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GASODOMSTICOS CALENTADORES DE AGUA

Los calentadores de agua son elementos imprescindibles en lugares donde la temperatura ambiental es baja. Sin embargo en ciudades como Bucaramanga, a pesar de contar con un clima templado, una gran cantidad de hogares cuenta con gasodomsticos de este tipo, por comodidad y confort. Hoy da, las empresas comercializadoras del gas otorgan financiacin y crdito permanente a los usuarios para que adquieran los calentadores y los paguen a cuotas cargadas al recibo de gas domiciliario. 5.1 CALENTADORES ACUMULADORES 5.1.1 Generalidades Un aparato de produccin de agua caliente por acumulacin, es aquel destinado a calentar y almacenar el agua contenida en un recipiente hasta alcanzar una temperatura determinada, estando el elemento de calentamiento incorporado en el recipiente. Los calentadores a gas tipo acumulador surgen como alternativa a los tradicionales calentadores de acumulacin elctricos. El principio de acumulacin se basa en confinar un volumen de agua definido en un recipiente; a dicho volumen se le transfiere calor mediante la combustin del gas, adicionalmente, un termostato controla que la temperatura del agua permanezca en el valor ajustado. En estos artefactos, el usuario debe esperar un tiempo de calentamiento, hasta que el agua alcance la temperatura de ajuste del termostato, dicho tiempo vara

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segn el volumen del calentador, la potencia de los quemadores y la eficiencia del diseo trmico. Una vez el agua alcance la temperatura requerida, el agua caliente est lista para ser distribuida, el tanque de almacenamiento se encuentra presurizado de acuerdo con el valor de la acometida hidrulica de la instalacin, a medida que se suministra agua caliente va entrando agua fra de reposicin para mantener presurizado el sistema. 5.1.2 Componentes A continuacin se listan los componentes principales de un calentador de agua tipo acumulador, adems, en la Figura 23 pueden apreciarse en conjunto, relacionados entre s. Cuerpo externo. Tanque interno. nodo Elementos calefactores Termostato Vlvula de drenaje Vlvula de alivio Material aislante Tubo de inmersin Controles Elemento de encendido Conexiones Piloto Accesorios

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CONEXIN DE AGUA CALIENTE

DIFUSOR DE GASES CONEXIN DE AGUA FRA

AISLANTE TRMICO

TUBO DE INMERSIN

DEFLECTOR RETARDADOR DEPSITO DE AGUA

TERMOSTATO DE SEGURIDAD PUERTA DE ACCESO A LA CMARA DE COMBUSTIN

VLVULA DE DRENADO QUEMADOR

NOTA: Este modelo trae proteccin catdica integral.

Figura 23. Componentes de un calentador tipo acumulador 5.1.2.1 Cuerpo externo Es el que se observa a simple vista, esta recubierto con esmalte, es resistente a las manchas, de fcil limpieza y ofrece aislamiento trmico. del calentador. 5.1.2.2 Tanque interno Es concntrico con el cuerpo externo y se aloja en el interior de ste, el tanque interno contiene el agua a ser calentada. Est hecho de metal, por lo general de acero inoxidable, diseado para soportar la presin de suministro de agua. Usualmente posee un revestimiento de vidrio en su interior que le suministra proteccin adicional contra la corrosin extendiendo su vida til. Tambin se le conoce con el nombre de tanque de almacenamiento o de acumulacin Por ser la parte externa, es de formas y colores agradables, sobre ella se encuentran los mandos

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5.1.2.3 nodo Mejor llamado nodo de sacrificio, es una barra metlica usualmente de magnesio o aluminio, este elemento sumergido en el agua, brinda proteccin contra la corrosin al tanque. La electrlisis desgasta progresivamente el nodo (de ah el trmino de sacrificio) en lugar de corroer el interior del tanque de almacenamiento. El nodo est atornillado en la parte superior del calentador y debe ser reemplazado cuando se haya desgastado lo suficiente. Algunos modelos traen lo que se denomina proteccin catdica integral, se refiere a la capacidad propia del tanque de evitar la corrosin mediante recubrimientos especializados. 5.1.2.4 Elementos calefactores Pueden ser de varios tipos: Internos o de inmersin: Pueden ser de tipo simple o dual, por lo general se fabrican de cobre, estn en contacto directo con el agua a calentar para obtener una transferencia de calor rpida e instantnea. Similar a una caldera pirotubular7, los productos de combustin se conducen a travs de un tubo o una hilera de stos. Externos: Constituidos por uno o varios quemadores atmosfricos con premezcla. Estos se ubican en la parte inferior del tanque la cual se deja sin aislamiento para permitir la transferencia de calor entre la llama y el fondo del tanque de almacenamiento. En general se componen de un quemador atmosfrico en el caso de los calentadores tipo A y B o de una cmara de combustin como en los tipo C. 5.1.2.5 Termostato El termostato controla el encendido de los quemadores manteniendo la temperatura del agua al nivel ajustado. El termostato supervisa permanentemente la temperatura del agua, cuando sta cae por debajo del valor ajustado ocasiona
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Con la diferencia de que en la caldera el agua se vaporiza a altas presiones.

