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Henry Kamen

Henry Arthur Francis Kamen (Rangn, Birmania, 1936), es un historiador britnico. Estudi en la Universidad de Oxford y ha sido catedrtico en distintas universidades de Espaa, Gran Bretaa y Estados Unidos, as como en el Consejo Superior de Investigaciones Cientficas en Barcelona. Particip en el famoso debate (con figuras como Trevor Roper, Immanuel Wallerstein, etc.) sobre la consideracin de la crisis del siglo XVII como un periodo de crisis general. Posteriormente centr su inters en la Historia de Espaa, sin abandonar las sntesis generales. Entre sus obras figuran: El siglo de Hierro (1972), La Espaa de Carlos II (1981), Felipe de Espaa (1997), La Inquisicin espaola: una revisin histrica (1999), Early Modern European Society (2000), Imperio: la forja de Espaa como potencia mundial (2003) El gran duque de Alba (2004) y Del Imperio a la Decadencia. Los mitos que forjaron la Espaa moderna (2006)

Enlaces externos [editar]


Valoraciones de su obras [editar]
Por Arturo Girldez, profesor de lenguas modernas en la University of Pacific (California): Resea de 'Imperio: la forja de Espaa como potencia mundial' Por Arturo Prez-Reverte, escritor, periodista y acadmico de la RAE: La historia, la sangra y el jabugo, El hispanista de la No Hispania. Por David Ramrez, especialista en Historia Moderna por la Universidad Complutense de Madrid:

Un anlisis comparativo de los libros sobre Felipe II de Geofrey Parker y Henry Kamen Por Jos Manuel Rodrguez Pardo, Doctor en Filosofa por la Universidad de Oviedo: El Imperio no unificado de Henry Kamen: mito, absurdo y manipulacin Henry Kamen reitera sus errores sobre la Historia de Espaa Por Beatriz Comella, historiadora: La inquisicin espaola. Una revisin histrica

Henry Kamen, suspendido en historia. Por Natividad Castro y Boga: Cuando a los nios ingleses les ensean en el colegio que el primero en dar la vuelta al mundo fue Drake -que adems de hacerlo cincuenta aos despus que Juan Sebastin de Elcano lo consigui con la ayuda de los pilotos espaoles Alonso Snchez Cordero y Martn de Aguirre, a quienes haba tomado como prisioneros, y a quien tuvieron la desfachatez de concederle en su escudo de armas el mismo lema que ostentaba Elcano Primus Circumdedistime- es seal de que las fuentes historiogrficas que se manejan en ese pas no son muy de fiar. Lo realmente sorprendente es que los espaoles nos traguemos sin rechistar argumentaciones publicadas en su peridico el pasado 7 de junio, de boca del historiador Henry Kamen sobre nuestro pasado. Afortunadamente los espaoles somos producto de nosotros mismos, nadie ha venido a salvarnos, no debemos nada a nadie, nos hemos hundido solos, y solos nos estamos levantando. Ese es el secreto de nuestra falta de hipocresa, a diferencia de otros que tergiversan la historia para esconder las deudas pendientes. Los espaoles descubrimos Amrica y medio mundo no por casualidad, sino porque tenamos los mejores astrnomos, gegrafos, navegantes, mdicos, ingenieros, etctera. Cuya ciencia se vena acumulando desde 300 aos antes, cuando el Rey Alfonso X el Sabio funda la Escuela de Traductores de Toledo. Y la otra mitad del mundo la descubri el pas hermano, Portugal, que comparta el liderazgo cientfico con Espaa, que ellos localizaban en la Escuela de Pilotage de Sagres, primer centro nutico del mundo, fundado por Enrique el Navegante. Tal era la competencia entre ambos pases, y la ventaja que llevaban al resto, que se repartieron el mundo con el tratado de Tordesillas de 1494. Espaa y Portugal, despus de 800 aos de reconquista contra los moros, estaban curtidos en la guerra, en la mar y en las ciencias. Y frente a eso el mundo cay como piezas de domin, y no por casualidad como dice Kamen.

La leyenda negra espaola, empez en Inglaterra y los Pases Bajos, con la publicacin de algunos de los trabajos de Fray Bartolom de las Casas, a quien se debi, con el apoyo de la Corona, que Espaa estuviera a la cabeza en la abolicin de la esclavitud, cuando precisamente aquellos pases lideraron el trfico negrero. Por eso la hipocresa, ellos hacan el gran negocio de la carne negra, pero el sambenito se lo colgaban a los espaoles, del mismo modo que hace algunos aos tuvimos que soportar la pelcula estadounidense La Amistad sobre un supuesto barco negrero espaol. La prueba est en Amrica, slo hay que ir all y ver dnde estn los descendientes del trfico esclavista. Dice Kamen en su peridico que los castellanos no colonizaron las islas, que fueron los portugueses y los italianos. Sin embargo en 1611, 90 aos despus de la expedicin Magallanes-Elcano, los navegantes espaoles haban descubierto los grupos insulares de Marianas, Filipinas septentrionales, Palaos, Yap, Marshall, Carolinas, Nuevas Hbridas, Nueva Guinea, Galpagos, Volcano, Bonin, Schonten, Salomn, Juan Fernndez, Ellice, Marquesas, Santa Cruz, Tuamotu, Banks, Australia, y Haway. En Europa se denominaba al Pacfico como el Lago Espaol -Spanish Lake- que se extenda desde la costa occidental de Amrica a la oriental de Asia. En 1611 se fund la Universidad de Manila, la primera de Asia, que junto con la de Lima, fundada en 1553, difundan el saber de la poca en ambas orillas, en espaol. (Natividad Castro y Boga, junio 2003)

Expediciones holandesas del s.XVII: Wilhelm Janszoon: Los navos holandeses pusieron rumbo a Insulindia financiados por la Compaa de las Indias Orientales creada en 1602. Wilhelm Janszoon a bordo de la Duifken (Palomita) coste la gran isla de Nueva Guinea, y si bien avist Australia, no comprendi que se trataba de un gran continente. En 1619 se fund Batavia, la actual Yakarta, gracias a la iniciativa del gobernador Jan Pieterzoon. Jacob Le Maire: En la primera mitad de este siglo, Jacob Le Maire, hijo de un rico mercader holands, realiz con Schouten un viaje a las costas meridionales de Amrica y doblaron el cabo de Hornos a bordo del Hoorn (1616), barco que vino a dar su nombre al extremo ms austral del Nuevo Mundo. Este viaje, que tiene un gran parecido, en cuanto a la ruta, con el de Magallanes, tambin tuvo un trgico fin para Le Maire puesto que muri en el camino de regreso a Holanda despus de haber tocado las Molucas. Abel Tasman: Tambin al servicio de la Compaa de las Indias Orientales, impulsado por Van Diemen, lleg a la isla que lleva su nombre aunque l la llam Tierra de Van Diemen. Luego, Tasman reconoci la isla de Nueva Zelanda del Sur pasando por el estrecho de Cook. Puso rumbo a las islas Fidji que tambin descubri, y despus de recorrer aquellos mares lleg a Nueva Guinea. Parece increble que despus de recorrer tanto camino llegara a Australia y no la reconociera como una gran isla. Tasman pensaba que Nueva Guinea y la costa australiana, que no explor, eran una misma tierra. El espaol Torres haba descubierto en el siglo anterior el estrecho que lleva su nombre.

