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UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD Escuela de Ciencias Sociales Artes y Humanidades Programa: Psicologa

LECTURA REVISIN DE PRESABERES

El aprendizaje ha sido histricamente uno de los temas ms importantes de la psicologa. La psicologa se desprende de la filosofa a finales del siglo XIX hacindose ciencia experimental, y hereda de ella toda una carga intelectual con siglos de evolucin. Uno de los problemas centrales para la filosofa moderna, si no el ms importante, ha sido el problema epistemolgico, el problema del conocimiento, o de la relacin entre sujeto cognoscente y objeto cognoscible, aunque pudiera decirse que realmente se convierte como tal con la filosofa moderna, en particular con Descartes, y se posiciona como su problema fundamental. La psicologa como vocablo, es utilizada inicialmente por el filsofo alemn Christian Wolff, en el siglo XVIII, dividindola en dos partes: la psicologa emprica, o estudio de las sensaciones, y por lo tanto, estudio de la relacin sujeto-objeto, para la cual caba una ciencia emprica; y psicologa racional, como estudio especulativo de la esencia del alma (Kantor, 1990). La llamada psicologa emprica ser el tema recurrente de las versiones empirista de David Hume y apriorstica de Kant, la psicofsica de Weber y Fechner y el establecimiento de la primera psicologa experimental por parte Wundt, su llamada psicologa fisiolgica (Gondra, 2001). Sin embargo, con el influjo de la teora de la evolucin en el pensamiento britnico de mediados del siglo XIX, el problema de la relacin entre sujeto cognoscente y objeto cognoscible, adquiere una nueva dimensin: el problema de la adaptacin del individuo a su medio. Es en esta orientacin evolucionista en que nace la psicologa funcionalista norteamericana y para la cual el problema del aprendizaje se convierte en su tema principal, en particular porque conociendo los principios cientficos que rigen la adaptacin del individuo a su medio, es posible prescribir formas de actuacin a nivel aplicado para resolver problemas prcticos y crear una tecnologa de la psicologa. El problema de la adaptacin como trasfondo del problema del aprendizaje ser heredado por el conductismo, para quien el aprendizaje ser el estudio del cambio de la conducta debido a la experiencia, entendiendo por conducta no solo la cognoscitiva, o mejor, aceptando por cognoscitivo todo tipo de conducta; por tal razn, para el conductismo su tema principal es el del aprendizaje y en su seno se han dado algunos de los pocos principios descubiertos en experimentos de laboratorios, que pueden erigirse como hechos cientficos, tales como el condicionamiento clsico y el operante, de los que muy pocos hoy en da se atreveran a decir que son meras fantasas. Paralelamente al conductismo, en el lado europeo, la psicologa de la Gestalt tambin realiz aportes importantes al tema del aprendizaje, postulando al

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insight como un proceso central; sin embargo, el rea donde realiz hallazgos ms fecundos fue en la percepcin. Los psiclogos de la Gestalt emigraron a Estados Unidos y la corriente se disolvi dentro del funcionalismo norteamericano influyendo fuertemente en el desarrollo de la psicologa cognitiva. La psicologa cognitiva nace hacia los aos 50s como reaccin al conductismo, y en particular, a su antimentalismo; el cognitivismo vuelve a traer el problema de la relacin entre sujeto cognoscente y objeto cognoscible, con un trasfondo funcionalista, reintroduciendo los procesos mentales, pero esta vez, echando mano de la analoga con el computador. Hacia el ltimo cuarto del siglo XX, se va apoderando del panorama mundial de la psicologa el constructivismo, planteamiento con profundas connotaciones epistemolgicas, races en la filosofa kantiana y apoyado por los hallazgos empricos del programa de la epistemologa gentica de Jean Piaget. El constructivismo revitaliza el problema del sujeto cognoscente y el objeto cognoscible, desde un marco menos funcionalista, pero con una perspectiva ms desde el sujeto. El constructivismo se vio beneficiado por el debilitamiento de en la discusin filosfica europea de la posicin objetivista y positivista por parte de la ascensin de las posturas postmodernas, con las cuales tiene ciertas afinidades, sobretodo en aquello que rechazan.