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la activacin del quemador hasta que el agua alcance de nuevo la temperatura indicada. Una vez alcanzada dicha temperatura el termostato apaga el quemador. 5.1.2.6 Vlvula de drenaje Esta vlvula como su nombre lo indica, permite efectuar una purga del calentador. Esta vlvula es imprescindible para evacuar el calentador, tambin como accesorio para el mantenimiento general ( en la operacin de remocin de sedimentos). En zonas donde el agua de suministro posee una dureza elevada se recomienda drenar constantemente el sistema para prevenir la sedimentacin. 5.1.2.7 Vlvula de alivio La vlvula de alivio o vlvula TPR (Temperature Pressure Relief Valve) es un dispositivo de seguridad que drena agua del tanque de almacenamiento si la presin o la temperatura alcanzan niveles peligrosos. Adicionalmente posee un alivio manual. Debido a que la temperatura del agua puede aumentar hasta de riesgo considerable, el drenaje debe estar conectado deben revisarse peridicamente en general y probarse alcanzar valores Estas vlvulas

mediante tubera especial hasta una zona de descarga segura. continuamente mediante el alivio manual. 5.1.2.8 Material aislante Se ubica entre el tanque interno y el cuerpo externo, cubre totalmente el tanque de almacenamiento para reducir las prdidas de calor asegurando una operacin eficiente. En los modelos con calefactor externo, el aislante no cubre la parte inferior del tanque interno. Entre los aislantes empleados est la lana de vidrio y los cermicos. 5.1.2.9 Tubo de inmersin El tubo de inmersin controla el suministro agua fra al fondo del tanque, previniendo la mezcla prematura del agua fra que entra de reposicin con el agua caliente que sale para el suministro. Debido a la diferencia de densidades, el agua

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caliente asciende a la parte superior del tanque de almacenamiento, mientras que el agua de menor temperatura se deposita en el nivel bajo del tanque, este efecto se denomina termosifn. En algunas ocasiones el tubo de inmersin es curvado al final para originar un movimiento giratorio de vrtice o efecto de remolino en el fondo del calentador de agua para reducir la formacin de sedimentos y permitir su fcil evacuacin mediante la vlvula de drenaje. Tambin se le denomina tubo vena o en ingls dip tube 5.1.2.10 Controles Los controles permiten al usuario variar los parmetros de funcionamiento del calentador, como la temperatura, el flujo de agua, el funcionamiento del quemador, etc. 5.1.2.11 Elemento de encendido El encendido puede ser manual o semiautomtico. El encendido manual lo efecta el usuario encendiendo directamente el piloto del quemador; el encendido semiautomtico se realiza mediante la chispa generada por un elemento piezoelctrico localizado junto al piloto, el usuario debe pulsar un mecanismo que acciona el piezoelctrico. 5.1.2.12 Conexiones Las conexiones son las facilidades para acoplar el suministro de gas, el suministro de agua, la salida de agua caliente del calentador y el drenaje de la vlvula de alivio. Las caractersticas que deben poseer las conexiones estn normalizadas. 5.1.2.13 Piloto Al igual que en los equipos de coccin, el piloto es un quemador de ignicin controlado independientemente de los quemadores principales.

