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EL TIEMPO DE LA GRACIA Y SU FIN Porque por gracia sois salvos por medio de la fe; y esto no de vosotros, pues es don

de Dios; no por obras, para que nadie se glore. -- Efesios 2:8-9 Estos versculos aclaran la obra de salvacin: Todo es por obra de Dios, no nuestra. Somos salvos por la gracia de Dios por medio de la fe. Todo es don de Dios. No somos salvos por medio de nuestras buenas obras, as que no tenemos razn para ufanarnos, como si ser cristiano fuera una proeza. La nica manera de salvarse es por gracia, que es el favor inmerecido de Dios. Si lo mereciramos, no sera gracia. No somos salvos porque hemos sido buenos, porque hemos hecho cosas buenas, o hemos ganado la salvacin de alguna otra manera. La Biblia es clara al decir que no podemos ganar la salvacin. Pablo escribi en Romanos 3:20: por las obras de la ley ningn ser humano ser justificado delante de el. Escribi en Glatas 3:10 que quienes dependen de las buenas obras para ser salvos estn bajo maldicin y ninguno de nosotros puede guardar esa ley. Todos estamos justificadamente condenados al castigo eterno a menso que Dios intervenga por gracia. Eso es precisamente lo que Dios ha hecho. Dios nos trae salvacin por gracia y nuestra respuesta es la fe. Pero ni siquiera nuestra fe viene de nosotros mismos. No es de vosotros se refiere no solo a la gracia sino tambin a la fe. Tenemos que creer para ser salvos pero como estamos muertos en pecado no podemos creer. El hombre natural no puede entender las verdades espirituales (1 Co. 2:14), as que no puede creer. El dios de este siglo (el diablo) les ha cegado el entendimiento a los incrdulos para que la luz del evangelio no pueda brillar sobre ellos (2 Co. 4:4). As que esa era nuestra condicin antes de ser salvos; en las tinieblas, muertos en nuestros pecados, ciegos a la verdad, sin esperanza y sin Dios (Ef. 2:12). Estamos indefensos, incapaces de generar fe a partir de nuestro seco corazn. Satanas quiere que este tiempo de gracia acabe sin que tu lo hayas aprovechado Viene el da, y est muy cerca, cuando la misericordia ya no podr rogar por los culpables habitantes de la tierra. Cada caso habr sido decidido, ya sea para vida o para muerte. Algunos estarn listos, otros no; pero para todos, el tiempo de gracia estar ya terminado. Pero ahora, en su proximidad, estamos otra vez viviendo en los das de No y de Sodoma. La tierra est llena de crimen y de desorden. Pero pronto, muy pronto, el tiempo de gracia se terminar. Muchos en el mundo temen que muy pronto terminar. Qu suceder cuando termine? Y EN aquel tiempo se levantar Miguel, el gran prncipe que est por los hijos de tu pueblo; y ser tiempo de angustia, cual nunca fue despus que hubo gente hasta entonces; mas en aquel tiempo ser libertado tu pueblo, todos los que se hallaren escritos en el libro." Daniel 12:1 Cuando termine el mensaje del tercer ngel la misericordia divina no interceder ms por los habitantes culpables de la tierra. El pueblo de Dios habr cumplido su obra; habr