Expediciones del s.XVIII: Jacob Roggeveen llev a trmino una de las grandes exploraciones impulsadas por la Compaa de las Indias Orientales de Holanda. En 1721 zarp con tres veleros y 290 hombres, del puerto de Texel con destino a los mares australes, pero llegaron a las costas del Brasil y all una parte de la tripulacin desert. Las tempestades se cebaron con la pequea flota y Roggeveen fue impulsado en el navo El Aguila hasta las islas Shetland del Sur, luego tom rumbo Norte y en la isla de Juan Fernndez se encontr con otro buque de su flota, el Tienhoven. Finalmente, en el domingo de Pascua de 1722 arrib a una extraa isla a la que dio el nombre de Pascua y donde los tripulantes tomaron contacto con las enormes esculturas. Ms tarde Roggeveen lleg al archipilago de Tuamot, luego a las Salomn y a Nueva Guinea. Cuando desembarc en Batavia, a pesar de ser holands fue apresado y confiscados su barcos. En 1729 muri en Holanda, siendo uno de los expedicionarios ms infortunados de aquellos tiempos. George Anson: A mediados del siglo XVIII, un ingls, el comodoro George Anson, al frente de seis naves y tripulando el Centurin dobl el estrecho de Magallanes y se adentr por los mares del Sur, aunque esta expedicin tena ms de militar que de cientfica, puesto que Inglaterra y Espaa estaban enfrentadas en la Guerra de la Sucesin Austraca. En acciones de gran violencia, Anson atac la costa chilena saqueando y robando hasta que una flota espaola le oblig a tomar rumbo hacia las costas chinas arribando a Macao, que, por ser portugus, era un puerto amigo. Desde all lograron atacar al "galen de China" que haca la ruta de Filipinas a Amrica, al que apresaron arrebatndole un gran botn. No se crea, sin embargo, que Anson fue nicamente un corsario amparado con la proteccin de Su Majestad Britnica, puesto que al mismo tiempo leg un Diario que tuvo gran inters cientfico y fue el primero en divulgar los secretos de la ruta del "galen de China" que se procuraba mantener oculta. George Anson muri en 1762 siendo Primer Lord del Almirantazgo. Interrumpidas por las guerras de mitad de siglo, las exploraciones fueron reemprendidas hacia 1763. Sin embargo, en esta segunda mitad del siglo, las grandes exploraciones organizadas por los gobiernos francs e ingls, adems del espritu cientfico de la poca, se verificarn animadas por una importante cuestin de prestigio, sin olvidar la bsqueda de las riquezas del nuevo y desconocido. Interesaba a los franceses como una compensacin por la prdida de las Indias, y a los ingleses como una avanzada comercial a conservar. Progresivamente, las exploraciones fueron preparndose con medios y mtodos cada vez ms cientficos. Byron: Veinte aos despus de la expedicin de Anson, el gobierno de Londres env la expedicin del comodoro Byron (1723-1786). En 1764 el abuelo paterno de George Gordon Byron parti hacia el sur con dos naves en una expedicin que terminara en mayo de 1766. La expedicin de Byron hizo un reconocimiento completo de las islas Malvinas y un buen estudio del estrecho de Magallanes, descubri las islas del Desengao, del Rey Jorge y una de las Mulgraves. En las instrucciones recibidas a la partida se deca:

Nada ms propio para elevar la gloria de un pas entre las potencias martimas, y nada puede contribuir tanto a la dignidad de la Corona, a los progresos de la navegacin y al desarrollo del comercio, como hacer descubrimientos en las nuevas regiones; y hay motivos para creer que pueden encontrarse en los mares del Sur, entre el cabo de Buena Esperanza y el estrecho de Magallanes, grandes tierras e islas an desconocidas, en latitudes cmodas para la navegacin y en climas propios para la produccin de gneros tiles al Comercio. Wallis y Carteret: En agosto de 1766 sali de Plymouth una nueva expedicin de dos navos mandados por el capitn Wallis (m.1795) y el capitn Carteret, explorador ingls perteneciente tambin a la Armada. Aunque salieron juntos fueron separados por una tempestad poco despus de haber cruzado el estrecho de Magallanes. Wallis descubri sucesivamente varias islas Tuamot y Tahit, la cual ejerci sobre l un poderoso atractivo hasta tal punto que "la abandon con lgrimas en los ojos". Pas despus a las islas de Samoa y explor las Marianas. Carteret descubri la isla de Pitcairn y la situ en el mapa con el error de 200 millas que posibilit la fuga del los amotinados del HMS Bounty. Lleg a las islas de Santa Cruz, de Salomn, y vio que Nueva Bretaa estaba compuesta por dos islas. http://www.mgar.net/var/oceania.htm

El Imperio no unificado de Henry Kamen: mito, absurdo y manipulacin


Jos Manuel Rodrguez Pardo
Resea crtica al libro de Henry Kamen, Imperio. La formacin de Espaa como potencia mundial, Aguilar, Madrid 2003 Nos hemos acostumbrado a pensar en la realidad de nuestro pas, con arreglo a un criterio distinto, cuando Espaa en el siglo XIX se convierte en una realidad ms bien provinciana, que nunca haba sido. Por eso, por ejemplo, si ustedes ven el Cuadro de las Lanzas, si preguntan quines son aquellos seores; el vencido, Justino de Nassau que ofrece las llaves al general vencedor; si ustedes se preguntan quin es este otro seor, les dirn, es don Ambrosio de Espnola. Diremos que es Espnola, claro, un italiano, un italiano al servicio de Espaa. No. Era un espaol de Italia, que es distinto, al igual que haba espaoles de Lima, como es Olavide en el siglo XVIII; de Mjico o espaoles de Buenos Aires o espaoles de Manila, o espaoles de Oviedo, espaoles de Sevilla. Esta es la cuestin. Julin Maras

El mes de febrero de este ao que ya finaliza, 2003, apareci en las libreras la obra que aqu nos disponemos a analizar. El libro Imperio, cuya edicin fue acompaada de un extraordinario aparato meditico, incluyendo la presencia de reseas en la prensa deportiva, no mereci sin embargo una gran atencin del pblico. Hasta el verano no se agot la primera edicin, y no tenemos constancia, por el momento, de que se haya agotado la segunda. Aunque el criterio de la propaganda no sea suficiente para juzgar un libro, no cabe duda que sorprende su uso, sino en todo caso el anlisis que realiza el historiador aqu citado. El caso de Henry Kamen, nacido en Rangn (Birmania) en 1936, en plena decadencia del Imperio britnico, reviste caractersticas particulares. Autor instruido en Oxford, que sin embargo acude a Espaa, donde es financiado por el CSIC, y donde las mejores editoriales del pas, como Siglo XXI o Aguilar, le permiten publicar sus obras. No obstante, puestos a juzgar su obra, referida a la etapa imperial de Espaa, habra que sealar que el ncleo fundamental de la misma es precisamente el contrario al que seala, con lgica coherencia, Julin Maras en la cita inicial (cita que, por otro lado, anticipamos aqu que nosotros tenemos por vlida, y que sirve de entrada para refutar el libro de Kamen). En palabras del propio Kamen su tesis es la siguiente: El presente libro es en esencia un bosquejo muy sencillo de algunos de los factores que contribuyeron al desarrollo del imperio espaol. Poco se dice de la propia Espaa, puesto que sus historiadores han relatado la historia muchas veces y con mucha eficacia. Mi narracin se dirige hacia la historia no contada. Considero a los espaoles no como los nicos "impulsores y animadores" que "labraron la gloria de un imperio" (segn las palabras del poeta), sino como copartcipes en una vasta empresa que fue posible nicamente gracias a la colaboracin de muchas gentes de diversas naciones. Y de este modo: Fueron tambin las propias poblaciones conquistadas, los inmigrantes, las mujeres, los deportados, los marginados. Ni fueron slo espaoles: sino tambin italianos, belgas, alemanes y chinos. Muchos espaoles prefirieron y todava prefieren considerar el imperio como un logro exclusivamente suyo; estas pginas ofrecen material para alentar un punto de vista alternativo. (pg. 12.)