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5.1.2.14 Accesorios Tales como dispositivos de verificacin de encendido del piloto, termmetros, difusor de gases, deflector retardador, etc. 5.1.3 Clasificacin de los calentadores agua acumuladores Los calentadores de agua de tipo acumulador se clasifican en categoras definidas de acuerdo a los siguientes tres aspectos: En categoras segn la naturaleza de los gases utilizados. En tipos segn la entrada de aire comburente y la evacuacin de los productos de combustin. 5.1.3.1 Clasificacin segn el tipo de gas Los calentadores acumuladores, al igual que los de paso continuo y los equipos de coccin, pueden clasificarse segn las siguientes categoras: Categora I Categora II Categora III Estas se discutieron en detalle en el captulo sobre equipos de coccin. 5.1.3.2 Clasificacin segn la entrada de aire comburente y la evacuacin de los productos de combustin Los calentadores acumuladores, al igual que los de paso continuo, pueden clasificarse segn los siguientes tipos: Calentadores Tipo A: Son artefactos que no requieren ser conectados a conductos para la evacuacin de los productos de combustin del gas, hacia la atmsfera exterior (teniendo en cuenta que el consumo calorfico nominal sea inferior o igual a 5 kW). El aire de combustin se obtiene directamente del recinto donde estn instalados los artefactos.

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Calentadores Tipo B: Son artefactos diseados para ser conectados a conductos de evacuacin de los productos de combustin del gas, hacia la atmsfera exterior. El aire de combustin, al igual que los Tipo A, se obtiene directamente del local donde se instalan. A su vez los calentadores del Tipo B se subdividen en: Tipo B1: Provistos de un cortatiros antirretorno, en el circuito de los productos de combustin. Tipo B11: Artefactos del Tipo B1 sin ventilador en el circuito de los productos de combustin o de entrada de aire. Tipo B11BS: Artefactos del Tipo B11 provistos en origen de un dispositivo de control de la evacuacin de los productos de combustin. Calentadores Tipo C: Este tipo especial de calentadores posee sistemas de combustin sellados o de cmara estanca, se conectan directamente con la atmsfera exterior mediante uno o dos conductos; del exterior toman el aire necesario para la combustin y hacia el exterior se expulsan los productos permitiendo de esta forma que el recinto donde se instalan no se contamine. A su vez los calentadores del tipo C se subdividen en: Tipo C1: Artefactos del tipo C diseados para conectarse mediante

conductos a un terminal horizontal que permite, simultneamente, la entrada de aire comburente al quemador, y la evacuacin de los productos de combustin hacia el exterior, mediante orificios concntricos, o suficientemente prximos, para estar expuestos a condiciones de viento sensiblemente idnticas. Tipo C2: Artefactos del tipo C diseados para conectarse mediante conductos, eventualmente mediante una pieza de conexin, a un sistema de evacuacin colectivo, utilizado para ms de un artefacto.

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Este sistema de evacuacin comprende un conducto nico de entrada de aire comburente y de evacuacin de los productos de combustin. Tipo C3: Artefactos del tipo C diseados para conectarse mediante conductos a un terminal vertical que permite, simultneamente, la entrada de aire comburente al quemador, y la evacuacin de los productos de combustin hacia el exterior, mediante orificios concntricos, o suficientemente prximos, para estar expuestos a condiciones de viento sensiblemente idnticas. Tipo C4: Artefactos del tipo C diseados para conectarse mediante Este sistema de evacuacin est compuesto por dos conductos a un sistema de evacuacin colectivo, utilizado para ms de un artefacto. conductos conectados a un terminal, que permite simultneamente la entrada de aire comburente al quemador y la evacuacin de los productos de la combustin hacia el exterior, mediante orificios concntricos, o suficientemente prximos, para estar expuestos a condiciones de viento sensiblemente idnticas. Tipo C5: Artefacto del tipo C con conductos de entrada de aire comburente y de evacuacin de los productos de la combustin independientes conectados a dos terminales que pueden desembocar en zonas con diferente presin. Tipo C6: Artefactos del tipo C destinados a conectarse a un sistema de conductos de entrada de aire comburente y evacuacin de los productos de la combustin certificados y comercializados independientemente. En Colombia se producen y ensamblan calentadores de los tipos A y B, los calentadores del tipo C an no son muy difundidos, aunque se comercializan importados para su uso en ciudades de clima fro como Bogot donde las viviendas poseen poca ventilacin interior.