recibido "la lluvia tarda," el "refrigerio de la presencia del Seor," y estar preparado para la hora de prueba que le espera. Los ngeles se apuran, van y vienen de ac para all en el cielo. Un ngel que regresa de la tierra anuncia que su obra est terminada; el mundo ha sido sometido a la prueba final, y todos los que han resultado fieles a los preceptos divinos han recibido "el sello del Dios vivo." Entonces Jess dejar de interceder en el santuario celestial. Levantar Sus manos y con gran voz dir "Hecho es," y todas las huestes de los ngeles depositarn sus coronas mientras El anuncia en tono solemne: "El que es injusto, sea injusto an; y el que es sucio, sea sucio an; y el que es justo, sea justo an; y el que es santo, sea an santo!" Apocalipsis 22:11. Cada caso ha sido fallado para vida o para muerte. Cristo ha hecho propiciacin por Su pueblo y borrado sus pecados. El nmero de Sus sbditos est completo; "el reino, y el seoro y la majestad de los reinos debajo de todo el cielo" van a ser dados a los herederos de la salvacin y Jess va a reinar como Rey de reyes y Seor de seores. Cuando El abandone el santuario, las tinieblas envolvern a los habitantes de la tierra. Durante ese tiempo terrible, los justos deben vivir sin intercesor, a la vista del santo Dios. Nada refrena ya a los malos y Satans domina por completo a los impenitentes empedernidos. La paciencia de Dios ha concluido. El mundo ha rechazado Su misericordia, despreciado Su amor y pisoteado Su ley. Los impos han dejado concluir su tiempo de gracia; el Espritu de Dios, al que se opusieran obstinadamente, acab por apartarse de ellos. Desamparados ya de la gracia divina, estn a merced de Satans, el cual sumir entonces a los habitantes de la tierra en una gran tribulacin final. Como los ngeles de Dios dejen ya de contener los vientos violentos de las pasiones humanas, todos los elementos de contencin se desencadenarn. El mundo entero ser envuelto en una ruina ms espantosa que la que cay antiguamente sobre Jerusaln. Un slo ngel dio muerte a todos los primognitos de los egipcios y llen al pas de duelo. Cuando David ofendi a Dios al tomar censo del pueblo, un ngel caus la terrible mortandad con la cual fue castigado su pecado. El mismo poder destructor ejercido por santos ngeles cuando Dios se lo ordena, lo ejercern los ngeles malvados cuando El lo permita. Hay fuerzas actualmente listas que no esperan ms que el permiso divino para sembrar la desolacin por todas partes. Los que honran la ley de Dios han sido acusados de atraer los castigos de Dios sobre la tierra, y se los mirar como si fueran causa de las terribles convulsiones de la naturaleza y de las luchas sangrientas entre los hombres, que llenarn la tierra de afliccin. El poder que acompae la ltima amonestacin enfurecer a los malvados; su ira se ensaar contra todos los que hayan recibido el mensaje, y Satans despertar el espritu de odio y persecucin en un grado de intensidad an mayor. Cuando la presencia de Dios se retir de la nacin juda, tanto los sacerdotes como el pueblo lo ignoraron. Aunque bajo el dominio de Satans y arrastrados por las pasiones ms horribles y malignas, crean ser todava el pueblo escogido de Dios. Los servicios del templo seguan su curso; se ofrecan sacrificios en los altares profanados, y cada da se invocaba la bendicin divina sobre un pueblo culpable de la sangre del Hijo amado de Dios y que trataba de matar a Sus ministros y apstoles. As

tambin, cuando la decisin irrevocable del santuario haya sido pronunciada y el destino del mundo haya sido determinado para siempre, los habitantes de la tierra no lo sabrn. Las formas de la religin seguirn en vigor entre las muchedumbres de en medio de las cuales el Espritu de Dios se habr retirado finalmente; y el celo satnico con el cual el prncipe del mal ha de inspirarlas para que cumplan sus crueles designios, se asemejar al celo por Dios. El pueblo de Dios se ver entonces sumido en las escenas de afliccin y angustia descritas por el profeta y llamadas el tiempo de la apretura de Jacob: "Porque as ha dicho Jehov: Hemos odo voz de temblor: espanto, y no paz.... Hanse tornado plidos todos los rostros. Ah, cun grande es aquel da! tanto, que no hay otro semejante a l: tiempo de angustia para Jacob; mas de ella ser librado." Jeremas 30:5-7. Los cristianos profesos que llegarn sin preparacin al ltimo y terrible conflicto, confesarn sus pecados con palabras de angustia consumidora, mientras los impos se reirn de esa angustia. Esas confesiones son del mismo carcter que las de Esa o de Judas. Los que las hacen lamentan los resultados de la transgresin, pero no su culpa misma. No sienten verdadera contricin ni horror al mal. Reconocen sus pecados por temor al castigo; pero, lo mismo que Faran, volveran a maldecir al cielo si se suspendiesen los juicios de Dios. Los que slo ejercitan poca fe, estn en mayor peligro de caer bajo el dominio de los engaos satnicos y del decreto que violentar las conciencias. Y aun en caso de soportar la prueba, en el tiempo de angustia se vern sumidos en mayor afliccin porque no se habrn acostumbrado a confiar en Dios. Las lecciones de fe que hayan descuidado, tendrn que aprenderlas bajo el terrible peso del desaliento. Deberamos aprender ahora a conocer a Dios, poniendo a prueba sus promesas. Los ngeles toman nota de cada oracin ferviente y sincera. Sera mejor sacrificar nuestros propios gustos antes que descuidar la comunin con Dios. La mayor pobreza y la ms absoluta abnegacin, con la aprobacin divina, valen ms que las riquezas, los honores, las comodidades y amistades sin ella. Debemos darnos tiempo para orar. Si nos dejamos absorber por los intereses mundanos, el Seor puede darnos ese tiempo que necesitamos, quitndonos nuestros dolos, ya sean stos oro, casas o tierras feraces. La juventud no se dejara seducir por el pecado si se negase a entrar en otro camino que aquel sobre el cual pudiera pedir la bendicin de Dios. Si los que proclaman la ltima solemne amonestacin al mundo rogasen por la bendicin de Dios, no con frialdad e indolencia, sino con fervor y fe como lo hizo Jacob, encontraran muchas ocasiones en que podran decir: "Vi a Dios cara a cara, y fue librada mi alma." Gnesis 32:30. Seran considerados como prncipes en el cielo, con poder para prevalecer con Dios y los hombres. El "tiempo de angustia, cual nunca fue despus que hubo gente" se iniciar pronto; y para entonces necesitaremos tener una experiencia que hoy por hoy no poseemos y que muchos no pueden lograr debido a su indolencia. Sucede muchas veces que los peligros que se esperan no resultan tan grandes como uno se los haba imaginado; pero ste no es el caso respecto de la crisis que nos espera. La imaginacin ms fecunda no alcanza a darse cuenta de la magnitud de tan dolorosa prueba. En aquel tiempo de tribulacin, cada alma deber sostenerse por s sola ante Dios. "Si No, Daniel y Job estuvieren" en el

