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APUNTES

IEB-443: BIOTECNOLOGIA AMBIENTAL

Unidad 4: Sistemas de Tratamiento de Efluentes Lquidos

PROF. : ROLANDO CHAMY JUNIO 2004

Introd

TECNOLOGAS PARA EL TRATAMIENTO DE EFLUENTES LQUIDOS

INTRODUCCIN
Los efluentes lquidos se pueden clasificar de diversas formas, sin embargo, lo clsico es hacerlo de acuerdo a su procedencia (agraria, industrial y urbana). Las aguas de tipo agrario estn compuestas fundamentalmente de restos de estircol y abono, siendo los contaminantes ms importantes los slidos en suspensin. Por su parte, la fraccin disuelta est constituida fundamentalmente por fertilizantes. Las aguas de tipo urbano estn compuestas fundamentalmente de residuos orgnicos y productos de lavado, siendo los contaminantes ms importantes las grasas y aceites, la materia orgnica en general y los microorganismos patgenos. Las aguas industriales en cambio son de contenido muy variable y dependientes del proceso productivo, lo que impide su generalizacin en cuanto a tratamiento y carga contaminante. El problema caracterstico de las aguas industriales es que, mientras que los vertidos urbanos convencionales presentan impurezas minerales y orgnicas cuya naturaleza y concentracin son bastante similares de una ciudad a otra, por lo que sus lneas de tratamiento pueden ser anlogas, los vertidos industriales, debido a su gran diversidad, necesitan de una investigacin propia para cada tipo de industria y la aplicacin de procesos de tratamiento especficos. As, es necesario para encontrar el proceso adecuado, realizar estudios de tratabilidad de aguas residuales, que se disean con el objetivo de conocer la capacidad de eliminacin de contaminantes por medio de uno o varios procesos de tratamiento, y a la vez acondicionar el efluente a los valores permisibles de carga orgnica y otros elementos contaminantes, para su vertido a los cursos receptores de agua. Esto que parece tan lgico raramente es realizado y es causa de innumerables fracasos en los sistemas de tratamiento. Los tratamientos de efluentes lquidos incluyen tres categoras de tratamiento:

Tratamiento fsico o primario Tratamiento biolgico o secundario Tratamiento qumico o terciario

Introd

En general una instalacin completa corresponde a la que tiene los tres tipos de tratamiento, sin embargo en la industria es frecuente encontrar slo tratamientos primarios y rara vez, aunque cada vez con ms periodicidad tratamientos biolgicos. Por razones tcnicas y econmicas, los tratamientos fsico-qumicos son aplicados en aguas con contaminantes inorgnicos o con materia orgnica no biodegradable y/o en suspensin, mientras que los segundos se utilizan cuando los principales contaminantes son biodegradables. La Figura 1 muestra una secuencia general de tratamiento para un efluente industrial, y en la Tabla 1 se indican los niveles de remocin alcanzados en los tratamientos primarios, secundarios y terciarios.

Agua a tratar

PRETRATAMIENTO

TRATAMIENTO PRIMARIO

TRATAMIENTO SECUNDARIO

TRATAMIENTO TERCIARIO

Lodos

Agua tratada

Figura 1: Esquema general de una planta de tratamiento de aguas residuales industriales. Tabla 1: Niveles de remocin de los contaminantes segn sea el tratamiento Tratamiento (% remocin) primario secundario terciario 35 90 99.99 30 80 99.8 60 90 20 50 99.5 10 60 variable

DBO DQO SS N P

La seleccin de los procesos de tratamiento de aguas residuales, o la serie de procesos de tratamiento, dependen de un cierto nmero de factores, entre los que se incluyen:

Caractersticas del agua residual: DBO, DQO, materia en suspensin, pH, productos txicos.

Introd

Calidad del efluente de salida requerido. Costo y disponibilidad de terrenos Consideracin de las futuras ampliaciones o la previsin de lmites de calidad de vertido ms estrictos, que necesiten el diseo de tratamientos ms sofisticados en el futuro.

Introd

Tratamientos Primarios
Como tratamiento primario se entiende el proceso o conjunto de procesos, que tienen como objetivo la separacin por medios fsicos de las partculas en suspensin. Hay que incluir tambin aqu tratamientos que requieren la utilizacin de productos qumicos o coagulantes que rompen el estado coloidal de las partculas y forman flculos de gran tamao, de forma que decanten ms rpidamente. En general, estos tratamientos primarios slo remueven los slidos en suspensin mediante tcnicas tales como decantacin, sedimentacin, floculacin u otros procesos semejantes.

Tratamientos Secundarios
Los tratamientos secundarios tienen por objetivo reducir la DBO de las aguas residuales, ya sean industriales o urbanas. Como en este tipo de tratamientos se emplean procesos de oxidacin biolgica, tambin se denominan tratamientos biolgicos. El mecanismo de oxidacin biolgica consiste en la asimilacin de la materia orgnica degradable biolgicamente (DBO) por los microorganismos. Dependiendo si estos procesos ocurren en presencia o ausencia de oxgeno se tendrn tratamientos biolgicos aerobios o anaerobios. Como caracterstica bsica los sistemas secundarios son sistemas biolgicos con microorganismos heterogneos que normalmente presentan bajas velocidades especficas de crecimiento, que deben tratar un sustrato heterogneo en grandes volmenes de operacin, normalmente en un sistema continuo y que en la generalidad de los casos es un sistema poco controlado. Estos tratamientos biolgicos se analizarn en detalle en las unidades siguientes.

