético”. http://www.crisisenergetica.org/
climatico.asp staticpages/index.php?page=200310091349456
8. Referencias y artículos recomendados 28
Duncan, R. (2000): “La cima de la producción Prieto, P. A. (2005): “¿Kioto o Uppsala?”.
mundial de petróleo y el camino a la garganta http://www.crisisenergetica.org/staticpages/index.ph
de Olduvai”. http://www.crisisenergetica.org/ p?page=20050228194751631
staticpages/index.php?page=20040205174031934
Savinar, M. D. (2004): “La vida después de la
Heinberg, R. (2001): “Carta desde el futuro”. debacle del petróleo”. http://www.animalweb.cl/
Este documento nace para contribuir a la divulgación de la crisis
http://www.crisisenergetica.org/staticpages/index.ph n_o_imperial/crisis_energetica/peak_petroleo_ energética global en la que nos encontramos. Para ampliar la
p?page=20041122154625621 debacle.htm
información se aconsejan las referencias que se citan al final y la
Janson, J. (1997): “Termodinámica y la TVE (2005): “Vídeos con las entrevistas al abundante información actualizada disponible en la página web
producción de alimentos”. Catedrático de Estratigrafía y profesor de
http://www.crisisenergetica.org/staticpages/index.ph Recursos Energéticos de la Universidad de
www.crisisenergetica.org , en la que también existe un foro de debate,
p?page=20040102094756808 Barcelona, Mariano Marzo, en Los desayunos enlaces a páginas relacionadas y los boletines mensuales de la
de TVE” http://www.comunidadsinpetroleo.com/
Klare, M. T. (2005): “El colapso energético que descargas_index.html Asociación para el Estudio del Cenit del Petróleo (ASPO), que
se avecina”. http://www.jornada.unam.mx/2005/03/ está integrada por científicos de diversos países que se dedican
31/022a1eco.php
al estudio de las reservas petrolíferas, y que tratan de determinar
la fecha y el impacto del cenit de las producciones mundiales de
Fernando Bullón Miró, enero de 2006.
Mi agradecimiento a los compañeros de www.crisisenergetica.org por las sugerencias y petróleo y de gas natural.
28 comentarios recibidos y en especial a Pedro A. Prieto, Gloria Jiménez y Edgar Ocampo. 1
de las economías y de la población, otros artículos, empleando para ello
etc. Posiblemente habría que los medios y canales de que cada

Introducción cambiar todo el modelo de vida que


se ha creado sobre la base de una
uno disponga, ya sea a través de
Internet, publicaciones, dirigiéndose
ilimitada disponibilidad de petróleo. a medios de comunicación,
asociaciones y autoridades locales,
Pero independientemente de que centros educativos, etc.

E
estos cambios se produzcan, cada
l petróleo es un recurso único, que constituye para uno de nosotros puede adoptar 4) Actuar. Podemos empezar
algunas medidas que en general se a cambiar ya nuestras vidas hacia
la humanidad una fuente de energía muy eficiente,
pueden agrupar en cuatro líneas de un menor nivel de consumo en
fácil de extraer, transportar y utilizar, así como una actuación: general y energético en particular,
materia prima con la que obtener una gran variedad de lo que será útil para reducir nuestra
materiales. La abundante disponibilidad de petróleo ha 1) Informarse. Es importante contribución a la situación a la que
sido determinante en los profundos cambios que ha seguir informándose y tratar el sistema actual está llevando a
de conocer y comprender las la humanidad; disminuir la presión
experimentado la humanidad en el último siglo, hasta
implicaciones y las consecuencias que nuestro modo de vida ejerce
llegar al estado de dependencia del “oro negro” en la que el cenit del petróleo puede tener sobre los sistemas naturales que
que se encuentra el mundo actual, pues está presente en los años venideros. sustentan la vida en nuestro planeta;
en casi todo lo que utilizamos y es la fuente de energía aminorar el ritmo de agotamiento
que mueve el 95% del transporte mundial. 2) Prepararse. Cuanto antes del petróleo y de otros recursos; y,
comencemos a mentalizarnos, en por último, estar mejor preparados
El petróleo ha sido también mejores condiciones estaremos para los tiempos en que nos veamos
esencial en el incremento de para adaptarnos a los cambios que obligados a ello.
la capacidad de producir y se vayan produciendo, afrontarlos
con éxito, ayudar a los demás y, en Si a la situación global a la que nos
distribuir alimentos y en los
general, atenuar los efectos para enfrentamos como especie se ha
avances logrados en medicina, nosotros y para las personas de llegado como suma de las acciones
contribuyendo a la multiplicación nuestro entorno. individuales de todos los seres
explosiva de la población mundial, humanos que pueblan el planeta
3) Divulgar. Cuantas más Tierra, es entonces a través de la
desde los mil millones de seres personas conozcan la situación, decisión individual de cada uno
humanos a mediados del siglo más posibilidades hay de que como podemos influir en ella. En
XIX hasta los aproximadamente comiencen a adoptar a su vez nuestras manos está decidir cuándo
acciones positivas. Una opción empezar a actuar de forma que
seis mil quinientos millones de la
puede ser transmitir la realidad de la nuestra influencia sea en positivo.
actualidad. crisis energética difundiendo este u
2 27
Se estima que la humanidad ha esencial para el mantenimiento del