Es decir, que Kamen viene a sealar, como tesis principal, que no fue Espaa quien cre su Imperio: La primera gran conclusin es fundamental:estamos habituados a la idea de que Espaa cre su imperio, pero es ms til especular con la idea de que el imperio cre Espaa. En el despertar de nuestro periodo histrico, "Espaa" no exista, no se haba formado ni poltica ni econmicamente y las culturas que la componan no contaban con recursos para expansionarse. La colaboracin de los pueblos de la pennsula en la tarea del imperio, sin embargo, les dio una causa comn que consigui reunirlos y acrecentar, aunque de modo imperfecto, la unidad peninsular. (pg. 13.) Resulta sin embargo extrao que aluda a lo que l denomina historia no contada. Sobre tan oscura y contradictoria expresin habremos de discutir ms adelante, pues si no existe relato no puede haber Historia, es decir, que hablar de historia no contada es equivalente a hablar de crculo cuadrado. Sin embargo, y volviendo a la tesis del prrafo anterior, hemos de sealar la contradiccin de afirmar que el Imperio no era una creacin espaola: si el Imperio no era creacin espaola, entonces habr que concluir que no era un Imperio espaol, lo que obligara a Kamen a sealar quin diriga polticamente tal Imperio. O bien si el Imperio era espaol, habra que decir que Espaa no lo constitua esencialmente, y que en todo caso se formara por una serie de naciones sin centralizacin fija. Es decir, que Espaa formaba parte de un Imperio no unificado, como sealamos en el ttulo de nuestro estudio. Dadas estas dos posibilidades, es nuestro objetivo analizarlas y ver sus errores respecto a la tesis inicial, como decimos contrapuesta a la de Julin Maras. El mito del imperio no unificado Es significativo que Henry Kamen seale que el origen de su libro proviene de una serie de crticas realizadas a una obra publicada hace unos aos, Felipe de Espaa (edicin espaola de Siglo XXI, Madrid 1991), en las que presentaba una tesis, a juicio del ingls novedosa, en la que: Un distinguido historiador, al resear el libro, sugiri que mi apunte estaba lejos de ser antiespaol, pero hay afirmaciones que sorprenden, porque yo declaraba que el contingente espaol en la batalla constitua nicamente una dcima parte de las tropas, socavando con ello el punto de vista clsico segn el cual San Quintn fue una victoria espaola. El autor olvida, sealaba este historiador, que una batalla la gana quien la dirige, quien la costea, quien suministra las tropas. Aquella batalla fue decidida por los infantes espaoles. Y lo mismo se podra decir de Lepanto. Estas objeciones parecan perfectamente razonables y dieron pie, por mi parte, a una serie de cuestiones que han cristalizado en este libro. Quin hizo qu?, quin pag por qu? son preguntas cuya respuesta no siempre puede encontrarse. Conquist Corts Mxico? La sorpresa de Bernal Daz del Castillo ante los informes de un historiador oficial, Gmara, que sugeran que Corts haba derrocado casi en solitario al poderoso imperio azteca, no fue mayor que la ma al descubrir que algunos estudiosos hacan afirmaciones similares acerca de la creacin del imperio espaol. (pgs. 9-10.)

E incluso llega a decir que los espaoles no han aportado nada a la civilizacin, pues siempre han recibido beneficios del exterior: Hace dos generaciones, intentando valorar la contribucin espaola a la civilizacin, Amrico Castro afirmaba con razn que toda innovacin de alguna importancia fue siempre originada fuera de Espaa. Las ideas religiosas, el humanismo, la tecnologa, la ciencia, la ideologa, todo vino (deca) del exterior [...] Espaa se desarroll gracias a lo que recibi del exterior, pero, al mismo tiempo, los espaoles hicieron uso de su propio carcter esencial para elaborar el camino que los condujo al rango imperial. (pg. 14.) Nueva afirmacin extravagante de Kamen: si las ideas religiosas llegaron de fueran, as como la tecnologa, la ciencia, &c., sera de suponer entonces que los forneos hubieran reclamado para s la gloria, y lgicamente su punto de vista se habra impuesto, si realmente tenan tal superioridad en el plano religioso, ideolgico, cientfico, &c., que Espaa se viera obligada a utilizarlas. Sin embargo, si vemos el caso del catolicismo (las ideas religiosas), comprobaremos que stas provenan, cmo no, de Roma. Y asimismo, la Santa Sede no hizo sino acopio de la Filosofa Griega y el Derecho Romano, para decirlo en trminos de Unamuno (sin menospreciar los orgenes judos del cristianismo). Y a su vez, la Filosofa Griega sera deudora de los mitos de otros pueblos brbaros, y as sucesivamente, con lo que, siguiendo el razonamiento de Kamen, habra que concluir que nadie ha aportado nada original a la Historia Universal, pues todo el mundo se vale de lo que han creado otros. Sin embargo, la afirmacin que sirve para este desenfoque es la pregunta sobre quin hizo qu cosas. Siguiendo la lgica de Kamen, la respuesta sera quin (individualmente) realiza determinadas acciones. As lo muestra este fragmento: "Poder" no significa nica y exclusivamente la capacidad para imponer la fuerza. De un modo ms exacto, el trmino puede aplicarse a las estructuras subyacentes que hicieron posible el imperio, a factores como la posibilidad de proporcionar financiacin y servicios. En otras palabras, quin aport los hombres?, quin concedi el crdito?, quin facilit las transacciones? [...]. (pg. 12). Incluso seala, con cierto anacronismo, que la propia Espaa era un estado no unificado y no exista como tal: A veces se ha dicho que el secreto del xito fue la emergencia de "Espaa" como nacin. El potencial para la expansin martima, sin embargo, nunca vino dictado por su potencial como "estado-nacin". Los territorios peninsulares conocidos en conjunto como "Espaa" no comenzaron su desarrollo como nacin antes del siglo XVIII. (pg. 56.) Es curiosa esta posicin, pues evidentemente seala una indigencia de conceptos en los historiadores comunes muy importante: qu se entiende por Nacin? Se refiere a la Nacin poltica o a la tnica? Es evidente que antes de 1789 no existe la nacin poltica, como ha sealado Gustavo Bueno en Espaa frente a Europa, por lo que aqu Kamen parece acertar al darse cuenta de que Espaa no era nacin (al margen de que un estado

nacin no posee mucho potencial por s mismo). Sin embargo, Kamen en Imperio deja totalmente empequeecidos los errores de los dems historiadores, pues llegar incluso a dudar que los pueblos peninsulares sean parte de Espaa. As, tender no slo a hablar de los aragoneses, navarros, o incluso vascos, andaluces, &c., sino tambin de judos [sic], moriscos [sic] como entidades al margen de la corona espaola, intentando ver en estas artificiosas separaciones (totalmente anacrnicas sin duda) los actuales problemas secesionistas [sic]. De semejantes errores tendremos ocasin de dar cuenta en lo sucesivo. Sin embargo, frente al desbarajuste explicativo del ingls, hay que sealar que en Historia no cabe hablar de los actos individuales al margen de las sociedades estatales en las que estos individuos se encuentran inmersos. Es decir, no cuenta la individualidad separada de los proyectos en los que se inscribe, y sin los grupos humanos a los que sirve. De entrada, hemos de sealar, que esta distincin entre Espaa y los pueblos que la elevaron a su rango imperial es totalmente artificiosa. Si los pueblos que colaboraban en la forja imperial de Espaa estaban polticamente unidos bajo la misma jefatura del estado, la Monarqua Hispnica, entonces no cabe distinguir entre Espaa y esos pueblos, pues todos ellos formaran una totalidad concreta o modo de produccin, siguiendo el vocabulario marxista, en la que unos necesitan de otros, del mismo modo que en la sociedad capitalista no puede haber obreros sin empresarios, y viceversa. La invocacin de este concepto del materialismo histrico basta para barrer de un plumazo toda la especulacin de Kamen acerca de si los espaoles crearon o no su Imperio. No obstante, vamos a seguir los razonamientos de Kamen para comprobar hasta dnde llegan sus errores. Hemos de resear, no obstante, que no es la primera vez que Kamen comete este error consistente en sustancializar las partes constituyentes de Espaa, sin comprobar antes si su existencia era posible, ajenas a la propia Espaa. De hecho en otra ocasin ya afirm Kamen: Realmente, la Espaa que el prncipe Felipe rega en ausencia de su padre estaba cambiando de diversas maneras. Como muchos otros pases de Europa, "Espaa" no era un Estado unificado sino, ms bien, una asociacin de provincias que compartan un rey comn. La mayora de las provincias estaba agrupada bajo la Corona de Castilla, que inclua Castilla, pero tambin el reino de Navarra y las provincias autnomas vascas. Las provincias orientales, que formaban la Corona de Aragn, comprendan los territorios autnomos de Aragn, Catalua y Valencia. Casi todas las provincias disfrutaban de sus propias leyes, instituciones y sistemas monetarios, y estaban sujetas al control poltico de su nobleza local. (Henry Kamen, Felipe de Espaa, Siglo XXI, Madrid 1997, pg. 21.) Sobre este particular, Gustavo Bueno en Espaa frente a Europa, pg. 9, ha sealado la inconcrecin de hablar de Espaa como estado no unificado, igual que cuando se habla de una circunferencia que no esta cerrada. Si un estado no est unificado, entonces no hay propiamente estado, sino una pluralidad de reinos que, en todo caso, caminaran por rumbos distintos. Sin embargo, se ve que en el caso de Espaa no existe tal cosa, sino una unificacin de fines y proyectos que, siguiendo los razonamientos de Kamen, resultan imposibles de comprender. De hecho, cabra decir que Kamen, preso de sus erradas

