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UNIDAD 10: CAMINOS HACIA CRISTO

CAMINOS HACIA CRISTO


Samuel Escobar (Resumen del Libro Evangelizar Hoy) (Importante aclarar que no se quiere decir caminos hacia Dios, ya que existe solo un camino y mediador entre Dios y los hombres: Jesucristo (1 Timoteo 2.5; Juan 14.6); pero si debemos aceptar que las personas que llegan a Dios a travs de Jess llegan por las ms diversas situaciones). Miles de seres humanos se encuentran con Cristo cada da. Llegan a l por los caminos ms diversos y en las ms variadas circunstancias. Casi puede decirse que hay tantos caminos hacia Cristo como hay cristianos en el mundo. Esto, lo demuestra la simple observacin en cualquier iglesia o grupo cristiano. Si hacemos la pregunta acerca de cmo los all presentes llegaron a su encuentro con Cristo, descubriremos una asombrosa variedad de respuestas. Puede hacer la prueba, amigo lector o amiga lectora. Dialogar con otros sobre el camino que los llevo a Cristo puede ser un buen paso inicial para descubrir cmo podemos ser ayuda y no obstculo en el camino de muchos otros a quienes Cristo quiere llegar. Algunos estudiosos del material bblico creen que los autores de los evangelios seleccionaron casos tpicos para mostrar la diversidad de personas cuyo encuentro con Cristo nos relatan. Juan por ejemplo declara: Jess hizo muchas otras cosas, si se escribieran una por una, creo que en todo el mundo no cabran los libros que podran escribirse. (Juan 21.25). Los casos que llegaron a mencionarse en las pginas delos evangelios serian, entonces casos representativos de otros centenares de los cuales no tenemos un registro escrito. Probablemente Lucas hizo lo mismo en su libro de hechos de los apstoles. Cornelio o Lidia, por ejemplo, seran casos tpicos de muchos otros gentiles que se encontraron con Cristo cuando el evangelio rompi la barrera inicial del judasmo en el cual haba surgido. Los evangelistas relatan como algunas personas vinieron a buscar a Jess y tambin como l busco a otras. Comparando esos relatos con cientos de observaciones y respuestas personales de mi experiencia, he llegado a la conclusin de que es posible comprender algunos de los principios fundamentales que Jess uso. Para ello, de manera didctica, la gran variedad de casos del N.T puede reducirse a unos pocos casos ilustrativos. Estos pueden servirlos como modelo como clave o gua para comprender con cierto mtodo algo de esa inmensa variedad cada uno de estos modelos nos enfrenta con nosotros mismos y nuestra manera de ser discpulos. Quiero compartir aqu lo que veo como cuatro caminos hacia Cristo. 1. LOS BUSCADORES DE LA VERDAD (Nicodemo) Aquel hombre vino a Jess en la tranquilidad e intimidad de una visita nocturna. Era considerado un maestro de Israel sin duda por su conocimiento del libro de Dios, aunque no tena los estudios profesionales de un escriba,