7.
consumido, en tan sólo cien años, sistema económico y del modo de
cerca de la mitad del petróleo vida actuales; lo que constituye tal vez
existente inicialmente, el cual el mayor desafío al que se enfrenta
necesitó de millones de años para la sociedad de nuestros días, puesto
¿Qué hacer ante formarse en el subsuelo de diversas que no existe ningún otro recurso
el cenit del petróleo? áreas de nuestro planeta. conocido con sus cualidades y
prestaciones. Pese a las inversiones
Numerosos estudios vienen realizadas, en la actualidad no se
advirtiendo desde hace décadas dispone de sustitutos que puedan
que, una vez consumida la mitad de reemplazarlo como fuente de energía,
Cuando se plantea la posibilidad las reservas de petróleo del planeta, en especial para obtener carburantes
de una inminente escasez de los el ritmo de extracción comenzaría para el transporte, ni como materia
recursos energéticos, existe entre la a decaer. Esto significa que la prima para los más de tres mil
opinión pública el convencimiento generación de comienzos del siglo productos de uso común que se
de que ha de haber soluciones, XXI se enfrenta al descenso de obtienen del petróleo.
y de que la tecnología lo podrá la disponibilidad del recurso más
resolver todo, sin cuestionarse En los últimos años viene
el crecimiento económico, la manifestándose una progresiva
viabilidad de nuestro modo de que se enfrente al límite marcado disminución de la producción
vida y sus consecuencias. Pero por el agotamiento de los recursos excedentaria de petróleo, debido
hasta ahora, las mejoras logradas disponibles. a las dificultades para incrementar
por la tecnología en eficiencia la oferta al ritmo que lo hace la
energética no se han traducido en No está en nuestras manos decidir demanda, de forma que el precio
reducciones del consumo energético las políticas de los gobiernos, ni los del crudo ha experimentado un
global. La historia de la humanidad comportamientos de consumo de notable ascenso. En los próximos
ofrece abundantes ejemplos de los habitantes de todo el mundo, años cabe esperar que este
civilizaciones muy avanzadas que para orientarlos hacia una transición proceso se vaya acentuando, en
sucumbieron cuando excedieron lo más suave posible a los tiempos especial a partir del momento en
los límites en el consumo de los con una menor disponibilidad de que la producción de petróleo
recursos en los que basaban su petróleo. Los cambios necesarios empiece a decaer. Los incrementos
desarrollo. En cualquier caso, tendrían que ser probablemente en los costes energéticos y los
en un espacio limitado como demasiado complejos, con medidas desabastecimientos pueden llevar a
nuestro planeta, toda sociedad impopulares y muy difíciles de la economía mundial a una recesión
cuyo modo de vida esté basado asumir, basadas en la reducción del sin precedentes, cuyos primeros
Evolución de la población mundial en miles de millones
en el crecimiento continuo llegará consumo y del transporte privado, síntomas se están haciendo notar de
de habitantes desde el año 1000 al 2000.
inevitablemente a un punto en el tendencia al crecimiento negativo forma cada vez más evidente.
26 3
años, y así se continúa diciendo

1.
en la actualidad, pese a que han
pasado más de 30 desde entonces.
Se necesita alcanzar temperaturas
Los combustibles fósiles, superiores a cien millones de grados
para que se produzca la reacción
la crisis energética y de fusión; materiales que resistan
el cambio climático las altas temperaturas y la radiación;
lograr que la energía liberada sea
LOS BIOCOMBUSTIBLES mayor que la necesaria para calentar
no tienen las prestaciones que y mantener aislado el combustible;