concepciones sobre el Imperio ya expresadas en Felipe de Espaa, y de las que no ha abjurado a tiempo, ha extendido su error, para pasar del estado no unificado al Imperio no unificado. As, Kamen, que denuncia la existencia de mitos oscurantistas en la Historia de Espaa, est el mismo contribuyendo a crear un mito an ms oscurantista, por la dificultad que implica para explicar coherentemente la Historia: Leamos al propio autor: Gran parte de nuestra concepcin del pasado est impregnada de mitos y, como sucede con aquellos de entre nosotros que todava se aferran a la idea de que la Tierra es plana, no hay motivo para que no se nos permita cultivarlos si son inofensivos [sic]. La historia del imperio de Espaa, no obstante, no es inocua. Para los espaoles de hoy el pasado no es un territorio lejano, es una parte ntima de la polmica que conforma su presente y contina desempeando un papel central en sus aspiraciones polticas y culturales. (pg. 11). Nuevamente encontramos unas afirmaciones que sorprenden, sobre todo cuando afirma que la creencia en la planicie de la Tierra es un mito inocente, cuando bien sabemos que, desconociendo la esfericidad de la Tierra, es imposible siquiera llegar a concebir su circunvalacin. Del mismo modo, el mito del Imperio no unificado que Kamen ha creado en su libro Imperio, no puede ser considerado inocente, sino ms bien gravemente deformador de la realidad. Tan deformador incluso como la Leyenda Negra, en la que an sigue creyendo a pies juntillas nuestro historiador, aunque se esfuerce en disimularlo. Estas palabras de Kamen, publicadas en El Correo Digital, son una muestra evidente de esta profunda creencia: Al estudiar la historia descubrimos una evidencia y nuevas maneras de entender el pasado, y si privamos a los espaoles del monopolio de la gloria de haber creado un imperio, tambin les eximimos del monopolio de la culpabilidad. Pinsenlo. As, deja de existir de golpe la leyenda negra, por lo que entonces los malos no slo fueron Corts y sus hombres, sino muchos ms, como los mejicanos que les ayudaron, por ejemplo. Y por esa misma regla de tres, no slo los espaoles fueron culpables de lo malo que sucedi en Europa, sino tambin, y quiz ms, los italianos, los holandeses, los alemanes y hasta algn ingls, loco y catlico, aunque me cueste decirlo, que estuvo en la Gran Armada y que quera luchar por Espaa contra Inglaterra (Aula de Cultura Virtual.) Claramente comprobamos cmo Kamen, que presuntamente exonera a los espaoles de la Leyenda Negra, distribuyndola entre otros pueblos, en realidad sostiene la existencia de tal Leyenda, pues lo que realiza el ingls con su nueva interpretacin es un vulgar regateo, consistente en repartir las culpas sin antes demostrar que existieron previamente, algo que tampoco queda claro en el propio libro pues a veces se afirma que el nmero de esclavos era mayor que el de los libres, para en la pgina siguiente hablar de la facilidad con que los esclavos lograban su libertad, que los indgenas eran cruelmente tratados por todos los encomenderos nativos, para despus afirmar que la gran mayora de los encomenderos denunciaban los abusos, &c. En cualquier caso, la base para sus afirmaciones a favor de la Leyenda Negra son an mas legendarias que el propio relato injuriador.

En definitiva, este mito del Imperio no unificado, creado ad hoc para su libro Imperio (aunque sin duda ejercido paulatinamente en obras anteriores, como en el caso de Felipe de Espaa), no se proyecta sobre una duda nueva, pues esta duda que tiene Kamen, y que cree resuelta con su mtodo, es la misma que Francisco Bacon se plante en su poca, a saber: cmo hacan los espaoles para manejar tantos territorios con tan pocos hombres. Detalle que le dejaba perplejo y que hace que Kamen no logre superar tampoco esa perplejidad. Y sin embargo es un detalle fcilmente superable, y varios compatriotas suyos lo han superado apelando a grandes dosis de sentido comn. Es el caso de Juan Elliot, quien resalta el difano proyecto imperial de Espaa en empresas como la circunvalacin de la Tierra, realizadas con el objeto de pillar a los turcos por la espalda (J. Elliot, La Espaa imperial. Vicens Vives, Barcelona 1991, pg. 58). Como muestra ms elocuente de la confusin que padece Kamen, es conveniente sealar un prrafo que aparece al final de la introduccin de su libro, en el que manifiesta que su libro pretende distinguir a los ciudadanos de los distintos reinos peninsulares sin sealarlos como espaoles: Los ciudadanos de los reinos peninsulares son identificados a menudo por su lugar de origen a fin de no sembrar confusin mediante un uso impreciso del adjetivo "espaol" [SIC]. [...] (pg. 16) La mayor parte de los nombres propios aparecen en su lengua original con el fin de que el lector no se vea inducido a error y piense que me estoy refiriendo a espaoles. (pgs. 15-16) Nuevamente nos topamos con trminos confusos y contradictorios, como el designar a los ciudadanos peninsulares sin tener en cuenta que son espaoles, seguramente suponiendo que forman parte de un estado no unificado, sin relacin entre ellos. No menos extravagante resulta la afirmacin de sealar los nombres propios en su lengua original (muchos de ellos, sin embargo, conservan, en tanto que topnimos, su calidad de espaoles), para no inducir a error. Sera entonces de justicia que, a partir de ahora designemos a Henry Kamen de una forma espaolizada, como Enrique Kameno, para no confundir al lector y que as no piense que estamos utilizando el ingls en nuestro estudio. El mito del Imperio no espaol En el final de la introduccin de Imperio, Enrique Kameno seala algunos detalles metodolgicos sobre su obra, sobre todo en lo relativo al concepto de Imperio que el propio Kameno maneja: Es importante puntualizar lo que el presente libro no es. No es una narracin sobre el imperio atlntico, como el magistral estudio de J. H. Parry (1966), ni un relato sobre la poltica exterior espaola en Europa (un tema muy descuidado). Tampoco pretende ser, en ningn sentido, una obra controvertida; el imperio espaol desapareci hace cientos de aos y sera ftil polemizar ahora sobre l. He sido parco en el uso de nombres, trminos tcnicos, datos y estadsticas. Los trminos especializados y los valores monetarios aparecen explicados en el glosario. Las palabras "Imperio" e "Imperial", con mayscula,

se utilizan para referirse nicamente al Sacro Imperio Romano; las palabras "imperio" e "imperial", en minscula, se refieren a los dominios espaoles, aunque se utilizan tambin en otros contextos. (pgs. 15-16). Vemos cmo el historiador ingls distingue entre Imperio e imperio cuando designa, por un lado a los dominios de Carlos V, y por otro a los dominios espaoles [SIC]. Sin embargo, aqu surge de nuevo la contradiccin. Si se distingue entre los dominios de Carlos V y los dominios espaoles, qu era lo que gobernaba Carlos V? Acaso no fue un monarca de la Monarqua Hispnica? Ms que probablemente, Kameno se est refiriendo como Imperio al Sacro Imperio Romano Germnico, el nico que por aquellas fechas se autocalificaba como tal Imperio. As es como lo designa, sin lugar a dudas, en el ya citado Felipe de Espaa: Gobernante de la mayor acumulacin de Estados jams conocida en la historia europea, [Carlos V] hizo que Espaa representase un papel imperial que nunca antes haba experimentado (Felipe de Espaa, pg. 22). Asimismo, tambin en este lugar, seala que: El imperio de Carlos no fue creado por los espaoles, pero stos empezaban a desempear un papel importante en l. Tambin Gustavo Bueno, en Espaa frente a Europa, pg. 10, ha destacado que esta posicin es totalmente confusa, pues los espaoles ya haban iniciado, aos antes de que Carlos V accediera al trono, una poltica imperialista, no slo en Amrica, sino en los trmites obligados antes de su llegada, es decir, en las Islas Canarias. Curiosamente, Kameno habla de la conquista del archipilago en estos trminos: La ocupacin de las islas tuvo un impacto desastroso en la poblacin indgena, cuyas cifras se vieron reducidas muy significativamente durante la guerra. Para contar con mano de obra que trabajara el difcil terreno volcnico, los invasores comenzaron a esclavizar a las comunidades locales de canarios, gomeros y guanches. Tras las protestas de los nativos, la corona castellana dict rdenes para restringir la prctica de la esclavitud. Dichas rdenes no se respetaron y existen documentos que registran, slo en Valencia, la venta de seiscientos esclavos de Canarias entre los aos 1489 y 1502. En total, la disminucin de poblacin en las islas super el noventa por ciento. Los nativos colaboraron activamente en la tarea de conquista y los espaoles dependieron de ellos en las expediciones contra los nativos de otras islas. Algunos incluso fueron reclutados en 1510 para participar en las guerras de Italia [Incluso hoy siguen siendo espaoles, tras ms de quinientos aos de pertenencia a Espaa, habra que aadir, por si Kameno no se dio cuenta del detalle]. A mediados del siglo XVI un inquisidor calculaba que el nmero total de familias nativas originales que an quedaban en las islas no exceda de 1.200 familias; junto a ellas haba una poblacin mestiza cada vez mayor, "pues con los conquistadores vinieron muy pocas mujeres" (pgs. 29-30). Asimismo, hemos encontrado que los datos manejados por Kameno son falsos, pues segn seala Guillermo D. Philips Jr., aunque las leyes fueran incumplidas en ocasiones, la esclavitud de los originarios de Canarias ces muy pronto (Historia de la esclavitud en Espaa, Playor, Madrid 1990, pgs. 149-151). No menos curioso es el escndalo de Kameno al comprobar que los guanches canarios se mezclaban con la poblacin espaola, quizs debido a que el historiador britnico est imbuido del mito del