CONCEPTO DE REFLEJO

El concepto de reflejo nace con Descartes y su creencia de que el cuerpo o res extensa funciona como una mquina movida por los estmulos externos. En su libro El tratado del hombre l expone un modelo de arco reflejo segn el cual cada movimiento del cuerpo es efecto mecnico de un estmulo del ambiente. Este planteamiento present una alternativa a la creencia de que el movimiento en los organismos animales era voluntario y autnomo y abri la posibilidad de estudiar dicho movimiento desde una perspectiva naturalista y determinista, naciendo as el campo de la fisiologa, que influir luego en el desarrollo de la medicina moderna. Durante la poca de la ilustracin y gracias a los avances de la ciencia moderna, en Francia, en el siglo XVIII, se desarrollaron filosofas materialistas como la de La Mettrie, quien afirm que el hombre en su totalidad es una mquina y neg la res cogitans de Descartes como sustancialidad independiente del cuerpo (Reale y Antiseri, 1995). El materialismo fue muy influyente en el desarrollo de la fisiologa alemana del siglo XIX, de la mano de investigadores como Hermann von Helmhotz (1821 1894), quien determin la

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velocidad del impulso nervioso y concibi al organismo como una mquina transformadora de energa. Bajo tales influencias, el ruso Ivan M. Sechenov (1829 1905) desarroll hacia 1863 una fisiologa de los reflejos cerebrales y concibi los procesos mentales, incluido el pensamiento y la voluntad, como movimientos reflejos, y por lo tanto, automticos, aunque distintos a los reflejos espinales porque no guardan relacin directa con el estmulo (Gondra, 2001). A partir de estas ideas se crea el marco intelectual en el cual se desarrollarn los experimentos de Pavlov y el descubrimiento del condicionamiento clsico.

Hoy en da se entiende por reflejo a una respuesta simple e involuntaria, provocada directamente por la accin de un estmulo especfico. Las respuestas reflejas estn presentes al nacer o aparecen en etapas predecibles del desarrollo; se encuentran en prcticamente todos los miembros de la especie y es parte del equipamiento de adaptacin heredado del organismo (Chance, 2001). Todas las especies animales, incluyendo el hombre, nacen con un conjunto de reflejos. Muchos reflejos sirven para proteger al organismo de algn dao, como alejar la mano de un objeto caliente, parpadear ante una rfaga de viento o un objeto que se acerca rpidamente a los ojos, el cambio del tamao de la pupila de acuerdo a la cantidad de luz disponible en el ambiente, estornudar ante el polvo o vomitar al ingerir una sustancia txica. Otros reflejos son importantes para la obtencin de alimento, como el reflejo de succin necesario en la alimentacin del recin nacido, el reflejo de hociqueo para buscar el pezn de la madre, el reflejo de salivacin y en general todo el acto de comer implica una cadena de reflejos (Chance, 2001).

APRENDIZAJE Y TEORA DE LA CONDUCTA

Si ha habido un enfoque donde el trmino aprendizaje es absolutamente central es en el enfoque conductual. El aprendizaje es concebido como el cambio de la conducta debido a la experiencia, es decir, no debido a factores madurativos, ritmos biolgicos, enfermedad u otros que no correspondan a la interaccin del organismo con su medio (Chance, 2001). El conductismo asume que el objeto de estudio de la psicologa es la conducta, es decir, todo lo que un organismo hace o dice. Esta corriente psicolgica irrumpi en la escena acadmica mundial en Estados Unidos hacia 1913, de la mano de John Watson, y profiri por una psicologa concebida como ciencia natural y objetiva, en contrava de la psicologa mentalista e introspeccionista de Wundt y James. La importancia del conductismo

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para el estudio del aprendizaje es inmensa, ya que en su seno se descubrieron en experimentos de laboratorio algunos de los principios del aprendizaje que ms han resistido las pruebas empricas y que se pueden postular casi como leyes cientficas, de entre las pocas que existen en psicologa. Estos principios de aprendizaje son los de condicionamiento clsico y operante, los cuales han tenido una importante relevancia a nivel terico y tambin a nivel prctico en lo que se ha llamado terapia y modificacin de conducta, la cual ha entrado en casi todos los campos aplicados de la psicologa realizando aportes importantes (Martin y Pear, 1999).

