QUÉ ES UN PROBLEMA CIENTÍFICO La variedad de los pensamientos, ya sean cotidianos o científicos, es infinita.

Lo mismo sucede con los problemas. La naturaleza y la sociedad nos presentan a diario nuevos problemas; pero no tendría caso considerarlos todos; sería poco menos que imposible y carecería de interés. A la metodología de la ciencia le preocupan de manera preferente los problemas científicos. Pero, no todo problema, como es obvio, es un problema científico: los problemas científicos son exclusivamente aquellos que se plantean sobre un trasfondo científico y se estudian con medios científicos y con el objetivo primario de incrementar nuestro conocimiento. Si el objetivo de la investigación es práctico más que teórico, pero el trasfondo y los instrumentos son científicos, entonces el problema lo es de ciencia aplicada o tecnología, y no de ciencia pura. Sin embargo, no es una línea rígida la que separa los problemas científicos de los tecnológicos, pues un mismo problema, planteado y resuelto con cualquier fin, puede dar una solución que tenga ambos valores, el cognoscitivo y el práctico. Así, por ejemplo, los estudios de ecología y etología de los roedores pueden tener a la vez valor científico y valor práctico para la agricultura y la medicina. Los problemas por resolver implican la necesidad de hallar la respuesta a una cuestión indagada, descifrar los valores de ciertas incógnitas, descubrir algún proceso desconocido, encontrar la manera de intervenir en el comportamiento de un proceso para cambiarlo, construir objetos o instrumentos, formular nuevos conceptos, inferir conclusiones, establecer hipótesis o determinar explicaciones pertinentes. Son ejemplos de problemas científicos: 1. El efecto de una droga en el sistema nervioso.

2. Evitar el rechazo del cuerpo humano a los órganos trasplantados.

3. Demostrar un teorema.

4. Explicar hechos mediante teorías. Un problema de investigación es un punto de conflicto conectado con una situación de dificultad, en la que hay una laguna de conocimiento, una duda por resolver o un deficiencia práctica por satisfacer para el logro de un objetivo, y para lo cual pueden preverse dos o más soluciones (hipótesis). El problema de investigación se origina en una dificultad teórica o práctica, o en una curiosidad acerca de ciertos hechos, que no puede resolverse automáticamente sino que requiere una investigación teórica o empírica. Todo problema de investigación lle va implícita la solución a una necesidad social. Las plagas para las sociedades agrícolas han constituido uno de los problemas más importantes de investigación, pero a la vez han conducido a soluciones entomológicas de las que gozamos en la actualidad. Pero, la simple curiosidad no engendra problemas, y la idea de que debe buscarse la verdad, solamente estudiando los hechos es totalmente superficial y no puede iniciarse ninguna investigación hasta no haber experimentado alguna dificultad en la aclaración de alguna situación práctica o teórica. Es esa dificultad o problema la que guía la búsqueda de un orden en los hechos en términos del cual aquella pueda ser superada. De nada sirve quebrantar nuestro cerebro sin andamos insensibles y ciegos ante los hechos de la vida, que es donde radican los problemas. Según lo señalara Einstein, tener identificado el problema significa tenerlo resuelto en un ochenta por ciento y con ello,

el origen de una suposición científica. En la fase de manifestación . el acto mismo de "inventar" o descubrir un problema es algo que escapa al análisis lógico. En la fase de latencia podemos decir que el problema ya existe en un objeto. el hecho de desconocer una serie de factores conducen al investigador a lanzar sugerencias. el problema se revela a través de algunos de sus elementos y. y por lo tanto se pretende conocer sus soluciones. por lo tanto. Los aspectos conocidos pueden constituir los síntomas.quién lo creyera. o bien los efectos de la existencia del problema. por lo tanto. El problema se muestra en este caso a través de sus manifestaciones. pero sus síntomas aún no son manifiestos y. puede convertirse en una empresa de reflexión muy cuidadosa y que no suele emprenderse sin un mínimo de vocación. En los problemas de investigación se encuentran aspectos conocidos y también elementos desconocidos. El paciente es para el médico su objeto de investigación.asegurado el éxito de la investigación: lo demás. existe y además se sabe de su existencia. no ha podido ser reconocido socialmente. los resultados de algo que se convierte en incógnita. manifestación y solución.es mucho más importante que su solución. un primer reflejo para el dominio del problema. los efectos. Conociendo la causa o el efecto de un problema de investigación será posible un acercamiento cuyo resultado será un diagnóstico. Precisamente. Sin embargo. Pero puede ocurrir también que el aspecto conocido ya no sea el efecto sino la causa. en principio investigable. L os aspectos desconocidos del problema constituyen el factor hipotético. . pensar verdaderamente un problema determinado que sea teóricamente significativo y. pues no existen reglas para ello. Los aspectos conocidos del problema de investigación permiten diagnosticarlo y caracterizarlo. es fácil reconocerlo social y científicamente. al cumplir ciertos requisitos se convierten en las hipótesis por demostrar. El planteamiento del problema . su origen. La solución es la fase en que se reconocen o bien las causas . El problema de investigación existe en relación con un objeto de investigación y solo puede ser entendido en la medida en que lo sea el objeto en el cual se manifiesta. que. es decir. La identificación y clara delimitación de un problema con miras a su investigación científica no es cosa fácil de lograr. es solo cuestión de aplicar la habilidad matemática o el entrenamiento en el manejo de técnicas específicas para la obtención de datos. Como cualquier fenómeno del universo el problema de investigación no es estático sino que corresponde a una dinámica en la que se presentan tres fases: latencia. mientras que la enfermedad es su problema.

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