52 Programa Especial a Distancia Diplomado en Ministerio Cristiano

UNIDAD 10: CAMINOS HACIA CRISTO como todo fariseo era un laico bien informado y entusiasta del estudio de la ley. Haba dedicado mucho de su vida a los viejos libros de su nacin y en las largas noches se haba quemado las pestaas estudindolos. Se mova en el nivel de los dirigentes de su pueblo en esas horas difciles de dominacin romana y agitacin nacionalista. Estaban pasando muchas cosas que parecan contradecir las expectativas tradicionales de su pueblo. A cada rato aparecan nuevos lderes y caudillos populares con pretensiones mesinicas, al punto de que aun los viejos maestros estaban confundidos, llenos de interrogantes. Fue as como el fariseo Nicodemo lleg a Jess en la serenidad de una noche. Llego a Jess por el camino de los que buscan la verdad la forma en que Nicodemo se dirigi a Jess en su primer encuentro revela que se acercaba con la curiosidad de quien deberas quiere aprender: maestro sabemos que Dios te ha enviado a ensearnos (Juan 3: 2) aquella noche el maestro Jess lo escucho y le enseo. Del largo dialogo que sostuvieron tenemos solo lo esencial, el relato de Juan muestra que Nicodemo pregunto y escucho, y volvi a preguntar, aun a riesgo de aparecer como un nio confundidos por las enigmticas respuestas. Y llego a ser un discpulo que defendi a Jess en los crculos dirigentes de Jerusaln, tal vez tmidamente primero pero arriesgndose mucho al identificarse con el maestro en la hora crucial. Hay quienes llegan a Jess por el camino de bsqueda de la verdad. Personas as son, por ejemplo, las que dan tiempo a la lectura. El maestro permiti que muchos lo encontraran por ese camino. Tanto el mismo como ms tarde Pablo de Tarso, su gran misionero a los gentiles, dedicaron tiempo a dialogar con hombres y mujeres cuya bsqueda de la verdad haba hecho que se cruzasen en sus caminos. Un mensaje claro y pertinente El evangelio es sencillo y profundo al mismo tiempo. Tiene una sencillez contundente en su lgica. Tomemos, por ejemplo, estas palabras de Jess: De qu le sirve al hombre ganar el mundo entero, si se pierde o se destruye a s mismo? (Lucas 9:25). El hijo del hombre no vino para que le sirvan, sino para servir y para dar su vida como precio por la libertad de muchos. Mateo (20: 28). Si ustedes se mantienen fieles a mi palabra, sern de veras mis discpulos; conocern la verdad, y la verdad los har libres. (Juan 8: 31) Partiendo de estas afirmaciones de Jess sobre la vida, el servicio, o la verdad, tenemos posibilidades inmensas de compartir el evangelio con cualquier buscador de la verdad. La sencillez y la claridad de estas palabras desarman a muchos. Por eso, a veces, ms que argumentar con la gente hay que proclamar la verdad; ella es usada por el Espritu Santo como espada que penetra y transforma. El creyente, la iglesia, los grupos cristianos estn en la obligacin de captar esa coherencia y lgicas propias del mensaje de Jesucristo. Tambin es importante que la exposicin del evangelio sea clara y que se vea como su mensaje se aplica a toda la vida, y como responde a algunas de las preguntas ms profundas del ser humano. Para los que, como Nicodemo, estn buscando la verdad es muy importante este respeto por la integridad intelectual que Jess y los apstoles mostraron. No deje que en nombre de un anti-intelectualismo fcil, con pretensiones de espiritualidad, se oscurezca la claridad y coherencia del mensaje bblico. Como creyentes, como grupo de testimonio en los ms diversos mbitos, nos toca avanzar siempre en la tarea de captar la profundidad del evangelio. No nos quedemos en la mediocridad ni disfracemos la pereza intelectual de falsa espiritualidad. Adems, busquemos traducir las verdades eternas en relacin con las inquietudes actuales. 2. LOS BUSCADORES DE COMUNIDAD (Zaqueo)

La llamada de Jess lo sorprendi subido a un rbol. Era uno de esos judos cobradores de impuestos al servicio del imperialismo romano. Los patriotas y nacionalistas, que eran muchos, odiaban a estos publicanos, cuya sola existencia les recordaba su condicin de pas derrotado y ocupado por una potencia extranjera. El evangelista Lucas describe al publicano Zaqueo como a un hombre rico, que ejerca una profesin odiosa entre los judos. Su riqueza y su posicin l haban separado de los dems. Este hombre haba odo hablar de Jess y tena curiosidad 53 Programa Especial a Distancia Diplomado en Ministerio Cristiano