La importancia e influencia de la teora de la evolucin de Darwin ha sido impresionante y todava se sigue sintiendo con mucha fuerza; en primer lugar elimin de la especulacin sera las tesis creacionistas de la religin, en segundo lugar ubic al ser humano en el continuo de la naturaleza, tal como 23 siglos antes lo haba hecho Aristteles, rechazando la hiptesis de una diferencia esencial entre el hombre y el resto de la naturaleza como haba supuesto Descartes. En tercer lugar, abri la posibilidad del estudio de la evolucin filogentica como medio de comprensin del ser humano y finalmente, origin el problema del estudio de la adaptacin. La teora de la evolucin tuvo una influencia importante en el desarrollo de teoras sociales como las de Herbart Spencer (1820 1903), as como el desarrollo del pensamiento funcionalista en psicologa, sociologa y antropologa. En psicologa la influencia de la teora de la evolucin ha sido muy grande, mencionaremos por ejemplo: 1) el nacimiento de la psicologa comparada: como el estudio de las diferencias mentales de las especies; 2) el nacimiento de la psicologa animal, como estudio de la evolucin filogentica de las capacidades mentales, y cmo dicha evolucin puede explicar las capacidades humanas; 3) el nacimiento del problema de la adaptacin y del estudio de aprendizaje como proceso que lo explica, debido a los efectos de la experiencia en el mismo; 4) desarrollo del inters por el estudio de la conducta como la herramienta a travs de la cual los organismos animales se adaptan a su medio y 5) desarrollo de la psicologa diferencial, o estudio de las diferencias individuales en las capacidades, entre ellas la inteligencia. El gran pionero de la psicologa diferencial fue Francis Galton, quien a finales del siglo XIX realiz una gran cantidad de experimentos sobre las diferencias en las capacidades mentales y su heredabilidad.

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APLICACIONES DEL CONDICIONAMIENTO CLSICO Siguiendo a Pal Chance (2001) vamos a presentar brevemente algunas de las ms importantes aplicaciones del condicionamiento clsico:

Tcnicas teraputicas para los trastornos de ansiedad. Ya hemos presentado la forma como se pueden aprender los miedos a travs de condicionamiento clsico de primer orden, de acuerdo al experimento de Watson. Tambin algunos autores plantean que muchos otros miedos se adquieren a travs del condicionamiento semntico sin exposicin directa al estmulo que causa temor. El caso de Peter, presentado por Jones, fue un primer precedente para el desarrollo de procedimientos teraputicos para algunos trastornos de ansiedad. Hacia finales de los aos 50s Joseph Wolpe (1961) present la tcnica de desensibilizacin sistemtica para los casos de fobias simples, fobia social, agorafobia, trastornos de pnico, entre otras patologas, con la novedad de que fue la primera tcnica psicoteraputica en presentar resultados consistentes y vlidos cientficamente de su efectividad teraputica. La desensibilizacin sistemtica se basa en el principio de contracondicionamiento, que ya fue discutido anteriormente, en la cual se entrena a la persona en relajacin como respuesta incompatible a la ansiedad y se le expone a los estmulos temidos por imaginera. Tambin hacia esa poca se desarrollaron las tcnicas de exposicin, en particular bajo la batuta de H. J. Eysenck, las cuales se han consolidado como una de las tcnicas ms efectivas para diferentes tipos de trastornos. A partir de la poca el campo de los trastornos de ansiedad, a los cuales se les llamaba antes neurosis y que era de exclusividad de los psicoanalistas, les fue despojado por la terapia de conducta mantenindose an hoy en da estas tcnicas basadas en el condicionamiento pavloviano como las ms efectivas. La publicidad. Consciente o inconscientemente, los publicistas utilizan los mecanismos del condicionamiento clsico cuando hacen propaganda de sus productos, ya que en los mensajes publicitarios generalmente lo que se hace es asociar la marca del producto a vender con una serie de estmulos que generan reacciones positivas en las personas. Un ejemplo claro son los comerciales de cervezas u otras bebidas alcohlicas que presentan mujeres bonitas en la playa divirtindose o gente joven pasndola bien. Tambin, en el sentido contrario, los comerciales que tienen un sentido de advertencia asocian aquellos que quieren prevenir con eventos aversivos o desagradables, como en las campaas de