relativismo cultural y la creencia en que todas las culturas son iguales y merecen ser respetadas, cuando es evidente que no todas las culturas han logrado expandirse por medio mundo, como la hispnica, y no todas merecen el mismo espacio en los libros de Historia. Pero lo que ya resulta el colmo es afirmar lo que sigue respecto a la ocupacin de las Islas Afortunadas: La ocupacin de las Canarias permita vislumbrar el modo en que habra de evolucionar el imperio espaol. Aunque los castellanos promovan la empresa, portugueses, italianos, catalanes [SIC! no pertenecan a la Corona de Aragn?], vascos [SIC! no pertenecan a la Corona de Castilla?], judos [SIC! no pertenecan a ninguno de los reinos de Las Espaas?] y africanos desempeaban un papel sustancial; [...] (pg. 30.) Al margen de esa artificial sustancializacin tnica respecto a individuos que tenan una perfecta identidad poltica, es decir, espaoles, resulta totalmente contradictorio afirmar que slo con Carlos V Espaa alcanza rango imperial. Acaso no reconoce Kameno que el imperio espaol se forj ya aos antes de la inclusin en sus territorios de un Imperio puramente nominal, como el Sacro Imperio? Sin duda la clave de todo el desbarajuste que proyecta Kameno sobre esta obra est en concepcin puramente formal de lo que es el Imperio, que se denota en fragmentos como stos: La gran poca del imperio es un campo de batalla crucial en el rea del mito y la controversia. Para el lector comn, la palabra imperio implica conquista y extensin del poder nacional. Los espaoles del siglo XVI saban muy bien que, al aplicar la palabra "conquistador" a los aventureros de la frontera americana, reclamaban para la nueva empresa el rango imperial. La nocin de poder pas a ser de uso generalizado y con ella la utilizacin de trminos como "la conquista espaola de Amrica". (pg. 11.) Carlos ostentaba el ttulo [SIC] de emperador slo en Alemania, en el resto de sus reinos gobernaba segn el poder que le corresponda en cada uno de ellos. (pg. 72.) Es decir, que para Kameno la condicin de Imperio que ostentaba Espaa era algo puramente formal. Ahora bien, cul es su definicin de Imperio? Kameno la expresa en las siguientes lneas: Cules fueron las races de la aspiracin "imperial" que Espaa abrazaba? La palabra "imperio" (imperium) an mantena a principios del siglo XVI su vieja acepcin latina, "poder" autnomo, frente a su sentido posterior de "dominio" territorial. En la Castilla de 1135, el rey Alfonso VII haba sido coronado "emperador" y conocido como "emperador de Espaa", un ttulo que se acercaba ms a sus pretensiones que al poder que en realidad ostentaba. En la poca de Fernando el Catlico, la nocin de "imperio" segua fascinando a los soberanos europeos. El "emperador" que ms europeos reconocan era el regidor del Sacro Imperio Romano Germnico, posicin que normalmente quedaba reservada a los monarcas alemanes. Se trataba de un cargo electivo, de modo que todos los soberanos europeos que lo ansiaran podan ofrecer su candidatura. Durante la Reforma, un consejero de Enrique VIII de Inglaterra asegur a su seor que tambin Inglaterra era un

imperium por propio derecho. Como hemos visto, Nebrija, al igual que otros castellanos, crea que Espaa no necesitaba ningn vacuo ttulo imperial, puesto que ya posea la substancia del "imperium". (pgs. 26-27.) En estas lneas observamos el tremendo galimatas al que nos somete Kameno con su definicin de Imperio. Efectivamente, siguiendo la definicin de Imperio que Enrique Kameno nos ofrece, Enrique VIII, a pesar de su soledad geogrfica, poda reivindicar el imperium. Tanto es as, que Juan Carlos I de Borbn puede reclamar que hoy da, ao 2003, Espaa es un imperio, pues ste, como jefe de estado, tiene bajo su dominio una serie de territorios que constituyen Espaa. Y la Commonwealth britnica tambin sera, siguiendo la errada definicin de Kameno, un Imperio, aunque slo exista como tal en los documentos y las ceremonias, ya que Australia, Nueva Zelanda, &c., tambin reconocen como reina a Isabel de Inglaterra. Sin embargo, Kameno reduce su definicin de Imperio a la llamada definicin subjetiva de Imperio: es decir, para Kameno el Imperio es la facultad subjetiva de un individuo que tiene un dominio ms o menos limitado, el denominado emperador (que tambin lo puede ser nominalmente, como suceda con el artificio del Sacro Imperio). A lo sumo, su definicin podra ser objetual, en el sentido de reivindicar un territorio con su limes particular, de quien se le reconoce como gobernante a un individuo (imperator). Faltara, entre otras que ahora no vamos a enumerar, pues ya estn referidas en Espaa frente a Europa, la definicin filosfica de Imperio. Es decir: un estado que tiende a reorganizar la poltica y condicionar la soberana de otros estados, hasta absorberlos en el lmite. Y ese es el papel que realiz durante ms de trescientos aos Espaa, justo al contrario de lo que dice Kameno, quien seala que fueron precisamente los estados dominados quienes crearon Espaa. Sin embargo, ms adelante Kameno acaba reconociendo, no ya que haya una definicin filosfica de Imperio, pues su bagaje conceptual es ciertamente limitado, sino que los propios estados dominados reconocan la existencia emic de dicho Imperio. Es el caso de Toms Campanella, filsofo y agitador en contra del dominio espaol en Calabria, arrestado en numerosas ocasiones por la Inquisicin. Tras comenzar descalificando una de sus obras, la titulada precisamente La Monarqua Hispnica, afirmando de ella que no es ms que un conjunto de sueos milenaristas, seala sin embargo su importancia para el sostenimiento del Imperio: Desde el principio, uno de los secretos de su supervivencia [la del imperio] fue su capacidad para apelar a la ayuda de aquellos que aparentemente eran enemigos pero que aprovechaban de mil formas distintas su existencia. Y fue en las filas de sus enemigos donde Espaa encontr uno de sus ms ardientes defensores, un oscuro fraile dominico nacido en Calabria, al sur del Npoles espaol, llamado Toms Campanella. As, el libro de Campanella La monarqua hispnica, el dominico realizaba manifestaciones que "hundan sus races en el modo real en que los espaoles gestionaban su imperio" [...] "valindose de los genoveses en la navegacin, de los alemanes para la tecnologa y de los italianos en la diplomacia", [...].(pgs. 447 y ss.)

