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A14.

EL COMERCIO

MARTES 24 DE SETIEMBRE DEL 2013

CIENCIAS
PLANETA TIERRA
ECOLOGA

Bacterias de la yuca ayudan a limpiar ros


Investigadores de Colombia identicaron hasta seis grupos de bacterias en las plantas de procesamiento de yuca tubrculo que crece en tierra tropical capaces de eliminar el cianuro

de los ros contaminados por la minera del oro. Esta alternativa es ecaz y ms asequible que otros procedimientos qumicos para limpiar aguas residuales.

ESPACIO

AP

SALUD

REUTERS

Se retrasa encuentro de cpsula con la EEI


El encuentro en el espacio entre la cpsula Cygnus, de la empresa Orbital Science, y la Estacin Espacial Internacional (EEI) se retrasar dos das por unos problemas tcnicos antes de que se iniciaran las maniobras de aproximacin. As lo inform la NASA.

Protena tiene que ver con adiccin a nicotina


Un grupo de cientcos espaoles demostr por primera vez la implicacin de una protena, la cannabinoide de tipo 2 (receptor CB2), en los efectos adictivos de la nicotina. Este hallazgo podra abrir nuevas vas teraputicas para esta dependencia.

Nuestra frgil bisfera


Las riquezas terrestres nos parecen inacabables. Sin embargo, mantener a tanta gente pone en jaque a los recursos naturales.
Nuestra preocupacin por la conservacin del medio ambiente es justicada. Los humanos somos cada vez ms y aspiramos a vivir cada vez mejor. Esa situacin implica consumir cantidades crecientes de recursos naturales no renovables. un metro de dimetro, el Everest tendra 0,74 milmetros y la fosa de las Marianas 0,9 milmetros; aproximadamente el grueso del alambre de un clip, pero eso son los extremos. El hombre ha llegado a la cima del Everest y en las fosas marinas hay microorganismos, pero el proceso que mantiene al que subi al Everest y al organismo de las profundidades se lleva a cabo en una franja mucho ms estrecha. La pelcula de vida Aunque el hombre puede vivir y trabajar a cinco mil metros de altura, sus alimentos no pueden hacerlo. La vida como la conocemos hoy est basada en alimentos vegetales (el animal es un intermediario) que tienen lmites claros de altura y profundidad. Las algas y el zooplancton marinos necesitan luz o un alimento que la haya recibido, por lo que la vida marina depende de las capas cercanas a la supercie. Las plantas ms recias no pasan de los 5.000 metros en el trpico. Si decimos 4.000 metros de altura y 1.000 metros de profundidad, exageramos, pero juntos no llegan a medio milmetro en nuestra bola de un metro. Unas cuatro a cinco veces el espesor de la hoja que est leyendo. Vista as la bisfera es una delgada pelcula de aire, agua y vida, sobre una gran masa inorgnica abajo y una tenue capa de ralos tomos e iones. A menos que podamos colonizar otros planetas adaptndolos para sostener la vida, esta delgada pelcula sobre la bola mineral tendr que mantenernos y, vista en su dimensin real, al paso que vamos no podr hacerlo indenidamente. El reciclaje La atmsfera es movida por la mquina del clima, alimentada por el reactor nuclear del Sol, y mantiene ciclos que hacen posible la vida. Levanta el agua de los ocanos convertida en nubes y la deposita en los continentes. La materia orgnica vegetal, con energa solar, recicla los gases de la atmsfera, y es a su vez reciclada (reestructurada qumicamente) para alimentar la nueva vegetacin y la vida animal que tambin es reciclada dentro de la cadena energtica-alimentaria. Para que esta cadena funcione, los
MEDIO AMBIENTE

La capa en que se desarrolla la vida


Los seres humanos y los animales, as como las plantas de tipo superior, no pueden vivir de manera permanente en las grandes profundidades, tampoco en las capas superiores de la atmsfera. Su lugar natural de desarrollo es la bisfera, la esfera de la vida. La vida en nuestro planeta se desenvuelve en una zona formada por tres capas:
LITSFERA HIDRSFERA ATMSFERA

ALTURAS LMITE

El escenario ms amplio para la vida en nuestro planeta se halla en una franja de menos de 20 km.

