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La historia de la quinua tiene pocas evidencias arqueolgicas, lingsticas y etnogrficas, pues no se conocen muchos ritos religiosos asociados al uso

del grano. Las evidencias arqueolgicas del norte chileno, sealan que la quinua fue utilizada 3000 aos antes de Cristo, mientras que hallazgos en la zona de Ayacucho indicaran que la domesticacin de la quinua ocurri hace 5000 aos antes de Cristo. Existen tambin hallazgos arqueolgicos de quinua en tumbas de Tarapac, Calama, Arica y diferentes regiones del Per, consistentes en semillas e inflorescencias, encontrndose abundante cantidad de semillas en sepulturas indgenas de los Tiltil y Quillagua. A la llegada de los espaoles, la quinua tena un desarrollo tecnolgico apropiado y una amplia distribucin en el territorio Inca y fuera de l. El primer espaol que reporta el cultivo de quinua fue Pedro de Valdvia quien al observar los cultivos alrededor de Concepcin, menciona que los indios para su alimentacin siembran tambin la quinua entre otras plantas. Posteriormente, Bernab Cobo, confunde la quinua con la Kiwicha e indica que la quinua es una planta muy parecida al bledo de Europa. Garcilaso de la Vega, en sus comentarios reales describe que la planta de quinua es uno de los segundos granos que se cultivan sobre la faz de la tierra denominada quinua y que se asemeja algo al mijo o arroz pequeo, y hace referencia al primer envo de semillas hacia Europa, las que desafortunadamente llegaron muertas y sin poder germinar, posiblemente debido a la alta humedad reinante durante la travesa por mar. Una evidencia del uso de la quinua se encuentra en la cermica de la cultura Tiahuanaco, que representa a la planta de quinua, con varias panojas distribuidas a lo largo del tallo, lo que mostrara a una de las razas ms primitivas. La quinua (Chenopodium quinoa Willd.), es una de las especies domesticadas y cultivadas en el Per desde pocas prehispnicas (ms de cinco mil aos). La cuenca del Lago Titicaca es la zona considerada como el principal centro de origen de la quinua y el centro de conservacin de la mayor diversidad biolgica de esta especie, en la cual existen sistemas ingeniosos de cultivo y una cultura alimentaria que incorpora el grano a la digestin diaria. Durante el imperio de los Incas, la quinua se convirti en uno de sus cultivos principales y alimento bsico de la dieta de los habitantes. En la actualidad, el grano es cultivado en el Per, Bolivia, Ecuador, Chile, el norte de Argentina y otros pases. El Per y Bolivia son los mayores productores de este grano andino que es similar con el arroz en los tiempos de la colonia, donde los espaoles la denominaban arrocillo americano o trigo de los Incas. El Per es poseedor de una diversidad gentica de quinua tanto silvestre como cultivada, siendo uno de los mayores productores y exportadores, y cuyo cultivo representa un potencial y oportunidad comercial que contribuir a mejorar la calidad de vida de las poblaciones altoandinas.