L a energía que vemos


manifestarse en nuestro planeta, ya
de este modo por los seres
vivos fue quedando enterrada en
presentan los gasóleos obtenidos
del petróleo y, para incrementar
y finalmente, desarrollar dispositivos
que capturen la energía generada
su producción significativamente, y la conviertan en electricidad, de
sea la que da lugar al movimiento del forma de materia orgánica y se
se tendrían que dedicar una gran tal manera que de todo el proceso
aire y de los océanos, a las nubes y fue transformando lentamente,
cantidad de tierras fértiles a su cultivo, se obtenga un balance energético
a las lluvias, o la que se manifiesta mediante procesos físico-químicos,
lo que es complicado en un mundo suficientemente positivo.
en forma de vida, procede de las en diversos compuestos orgánicos
en el que el hambre y la desertización
reacciones de fusión nuclear que sólidos (carbón), líquidos (petróleo) y
son dos de sus problemas de más EL HIDRÓGENO, por último, no
tienen lugar en el Sol. Las plantas gaseosos (gas natural).
difícil solución. Además, nuevamente es una fuente de energía. Se plantea
absorben la energía del Sol a través
el petróleo aparece como el recurso como combustible para el transporte
de la fotosíntesis, y los animales la Estos compuestos, denomina-
que está detrás de su desarrollo, porque no es contaminante y se
toman, directa o indirectamente, de dos “combustibles fósiles”, son
pues el proceso de siembra, puede utilizar de forma líquida,
las plantas. finitos y no renovables, puesto
tratamiento, fertilización, riego, como los derivados del petróleo.
que necesitan de millones de
cosecha, transporte y distribución Pero el hidrógeno libre es muy raro
A lo largo de millones de años, años para formarse, y son únicos
requiere de energía que en la en la Naturaleza, y se necesita más
una parte de la energía absorbida en la Naturaleza, pues no existen
actualidad se obtiene del “oro negro”. energía para obtenerlo de la que
otros elementos que se hayan
después proporciona. Además,
formado de esa manera ni que,
LA FUSIÓN NUCLEAR es la requiere de muy bajas temperaturas
por tanto, acumulen una cantidad
fuente de energía de la que se dice para mantenerse líquido - lo que
de energía tan grande y tan fácil e
que resolverá todos los problemas a su vez requiere energía-, ocupa
inmediata de aprovechar, por simple
energéticos en el futuro. Pero las más volumen por unidad de energía
combustión.
complejidades tecnológicas a superar que las gasolinas o el diesel, y
son de tal magnitud que desde que haría falta adaptar a él los vehículos
se planteó inicialmente ya se advertía actuales y los sistemas de transporte
que no iba a estar disponible al y distribución de combustible que
menos antes de pasados unos 50 están implantados hoy en día.
4 25
LA FISIÓN NUCLEAR LA ENERGÍA
presenta numerosas dificultades para HIDROELÉCTRICA, que
implantarse a gran escala y a corto sólo aporta el 2,3 % de la energía
plazo: el enorme coste (económico global, tiene pocas posibilidades de
y energético) de la construcción y incrementarse significativamente.
desmantelamiento de cada central Las grandes presas siempre causan
nuclear; la ausencia de soluciones gran impacto sobre las áreas
al tratamiento y almacenamiento de donde se construyen, y obligan
los peligrosos residuos, que emiten a desplazarse a las poblaciones
radiactividad durante miles de años; residentes en las mismas.
el riesgo de accidentes nucleares y
de atentados terroristas; los conflictos
entre los países por el temor al
posible empleo de la energía nuclear
para fines militares; el gran impacto
ambiental que genera la minería del
uranio. En todo caso, aunque todos
estos problemas se pudieran superar, Los yacimientos de petróleo se forman como resultado de una presión intensa sobre
el uranio también posee una cresta de capas de organismos acuáticos y terrestres muertos, mezclados con arena o limo. El
Hubbert, que se alcanzará dentro de yacimiento mostrado está atrapado entre una capa de roca no porosa y un domo saliní-
fero. Como no tienen espacio para expandirse, el gas y el petróleo crudo están bajo una
unos 25 años, plazo que se acortaría
LAS ENERGÍAS gran presión, y tienden a brotar de forma violenta por el agujero perforado.
si se incrementase el número de (Fuente: Enciclopedia Encarta 2002).
centrales nucleares. RENOVABLES (solar, eólica,
mareomotriz, geotérmica…)
representan tan sólo el 0,5 % Hace unos 250 años, con el inicio Así pues, se puede decir
del total mundial, y su incipiente de la Revolución Industrial, el ser que al quemar los combustibles
desarrollo ha sido posible gracias humano comenzó a servirse de
a la disponibilidad de petróleo, fósiles masivamente lo que
la energía almacenada en esos
que es utilizado tanto en forma de compuestos —empezando por nuestra especie viene haciendo
materia prima como de energía el carbón—, es decir, empezó es trasladar a la atmósfera, en
para la fabricación de los costosos a extraerlos del subsuelo y a
forma de gases, toneladas de
materiales necesarios, y para la quemarlos, transformándolos en
(Abajo: Central nuclear de Chernóbil, Ucrania) construcción de las infraestructuras gases y emitiéndolos a la atmósfera. materiales orgánicos, ricos en
aparejadas. La energía que carbono, que llevaban en el
proporcionan es difícil de transportar
subsuelo millones de años.
y de almacenar, y su cantidad varía
en función de agentes externos.