Sin embargo esta referencia demuestra que Kameno no ha ledo el libro de Campanella La Monarqua Hispnica. De hecho, lo cita mediante fuentes indirectas, por lo que no tiene ningn derecho a calificarlo hablando ex cathedra y sin establecer juicios y conceptos claros sobre la cuestin. Y ms an cuando, si leemos de primera mano la obra de Campanella, encontramos detalles como los siguientes: Con la ayuda de tal monarqua, todos los sometidos al Imperio romano gozaban del derecho y de los privilegios de los ciudadanos romanos y, a su vez, regidos por aquellas nicas y mismas leyes; yendo seguros de un lado a otro reconocieron la ciudad de Roma como patria comn. (Toms Campanella, La Monarqua Hispnica, Centro de Estudios Constitucionales, Madrid 1982, pg. 294.) Es interesante observar, aparte de que este breve fragmento refuta las afirmaciones de Kameno sobre el fraile dominico, cmo en ningn lugar de su libro Campanella utiliza la palabra Imperio, salvo para subordinarla al trmino Monarqua. Es decir, que Roma sera una monarqua al estilo de Espaa, en el sentido de querer subordinar todos los estados sometidos a unas mismas leyes. Ahora bien, si Campanella no usa la palabra Imperio salvo de modo indirecto, cmo es que Kameno seala que el calabrs habla del Imperio espaol? Si el historiador ingls ha elegido la va del formalismo para definir los Imperios realmente existentes, entonces el libro de Campanella no podra ser una apologa del Imperio, pues ste nunca se defini como tal, y el dominico habla de una Monarqua Universal. Un nuevo error entre los numerosos que sealan la endeblez de las tesis de Kameno, y la apora de considerar el Imperio como algo no espaol. Asimismo, y como detalle historiogrfico, es muy curioso que Kameno se base en el carcter eminentemente popular de la emigracin a Amrica, as como su carcter de iniciativa sufragada con fondos privados, para afirmar que la corona no dominaba realmente Amrica (como si la emigracin a Amrica no estuviera precisamente controlada por la administracin de la corona): Ni un solo ejrcito espaol fue empleado en la "conquista". Cuando los espaoles consolidaron su dominio, lo hicieron mediante los esfuerzos espordicos de pequeos grupos de aventureros que ms tarde la corona trat de someter a su control. Por lo general estos hombres, que asumieron con orgullo el ttulo de "conquistadores", ni siquiera eran soldados. El grupo que captur al Inca en Cajamarca en 1532 estaba compuesto por artesanos, notarios, comerciantes, marineros, hidalgos y campesinos; pequeo botn de muestra de los inmigrantes americanos y, en cierta medida, reflejo de la propia sociedad peninsular. (pgs. 119-120.) Sin embargo, esta tesis supone una bancarrota total de Enrique Kameno como historiador, pues si algo destaca en la colonizacin espaola en ultramar, fue que los individuos que all acudieron no lo hicieron motivados por persecuciones religiosas, como sucedi en Inglaterra o Francia, o por deportacin, como sucedi en el caso de Portugal o Inglaterra (experta en la creacin de colonias penales), sino que se trataba de hombres libres, cuyo inters no era slo obtener oro, como se dice vulgarmente (al fin y al cabo, todos necesitamos incentivos econmicos si nos aventuramos en arriesgadas empresas), sino

por engrandecer un estado llamado Espaa, que ya desde la Reconquista no haba conocido lmites y estaba en plena expansin. Son muchos los autores que recogen este punto de vista, como es el caso de Juan Elliot en La Espaa imperial, o el argentino Ricardo Levene en Las Indias no eran colonias (ed. de Espasa Calpe, Madrid 1973). A nuestro juicio, un autor que pase por alto esta circunstancia nica en la Historia (o que la diluya en hiptesis tan extravagantes como disociar a los habitantes de Espaa de la propia administracin de la corona), como es el caso de Enrique Kameno, no puede ser considerado ni serio ni riguroso. Kameno, Qu es Espaa? Con todo, si la debilidad conceptual de Enrique Kameno es tan evidente cuando habla del Imperio, no se queda atrs el captulo denominado Identidades y misin civilizadora, donde el desbarajustes de la obra Imperio crece con cada palabra. Para empezar, Kameno deja bien a las claras, al comienzo del captulo (pg. 385), que Espaa era completamente distinta del Imperio Romano, modelo de unificacin de los distintos pueblos que conquist. Sin embargo, gracias a esta afirmacin de Kameno sabemos ciertamente que nuestro historiador ni siquiera conoce la Historia del Imperio Romano, pues una simple ojeada a la misma nos bastara para ver cmo los romanos adoptaban las formas de culto de los pueblos a los que iba sometiendo, y al mismo tiempo les permitan desarrollarse como provincias, en el sentido de un Imperio generador. Por ejemplo, los nubios, un pueblo del norte de frica, formaban casi la prctica totalidad de las legiones romanas que derrotaron a Anibal, y ninguno de ellos reivindic la victoria como obra de la nacin nubia, simo como victoria de Roma. Sin embargo, Enrique Kameno, tendente a ignorar el propio ttulo de su libro, comienza nuevamente a especular sobre la nacionalidad (en sentido tnico) de los espaoles: El trmino "nacin" no era nuevo. Haba sido utilizado con frecuencia en dcadas anteriores para referirse a espaoles y a no espaoles en cuanto que grupos determinados que vivan fuera de la Pennsula (por ejemplo, los comerciantes que vivan en el extranjero eran agrupados en sus ciudades de residencia bajo el calificativo de "nacin"). Tambin se aplicaba a algunas compaas dentro de un ejrcito, para definir su procedencia y lengua comn. (pg. 385). As, para el historiador al servicio de la corona britnica, todos los relatos que atribuyen a los espaoles la gloria del Imperio sera simples obras de propaganda: Al leer hoy los conmovedores relatos histricos que nos han llegado, resulta fcil olvidar que son, esencialmente, obras de propaganda escritas por castellanos que de una parte se complacan con los logros de sus conciudadanos y de otra estaban deseosos de agradar a su mecenas, que normalmente no era otro (como en el caso de Nebrija) que el propio gobierno. (pg. 386.) De este modo, la realidad sera ciertamente desoladora para Espaa, pues ella no existira ni siquiera en las propias concepciones de los habitantes de la pennsula ibrica: El continuo hincapi sobre la realidad de "Espaa" ayud ciertamente a los pueblos de la Pennsula a tomar conciencia de su propio papel en la construccin del imperio. A partir de la guerra de Granada, todos participaron unidos, por regla general, en las

empresas militares que tenan un objetivo comn. Pero aunque "Espaa" llegara a ser una realidad ms palpable tanto para los espaoles como para extranjeros, hubo muy pocos cambios en la inmediata percepcin de la vida cotidiana en la Pennsula, [...] El trmino "Espaa", por el contrario, continu siendo un ente abstracto que rara vez penetr hasta el ms ntimo nivel local. A principios del siglo XVIII, el monje y erudito asturiano Feijoo afirm rotundamente: "Espaa es el objeto propio del amor del espaol." Pero su definicin de "Espaa" haca referencia a poco ms que a su entidad como rgano administrativo: "ese rgano de estado en el que, bajo un gobierno civil, estamos unidos por los lazos de las mismas leyes." (pgs. 387-388.) Asimismo, es notorio que cite, nuevamente por fuentes indirectas, un famoso discurso del Teatro Crtico Universal de Benito Jernimo Feijoo, titulado Amor de la patria y pasin nacional, en el que el benedictino afirma que los espaoles no son amantes del terruo, por una sencilla razn: Espaa no es una nacin aislada, como supone Kameno en sus fantasas, sino un Imperio que tiene pretensiones de universalidad, y que se ha expandido, ya en el siglo XVIII, por medio mundo, aunque ya en esa poca se haya tomado conciencia de sus lmites. De este modo, el que esa realidad llamada Espaa sea simplemente una unidad administrativa (acaso cualquier estado histricamente dado no es tambin una unidad administrativa?) al menos garantiza todo lo contrario de lo que defiende Kameno, a saber: un Imperio que est efectivamente unificado, y que as se mantuvo durante ms de trescientos aos, llegando a expanderse incluso hacia el final de su existencia. Sin embargo, Kameno vuelve a la carga cuando afirma que el espaol era un idioma ciertamente poco hablado, a pesar de la pretensin de Nebrija de convertir el espaol, por medio de su gramtica, en la lengua del Imperio: Pero una gramtica sobre la lengua que hablaba cotidianamente, a diferencia del estudio formal de un idioma utilizado por profesionales y hombres de leyes, era algo muy distinto. Ningn otro pas europeo haba producido por entonces algo as. [...] "Lengua", en este contexto, no se limitaba al vocabulario y la gramtica. Implicaba de manera evidente la imposicin de una cultura, de unas costumbres y, sobre todo, de una religin a los pueblos sometidos. (pgs. 19-20.) Como prueba de ello, seala Kameno que los indgenas americanos conservaban sus costumbres y religin, pues segn el ingls, La labor intelectual de una parte de los primeros religiosos en filologa y ciencias naturales fue impresionante; [...] (pgs. 173175). Pero esta labor de creacin filolgica realizada por los religiosos, como bien sabemos, no se realiz desde el vaco, sino precisamente utilizando el canon de la Gramtica de Antonio de Nebrija. Es decir, que la lengua espaola, en tanto que modelo para componer el quecha, el guaran, el nahualt, &c., s era realmente la lengua del Imperio, una lengua capaz de asimilar al resto y de conformarlas segn sus propios cnones. Asimismo, para continuar hablando de la dbil identidad hispana, Kameno apela al argumento que dice que los espaoles no cumplen en la prctica las leyes que redactan,