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5.2 CALENTADORES DE PASO CONTINUO 5.2.1 Generalidades Un calentador de paso continuo, es aquel en el que se obtiene agua caliente instantneamente, una vez se abre la llave del agua. El calentamiento del agua depende directamente de la cantidad de agua que circula a travs del artefacto y existe una leve inercia al calentamiento. Este tipo de calentador de agua es una muy buena opcin al elegir un calentador, pues el agua es calentada en forma instantnea, a diferencia de los acumuladores no hay necesidad de esperar un tiempo para obtener agua caliente. Los calentadores de paso continuo generalmente consumen ms gas combustible pues su potencia debe ser elevada para aumentar la temperatura de su caudal nominal al valor requerido por el usuario en un perodo de tiempo muy corto. El principio de funcionamiento de estos calentadores se muestra a continuacin, utilizando la Figura 24.

Figura 24. Funcionamiento de un calentador de paso continuo

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El agua al circular a travs del calentador y en especial a travs del grupo de agua (4), activa la vlvula automtica del gas, permitiendo el flujo de este. Cuando queremos obtener agua caliente, giramos la perilla de la vlvula de corte de gas (3) a la posicin de chispa, en la cual se permite el paso de gas hacia el quemador del piloto (12); utilizamos ahora el encendedor, que generalmente es un piezoelctrico (8), para originar la combustin en este quemador. El calor desprendido por el quemador, origina un calentamiento en el bulbo de la vlvula detectora de llama (13, 11), que permite que al girar la perilla de la vlvula de corte a la potencia deseada, el flujo de gas pase a travs del quemador principal (2) y se origine la combustin, por el calor de la llama del piloto. El agua incrementa su temperatura al pasar por el intercambiador de calor (1), el caudal de esta se puede controlar por medio de la perilla selectora de temperatura (6). En el caso de que las concentraciones excesivas en la atmsfera de los productos de la combustin, lleguen a un nivel determinado, el dispositivo de control de la contaminacin (14) corta la llegada de gas al quemador. En ocasiones se utiliza una vlvula de caudal (9) para controlar el mximo caudal permitido a travs del calentador. Otras versiones de calentadores de paso, utilizan una vlvula de gas modulante, la cual permite que el flujo de gas sea proporcional al caudal del agua que circula, logrando con ello, que el agua salga a una temperatura constante. 5.2.2 Componentes Los principales elementos de un calentador de paso continuo son los siguientes como se pueden observar en la figura 25: Cuerpo externo

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Cortatiro Collarn Intercambiador de Calor Quemador Vlvula de gas modulante Selector de potencia Elemento de encendido Selector de temperatura Regulador de caudal de agua Dispositivo de seguridad Quemador piloto Regulador Tapn de vaciado Botn piezoelctrico Grupo de agua Dispositivo de control de la contaminacin de la atmsfera

Figura 25. Componentes de un calentador de agua de paso continuo

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5.2.2.1 Cuerpo externo Es el que se observa a simple vista, esta recubierto con esmalte, es resistente a las manchas, de fcil limpieza y ofrece aislamiento trmico en cierto grado. Por ser la parte externa, es de formas y colores agradables, sobre ella se encuentran los mandos del calentador. 5.2.2.2 Elemento detector de llama Mecanismo que contiene un elemento sensible a la temperatura, el cual origina que el suministro de gas al quemador se active o suspenda en forma automtica, de acuerdo con la presencia o ausencia de la llama que acciona el elemento sensitivo. Tiene por objetivo detectar la desaparicin la llama y cortar el suministro de gas para evitar explosiones. 5.2.2.3 Elemento de encendido Al igual que los calentadores acumuladores, el encendido puede ser manual o semiautomtico. El encendido manual lo efecta el usuario encendiendo directamente el piloto del quemador; el encendido semiautomtico se puede realizar mediante la chispa generada por un elemento piezoelctrico localizado junto al piloto o por medio de la chispa de una buja. En ambos casos, el usuario debe pulsar un mecanismo. 5.2.2.4 Quemador Dispositivo que efecta la mezcla de gas y aire en la proporcin adecuada y que garantiza la combustin del gas. Generalmente, los quemadores de los calentadores de agua de paso continuo son de premezcla; en los cuales todo o parte del aire necesario para la combustin del gas, llamado aire primario, es succionado por el efecto de chorro del gas, fluyendo a travs del quemador, mezclndose con ste antes de alcanzar la boca del quemador. El aire restante necesario para la combustin del gas, es aspirado por la mezcla en la boca del quemador y se denomina aire secundario.