Monte Everest

19,7 km

8,85 km

TOMAS UNGER

Divulgador cientco

i insistimos en mantener los patrones de consumo actuales, aun con la poblacin actual, ser imposible alcanzar los niveles de vida a que aspiramos. La razn es que nuestra bisfera (del griego esfera de vida), en la que se dan las condiciones necesarias para la vida, es una frgil capa que no soporta el abuso a que est siendo sometida. Para entender las razones es necesario verla a escala real en relacin a la Tierra. Por razones histricas, la representacin grca ms comn de la Tierra es la Proyeccin Mercator (ver esta pgina del 21/4/09), por lo que tenemos una visin distorsionada de nuestro mundo. Groenlandia, con 2175.000 km2 se ve casi del tamao de Sudamrica, que tiene 17805.000 km2. Adems acostumbramos hacer mapas geogrcos y oceanogrcos con las alturas y profundidades a escala diferente de las distancias, por lo que no es fcil visualizar nuestra ecologa. Para entender lo precario de la bisfera es necesario conocer sus dimensiones y proporciones reales: es una delgada pelcula sobre una bola mineral en un inmenso vaco. La escala vertical En un mapa de relieve, o un corte a travs de montaas, estas aparecen altas e imponentes. Entre las montaas ms altas y los fondos marinos ms profundos, las fosas ocenicas en los mapas, hay menos de 20.000 m: 8.848 m hasta la cima del Everest y 10.850 m hasta la fosa de las Marianas. Entre estos extremos estn toda la supercie terrestre y los fondos marinas. Estos son 20 km de un planeta de 6.373 km de radio. Si la Tierra fuese una bola de

TM

SF

: 640 ERA

km

CORTEZA

6- 70 km

Altura terrestre promedio

840 m
CORTEZA CONTINENTAL

Nivel promedio del ocano

3.865 m
Oscuridad total

1.000 m

2.900 km

MANTO Roca slida, derretida

5.100 km

NCLEO EXTERNO Hierro, nquel y oxgeno lquidos NCLEO INTERNO Hierro, nquel macizos

Fosa de las Marianas

6.373 km

-10,85 km
EL COMERCIO

elementos claves (oxgeno, carbono e hidrgeno son los bsicos, pero se requieren otros) necesitan condiciones propicias de temperatura y presin. Temperatura Si nos parece reducido el espesor de nuestra bisfera, sus lmites trmicos son aun ms estrechos. La presin que ejerce nuestra pequea atmsfera sobre la supercie terrestre (1,03 kg/cm2) hace que el agua se congele a 273 grados Kelvin (0C) y evapore a los 373 K (100C). Sin agua no hay vida, as que, al menos durante un tiempo cada ao, la temperatura debe estar sobre 0 C. Por otra parte, en ningn momento la temperatura puede llegar a 100C, porque los organismos vivientes no funcionan con vapor. Las temperaturas inferiores a cero son soportadas solo por ciertos organismos, en condiciones especiales y por perodos limitados. Una variacin de temperatura menor a 100 grados es esencial para la bisfera. Si consideramos cien grados en relacin a las temperaturas que nos rodean, veremos lo insignicantes que son. Bajo la bisfera, la Tierra es cada vez

La atmsfera es movida por la mquina del clima, alimentada por el reactor nuclear del Sol y tiene ciclos que hacen posible la vida..