UNIDAD 10: CAMINOS HACIA CRISTO por verlo. Dice el texto que quera conocer a Jess. Pero no consegua verlo porque haba mucha gente y Zaqueo era pequeo de estatura. (Lucas 19: 3) la curiosidad de Zaqueo no era intelectual. El evangelista no nos da ninguna idea de cual fue el tema de la conversacin que hubo entre Jess y Zaqueo. Para Lucas lo decisivo fue la firme voluntad de Jess de hacerse amigo de este hombre, al punto de ir a comer en su casa. Comer con alguien, en ese contexto oriental, era seal de aceptacin y aun de identificacin con el otro aquella comida que sirvi de ocasin para el encuentro entre Jess y Zaqueo culmina con un cambio espectacular en la conducta del rico cobrador de impuestos. Al final del relato, Jess afirma: hoy ha llegado la salvacin a esta casa (Lucas 19: 9) aquel encuentro personal de un hombre solitario con el amigo verdadero transform radicalmente una vida al punto de que un explotador social lleg a ser un benefactor pblico. Un cristiano o una comunidad de cristianos bien puede ser la primera posibilidad que se le presente a un solitario para establecer una relacin humana autentica y significativa. Una comunidad liberadora Alguien ha llamado la atencin al hecho de que casi nunca las epstolas exhortan a evangelizar, parece que en esos primeros aos de la iglesia la evangelizacin era la actividad normal de la comunidad cristiana. Pero lo que si preocupaba mucho a los apstoles era que la calidad de vida cristiana de las iglesias fuese de primera. En el Nuevo Testamento hay nfasis en la unidad, en el perdn, en el amor fraterno, en la superacin de distinciones y barreras, en las demostraciones de apoyo mutuo, perdn, compasin. Es decir, la comunidad cristiana debe tener las caractersticas que tuvo el Seor que acept como amigo a Zaqueo, Jess se caracteriz por su espritu de aceptacin; la apertura a todos los seres humanos y especialmente a los necesitados; el inters en los despreciados por la sociedad, sea por su posicin poltica o social, o por su raza; el servicio a los necesitados sin preguntar color o credo. Esas tienen que ser marcas de su iglesia y de aquellos que en su nombre evangelizan. En las ltimas dcadas han aparecido muchos materiales destinados a ayudar en la formacin de un espritu de comunidad y en la tarea de pastorear y servir en las iglesias y grupos cristianos. 3. LOS BUSCADORES DE UNA CAUSA (Saulo de Tarso) No creo que Saulo de Tarso fuese un hombre en busca de la verdad. Estaba plenamente convencido y entregado a su verdad con pasin. Tampoco era un alma solitaria en busca del calor de una comunidad. Su vida estaba demasiado llena de activismo religioso y de celo por su tarea de extirpacin de herejas como para tener tiempo de experimentar la soledad. Era un hombre entregado a una causa. Su vida era una fuerza en accin que se pondra al servicio de la causa ms alta que encontrase. Hay vidas as. Hroes en busca de una bandera. Su bsqueda no es fundamentalmente intelectual; tampoco nace de la falta de comunidad. Se trata ms bien de ideas ansiosas de gastarse en el servicio a un seor y una causa que valgan la pena. Y el camino por el que llegan es la atraccin que ejerce sobre ellos la forma apasionada con la que los discpulos de Cristo se han entregado a su propia causa. Leyendo con cuidado los diferentes datos que nos provee el relato en el libro de los Hechos y en las notas autobiogrficas en las cartas de Pablo, podemos decir que el primer impacto sobre su mente debe haber sido la visin del mrtir Esteban muriendo valientemente por su Seor. La dedicacin como testimonio El Seor lo saba y lo dijo bien claro en sus palabras acerca de las demandas del discipulado: el que no toma su propia cruz y me sigue no puede ser mi discpulo cualquiera de ustedes que no deje todo lo que tiene, no puede ser mi discpulo. (Lucas 14: 27,32) estas palabras nos sorprenden, suenan como exageraciones. Precisamente 54 Programa Especial a Distancia Diplomado en Ministerio Cristiano