24 5
de vehículos actual – más de 800 verían incrementados si se tratase de
millones— para que pudiesen sustituir con él al petróleo.
funcionar con ella, así como desa-
rrollar toda la infraestructura para la
La energía obtenida al quemar Los combustibles fósiles continúan producción, transporte y distribución
siendo la fuente energética básica, de la misma por todo el mundo.
estas fuentes fósiles dio a la
pues no sólo aportan el 80 %
humanidad la posibilidad de de la energía que se consume
explotar con mayor intensidad en el mundo, sino que también
otros recursos naturales, contribuyen al aprovechamiento
de las demás fuentes energéticas
como el agua, las tierras o
conocidas.
los recursos pesqueros, lo
que posibilitó la explosión Si la Tierra fuese infinita
y sus recursos ilimitados,
demográfica del último siglo
la población y el consumo ¿Cómo se forma el carbón?
y el modo de vida basado energético podrían seguir El carbón que hoy utilizamos se formó a partir de generaciones
de plantas que murieron en antiguos pantanos y ciénagas, y que
en el elevado consumo aumentando indefinidamente. se fueron asentando bajo sedimentos. Este material vegetal formó
energético del que hoy disfruta Pero nuestro planeta es primero un material orgánico compacto denominado turba. Con el
paso del tiempo, la presión y el calor que ejercían la acumulación
limitado, y por tanto también lo y el engrosamiento de las capas de sedimentos sobre la turba
aproximadamente un tercio de provocaban la salida gradual de la humedad. Esto aumentaba el
son sus recursos y sumideros.
contenido de carbono de la turba, que al final se convertía en
los habitantes del planeta. Esto significa que algún día el Se repasan a continuación carbón. (Fuente: Enciclopedia Encarta 2002)
proceso de extracción de materiales algunas de las dificultades
del subsuelo y su emisión a la que presentan las fuentes EL GAS NATURAL es el que
atmósfera nos llevaría al punto en energéticas que se plantean más está aumentando su uso y
que los recursos comenzasen a como posibles alternativas al tiene muchas ventajas, pero su
dar síntomas de agotamiento; y los petróleo: explotación también contribuye
sumideros, de empezar a saturarse. al efecto invernadero y sigue una
EL CARBÓN es un combustible curva de Hubbert más pronunciada
Y ese es precisamente el punto muy pesado, poco eficiente, con que la del petróleo, de manera
en el que estamos: mientras la poca versatilidad y con un gran que, una vez que se alcance el
humanidad continúa creciendo coste de extracción y de transporte. cenit, lo que sucederá sólo unos
en población y necesidades Es muy contaminante (tanto su pocos años después que el del
energéticas, los geólogos minería como su combustión) y petróleo, su declive será mucho más
avisan de que el suministro es el causante de la lluvia ácida, pronunciado. En Norteamérica la
de combustibles fósiles va a además de contribuir al efecto escasez de gas ya empieza a ser un
empezar a decaer —empezando invernadero. Estos problemas se problema acuciante.
6 23
6.
Las otras fuentes de energía por el petróleo y el gas natural—, y
los climatólogos advierten que
A partir de este punto no
se puede saber qué pasará
el incremento detectado en las en las próximas décadas,
concentraciones de los gases tanto respecto a cómo será