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5.2.2.5 Collarn Es la parte del artefacto destinada para acoplar el conducto que se utiliza para la evacuacin de los productos de la combustin. 5.2.2.6 Disipador de tiro revertido o contratiros Mecanismo instalado en el circuito para la evacuacin de los productos de combustin, su propsito es reducir la influencia del tiro de aire y del contratiro en el sistema de evacuacin de los productos de la combustin, sobre el desempeo funcional del quemador y del proceso de combustin de la mezcla de gas y aire. 5.2.2.7 Regulador Elemento que provee una presin sensiblemente constante en el flujo de gas aguas abajo de un punto especificado en el circuito, cuando la presin y la tasa de suministro de aguas arriba varan en forma irregular. Los artefactos pertenecientes a las categoras I2H y II2H3, no disponen de regulador. 5.2.2.8 Vlvula de agua Selector de temperatura que permite determinar el incremento de temperatura a aportar por el calentador y, en consecuencia, ajustar la temperatura del agua caliente sanitaria, segn el uso a que se destine. Fija el caudal mximo de agua caliente a obtener en los puntos de consumo. 5.2.2.9 Vlvula de gas Vlvula de activacin automtica que controla el suministro de gas al quemador. Esta vlvula permite la seleccin de la potencia del calentador. 5.2.2.10 Vlvula de gas modulante Permite modular de forma automtica el aporte de gas al quemador en funcin de la demanda de agua caliente.

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Mantiene constante el incremento de temperatura, por lo tanto, el usuario puede disponer de distintos caudales de agua, sin que se modifique la temperatura de utilizacin, como ocurre en todos los calentadores convencionales no modulantes. Con esta vlvula el quemador vara su potencia de forma automtica, consiguiendo un notable ahorro de energa. 5.2.2.11 Intercambiador de calor Parte fundamental del calentador, generalmente fabricado en cobre electroltico puro, desoxidado al fsforo y protegido con un recubrimiento trmico que posibilita un mayor aprovechamiento de la energa consumida. Permite que el agua se caliente mayormente a causa del calor sensible adquirido del originado en la combustin. 5.2.2.12 Dispositivo de seguridad contra la falta de agua Interrumpe el paso del gas al quemador cuando no existe circulacin suficiente de agua en la red. 5.2.2.13 Grupo de agua Asegura el lento encendido y el rpido apagado del quemador, adems, permite una constante rata de suministro de agua ante las variaciones en la presin de esta. 5.2.2.14 Dispositivo de control de la contaminacin de la atmsfera Dispositivo incorporado principalmente en los calentadores de tipo A y tiene como fin interrumpir la llegada de gas al quemador, en caso que la contaminacin de la atmsfera del local en que se encuentre instalado el artefacto alcance un nivel determinado debido a los productos de la combustin del artefacto. 5.2.3 Clasificacin de los calentadores de agua de paso continuo Los calentadores de agua de paso continuo se clasifican de acuerdo con: 1. La naturaleza de los gases utilizados.

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2. La instalacin y el mtodo de extraccin de los productos de la combustin. 3. La potencia nominal. 4. La presin de suministro de agua. Los numerales 1 y 2 de la clasificacin es anloga a la expuesta en los calentadores de tipo acumulador. De acuerdo a la potencia nominal, los calentadores de paso se clasifican en: Calentadores de agua de baja capacidad: Artefacto con potencia nominal menor o igual a 12 kW. Calentadores de agua de alta capacidad: Artefacto con potencia nominal comprendida entre 12 kW y 28 kW. Segn la presin de suministro de agua, los calentadores se clasifican en: Artefactos de control de entrega: Artefactos diseados para ser conectados a las fuentes de suministro de agua, a una presin no mayor que 2,5 bar, con el grifo de control del suministro instalado aguas arriba de los artefacto. Artefactos de baja presin: Artefactos diseados para ser conectados a las fuentes de suministro de agua, a una presin no mayor que 2,5 bar, con el grifo de control del suministro instalado aguas abajo de los artefacto. Artefactos de presin normal: Artefactos diseados para ser conectados a las fuentes de suministro de agua, a una presin mxima de 10 bar, con el grifo de control del suministro instalado aguas abajo del artefacto.

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Artefactos de alta presin: Artefactos diseados para ser conectados a las fuentes de suministro de agua, a una presin mxima de 13 bar, con el grifo de control del suministro instalado aguas abajo de los artefacto.