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Aplicando la expresión para determinar la corriente del neutro en los sistemas trifásicos, encontramos que esta corriente es de 180 A. Subdivisión © 310-15(b)(4)(c)[310.15(B)(4)(c)] El neutro aterrizado de un sistema trifásico a cuatro hilos que alimenta cargas no lineales, debe tener el mismo calibre que los conductores de fase del sistema. El conductor neutro es considerado un transportador de corriente, debido a las corrientes armónicas que provienen de estas cargas no lineales. Por ejemplo, las corrientes armónicas generadas por balastos corrientes son un 25% aproximadamente de la carga total correspondiente a estos balastos, en un sistema trifásico a cuatro hilos. Estas corrientes armónicas se suman entre sí en el neutro al estar en fase (son terceras armónicas y múltiplos impares de éstas) y en un sistema totalmente balanceado el componente armónico de la corriente del neutro llega inclusive a ser un 75% del valor de la corriente de fase. Si los balastos fueran electrónicos, la corriente del neutro sería aún mayor. Corrientes armónicas Se presentan corrientes armónicas en equipos de distribución eléctrica que alimentan cargas no lineales. Hay dos tipos básicos de cargas no lineales: monofásicas y trifásicas. Las monofásicas, las encontramos normalmente en oficinas, mientras que las trifásicas son predominantemente industriales. Efectos en el neutro 220-22[220.61], FPN No.2 En sistemas eléctricos con mucha carga monofásica no lineal, la corriente en el neutro puede inclusive superar la corriente de fase. Pueden presentarse sobrecalentamientos excesivos al no haber una protección de sobrecarga en el neutro que limite la corriente en él circulante a un valor seguro. Basta pensar en los sistemas trifásicos, en estrella, a cuatro hilos, que alimentan cargas
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Carga no lineal: “Una carga donde la forma de onda de una corriente en estado estable no sigue la forma de onda del voltaje aplicado. y equipos similares pueden ser cargas no lineales. novenas.2: Un sistema trifásico de 4 hilos. de 4 hilos. la calefacción. A continuación.” NEC Sección 220-22[220. los motores. la corriente varía en proporción con el voltaje y las formas de onda tanto del voltaje como de la corriente son sinusoidales. Con el advenimiento de los equipos electrónicos como los UPS.61] FPN No. 100. como la iluminación incandescente. (FPN): Equipos electrónicos. Carga no lineal. las computadoras y equipos periféricos. la mayoría de las cargas conectadas eran lineales. las cuales como se ha dicho. se suman en el neutro. en estrella usado para alimentar cargas no lineales puede requerir que su diseño permita altas corrientes con contenido de armónicas.2 Desde 1947. equipos de REPROCON S. www.2 monofásicas no lineales generadoras de terceras. los controladores programables. sistemas variadores de velocidad. En un circuito lineal. los convertidores AC-DC. iluminación de descarga electrónica /eléctrica. etc. se citan los siguientes extractos del NEC 1999[2005]: NEC Artículo 100. el NEC ha ido mencionando en sus sucesivas ediciones los problemas que se presentan en el neutro a causa de cargas de origen no lineal.” NEC Sección 220-22 (última oración)[220.61(C)]: “No debe haber reducción de la capacidad del neutro para aquella porción de la carga que consiste en cargas no lineales alimentadas por un sistema trifásico en estrella..” En el pasado. decimoquintas armónicas.com .reproconsa. A. ni tampoco en el conductor puesto a tierra de un sistema de tres hilos compuesto por dos fases y el neutro de un sistema trifásico en estrella de 4 hilos. 220-22[220.61] y FPN No. Consideraciones sobre las cargas no lineales Art.

la cuarta armónica (240hz). La lectura estará entre un 30% y un 50% más baja que el valor verdadero. en el neutro podrían llegar a circular cerca de 200 A y si el neutro estuviera dimensionado para 100 A.com .. en vez de cancelarse unas a otras. Los criterios más avanzados recomiendan que cuando se REPROCON S. Para obtener lecturas precisas. Hay mucho por aprender acerca de los efectos de las cargas no lineales. la quinta armónica (300 hz). comenzaron a presentarse problemas en los sistemas eléctricos. con cargas conectadas y encontramos más de dos voltios entre neutro y tierra. etc).reproconsa. Si hacemos una lectura de voltaje en un tomacorriente. podría recalentarse severamente. veintiunésima. disparos sin causa aparente de los disyuntores. cuando estén involucradas las armónicas. no solamente aquellas porciones del circuito donde las cargas no lineales están conectadas. en un sistema trifásico balanceado de 4 hilos donde por los conductores de fase circulan 100 A. recalentamiento de las barras en los tableros eléctricos. mal funcionamiento de las computadoras. Estos problemas afectan a todo el sistema eléctrico. El origen de estos problemas está en la distorsión de la onda senoidal que estos equipos producen al funcionar. los balastos electrónicos. Situaciones sin aparente explicación comenzaron a presentarse tales como neutros recalentados. www. etc. A.3 procesamiento de datos. etc. Por ejemplo. quinceava. Se obtienen así la segunda armónica (120hz). con frecuencias múltiples de la fundamental (armónicas) y superpuestas a la fundamental. recalentamiento de transformadores y motores. Esta onda distorsionada puede descomponerse en una onda senoidal fundamental de frecuencia de 60hz y un número variable de ondas. la tercera armónica (180hz). El utilizar un amperímetro normal (que lee valores medios) no nos dará una lectura verídica de la corriente del neutro porque esta corriente está conformada por valores de corriente de varias frecuencias. debemos utilizar amperímetros que lean valores reales rms de corriente. Las corrientes de tercera armónica y sus múltiples impares (novena. se suman en el neutro común de un sistema trifásico. adicionalmente podría presentarse una excesiva caída de tensión entre el neutro y tierra. etc. muy probablemente es una indicación de que el neutro está sobrecargado a causa de cargas no lineales.