con lo que la realidad y la legislacin seran dos universos distintos. Podemos decir que eso es cierto hasta un determinado nivel. Pero, si citamos los casos que seala Kameno, como el de la esclavitud, habra que decir que Espaa cumpli mucho mejor sus pretensiones que los ingleses o los franceses, pues stos en sus colonias mantuvieron la esclavitud hasta bien entrado el siglo XX, y no la abandonaron sino por su escasa rentabilidad (pg. 396). Sin embargo, s tiene inters contemplar uno de los casos que cita Kameno como prueba de que las leyes en Espaa nunca se cumplieron. Se trata de los judos, en teora expulsados, que seguan viviendo en Espaa y desarrollando, una importante actividad econmica, sobre todo por parte de los financieros conversos, que establecieron contactos para la corona y ayudaron a respaldar las expediciones navales y militares a ultramar (pg. 397). La cuestin es: si estos judos eran conversos y reconocan la autoridad de la Corona, dnde queda la teora de Kameno? En nada, pues estos judos eran tan espaoles como los cristianos viejos, aunque esto sea muy complejo de entender para el historiador britnico. Un ltimo caso que seala Kameno nos sirve para cerrar esta interpretacin tan extravagante sobre la identidad del Imperio espaol. Se trata de las reducciones jesuticas instaladas en la regin de Paraguay, que segn Kameno no eran propiamente espaolas, pues en ella se encontraban religiosos extranjeros de la Compaa (ignorando que su mxima autoridad era el espaol Antonio Ruiz de Montoya) (pgs. 323-326) . Estas misiones, acechadas por los paramilitares portugueses o bandeirantes casi desde su fundacin, se vieron en la necesidad de constituir un ejrcito fuerte, que segn Kameno sera obra exclusiva de los monjes jesuitas, que formaron las mejores tropas de Amrica: En 1697, un contingente de dos mil indios rechaz a los franceses en Buenos Aires; en 1704, un ejrcito de cuatro mil hombres acompaado de caballos, ganado y un arsenal mvil descendi el Paran en barcazas con el objetivo de defender la ciudad contra los ingleses; en 1724, expulsaron a los portugueses de Montevideo. Sin la asombrosa pericia de los soldados guaranes, el poder de Espaa en Sudamrica podra haberse extinguido (pgs. 326-327). Sin embargo, Kameno, totalmente fuera de sitio, omite que no fueron los jesuitas quienes armaron a los indgenas. En efecto, fueron los miembros de la Compaa instalados en Paraguay, digiridos por Antonio Ruiz de Montoya, quienes se sintieron compelidos a intervenir para protegerse, pero primero se pidi autorizacin a la corona para instruir a los guaranes en el manejo de armas. Y dicha instruccin no fue realizada sin ms por los monjes jesuitas, equiparndolos graciosamente a los Templarios, sino por veteranos de los Tercios de Flandes que haban recalado en la orden, como fue el caso de Domingo de Torres. En la batalla de Mborer (1641), las tropas indgenas al servicio de Espaa (y no de la nacin guaran) alcanzaron la victoria sobre los bandeirantes portugueses, comenzando a consolidar las misiones durante ms de un siglo (Bartolom Bennassar, La Amrica espaola y la Amrica portuguesa, Sarpe, Barcelona 1985, pgs. 178-179.) Entonces, lo que se aprecia cuando se contemplan los datos de Kameno bajo una nueva luz, es que los guaranes eran ciudadanos del nuevo Imperio Romano, es decir, Espaa, pues ellos tambin participaron en las guerras de afirmacin y conquista, como los hispanos, los nubios, los helenos, los germanos, &c., participaron en las guerras de

conquista del Imperio Romano, insertados en sus legiones. Luego la identidad de aquellos territorios que los propios ingleses denominaban como Hispanoamrica, no puede ser discutida en base a argumentaciones tan pobres como la que nos presenta Kameno. Argumentaciones que por otro lado adolecen del mito de la identidad cultural, es decir, la creencia en comunidades indgenas que vivieron, a pesar del proceso civilizador de Amrica, al margen de los espaoles, y sin ver alterada su propia existencia. El final del Imperio La ltima parte de la obra Imperio se centra en lo sucedido en Espaa tras la victoria de Felipe V en la Guerra de Sucesin provocada por el fallecimiento de Carlos II sin descendencia. Es decir, en la nueva administracin, la Casa de Borbn-Anjou, que ocup el trono hispano desde entonces. Sera esta la ltima etapa del imperio pero, como es constante en Espaa, segn Kameno, esta administracin no variara en su carcter de extranjera. Seran esta vez los franceses los que ayudaran a Espaa a realizar su papel imperial, expandindose por Norteamrica, y llevndoles a aceptar que dos cientficos suyos, como el gegrafo Jorge Juan y el botnico Juan de Ulloa, en una expedicin por el Pacfico y Amrica del Sur, que sera fructuosa para la ciencia espaola, hasta entonces muy acongojada (pgs. 503 y ss.). Sin embargo, Kameno olvida intencionadamente que los estudios sobre botnica, aunque abortados de forma abrupta, fueron realizados por Jos de Acosta en el siglo XVI, ya que son citados en su propio libro (pg. 175), autor ciertamente conocido en aquella poca, como sealan diversos autores (Feijoo, Humboldt). Pero Kameno, empeado en sus extravagancias, camina por senderos tan sorprendentes y maravillados, que se siente como un pionero de los que, en la poca dorada del Imperio, se embarcaban en aventuras por medio mundo. Cabe preguntarse si es pionero de algo realmente serio, o simplemente pionero en la extravagancia, sobre todo al contemplar sus conclusiones, ciertamente paradigmticas de lo que supone su libro. Un ejemplo de stas lo proporcionan las siguientes afirmaciones sobre el derecho de conquista y las controversias del Derecho Indiano: Otros, como el terico de la poltica Francisco de Vitoria o como Felipe II, tendan a pensar, empero, que el imperio era una comunidad de naciones en la que los pueblos sometidos mantenan sus derechos y propiedades siempre y cuando no lo perdieran por rebelin. Asimismo, este fervor les llev a desarrollar diversas ideas que desde entonces se consideran como una contribucin pionera a la teora del derecho internacional. Su importante obra, transmitida en parte a travs de los bien conocidos trabajos de Las Casas, ha sido a menudo interpretada de un modo que invierte por completo la cruda realidad de lo que ocurri durante el perodo imperial. A algunos profesores, misioneros y administradores les preocupaba, en efecto, que el imperio espaol actuara de acuerdo con normas ticas y europeas. (pgs. 562-563.) Estas afirmaciones demuestran primeramente tres cosas: 1) Que Kameno no ha ledo a Vitoria. 2) Que desconoce lo que son las normas ticas, y su situacin, pues el Imperio es