L
producto de su combustión no el proceso a través del cual
a otra posibilidad para reducir tiene precedentes, al menos en nuestra especie se habrá de ir
los anteriores cientos de miles y adaptando a vivir con cada vez
el consumo de petróleo sería
probablemente en millones de años menor disponibilidad de energía
comenzar a sustituirlo por otras (Figura 1, abajo). y materiales procedentes
alternativas energéticas. En la de los combustibles fósiles,
Entre los gases cuyas concentracio- como respecto a la respuesta
actualidad, las fuentes de energía
nes están aumentando notablemente que pueda tener el sistema
basadas en recursos finitos no destaca el dióxido de carbono (CO2), climático ante la acumulación
renovables (combustibles fósiles que tiene la propiedad de actuar de determinados gases de
y fisión nuclear), que tantos como un “invernadero”, lo que invernadero en las capas bajas
podría estar iniciando una alteración de la atmósfera.
problemas de contaminación
impredecible en el equilibrio
generan, aportan el 86% del climático de nuestra atmósfera.
enorme consumo de energía
global. (Ver figura 5, pag 15)

Las demás fuentes energéticas El petróleo representa el


pueden continuar siendo comple- 35% del total del consumo
mentarias en la producción de energético global y más del
electricidad, pero no pueden aumen- 90% de la energía empleada
tar tanto como para reemplazar en los transportes. Resulta muy
la gran cantidad de energía complicado que pueda ser sustituido
suministrada por las no renovables como carburante, pues debería
para cubrir los requerimientos de la primero aparecer una fuente de
sociedad, y menos si la población energía con sus prestaciones y en
mundial y las economías de los cantidad suficiente, y a continuación Figura 1: Evolución aproximada del porcentaje de reservas de petróleo y de las
países continúan en crecimiento. adaptar o sustituir el inmenso parque concentraciones de anhídrido carbónico (CO2) en la atmósfera a lo largo del siglo XX.

22 7
· Por una parte, los gobiernos de los de incrementos en el consumo de

2.
países más poderosos del mundo energía.
se ven obligados a mantener el · Las empresas privadas necesitan
crecimiento como objetivo básico de elevados niveles de consumo

La dependencia de sus políticas económicas,


puesto que si tratasen de establecer
para mantener sus ventas y
beneficios, y se valen para ello de
del petróleo del mundo actual unilateralmente políticas drásticas la publicidad, que estimula a los
de reducción del consumo, éstas ciudadanos al consumo.
chocarían con los intereses del · No se puede disminuir

E l petróleo, por su fácil obtención, versatilidad, faci-


sector empresarial y de las grandes
compañías multinacionales; podrían
afectar también negativamente a la
significativamente el consumo de
petróleo en muchas actividades
productivas básicas como la
lidad de transporte y almacenaje, y la gran cantidad de
actividad económica y al empleo; agricultura o los transportes.
energía que proporciona por unidad de volumen, se amenazarían al equilibrio del · Si ya parece difícil que los países
convirtió, desde el inicio de su extracción comercial sistema financiero; encontrarían más desarrollados dejen de
masiva a principios del siglo XX, en el combustible rechazo entre los agentes sociales aumentar sus niveles de consumo,
y económicos; y podrían encontrar puede resultar aún más complicado
fósil que más contribuyó al formidable desarrollo de
oposición por parte de los países y que los países con menor nivel de
la industria, la agricultura y los medios de transporte, de las instituciones económicas con renta per cápita acepten renunciar a
permitiendo la especialización de las zonas productivas los que mantienen compromisos aumentar el suyo, en su objetivo de
de todo el mundo. internacionales. Por otra, hasta salir de la miseria y tratar de igualar
ahora el crecimiento económico el nivel de consumo de los países
siempre ha venido acompañado más desarrollados.