ORIGEN E HISTORIA La zona andina comprende uno de los ocho mayores centros de domesticacin de plantas cultivadas del mundo, dando origen a uno de los sistems agrcolas ms sostenibles y con mayor diversidad gentica en el mundo. La quinua, una planta andina, muestra la mayor distribucin de formas, diversidad de genotipos y de progenitores silvestres, en los alrededores del lago Titicaca de Per y Bolivia, encontrndose la mayor diversidad entre Potos - Bolivia y Sicuani (Cusco) Per. Existen pocas evidencias arqueolgicas, lingsticas, etnogrficas e histricas sobre la quinua. Sin embargo, existen evidencias claras de la distribucin de los parientes silvestres, botnicas y citogenticas, lo que posiblemente demuestra que su domesticacin tom mucho tiempo, hasta conseguir la planta domesticada y cultivada a partir de la silvestre, proceso que probablemente se inici como planta usada principalmente por sus hojas en la alimentacin y luego por las semillas. Actualmente, las especies y parientes silvestres se utilizan localmente como jataco o llipcha (verdura de hoja) en muchas comunidades del rea andina. Posteriormente, la especie fue adaptada a diferentes condiciones agroclimticas, edficas y culturales, haciendo que la planta presente una amplia adaptacin desde el nivel del mar hasta los 4000 msnm y usos diversos en las diferentes comunidades tnicas de acuerdo a sus necesidades alimentarias. La quinua fue cultivada y utilizada por las civilizaciones prehispnicas, y reemplazada por los cereales a la llegada de los espaoles, a pesar de constituir un alimento bsico de la poblacin de ese entonces. La quinua en el pasado ha tenido amplia distribucin geogrfica, que abarc en sudamrica, desde Nario en Colombia hasta Tucumn en la Argentina y las Islas de Chilo en Chile, tambin fue cultivada por las culturas precolombinas, Aztecas y Mayas en los valles de Mxico, denominandola Huauzontle, pero usndola nicamente como verdura de inflorescencia. Este caso puede explicarse como una migracin antigua de quinua, por tener caracteres similares de grano, ser conespecficos, adems por haberse obtenido descendencia al realizarse cruzamiento entre ellos (Heiser y Nelson; 1974). La quinua en la actualidad tiene distribucin mundial: en Amrica, desde Norteamrica y Canad, hasta Chilo en Chile; en Europa, Asia y el Africa, obteniendo resultados aceptables en cuanto a produccin y adaptacin. Wilson (1976), considera que la quinua se habra originado en el hemisfrio norte (Mxico y Estados Unidos), en base a estudios de los Chenopodium cultivados, concluyendo que Ch. nuttalliae y Ch.quinoa, son conespecficos distintos, pero conespecificos con sus forms silvestres acompaantes, sugiriendo cambios en la nomenclatura existente, como son incluir dentro de Ch. quinoa ssp. milleanum las diferentes subespecies de Ch. hircinum y a la especie mexicana cultivada reducirla como una subespecie de Ch. berlandierii, del mismo modo sugiere que la quinua se habra derivado directamente de algn tipo silvestre en los Andes. Tambin, Wilson y Heiser (1979), manifiestan que Ch. quinoa habra evolucionado independientemente en sudamrica sin influencia de las especie del Norte, siendo los

posibles progenitores Ch. hircinum de tierras bajas o una especie silvestre extinguida de los Andes, que pudo haber sido desplazada o asimilada por el acompaante silvestre. El origen de Ch. quinoa an es complejo, especialmente por que estn involucradas muchas posibilidades. Se sugiere la participacin de dos especies diploides en el origen de Ch. quinoa , por lo que la quinua sera un anfidiploide con herencia dismica, siendo el pariente silvestre ms cercano de Ch. quinoa, Ch. hircinum y de Ch. nuttalliae el silvestre Ch. berlandieri respectivamente. Desde el punto de vista de su variabilidad gentica puede considerarse como una especie oligocntrica, con centro de origen de amplia distribucin y diversificacin mltiple, siendo la regin andina y dentro de ella, las orillas del Lago Titicaca, las que muestran mayor diversidad y variacin gentica. La historia tiene pocas evidencias arqueolgicas, lingsticas y etnogrficas, sobre la quinua, pues no se conocen muchos ritos religiosos asociados al uso del grano. Las evidencias arqueolgicas del norte chileno, sealan que la quinua fue utilizada 3000 aos antes de Cristo, mientras que hallazgos en la zona de Ayacucho indicaran que la domesticacin de la quinua ocurri hace 5000 aos antes de Cristo. Existen tambin hallazgos arqueolgicos de quinua en tumbas de Tarapac, Calama, Arica y diferentes regiones del Per, consistentes en semillas e inflorescencias, encontrndose abundante cantidad de semillas en sepulturas indgenas de los Tiltil y Quillagua (Chile). Una evidencia del uso de la quinua se encuentra en la cermica de la cultura Tiahuanaco, que representa a la planta de quinua, con varias panojas distribuidas a lo largo del tallo, lo que mostrara a una de las razas ms primitivas. A la llegada de los espaoles, la quinua tena un desarrollo tecnolgico apropiado y una amplia distribucin en el territorio Inca y fuera de el. El primer espaol que reporta el cultivo de quinua fue Pedro de Valdvia quien al observar los cultivos alrededor de Concepcin, menciona que los indios para su alimentacin siembran tambin la quinua entre otras plantas. Posteriormente, Bernab Cobo, confunde la quinua con la Kiwicha e indica que la quinua es una planta muy parecida al bledo de Europa. Garcilaso de la Vega, en sus comentarios reales describe que la planta de quinua es uno de los segundos granos que se cultivan sobre la faz de la tierra denominada quinua y que se asemeja algo al mijo o arroz pequeo, y hace referencia al primer envo de semillas hacia Europa, las que desafortunadamente llegaron muertas y sin poder germinar, posiblemente debido a la alta humedad reinante durante la travesa por mar. Posteriormente, Cieza de Len (1560), indica que la quinua se cultivaba en las tierras altas de Pasto y Quito, mencionando que en esas tierras fras se siembra poco maz y abundante quinua. Tambin Patio (1964), menciona que en sus revisiones sobre La Paz, se habla de la quinua como una planta que serva de alimento a los indgenas (Jimenes de la Espada, 1885, II, 68) y finalmente Humboldt, al visitar Colombia indica que la quinua siempre ha acompaado y seguido a los habitantes de Cundinamarca.

