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Edicto de Expulsio n de los Judos de Espan a del 31 de marzo de 1492

Respuesta de Isaac Abravanel a los Reyes


Sus Majestades: Abraham Senior y yo agradecemos esta oportunidad para hacer nuestro ltimo alegato escrito llevando la voz de las comunidades judas que nosotros representamos. Condes, duques y marqueses de las Cortes, caballeros y damas: no es un gran honor cuando un judo es llamado a asistir por el bienestar y seguridad de su pueblo, pero es desgracia mayor que el Rey y la Reina de Castilla y Aragn y por supuesto de toda Espaa tenga que buscar su gloria en gente inofensiva. Encuentro muy difcil comprender como todo hombre judo, mujer y nio pueden ser una amenaza a la fe Catlica. Son cargos muy fuertes, demasiado fuertes. Es que nosotros la destruimos? Es todo lo opuesto. No estis obligando en este edicto a confinar a todos los judos en lugares restringidos y a tantas limitaciones en nuestros privilegios legales y sociales, sin mencionar que nos forzis a cambios humillantes? No fue suficiente la imposicin de la fuerza, no nos aterroriz vuestra diablica Inquisicin? Djeseme mostrar en toda su dureza esta materia a todos los presentes; no dejar callar la voz de Israel en este da. Escuchad oh Cielos!, y sea permitido que se me escuche, Rey y Reina de Espaa. Isaac Abravanel se dirige a vos; yo y mi familia somos descendientes directos del Rey David, verdadera sangre real; la misma del Mesas corre por mis venas. Es mi herencia, y yo lo proclamo en nombre del rey de Israel. En nombre de mi pueblo, el pueblo de Israel, los escogidos por Dios, declaro que son inocentes y sin culpa de todos los crmenes declarados en este abominable edicto. El crimen y la transgresin es para vos; para nosotros es el soportar el decreto sin justicia que Vos habis proclamado. El da de hoy ser de derrota y este ao, que se imagina como el ao de la gran gloria, ser el de la vergenza ms grande de Espaa. Es reconocido que la palabra honor debe ser propia de buenas y nobles acciones; de la misma forma, un acto impropio hara sufrir la reputacin de una persona. Y si reyes y reinas acometen hechos dudosos se hacen dao a ellos mismos; como bien se dice, cuanto ms grande es la persona el error es mayor. Si los errores son reconocidos a tiempo pueden ser corregidos y el ladrillo dbil que soporta el edificio puede ser resituado en posicin correcta. Asimismo un edicto errado, si es cambiado a tiempo, puede ser corregido; pero objetivos religiosos han aventajado a la razn y malos consejos han precedido al justo razonamiento. El error de este edicto ser irreversible, lo mismo que estas obligaciones que

proclaman; mi rey y mi reina, escuchadme bien: error ha sido, un error profundo e inconcebible como Espaa nunca haya visto hasta ahora. Vosotros sois los nicos responsables, como instrumentos del poder de una nacin; si las artes y letras dan pautas a sensibilidades ms refinadas, si vosotros habis aplacado el orgullo del infiel musulmn pese a la fuerza de su ejrcito mostrando conocimiento del arte y de la guerra y respetando su conciencia con qu derecho los inquisidores recorren los campos quemando libros por miles en piras pblicas? Con qu autoridad los miembros de la Iglesia desean ahora quemar la inmensa biblioteca arbiga de este gran palacio moro y destruir sus preciosos manuscritos? Porque es por autoridad vuestra, mi rey y mi reina. En lo ms profundo de sus corazones Vuestras Mercedes han desconfiado del poder del conocimiento, y Vuestras Mercedes han respetado slo el poder. Con nosotros los judos es diferente. Nosotros los judos admiramos y estimulamos el poder del conocimiento. En nuestros hogares y en nuestros lugares de rezo el aprendizaje es una meta practicada por toda la vida. El aprendizaje es una pasin nuestra que dura mientras existimos; es el corazn de nuestro ser; es la razn, segn nuestras creencias, para la cual hemos sido creados. Nuestro amor a aprender pudo haber contrapesado su excesivo amor al poder. Nos pudimos haber beneficiado de la proteccin ofrecida por vuestras armas reales y vos os pudisteis haber beneficiado de los adelantos de nuestra comunidad y del intercambio de conocimientos, y digo que nos hubisemos ayudado mutuamente. As como se nos ha mostrado nuestra debilidad, su nacin sufrir la fuerza de un desequilibrio al que Vuestras Mercedes han dado comienzo. Por centurias futuras, vuestros descendientes pagarn por los errores de ahora. Vuestras Mercedes vern que la nacin se transformar en una nacin de conquistadores que buscan oro y riquezas, viven por la espada y reinan con puo de acero; y al mismo tiempo os convertiris en una nacin de iletrados, vuestras instituciones de conocimiento, amedrentadas por el progreso hertico de extraas ideas de tierras distintas y otras gentes, no sern respetadas. En el curso del tiempo el nombre tan admirado de Espaa se convertir en un susurro entre las naciones. Espaa, que siempre ha sido pobre e ignorante, Espaa, la nacin que mostr tanta promesa y que ha completado tan poco. Y entonces, algn da, Espaa se preguntar a s misma: que ha sido de nosotros? Por qu somos el hazmerrer entre las naciones? Y los espaoles de esos das mirarn al pasado para ver por qu sucedi esto. Y aquellos que son honestos sealarn este da y esta poca de la misma manera que cuando esta nacin se inici. Y la causa de su decadencia no mostrar a nadie ms que a sus reverenciados soberanos catlicos, Fernando e Isabel, conquistadores de los moros, expulsores de los judos, fundadores de la Inquisicin y destructores de inquisitivas mentes de los espaoles. El edicto es testimonio de la debilidad cristiana. Esto ha demostrado que los judos son capaces de ganarle a los siglos. Argumento viejo sobre estas dos creencias. Esto explica el por qu existen falsos cristianos: estos cristianos cuyas creencias han sido sacudidas por argumentos que el judo conoce mejor. Esto explica por qu la nacin cristiana se perjudicara como dice que lo ha sido. Deseando silenciar la oposicin juda, la mayora cristiana ha decidido no seguir argumentando, eliminando la fuente del contraargumento. No se le dio oportunidad alguna al judo.