pas, "vivo yo! dice Jehov el Seor, que ni a hijo ni a hija podrn ellos librar por su justicia; tan slo a sus propias almas librarn." Ezequiel 14:20. Ahora, mientras que nuestro gran Sumo Sacerdote est haciendo propiciacin por nosotros, debemos tratar de llegar a la perfeccin en Cristo. Nuestro Salvador no pudo ser inducido a ceder a la tentacin ni siquiera en pensamiento. Satans encuentra en los corazones humanos algn asidero en que hacerse firme; es tal vez algn deseo pecaminoso que se acaricia, por medio del cual la tentacin se fortalece. Pero Cristo declar al hablar de s mismo "Viene el prncipe de este mundo; mas no tiene nada en M." Juan 14:30. Satans no pudo encontrar nada en el Hijo de Dios que le permitiese ganar la victoria. Cristo guard los mandamientos de Su Padre y no hubo en El ningn pecado de que Satans pudiese sacar ventaja. Esta es la condicin en que deben encontrarse los que han de poder subsistir en el tiempo de angustia. En esta vida es donde debemos separarnos del pecado por la fe en la sangre expiatoria de Cristo. Nuestro amado Salvador nos invita a que nos unamos a El, a que unamos nuestra flaqueza con Su fortaleza, nuestra ignorancia con Su sabidura, nuestra indignidad con Sus mritos. La providencia de Dios es la escuela en la cual debemos aprender a tener la mansedumbre y humildad de Jess. El Seor nos est presentando, siempre, no el camino que escogeramos y que nos parecera ms fcil y agradable, sino el verdadero, el que lleva a los fines verdaderos de la vida. De nosotros est, pues, que cooperemos con los factores que Dios emplea, en la tarea de conformar nuestros caracteres con el modelo divino. Nadie puede descuidar o aplazar esta obra sin grave peligro para su alma. El apstol Juan, estando en visin, oy una gran voz que exclamaba en el cielo: "Ay de los moradores de la tierra y del mar! porque el diablo ha descendido a vosotros, teniendo grande ira, sabiendo que tiene poco tiempo." Apocalipsis 12:12. Espantosas son las escenas que provocaron esta exclamacin de la voz celestial. La ira de Satans crece a medida que se va acercando el fin, y su obra de engao y destruccin culminar durante el tiempo de angustia. El acto capital que coronar el gran drama del engao ser que el mismo Satans se dar por el Cristo. Hace mucho que la iglesia profesa esperar el advenimiento del Salvador como consumacin de sus esperanzas. Pues bien, el gran engaador simular que Cristo habr venido. En varias partes de la tierra, Satans se manifestar a los hombres como ser majestuoso, de un brillo deslumbrador, parecido a la descripcin que del Hijo de Dios da Juan en el Apocalipsis. Apocalipsis 1:13-15. La gloria que le rodee superar cuanto hayan visto los ojos de los mortales. El grito de triunfo repercutir por los aires: "Cristo ha venido! Cristo ha venido!" El pueblo se postrar en adoracin ante l, mientras levanta sus manos y pronuncia una bendicin sobre ellos como Cristo bendeca a sus discpulos cuando estaba en la tierra. Su voz es suave y acompasada aunque llena de meloda. En tono amable y compasivo enuncia algunas de las verdades celestiales y llenas de gracia que pronunciaba el Salvador; cura las dolencias del pueblo, y luego, en su fementido carcter de Cristo, asegura haber mudado el da de reposo del Sbado al domingo y manda a todos que santifiquen el da bendecido por l. Declara que aquellos que persisten en santificar el sptimo da blasfeman su nombre porque se niegan a or a sus ngeles, que les fueron enviados con la luz de la verdad. Es el engao ms poderoso y resulta casi irresistible. Como los samaritanos fueron engaados por Simn el Mago, as tambin las multitudes, desde los ms pequeos hasta los mayores, creen en ese sortilegio y dicen: "Este es el poder de Dios llamado grande." Hechos 8: 10, V. N-C.