Consumo energético desde 1800. Se observa el incremento iniciado a mediados del s. XVIII con
el uso de los combustibles fósiles. Fuente: http://www.hydropole.ch/Hydropole/Intro/WorldE.gif
8 21
5.
El ahorro energético

A nte la inevitable e inminente reducción de la oferta


de petróleo que cabe esperar en los próximos años, la
Todo ello posibilitó el incremento En concreto, la producción comercial
medida aparentemente más lógica, sencilla e inmediata de alimentos se basa en el uso
de la producción y del comercio
que se puede adoptar es tratar de reducir el consumo a nivel mundial, pero también fue intensivo del petróleo, que posibilitó
energético, para ir adaptándolo a la realidad geológica llevando a una mayor dependencia la mecanización de la agricultura
marcada por la curva de Hubbert. de la energía y de los productos y la extensión de los regadíos. El
proporcionados por el mismo. petróleo se emplea tanto en forma
de energía —para el arado, siembra,
atrasar el inicio de la caída de la recolección, bombeo del agua,
producción mundial de petróleo, pero tratamientos, cosecha, transporte,
de lograrse, el efecto posterior será conservación y distribución—, como
que cuando se inicie la caída ésta en la fabricación de los insecticidas,
resulte más pronunciada. Es como abonos y conservantes alimentarios.
si, ante la disminución de caudal de
un depósito de agua que se está
¿Cúanto consumimos en España?
agotando, se opta por añadir más
Consumo español de energía primaria por tipo
de fuente (2004 según BP)
grifos. Al principio se logrará mantener
el caudal, pero a costa de agotar más Hoy en día, nuestra sociedad y
rápidamente el depósito, de manera modo de vida actuales son posibles
que después el agua dejará de salir gracias al uso intensivo del petróleo,
Si en lugar de actuar de este modo de forma más repentina. pues actividades tan básicas como
se opta por forzar la explotación la industria, la producción eléctrica,
de los yacimientos petrolíferos del Así pues, el ahorro energético es los transportes, la construcción, el
planeta, el efecto que se puede la medida aparentemente más sencilla turismo, la agricultura, la pesca, la
esperar es que se alargue la meseta e inmediata de aplicar, pero no está ganadería, la minería, la medicina,
de la parte superior de la campana exento de dificultades para ser etc., son muy dependientes de su
de Hubbert, es decir, que se logre aplicado masivamente: disponibilidad.

20 9
Se estima que con el actual modelo demanda continúa aumentando,
de producción y distribución, por el descubrimiento de grandes
cada caloría de alimento que llega yacimientos viene disminuyendo
al consumidor final se requiere una desde los años sesenta, pese al
media de unas ocho calorías de empleo de tecnologías cada vez más
combustible fósil, básicamente de sofisticadas y la competencia de las
petróleo. empresas petroleras por hacerse con
el mayor número de yacimientos.
El petróleo forma parte de todo Desde los años ochenta el
tipo de plásticos, productos consumo de petróleo supera
químicos, materiales de cons- a los descubrimientos, de
trucción, etc., de manera que Muchos de los principales campos forma que en la actualidad
está presente en casi todos y países productores han entrado ya se ha alcanzado la alarmante
los bienes de uso común en declive. Cuando la producción de proporción de que por cada
utilizados en nuestros días. un país exportador cae por debajo barril que se descubre se
La lista sería interminable y de su consumo interno, pasa de ser consumen cuatro. Esto significa
abarca objetos tan variados como exportador neto a importador neto, que casi todo el petróleo que
componentes internos y cubiertas con lo que empieza a presionar se está consumiendo hoy en
de aparatos electrónicos, cueros Es necesario también para el sobre los mercados internacionales día procede de los grandes
sintéticos, detergentes, productos mantenimiento de los servicios de crudo. Los países que se yacimientos descubiertos hace
de limpieza, cosméticos, pinturas, básicos urbanos como el suministro mantienen en la parte ascendente de varias décadas.
lubricantes, PVC, fertilizantes de agua potable, recogida de la curva de Hubbert se ven obligados (Ver figura 4, pág. 15).
agrícolas, medicamentos, aislantes, basura, mantenimiento de calles y a aumentar su producción para
asfaltos, fibras sintéticas para la jardines, servicios de bomberos, cubrir, no sólo el incremento de la
ropa, muebles, botellas, pañales, protección civil, policía, etc. demanda internacional, sino también
ordenadores, cámaras de fotos, la disminución de las producciones
baterías, gafas, lentillas, champús, de los que ya han pasado el cenit, lo
teléfonos móviles, pastas de dientes, No debe sorprender por tanto que cada vez resulta más dificultoso
bolígrafos, neumáticos, etc. y lo será más a medida que más
que, si el funcionamiento
campos y países productores vayan
de la sociedad depende en superando el cenit y entrando en el
tal medida de un recurso, declive de sus producciones.