Esta es la ltima oportunidad para traer este tema a tierra espaola. En estos ltimos momentos de libertad, otorgada por el Rey y la Reina, yo, como representante de la judera Espaola, reposo en un punto la disputa teolgica. Yo la dejar con un mensaje de partida, a pesar de que a Vuestras Mercedes no os guste. El mensaje es simple. El histrico pueblo de Israel, como se ha caracterizado por sus tradiciones, es el nico que puede emitir juicio sobre Jess y su demanda de ser el Mesas; y como Mesas, su destino fue el de salvar a Israel, de modo que debe venir de Israel a decidir cundo debe salvarlo. Nuestra respuesta es la nica respuesta que importa, o acaso Jess fue un falso Mesas. Mientras el pueblo de Israel exista, mientras las gentes de Jess continen en rechazarlo, su religin no puede ser validada como verdadera. Vuestras Mercedes pueden convertir a todas las gentes, a todos los salvajes del mundo, pero mientras no conviertan al judo, Vuestras Mercedes no han probado nada, salvo que pueden persuadir a los que no estn informados. Lo dejamos con este confortante conocimiento. Porque Vuestras Mercedes pueden disponer de sus poderes, pero nosotros poseemos la verdad por lo alto. Vuestras Mercedes podrn desposeernos como individuos, pero no podrn desposeernos de nuestras almas sagradas y de la verdad histrica, que es el nico testigo nuestro. Escuchad, Rey y Reina de Espaa, en este da Vuestras Mercedes han engrosado la lista de fabricantes de maldades contra los que quedan de la Casa de Israel; si Vuestras Mercedes se empean en destruirnos, todos han fracasado. Mas, sin embargo, nosotros prosperaremos en otras tierras lejanas. Y doquiera que vayamos, el Dios de Israel estar con nosotros, y a Vuestras Mercedes rey Fernando y reina Isabel, la mano de Dios los atrapar y castigar por la arrogancia de sus corazones. Hgase a Vuestras Mercedes autores de esta iniquidad; a lo largo de generaciones por venir, ser contado repetidamente cmo su fe no fue benevolente y cmo su visin se ceg. Pero, ms que sus actos de odio y fanatismo, el coraje del pueblo de Israel ser recordado por haberse enfrentado contra el poderoso Imperio Espaol y por habernos apegado a la herencia religiosa de nuestros padres, resistiendo a los argumentos inciertos. Explsennos, arrjennos de esta tierra que hemos querido tanto como Vos, pero los recordaremos, Rey y Reina de Espaa, como los que en nuestros santos libros buscaron nuestro dao. Nosotros los judos, con nuestros hechos en las pginas de la historia y nuestros recuerdos de sufrimiento; e incurriris en un dao mayor a vuestros nombres que el mal que nos habis causado. Nosotros los recordaremos, y a su vil edicto de expulsin, para siempre.

* Isaac Abravanel (Lisboa, 1437 - Venecia, 1508) fue un telogo, comentarista bblico y empresario judo que estuvo al servicio de los reyes de Portugal, Castilla y Npoles, as como de la Repblica de Venecia. Fue el padre del conocido filsofo Len Hebreo.

Sus antecesores pertenecan a una destacada familia de judos de Sevilla, que emigr a Portugal tras las persecuciones de 1391 (Su abuelo, Samuel Abravanel, haba sido tesorero de Enrique II y de Juan I, de Castilla). Fue tesorero del rey de Portugal, Alfonso V, pero, al relacionrsele con un complot contra su sucesor, Juan II, huy en 1483 a Castilla, donde residi primero en Plasencia, y posteriormente en Alcal de Henares y Guadalajara. Fue agente probado, comercial y financiero, de Isabel la Catlica, a la que prest importantes sumas para financiar la guerra de Granada.

Se neg a convertirse cuando el edicto de Granada dispuso la expulsin de los judos de Espaa, que l haba intentado intilmente evitar utilizando su influencia sobre la reina, y se instal en el reino de Npoles, donde estuvo al servicio del rey Ferrante y de su sucesor, Alfonso II. Cuando el reino fue invadido por Carlos VIII de Francia, Abravanel debi exiliarse a Sicilia con el rey Alfonso II. Posteriormente residi en Corf, en la ciudad de Monopoli, en el norte de frica, y por ltimo en Venecia, donde falleci en 1508.

*Los historiadores y estudiosos coinciden en que 30,000 judos espaoles se concentraron en Zamora camino de Portugal. El 23 de mayo de 1493 los reyes firmaron una carta autorizando el envo a Sevilla del oro recolectado entre los judos que salan de la ciudad, unos 40, 000 maravedes y joyas que haban quedado en depsito en casa de Diego de Toro, para ayudar a financiar el segundo viaje de Coln a los recin descubiertos territorios.