UNIDAD 10: CAMINOS HACIA CRISTO cuando las multitudes lo seguan, el Seor pareca estar poniendo dificultades en el camino de los entusiastas. Su parbola sobre la semilla y los terrenos muestra claramente que l quiere seguidores dispuestos a sufrir por l, no solo entusiastas superficiales de un primer momento. Una militancia as, entusiasta y sacrificada, es el que ms atrae y convence a quienes estn buscando una causa. Tal vez en tu grupo o comunidad cristiana no todos puedan alcanzar un alto grado de dedicacin y entusiasmo. Pero es muy importante que la vida del grupo muestre que todos toman en serio su fe: que la evangelizacin, como la vida cristiana, no son solo un deporte que alegre y superficialmente practican algunos, sino una forma de vivir y, si fuese necesario una forma de morir por el Seor. 4. BUSCADORES DE SEALES (Paralitico) Cuntas personas de los evangelios podran decir que ellos no buscaron a Jess en forma intencional o explicita, sino que Jess se acerc a ellos e irrumpi poderosamente en sus vidas? Ante ese impacto se rindieron. Como ese paralitico sanado junto al prtico del estanque de Betezda cuya historia nos cuenta el evangelista Juan. Llevaba treinta y ocho aos de enfermedad y una larga espera de que se presentase la oportunidad de recibir salud. Junto con una multitud de enfermos esperaba que se operase un milagro, pero una tranquila resignacin de impotencia pareca frenarlo. Jess se enter de las angustias de esa larga espera, y tomo la iniciativa con la pregunta quemante: quieres recobrar la salud? La respuesta es elocuente: Seor, no tengo a nadie que me meta en el estanque cuando se remueve el agua. Cada vez que quiero meterme, otro lo hace primero su vida era una suma de oportunidades perdidas. Sorpresivamente Jess lo san, ah mismo, y le invadi la vida. Ese poder de Cristo para liberar de cualquier opresin, para sanar en formas que los humanos no alcanzamos a explicar, es un poder que est todava en accin hoy en el mundo. Quizs al reducir la evangelizacin a una empresa humana, con recursos y estrategias humanas, nos hemos olvidado que la evangelizacin es una obra de Dios. En ltima instancia, siempre que un ser humano se encuentra con Jesucristo y se entrega a Dios, algo maravilloso ha sucedido. Algo que es una nueva creacin. Y quizs debemos recuperar la expectativa de que Dios irrumpa tambin de manera poderosa en algunas vidas que solo llegaran a Jesucristo de esa manera. A la espera de un milagro La apertura hacia Dios y el Espritu es una marca fundamental del que evangeliza. Aquellas tcnicas que ensean la evangelizacin como algo tan estudiado, tecnificado y predigerido donde no hace falta que actu el poder sobrenatural de Dios son espejismos engaosos. Quizs produzcan proslitos y hasta fanticos, pero no son evangelizacin en el sentido bblico del termino (al respecto har un comentario ms detallado al final del prrafo). Precisamente las muchas sectas orientalistas que ahora crecen popularmente en las ciudades de todo el mundo, son evidencias de la forma en que es posible dominar una tcnica de manipulacin individual y colectiva para la cual no es necesaria ni la fe ni la dependencia del Espritu Santo. Estemos en guardia contra ellas. Confesar que solo Dios puede convertir a los seres humanos, es reconocer su soberana. No nos toca hacer trucos, no nos toca tratar de inventar trampitas intelectuales para que caigan algunos incautos. Es Dios el que convence cuando nosotros proclamamos fielmente su verdad. El Espritu de Dios actualiza la historia, de manera que la memoria de Jess que viene de tantos siglos atrs se convierte en una realidad desafiante aqu y ahora. Es el Espritu de Dios a quien toca convencer y convertir. (Comentario) Al respecto cito a Kurt Gebhards (Libro, La Evangelizacin, J. MacArthur), como una crtica a la Iglesia moderna que termina confiando ms en sus mtodos que en el mensaje; algunas esconden en su mensaje el costo que significa el seguir a Jess. El evangelio es diluido para hacerlo ms aceptable. Estas son Iglesias, 55 Programa Especial a Distancia Diplomado en Ministerio Cristiano