cualquier variación en su Otra evidencia clara de la proximidad


precio afecte a todos los del cenit de la producción mundial Demanda mundial de petróleo y gas natural
y previsiones, según Exxon Mobile.
sectores económicos. de petróleo es que, si bien la

10 19
En este sentido hay que derivar del encarecimiento de los

3.
señalar que la demanda, precios del petróleo.
lejos de reducirse, los últimos
años viene experimentando A modo de ejemplo, la petrolera
una fuerte subida, en especial estadounidense Chevron-Texaco, ha
a causa del gran crecimiento iniciado recientemente una campaña
La Curva de Hubbert
económico de países como China a través de la web Will You Join Us?
e India, cuyas poblaciones suman (¿Te unes a nosotros?), que empieza
2.300 millones de personas. diciendo: La energía será uno

Cada vez aparecen más


de los asuntos definitorios de
este siglo. Una cosa está clara:
E n los años 50 del siglo pasado, el científico estadounidense M. King
Hubbert demostró que la evolución que experimenta la explotación de
informaciones y estudios sobre la la era del petróleo fácil se ha
cualquier pozo petrolífero sigue una curva en forma de campana, llamada
crisis energética, así como se van acabado. Lo que hagamos a
por ello “curva de Hubbert” (Ver figura 2, pag.14)
sucediendo las manifestaciones partir de ahora determinará
de personas vinculadas al mundo nuestro éxito en responder a
de la energía y del petróleo, las necesidades energéticas
que alertan de la situación en la del mundo entero durante este
Esto significa que, si bien al iniciarse la explotación, la
que nos encontramos y de las siglo y los siguientes.
consecuencias que se pueden producción de petróleo aumenta rápidamente, de forma
que se puede extraer cada vez mayor cantidad con muy
poco esfuerzo, a medida que va pasando el tiempo el
aumento de la producción va perdiendo fuerza, hasta
que se alcanza un máximo a partir del cual la producción
comienza su declive hasta el agotamiento del pozo.

En el tramo ascendente de la curva El cenit del petróleo es el


de Hubbert (antes de llegar al término que se aplica a la parte
máximo), el petróleo es abundante, superior de la campana de Hubbert,
de buena calidad y fácil de extraer, es decir, al tramo en el que se
pero en el tramo descendente cada logra la máxima producción, y se
Figura 6: Producción y consumo de petróleo del los EE. UU., en millones de barriles por día. vez es más escaso, costoso de alcanza cuando se ha extraído
Se observa el pico de producción en 1970 y el aumento de las importaciones desde los años 50.
Fuente: Campbell, C.J.,The Essence of Oil and Gas Depletion, Multi-Cience Publishing CO., 2002.
extraer, de peor calidad y de menor aproximadamente la mitad del
pureza. petróleo existente inicialmente.

18 11
Si la evolución de la producción de Numerosos estudios han En la Conferencia sobre el Cenit
cualquier pozo petrolífero muestra del Petróleo de mayo del 2003, el
venido verificando la
una curva en forma de campana, Profesor Kenneth Deffeyes, autor de
lógicamente, si se suman las validez de los resultados “El Cenit de Hubbert: La Inminente
producciones de varios de ellos la de Hubbert y muestran Escasez del Petróleo Mundial”,
curva que se obtiene tiene también que ya se ha consumido explicó que el cenit pudo haber
una forma similar. Esto significa que la sido en el 2000, pues la producción
aproximadamente la mitad
producción de cualquier yacimiento, mundial ha dejado de aumentar
país productor o la mundial en su de las reservas iniciales, desde ese momento, pese al
conjunto también presentan una lo que indica que estamos aumento de la demanda y la presión
evolución en forma de campana. de los gobiernos occidentales a
en los años del cenit de oficialmente por sus gobiernos,
los países productores para que
Conociendo este hecho, y aplicando la producción mundial de pues en los años 80 las aumentaron,
aumenten su producción y evitar el
sin ninguna base científica, para
una serie de cálculos matemáticos, petróleo. alza de precios.
tratar de acceder a mayores cuotas
Hubbert dedujo en 1956, con
anuales de producción, que se
notable precisión, que el cenit de la El Instituto de los
asignaban según las reservas
producción de petróleo de EE. UU.,
que entonces era el mayor productor
declaradas por cada país. Recursos Mundiales
de crudo del planeta, se alcanzaría (Wold Resources Institute)
aproximadamente en 1970 (figura publicó un informe en
6, pag. 18). . Para la producción
1996 que decía:
mundial, Hubbert estimó que el cenit
Si persiste el crecimiento de la
tendría lugar a finales del siglo XX o
demanda mundial en un modesto
a principios del siglo XXI, y demostró
dos por ciento anual, la producción
también que, aunque las reservas
podría comenzar a declinar hacia
mundiales reales superasen en el
el año 2000 (…) incluso aunque se
doble a las consideradas en sus
den enormes aumentos del petróleo
cálculos, el cenit mundial sólo se
Así pues, aunque se estima que estimado como recuperable
retrasaría una década.
al ritmo de consumo actual queda (lo cual es poco probable),
(figura 2, pag. 14)
petróleo para unos 40 años, el apenas daría para algo más de
desafío más inminente al que se otra década (desde 2007 a 2018).
enfrenta la sociedad de principios En consecuencia, a menos que
del siglo XXI es el que supone se reduzca de forma muy acusada
alcanzar el máximo de la producción el crecimiento de la demanda, la
Portada de la Revista del World Watch Institute de
mundial de petróleo y entrar en el producción de petróleo comenzará
enero/febrero de 2006, dedicada al Peak-oil (cenit
declive de su producción. del petróleo en inglés) pronto su largo declive.