Origen

La Quinua es una planta autctona de los Andes y su origen se remonta alrededor del lago Titicaca. Se lo denomina el "grano de los Incas", pero se tiene vestigios de la existencia ya miles de aos antes de los Incas; que indica que fue cultivada desde la poca prehispnica (hace 3000 a 5000 aos) en los Andes y domesticada en Bolivia, Per y Ecuador. A raz de la conquista espaola, se introdujo a Amrica entre otros cultivos el trigo, por lo cual la quinua fue desplazada hacia tierras ms altas y disminuy su produccin al igual que otros cultivos que tradicionalmente haban venido manejando y consumiendo los nativos. Adems, se dice que hay indicios de que los conquistadores descubrieron el alto contenido nutritivo de la quinua y prohibieron su cultivo para debilitar a la resistencia de los Incas. Es importante indicar que para esa poca, la planta de la quinua en el Ecuador, casi haba desaparecido.

Su consumo es ancestral en la dieta de la poblacin campesina. Su cultivo fue artesanal en las zonas altas andinas hasta la dcada de los aos 90, en que se produce una importante posibilidad de exportacin a los mercados norteamericano y europeo.

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos58/quinua/quinua.shtml#ixzz2Ztxuo6PB

escripcin Botnica.

Es una planta anual herbcea de hasta 2 metros de altura. Se la denomina pseudocereal, porque botnicamente no pertenece a los cereales verdaderos como lo es el trigo, la cebada, maz y arroz, pero debido a su contenido alto en lamido se lo conoce como un cereal. Segn la variedad puede tener diferentes colores que van desde el amarillo al anaranjado, rojo vivo, rojo oscuro y verde. Raz: Es pivotante con muchas ramificaciones y alcanza una profundidad de hasta 60 cm Tallo: Posee un tallo principal con o sin ramas secundarias. Es de forma cilndrica, a partir de las primeras ramas y termina en una inflorescencia. Alcanza una altura entre 50 y 250 cm. Hojas: Son de formas variables, verdes, rojas o moradas. Son poliformes, es decir poseen diferentes formas de hojas en una misma planta. Flores: Las flores son pequeas y carecen de ptalos; pueden ser hermafroditas o postiladas. Inflorescencia: Terminal en cima de una gran variedad de tipos de semillas. Semilla: La semilla es pequea, aproximadamente de 2 mm de dimetro y 1 mm de espesor. El color puede ser amarillo, caf, crema, blanco o translucido. Periodo vegetativo: Su perodo vegetativo es entre 90 y 220 das, dependiendo de las variedades.

Potenciales

ALIMENTICIO:

- Las semillas de la QUINUA se utilizan en la preparacin de sopas, tambin se les consume en forma graneada con sal o azcar, cocidas en torrejas con aj o queso, y como bebida refrescante.

- Las hojas tiernas pueden ser empleadas como verdura fresca, y cocidas son usadas en distintas sopas. - Las semillas combinadas con miel sirven para la elaboracin de barras energticas, y baadas en chocolate para la preparacin de confites.

MEDICINAL:

- Algunos estudios sostienen que, debido a su contenido de fitoestrgenos, la QUINUA puede prevenir el cncer de mamas, la osteoporosis y otras enfermedades crnicas femeninas originadas por la falta de estrgenos durante la menopausia. - Como vomitivo, lactforo, antiespasmdico, laxante y diurtico. - Para torceduras y contusiones.

COSMTICO: La harina disuelta en agua como mascarilla y para el lavado del cabello. FORRAJERO: La materia seca proveniente de su cultivo para el ganado