UNIDAD 10: CAMINOS HACIA CRISTO que su propsito no es hacer discpulos de Jess, sino ms bien tener un buen numero, a veces, quizs, cueste lo cueste. Kurt, pone como ejemplo la famosa oracin del pecador:
Mucho de la evangelizacin moderna se enmarca en la conocida Oracin del pecador: Seor, te amo y s que soy un pecador. Te pido que entres en mi corazn y me hagas... Esto no es bblico, las personas son engaadas y se alientan las conversiones falsas. En la mayora de la comunidad evanglica, la Oracin del pecador es casi universalmente aceptada como la forma para convertirse en cristiano. Representa una distorsin seria del evangelio, la Oracin del pecador implica que las personas son al final las que inician y determinan su propia salvacin. Debemos alentar una forma de evangelizacin que sea conforme a la Palabra de Dios. Al reducir la salvacin a un acto como la oracin del pecador, simplificamos el asunto al punto en que una persona puede marcar que es cristiana y seguir adelante con su vida con poca o ninguna comprensin de lo que quiere decir realmente vivir en Cristo, lo cual es difcil y lleva tiempo. Las tcnicas evangelisticas modernas a menudo son tan apresuradas que la nica cosa que cuenta es el nmero de decisiones la predicacin de Jess incluy advertencias sobrias y retos honestos a aquellos que venan a l en busca de salvacin. Repetidamente invito a las personas a entrar en el difcil camino de seguirle (Mateo 7:13-14). En muchas partes la iglesia ha crecido en nmeros y decrecido en influencia. El resultado de generaciones alimentadas por la Oracin del pecador, es montones de personas inconversas sentadas en los bancos de la iglesia, comprometiendo la pureza de la iglesia. Personas sin el Espritu Santo (Piedras de tropiezo) y por esto yerran en los fundamentos bsicos del cristianismo. El resultado es que la iglesia se llena de personas que sirven de labios al cristianismo, aunque estn lejos de una conversin verdadera. Muchos defensores de la oracin del pecador rpidamente ofrecen la seguridad de salvacin al que la oro. Es trgico ver la masacre de las conversiones falsas en el cristianismo y mucho de este innecesario engao es el resultado de la oracin del pecador. Sera mucho ms amoroso ayudar a una persona a comprender correctamente lo que significa ser cristiano que darle una falsa confianza en una conversin que no tiene. Al proporcionarles a las personas una comprensin verdadera del cristianismo provoca que ellas calculen el costo de lo que verdaderamente quiere decir tomar su cruz, creer en el evangelio y seguir a Cristo. Entender esto podra dar como resultado menos profesiones inmediatas de fe, pero contribuira decisivamente a mas conversiones genuinas, tal introspeccin es la que mando Pablo en (2 Corintios 13:5) examinaos a vosotros mismo s si estis en la fe; probaos a vosotros mismos . O no os conocis a vosotros mismos, que Jesucristo est en vosotros, a menos que estis reprobados? Es absolutamente cierto que cualquier persona que est de verdad regenerada esta sellada para siempre y sostenida por el poder de Dios (Efesios 1:14, 1 Pedro 1:5). Pero se nos ordena a que nos auto examinemos para ver si estamos en la fe el asunto no es que los cristianos puedan perder su salvacin, sino que hay muchas profesiones de fe falsas. Se nos ha ordenado hacer discpulos y ensearles a obedecer todos los mandatos de Cristo, no cambiando la gran comisin a id por todo el mundo y conseguos a tantas personas como podis que repitan una oracin para que se conviertan en cristianos. Estamos obligados a ensear a los incrdulos acerca de su pecado, la gracia de Dios, el poder y la ira de Dios, as como tambin la cruz y la resurreccin. Tomando en cuenta el hecho de que algo parecido a la oracin del pecador no se encuentra en las Escrituras y considerando los peligros de esa oracin, simplemente no parece razonable continuar usndola como si marcara la entrada a la vida cristiana. Si una persona dice que quiere convertirse en cristiano reaccione con alegra. Anmela a que asista a la iglesia, a que lea la Biblia, a que ore y a que haga cambios en su vida. Nuestra evangelizacin sera mucho ms robusta, nuestro fruto mucho ms evidente y la iglesia mucho ms sana si enfocamos la atencin en el difcil llamando de Jess a hacer discpulos en lugar de en nuestro sustituto moderno y daino. Sigamos el modelo bblico y veremos el fruto del espritu: un evangelio poderoso, creyentes en crecimiento y una iglesia pura. (En lo personal creo que no est mal utilizar la Oracin del pecador" como una herramienta o mtodo evangelstico; el problema radica cuando a la persona que repiti la oracin se le dice: que es salva, un o una hija de Dios; es cristiano(a), y/o su nombre est inscrito en el Libro de la Vida, etc. Ya que la salvacin es un don y milagro maravilloso que proviene de Dios)