12 17
El descenso de la oferta mundial
de “oro negro”, en el contexto de

4. creciente demanda, unido a la fuerte


dependencia existente hoy en día,
y sin otras alternativas energéticas
La llegada al cenit de la que puedan reemplazar a corto
producción mundial de petróleo plazo la gran cantidad de energía
que proporciona, puede abrir
una brecha entre la demanda y la
oferta que se vaya haciendo cada

N
vez más profunda, lo que puede
llevar a desabastecimientos en los imprevisibles sobre las
o se puede conocer La fecha exacta no es lo
mercados internacionales y a una economías de todos los países,
con exactitud la fecha del trascendente, sino el hecho de
subida de los precios del crudo. lo que puede poner en riesgo el
que estamos en los tiempos en
cenit de la producción que la producción ya no va a
equilibrio del sistema financiero
mundial de petróleo, El encarecimiento de la internacional y desencadenar
poder incrementarse de forma
energía puede generar intensas crisis sociales.
pero casi todas las significativa, y en todo caso
la tendencia que se espera procesos inflacionarios que se
estimaciones actuales extiendan a todos los sectores
para los próximos años es que
más fiables lo sitúan en comience a disminuir. económicos y tener impactos
algún momento entre los
años 2004 y 2010. En realidad, lo más probable es
que no se conozca que ha pasado
(Figura 3, pag. 14)
el cenit hasta varios años después
de superado, pues la producción
presenta fluctuaciones de un año
para otro, de manera que el tramo
superior de la curva de producción
mundial puede presentar la forma
de una meseta alargada con varios
picos máximos.

No se conocen tampoco con


exactitud las reservas de los
Gráfica de la evolución del precio en dólares del barril de petróleo
principales países productores
WTI en los últimos 5 años Fte: www.slb.com
de la OPEP, que pueden ser
menores que las publicadas
13
16
G r á f i c a s

G r á f i c a s

Figura 2: Proyección de la producción mundial de petróleo publicada por Hubbert en 1971 en Figura 4: Descubrimientos anuales de yacimientos de petróleo desde 1930, expresados en volumen
“Scientific American”. La curva superior muestra que, aunque se duplicasen las reservas, la fecha del de reservas incorporadas por año (barras verticales) y extracción mundial de petróleo hasta el año
pico de la producción tan sólo se retrasaría una década, y el tiempo que la humanidad invertiría en 2003 (curva azul). Se observa que a partir de los años ochenta la extracción de petróleo comienza a
consumir el 80 % de todas las reservas mundiales se ampliaría tan sólo seis años. superar al petróleo que se descubre cada año.

Figura 3: Gráfico de la producción mundial de petróleo según la Asociación para el Estudio del Figura 5: Evolución del suministro de cada una de las fuentes de energía primaria sobre el total
Cenit del Petróleo (ASPO). Fuente: “Hubbert’s Peak: The impending Oil Shortage”. Kenneth S Deffeyes. del consumo mundial de 1971 a 2003 en millones de toneladas equivalentes de petróleo (MTpes).
14 Se indican los porcentajes aportados por cada una de ellas en el año 2000. 15
Fuente: Agencia Internacional de la Energía (AIE).