Ocasionalmente, lo precario del delicado equilibrio de nuestra frgil bisfera se maniesta de forma dramtica.

ms caliente, a mil metros de profundidad es difcil soportar un turno en las minas de diamantes de Sudfrica; dos kilmetros ms abajo la presin y la temperatura hacen imposible la vida. Mientras tanto, en el espacio exterior, Mercurio, sin atmsfera, alcanza 350C de da y cae a -170C de noche. En Venus, la supercie est a 480 C y las nubes a -33 C. Los planetas exteriores, lejanos del Sol, son fros, con temperaturas que van desde -150C en Jpiter hasta -230C en Plutn (a solo 43C del cero absoluto). En contraste, la temperatura de las estrellas se cuenta en miles, y en su interior en millones, de grados. Ante todo esto, nuestra atmsfera es increblemente estable y ocupa una franja mnima entre las temperaturas del universo. El equilibrio precario Un sistema basado en la conservacin de lmites tan estrechos supone un balance muy delicado. La cantidad de aire, y su composicin, debe mantenerse constante, mientras que la cantidad de energa solar que se irradia al espacio no puede alterarse en forma notable. Por otra parte, la delgada pelcula

de la atmsfera debe mantener su transparencia general, a la vez que sus partes opacas y diferencias de temperatura, pues de otro modo no funcionara la mquina del clima. Ocasionalmente, lo precario del delicado equilibrio de nuestra frgil bisfera se maniesta en forma dramtica. Ese fue el caso de las grandes erupciones volcnicas, como el Tambora, el Krakatoa y ms recientemente el Chichn y Pinatubo, que produjeron nubes de ceniza cuyas consecuencias sufrimos por aos. A la vista de estas condiciones es fcil darse cuenta de que, ante la presin demogrca y la creciente capacidad del hombre de alterar el medio ambiente, el balance es cada vez ms precario. No solo se trata de la alteracin de la mquina del clima, cuyas consecuencias hemos descrito en varias oportunidades en esta pgina. Al alterar cursos de agua, y/o su temperatura, erosionar la Tierra e introducir compuestos extraos en la atmsfera, etc., ponemos en peligro la compleja y frgil pelcula de medio milmetro en nuestra bola de un metro, la bisfera que alberga la vida.

Microsoft intenta ingresar una vez ms al mercado de las tabletas


Nueva York [EL COMERCIO/AGENCIAS]. Menos de un ao despus

de haber presentado sus primeras tabletas, que no tuvieron una gran acogida entre los consumidores, Microsoft pidi una segunda oportunidad. El gigante estadounidense present la nueva generacin de la Surface, en un esfuerzo crucial por competir en el mercado de los dispositivos mviles

con rivales como Apple, Google y Samsung. Surface 2 y Surface Pro 2 reemplazan a las poco exitosas Surface RT y Surface Pro, que debutaron en febrero como la respuesta de Microsoft a la iPad de Apple. Los consumidores no aceptaron el producto y Microsoft registr prdidas por US$900 millones y se vio adems obligado

DISPONIBILIDAD

Los dos modelos nuevos de Surface se podrn empezar a pedir por Internet desde hoy y saldrn a la venta el prximo 22 de octubre en EE.UU. y otros 21 mercados. Se presentaron accesorios como una funda que integra un teclado y una batera que alarga la energa de la tableta hasta un 50%.

a reducir drsticamente los precios de los equipos. Con un precio de US$899 para un aparato de 64 GB y US$999 para uno de 128 GB, la nueva Surface Pro 2 es un 20% ms veloz que su predecesora gracias al nuevo chip Haswell de Intel, que mejora la vida de la batera en un 75%, dijo el jefe de Microsoft para Surface, Panos Panay, durante el lanzamiento en Nueva York. La Surface 2, que tiene el procesador menos potente Nvidia Tegra 4, cuesta US$499 en su versin de 32 GB y US$549 en su modelo de 64 GB.

AP

NUEVO. Es el cambio que necesitamos, dijo el vicepresidente de Microsoft, Panos Panay, durante la presentacin de las tabletas.

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