Pero el pueblo de Dios no se extraviar. Las enseanzas del falso Cristo no estn de acuerdo con las Sagradas Escrituras. Su bendicin va dirigida a los que adoran la bestia y su imagen, precisamente aquellos sobre quienes dice la Biblia que la ira de Dios ser derramada sin mezcla. Adems, no se le permitir a Satans contrahacer la manera en que vendr Jess. El Salvador previno a Su pueblo contra este engao y predijo claramente cmo ser Su segundo advenimiento. "Porque se levantarn falsos Cristos y falsos profetas, y darn seales grandes y prodigios; de tal manera que engaarn, si es posible, aun a los escogidos.... As que, si os dijeren: He aqu en el desierto est; no salgis: He aqu en las cmaras; no creis. Porque como el relmpago que sale del oriente y se muestra hasta el occidente, as ser tambin la venida del Hijo del hombre." Mateo 24:24-27, 31; 25:31; Apocalipsis 1:7; 1 Tesalonicenses 4:16, 17. No se puede remedar semejante aparicin. Todos la conocern y el mundo entero la presenciar. Slo los que hayan estudiado diligentemente las Escrituras y hayan recibido el amor de la verdad en sus corazones, sern protegidos de los poderosos engaos que cautivarn al mundo. Merced al testimonio bblico descubrirn al engaador bajo su disfraz. El tiempo de prueba llegar para todos. Por medio de la criba de la tentacin se reconocer a los verdaderos cristianos. Se sienten los hijos de Dios actualmente bastante firmes en la Palabra divina para no ceder al testimonio de sus sentidos? Se atendrn ellos en semejante crisis a la Biblia y a la Biblia sola? Si ello le resulta posible, Satans les impedir que logren la preparacin necesaria para estar firmes en aquel da. Dispondr las cosas de modo que el camino les est obstruido; los aturdir con bienes terrenales, les har llevar una carga pesada y abrumadora para que sus corazones se sientan recargados con los cuidados de esta vida y que el da de la prueba los sorprenda como ladrn.

TIEMPO DE AFFLICION "Porque habr entonces grande afliccin, cual no fu desde el principio del mundo hasta ahora, ni ser. Y si aquellos das no fuesen acortados, ninguna carne sera salva; mas por causa de los escogidos, aquellos das sern acortados." Mateo 24:21-22. "Y el tercer ngel los sigui, diciendo en alta voz: Si alguno adora la bestia y su imagen, y toma la seal en su frente, en su mano, Este tambin beber del vino de la ira de Dios, el cual est echado puro en el cliz de su ira; y ser atormentado con fuego y azufre delante de los santos ngeles, y delante del Cordero: Y el humo del tormento de ellos sube para siempre jams. Y los que adoran la bestia y su imagen, no tienen reposo da ni noche, ni cualquiera que tomare la seal de su nombre." Apocalipsis 14:911. "Y EN aquel tiempo se levantar Miguel, el gran prncipe que est por los hijos de tu pueblo; y ser tiempo de angustia, cual nunca fu despus que hubo gente hasta

entonces: mas en aquel tiempo ser libertado tu pueblo, todos los que se hallaren escritos en el libro." Daniel 12:1. "TOCAD trompeta en Sin, y pregondad en mi santo monte: tiemblen todos los moradores de la tierra; porque viene el da de Jehov, porque est cercano. Da de tinieblas y de oscuridad, da de nube y de sombra, que sobre los montes se derrama como el alba: un pueblo grande y fuerte: nunca desde el siglo fu semejante, ni despus de l ser jams en aos de generacin en generacin." Joel 2:1-2.