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prevencin de consumo de las drogas o de comportamiento como peatn en las calles. Excitacin sexual. El condicionamiento clsico se ha visto como un paradigma importante para explicar las llamadas parafilias o respuestas sexuales desviadas como el travestismo, el voyerismo, la paidofilia, el fetichismo, entre otras. Al parecer lo que sucede en estos casos es que por aprendizaje, sean accidentales o no, se asocia un estmulo extrao con una respuestas de excitacin sexual, ms adelante, dicho estmulo generar por s mismo tales respuestas. En los aos 50s se utiliz mucho una tcnica basada en el contracondicionamiento, llamada terapia aversiva, la cual asociaba los E.C. desviados provocadores de respuestas sexuales con un E.I. que generaba una respuesta aversiva o dolorosa. Dicha terapia fue muy exitosa en su poca, aunque entr en desuso por implicaciones ticas. Funcin inmunolgica. Hoy en da se sabe que algunos sntomas psicosomticos son producidos por condicionamiento clsico. Por ejemplo, muchas reacciones alrgicas proceden de estmulos condicionados asociados a aquellos que realmente producen dichas respuestas. As, por ejemplo, Russell y sus colaboradores condicionaron a conejitos de indias a presentar reacciones alrgicas condicionadas a ciertos olores que originalmente no las generaban. Por otro lado, Borbjerg y sus colaboradores encontraron que los estmulos asociados a la quimioterapia, en la asistencia a pacientes oncolgicos, se convertan en supresores del sistema inmunolgico. A partir de estas observaciones, se han desarrollado nuevos procedimientos de intervencin en el campo hospitalario y de la salud en lo que se ha llamado medicina conductual y que ha tenido un rpido desarrollo en los ltimos veinte aos. Como reaccin al conductismo, surgi en los aos 50s la psicologa cognitiva. Si el conductismo haba sacado por la puerta de atrs al mentalismo de la psicologa cientfica, la psicologa cognitiva lo vuelve a traer por la puerta de adelante, haciendo uso de la nueva terminologa de las tecnologas de la informtica. La psicologa cognitiva fue un desarrollo norteamericano favorecido por una gran cantidad de factores circunstanciales del momento, pero en especial la insatisfaccin que muchos psiclogos sintieron con el neoconductismo para responder preguntas acerca de los procesos mentales superiores, los desarrollos europeos y el cambio en el paradigma cientfico a nivel mundial, ya que el conductismo estuvo favorecido por el ambiente del positivismo y en parte por el positivismo lgico, pero con la ascensin del modelo hipottico deductivo popperiano, ms de carcter racionalista, cambia tambin la forma de ver la ciencia en general y de cmo hacer una ciencia psicolgica. Sin embargo,

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el cognitivismo es heredero de muchas caractersticas de la psicologa funcional norteamericana, en particular, el inters de explicar los procesos mentales de acuerdo a su funcin adaptativa. Tambin hereda del neoconductismo, el hecho de considerar a la conducta como dato objetivo a travs del cual se pueden estudiar procesos internos de forma hipottico-deductiva; por tal razn, muchos autores consideran al cognitivismo como una clase ms de conductismo metodolgico (Prez lvarez, 1996, Skinner, 1969). Respecto al aprendizaje, el cognitivismo entr a responder a su modo muchos de los temas que haban sido tradicionales para el conductismo, entre ellos aprendizaje, solo que, en vez de ser su tema central, ha seccionado el problema de la relacin entre sujeto cognoscente y objeto conocido en una serie de procesos con sus propias operaciones y particularidades, por lo tanto, la mayora de las teoras cognitivas se refieren a procesos especficos ms que a una visin del aprendizaje como totalidad. El cognitivismo tuvo un auge impresionante entre los aos 60s y 70s, sin embargo, su influencia ha venido decreciendo poco a poco durante los ltimos 20 aos; ms adelante explicaremos por cuales razones. De todas formas sigue siendo un movimiento importante en psicologa, y se podra decir sin exagerar que se convirti en el enfoque ms aglutinador y representativo de la psicologa norteamericana y mundial durante la segunda mitad del siglo XX, y como representante de una visin naturalista del ser humano, todava lo sigue siendo. Se le llama paradigma constructivista a un conjunto de ideas y posiciones epistemolgicas que asumen que la realidad o el conocimiento son una construccin del sujeto, y en general se oponen a puntos de vista objetivistas y positivistas. El discurso constructivista fue ganando mucha fuerza en los aos 80s y 90s debido al posicionamiento en el marco filosfico europeo del llamado postmodernismo y su compatibilidad con ste, sobretodo en aquello que rechazan. El postmodernismo es una reaccin contra el totalitarismo intelectual de las ciencias positivas o naturales, en el sentido de afirmar que stas nos ofrecen la nica verdad en la cual se puede y/o se debe creer. En particular se lucha contra los efectos polticos y sociales de utilizar el saber de la ciencia para el sometimiento de grupos sociales, ya sea a travs de mecanismos militares o econmicos. El postmodernismo propende por la revaloracin de los saberes precientficos y se podra decir que el valor moral que ms defiende es la tolerancia cultural dentro de un mundo cada vez ms globalizado. El constructivismo comparte con el postmodernismo la negacin de la existencia de una verdad objetiva, independiente del sujeto cognoscente, el cual es un supuesto fundamental para las ciencias naturales.