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Pavlov y el Control Remoto

Hace unos das, un periodista joven me pidi una carta de recomendacin para postular a un seminario en el extranjero cuyo contenido era, sin duda, muy til profesionalmente. Como el periodista al que me refiero es talentoso, y lo motiva un empeo constante por mejorar en su trabajo, me puse a redactar la carta. Toda buena carta de recomendacin debe escribirse si se quiere ser eficaz con la mayor sinceridad posible. Por eso suele ser difcil. Hay quienes las convierten en un ejercicio diplomtico con tantas vueltas, curvas, volutas y requiebres que las palabras pierden su significado. Terminan siendo intiles y yermas o, lo que es peor, perversas, insinuando una equvoca criptografa en el mensaje. As que, si uno la hace, hay que escribirla, como est dicho, con la sinceridad que la hace eficaz. Claro est que los resultados de la eficacia no son siempre los esperados, pero as son los azares de las candidaturas, verdad? En este caso, el periodista recomendado tena una caracterstica insoslayable en su labor: trabaja para un noticiero de televisin de seal abierta.

Haba, por supuesto, que incluir ese detalle. As que escrib que el periodista era, ya lo sabemos, joven y talentoso. Eso funciona; lo contrario, no. Escribir que alguien es viejo y talentoso es como darle el beso de la muerte a su candidatura. Es injusto, ya lo s, pero as es. Cuando dices talentoso, dices promesa; y por qu un viejo no puede ser una promesa? Con el paso de los aos el tema se me hace cada vez ms caro, pero seguir con l sera perderse en una digresin, as que aqu lo dejo. Segu escribiendo sobre las muy recomendables cualidades profesionales y personales del periodista y mencion los reconocimientos que ya haba logrado. Pero aad que un punto especial de consideracin para el jurado debera ser que ese periodista trataba de realizar un trabajo honesto y de calidad en una de las compaas de televisin de seal abierta, lo cual era terriblemente difcil porque los principios periodsticos de estas compaas televisivas (especficamente las de seal abierta) son profundamente corruptos. Un trabajo comparable, dije, sera el de un nutricionista que se esfuerza en preparar y distribuir alimentacin saludable dentro de una desenfrenada corporacin de comida chatarra. Algunos de los productores de esas estaciones, y sus dueos por supuesto, haran que Rupert Murdoch pareciera, en comparacin, la Madre Teresa del periodismo. Es digno de apoyo tratar de hacer buen periodismo, segu, en medio de una caterva de colegas hiperventilados e hipoeducados ocupados en exprimir hasta la ltima gota de morbo de la diaria cosecha de sangre, barro, vsceras, llanto y miserias que produce la ciudad, sin ninguna otra nocin de contexto o respeto que no sea la del rating. Le envi la recomendacin al recomendado y su respuesta fue muy interesante. Comparto mucho de lo que comentas, escribi. Esa es una discusin que he tenido con jefes y directores durante aos, y la mayora son conscientes de ello. Lamentablemente, cada vez que nos hemos propuesto prescindir del morbo para enriquecer los contenidos, hemos perdido audiencia. Suena a la excusa de siempre, pero no hay un broadcaster en la televisin abierta que aguante ir a prdida durante el tiempo que le demore a los televidentes valorar con su sintona el esfuerzo del buen periodismo. Hoy, el gran director de prensa de la televisin peruana es el control remoto. La cita es larga, pero se justifica hacerla. Se trata, como ven, del discurso de una persona inteligente sobre la necesidad de hacer las paces, mediante una capitulacin razonada, con las realidades menos agradables de la vida.

Cuando leemos la intervencin famosa de Gabriel Garca Mrquez en la asamblea de la SIP en 1996, en la que describi al periodismo escrito como el mejor oficio del mundo, vemos lo que requera lograr ser artesano (aprendiz, oficial o maestro) en el oficio sin par. Haba que tener una avidez sin saciedad posible por aprender, leer y leer. Ello supona ser un autodidacta perpetuo y sin pausa y supona tambin tener y usar los tres recursos indispensables del oficio: la libreta de notas (es decir, la memoria en notas organizadas, la biblioteca de la vida intensa), un par de odos para or lo que nos decan y una tica a toda prueba. Garca Mrquez no lo dijo en esa ocasin, pero tanto l como los grandes periodistas que nos ensearon la nobleza esencial de nuestro oficio tuvieron siempre claro que nuestro mayor deber, nuestra misin fundamental, es llevarle a la gente la verdad de los hechos de importancia para sus vidas y su libertad. Porque la informacin de calidad es la base de todo poder, de manera que cumplir nuestra misin significa lograr ciudadanos capaces, bien informados, con el poder de fiscalizar acertadamente a quienes han delegado el manejo de sus bienes y destino colectivos. Por eso, la lealtad fundamental de todo periodista no es con el dueo del medio, ni con su director, sino con la gente y su derecho a la informacin de calidad. Pero si un periodista se convierte en un instrumento de marketing (o en el plumario de quien le paga), y practica el periodismo chatarra (por llamarlo caritativamente) porque, supuestamente, eso es lo que quiere la gente. Y si participa en los cotidianos operativos de condicionamiento conductual de la teleaudiencia, dndoles cada vez ms morbo y mierda, y convirtiendo eso en un supuesto disfrute no solo vaco sino crecientemente humillante (porque ya quiero ver el da en el que se haga una cobertura siquiera parecida en lo impdicamente morbosa sobre cualquier azar o desgracia que le caiga a la pareja o los padres o los hijos de los dueos o avisadores de los medios); y si luego de hacer ese condicionamiento bajo los mejores preceptos de la escuela L. Bozzo, de sonar y sonar la campana para que salive el perro pavloviano, convertimos la campana en un control remoto, diremos que el perro se hizo cargo de su destino?, diremos que la gente se hizo directora y duea del medio en lugar de lo que es, vctima de los grupos cnicos e hipcritas que los condicionan para manejar contenidos y avisaje? Y nosotros, periodistas, nos prestamos a ser parte de eso?

Recuerdan quin fue el que termin su memorable discurso de renuncia al trabajo en el peridico al que dio nombre y fama, diciendo que ... no puedo ser el nico a quien asquea el pensamiento de lo que hoy se presenta como noticia? No? Fue Clark Kent. Y aunque los periodistas no tenemos todos sus poderes, hay muchos que se cultivan y crecen cuando uno mantiene la capacidad de indignarse junto con la de reportear. (Escribe: Gustavo Gorriti)