Esta conviccin produce humildad en el evangelista; evita no solo el orgullo intelectual del predicador preparado sino tambin el orgullo personal e institucional del evangelista actor o de la institucin que cree tener el secreto de la evangelizacin exitosa. La comunidad cristiana tiene que aprender a vivir en la expectativa de la oracin y la dependencia humilde de Dios. 56 Programa Especial a Distancia Diplomado en Ministerio Cristiano

UNIDAD 10: CAMINOS HACIA CRISTO .Vivir con Jesucristo Vivir y evangelizar, de eso se trata. As, en ese orden. Evangelizar es abrir y desmalezar el camino para que los buscadores se encuentren con Jess. Es avanzar impulsados por el amor de Jess, que vino a buscar y sal var lo que se habas perdido (Lucas 19: 10) por el impulso creativo del Espritu que acta en nosotros como actuaba en Jess. Pablo lo explicaba con claridad deca que es el Espritu de Dios el que nos lleva al punto de dirigirnos a Dios en oracin y llamarlo padre, y saber que somos hijos; y este mismo Espritu se une a nuestro espritu para dar testimonio de que ya somos hijos (Rom. 8.16). As pues, antes de evangelizar hay que vivir: vivir en Jesucristo, vivir con Jesucristo, vivir por Jesucristo, vivir como Jesucristo. Contemplemos por unos minutos al Jess a quien anunciamos. Consideremos su propuesta de vida y renovemos nuestra entrega a su camino, la clida amistad, los seguimientos tras sus huellas. Cmo no ser cautivados por el estilo de nuestro maestro! Su lenguaje claro y directo, su manera de llegar al corazn con la palabra, no adormeciendo sino despertando, no halagando con zalameras sino construyendo el carcter con la verdad. Jess el maestro, que no fue un demagogo sino un pedagogo en el mejor sentido de la palabra. Desde la poca del Nuevo Testamento, se ha asignado al nombre de Jess un poder liberador. No se trata de la magia, claro est, ni de que creamos que ciertas palabras dichas en ciertas circunstancias producen un efecto de ssamo brete, como en la historia de Albaba. Se trata ms bien de la conviccin cristiana de que el Cristo resucitado vive hoy, que no es solamente un maestro del pasado cuyas enseanzas satisfacen la lgica humana y dan resultado al aplicarse, sino un Seor viviente atento a las expectativas y anhelos del corazn humano.

EXAMEN
A. Escriba Verdadero o Falso (V o F) 1._____ Existen muchos caminos para llegar a Dios, uno de ellos es Jess. 2._____ Saulo de Tarso era un buscador de una Causa y de la Verdad. 3._____ Si miramos con atencin la oracin del pecador como mtodo evangelstico moderno de conversin no tiene apoyo en la Escrituras. 4._____ Ese poder de Cristo para liberar de cualquier opresin, para sanar en formas que los humanos no alcanzamos a explicar, es un poder que est todava en accin hoy en el mundo. 5._____ Nicodemo lo vemos como un ejemplo de alguien que anda en busca de la verdad, Zaqueo un buscador de comunidad, el Paralitico un buscador de una Causa. 6._____ Miles de seres humanos se encuentran con Cristo cada da. Llegan a l por los caminos ms diversos y en las ms variadas circunstancias. Casi puede decirse que hay tantos caminos hacia Cristo como hay cristianos en el mundo. 7._____ Antes de evangelizar hay que vivir: vivir en Jesucristo, vivir con Jesucristo, vivir por Jesucristo, vivir como Jesucristo

B.

Qu llam su atencin en este captulo? Por qu?

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