un problema eminentemente poltico. 3) Que menos an sabe lo que es Europa, concepto puramente geogrfico a decir de Bismarck. Y sobre todo, demuestran que tampoco conoce las obras de Gins de Seplveda, a quien cita apenas dos ocasiones para decir que el hombre ms culto de su tiempo se dedicaba a ensalzar artificialmente el Imperio. Creemos necesario, ante esta distorsin evidente que realiza Enrique Kameno, sealar el punto de vista de Pedro Insua en su artculo de El Catoblepas, Quiasmo sobre "Salamanca y el Nuevo Mundo" como mucho ms acertado para analizar esta temtica. No menos destacable es la afirmacin de Kameno cuando seala de los espaoles su fracaso a la hora de comprender realmente el modo de pensar de los pueblos sometidos (pg. 575). Pero esto vuelve a ser una muestra de relativismo cultural, ya que nadie, ni siquiera Kameno, es capaz de comprender lo que realmente piensan otros. Lo que se puede realizar es comprender a los dems desde nuestra perspectiva, cosa que por ejemplo no podan realizar los indgenas precolombinos con Espaa, carentes siquiera de un estado y una administracin mnima en la mayora de los casos. Sin embargo, Kameno, bajo su acentuado espritu de contradiccin seala que los espaoles no predicaron ninguna superioridad cultural, a diferencia de los griegos o romanos. Y que, cuando el Imperio estaba a punto de quebrar, intentaron desesperadamente aferrarse a la idea de que exista una gran unidad cultural lo que ms tarde los polticos llamaran "Hispanidad" que ligaba a todos los pueblos de la comunidad imperial [...] encontr poca aceptacin entre las elites americanas (pgs. 578-579). Pero esta perspectiva vuelve a revelarse completamente falsa y unilateral. De hecho, si no existieran tales sujeciones, no se hubiera producido la guerra civil fratricida que se produjo en Amrica para lograr la independencia, que no se consum hasta 1824. Asimismo, los propios ingleses, lejos de ver Amrica como algo distinto a Espaa, hablaban para designar esos territorios como Hispanoamrica, lo que dice muy claramente que esa unidad cultural era percibida desde fuera. Pero Kameno, obcecado en ayudar a sus amos ingleses a conseguir aduearse de Hispanoamrica, comienza a lamentarse de forma quejumbrosa que una junta de las formadas en la pennsula para expulsar a Napolen de Espaa, en 1810 no reconoca ningn derecho de los territorios de ultramar a la autonoma (pg. 579). Sin embargo, no menor es el escndalo que se suscita en el birmano Kameno al leer que declararon que los territorios americanos no eran colonias, como bien afirma el argentino Ricardo Levene. Por qu quejarse de ver inferioridad cultural en Espaa, si los consideraba territorios suyos? Y, finalmente, resear una frase genrica de Kameno acerca de la mitologa sobre el Imperio: Cuando un imperio llega a su fin, se le considera habitualmente como la causa de todos los males residuales. Retrospectivamente, ningn imperio, en ninguna poca, ha sido visto como un xito. Es esta aguda conciencia de fracaso la que, por desgracia, ayuda a crear interminables mitologas asociadas con la historia del dominio universal de Espaa (pgs. 580-581). Hemos de decir que estamos de acuerdo con esta apreciacin. Sobre todo porque esas mitologas no son slo creadas desde los propios hacedores del Imperio, sino tambin por sus enemigos, como es el caso de la Leyenda Negra, a la que por cierto Kameno se adscribe sin dudarlo, convirtiendo su relato en una simple

readaptacin de la citada leyenda, para solaz y goce de sus compatriotas ingleses y de separatistas espaoles. La manipulacin poltica del libro de Kameno. Consecuencias de su relato

Es evidente que Enrique Kameno tiene un objetivo bsicamente acadmico al escribir su libro Imperio, que no sera otro que ofrecer un punto de vista alternativo. Por ello, atribuirle un carcter de agente extranjero que trata de ningunear y debilitar a Espaa, favoreciendo as a potencias extranjeras e intereses separatistas (no deja de ser significativo que el diario El Correo Digital, diario vasco, le dedicara un monogrfico exclusivo a su obra), como en ocasiones sera muy fcil deducir, nos llevara a la falacia del qui prodest. Sin embargo, y aunque no puede afirmarse que Kameno est al servicio de tales entidades, no cabe duda que su libro es de todo menos ingenuo, y que sus tesis benefician a las tesis que sostienen tales fuerzas polticas. Podemos destacar que el libro Imperio ha merecido una resea en el diario de informacin alternativa [sic] Rebelin, autntico cubo de la basura de la Historia virtual, para decirlo al modo de Carlos Marx, en el que opciones polticas derrotadas por la Historia se renen para discutir de forma dogmtica y unilateral sobre temticas ya superadas hace treinta aos. Lugar en el que impostores como Jos Saramago y Eduardo Galeano, grandes promotores del comunismo, pero acongojados y arrepentidos de su fe primigenia al contemplar los ltimos fusilamientos producidos en Cuba (como si el comunismo fuera algo diferente a un rgimen cuartelario y represivo), se renen a lamentar cnicamente dichas muertes. En tal diario virtual, como decimos, se ha producido recientemente una fortsima campaa antiespaola y antihispnica, debido al apoyo que ha prestado nuestro pas a EUA durante la guerra de Iraq, y en base a tal campaa demaggica, se ha utilizado el libro de Enrique Kameno para reforzar la propaganda. La resea, extrada del semanario britnico Newsweek, no tiene desperdicio por la ignorancia y vulgar propaganda de su autora, Tara Pepper, que no tiene ningn tapujo para loar de forma acrtica a su paisano Enrique Kameno, en una muestra de cmo la Leyenda Negra sigue siendo la versin oficial del ya fenecido Imperio britnico respecto a nuestra Historia. (Resea del libro Spain's road to empire: the making of a world power 1492-1763, publicada en Newsweek el 10 de febrero de 2003, disponible en el Diario de informacin alternativa Rebelin). Dicha resea no aporta grandes detalles a lo plasmado en el libro, aunque s ofrece una muestra de la doctrina que representa la publicacin

Rebelin. Sabiendo del idealismo histrico de Kameno, habra que sealar que Rebelin es una publicacin que, aunque se autoconsidere marxista, de dicha doctrina no tiene ni el rastro, pues simplemente se dedica a acumular (a veces hasta la redactan ellos mismos) grosera propaganda antinorteamericana y antihispnica. Habra no obstante que realizar un juicio sobre algunos aspectos positivos de la obra de Enrique Kameno. El ms notorio, dejando al margen los datos que muestra, fruto de treinta aos de trabajo, es la tesis que seala la pervivencia del Imperio hasta el siglo XIX, cuando otros autores de prestigio, como Juan Elliot, en La Espaa imperial, sealaban 1716 como el fin del Imperio, reduciendo ste a sus posesiones europeas. As, Kameno ofrece un modelo no eurocntrico del Imperio espaol, considerado como la primera obra globalizadora moderna (ms bien habra que decir la primera globalizacin real y efectiva), aunque ciertamente deslabazada y descabezada, pues al Imperio que seala Enrique Kameno no lo diriga nadie, y sin embargo funcionaba perfectamente solo. Los defectos de la obra son sin embargo excesivos, y aunque ya hemos sealado un buen nmero de ellos, habra que intentar resumirlos. Sin duda, el problema principal de Imperio es su mtodo historiogrfico, detalle del que parece ser consciente el propio autor cuando seala que una bibliografa adecuada ocupara la misma extensin que el propio libro; &c. (pg. 16). As, si la propia temtica necesita de una bibliografa ciertamente excesiva, es evidente que nunca podr realizarse correctamente. Y seguramente es esa la principal deficiencia, pues Enrique Kameno ha desarrollado un libro de tesis deslabazadas en base a una autntica avalancha de datos, sin duda debido a su absurda hiptesis inicial, que consiste en suponer que fueron otros pueblos que habran mantenido su identidad [sic] los que forjaron el Imperio, sin recibir nada a cambio. Pero ello se revela totalmente falso, incluso a la luz de los datos que nos ofrece el libro, que interpretados desde otros supuestos, ofrecen una imagen muy distinta y ms coherente. El modelo historiogrfico de Kameno, en definitiva, sera su propio Imperio, el Imperio no unificado de Henry Kamen, construido desde su propia imaginacin, y seleccionando los datos de forma totalmente acrtica. Sin embargo, y aunque Imperio constituya un relato basura, desde el punto de vista de la historiografa, ello no significa que tal obra sea despreciable en s misma, pues sometida a una seria labor de reciclaje puede perfeccionar nuestras visiones sobre la Historia de Espaa. Pero para ello, como ha dicho Po Moa en cierta ocasin, hay que descartar las visiones unilaterales y de carcter propagandstico, bajo el riesgo de intentar hacer navegar un barco sin hlices y con el casco cuadrado

http://www.nodulo.org/ec/2003/n022p24.htm