Tratamientos Terciarios
Este tipo de tratamiento se aplica para la eliminacin de contaminantes especficos, que no han sido eliminados en el tratamiento primario ni en el secundario (por ejemplo, el nitrgeno y el fsforo), como tambin en el caso de efluentes que, an despus del tratamiento secundario, siguen presentando elevados niveles de DQO y DBO, o incluso para reciclar el agua tratada en la red domiciliaria. Este tratamiento terciario ser ms o menos intensivo en funcin de la utilizacin final del

Tratamientos Pri

efluente. En algunos casos se pueden utilizar distintos sistemas de desinfeccin y regeneracin, cuando el agua vaya a ser reutilizada, ya sea para regado o bien para consumo humano o animal.

TRATAMIENTOS PRIMARIOS
Los procesos usualmente utilizados en las industrias alimentarias o agroindustrias se muestran en la Tabla 2 (Metcalf y Eddy, 1981), en la que se puede observar que el esquema convencional antes indicado puede tener diversas variantes, ya que la mayora de los procesos all indicados, pueden ser utilizados a su vez como tratamiento terciario.

Procesos Fsicos para el Tratamiento de Aguas


Procesos de desbaste El proceso de desbaste es en el fondo una eliminacin de todos los componentes de tamao considerable que pueden interferir en etapas posteriores de tratamiento. Esta separacin de gruesos permite, adems, la proteccin de los equipos. Cribas y rejas: El proceso de desbaste, en general se realiza con ayuda de cribas y rejas. Estas ltimas pueden ser manuales (limpiadas a mano) que separan partculas de 4-10 cm o mecnicas que pueden retener partculas ms pequeas (1.5-4 cm). En cuanto a la inclinacin en los sistemas manuales la pendiente mxima es de 45 mientras que las mecnicas aceptan pendientes mayores.

Tratamientos Pri

Tabla 2: Procesos y operaciones de tratamiento primario de agua residual industrial. Descripcin Dilisis - smosis Destilacin Filtracin Flotacin Transferencia de gases Sedimentacin Aplicacin Operaciones Fsicas Unitarias Recuperacin de materias del proceso, eliminacin de slidos disueltos. Eliminacin de slidos disueltos, separacin de residuos lquidos para su recuperacin o evacuacin. Eliminacin de slidos suspendidos. Eliminacin del lquido suspendido o en flotacin y de partculas slidas. Adicin y eliminacin de gases, eliminacin gases, eliminacin de aceites voltiles. Eliminacin de materia particulada, flculos biolgicos, flculos qumicos, concentracin de lodos Eliminacin de grasa, aceite y materias en flotacin. Eliminacin de constituyentes residuales solubles, recuperacin de material soluble en el proceso. Operaciones Qumicas Unitarias Eliminacin de compuestos orgnicos solubles. Eliminacin de materia coloidal. Recuperacin de compuestos e iones especficos, eliminacin de compuestos ionizados orgnicos e inorgnicos. Control del pH. Conversin de compuestos solubles a forma voltil o precipitado para su eliminacin Eliminacin de compuestos orgnicos solubles y de ciertos inorgnicos solubles.

Separacin de grasas Extraccin de solventes

Adsorcin Coagulacin - floculacin Intercambio inico

Neutralizacin Reduccin Sorcin

Existen tambin cribas centrfugas en donde el slido queda retenido. Estas cribas no son de uso general, siendo utilizadas slo en caso de existir un contenido en slidos muy elevado. Los slidos recolectados por estos equipos deben ser eliminados, para lo cual existen fundamentalmente tres formas:

trituracin y briqueteo incineracin depsito en vertederos

Tratamientos Pri

Consideraciones tcnicas 1. Este tipo de equipos suele tener problemas de atascamiento, por tanto lo normal es tener un equipo alternativo paralelo. 2. Si slo hay un equipo se debe tener necesariamente un by-pass. 3. Existe un problema de prdida de carga, la cual puede ser calculada de diversas formas. Hay que tener en cuenta que la prdida de carga va a aumentar con el tiempo como consecuencia del material que va quedando retenido. Sin embargo, todas las ecuaciones tienen correctores para hacer frente a esta situacin. Tamices Los tamices son una serie de elementos entrecruzados con un cierto paso, y en general no son muy utilizados ya que se obturan con mucha facilidad. Estos sistemas son de disco, con un paso bastante alto (2-3 cm), y giran de manera tal que los slidos salen por el lado. Lo que s es importante es determinar la cada de presin durante la operacin y esto depender del tamao y cantidad de slidos en el agua a tratar, el tamao de las aperturas y el mtodo y frecuencia de limpiado. Las Figuras siguientes (figuras 3, 4 y 5) muestran algunos de los equipos utilizados en los procesos de desbaste.

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Figura 2: Reja mecnica con rastrillo montado sobre una cadena sin fin.

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Figura 3: Reja de barras fijas.

Figura 4: Criba centrfuga.

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Figura 5: Reja de barras de limpieza automtica. Dilaceracin Es una tcnica que est en desuso, y consiste en desgarrar los slidos en vez de eliminarlos, fragmentndolos y reducindoles de tamao. Estos sistemas se usan en efluentes que sern vertidos directamente al alcantarillado y no para ser procesados en plantas de tratamiento. En este proceso, adems de la trituracin de los slidos, se realiza una impulsin de las aguas. La Figura 6 muestra dos modelos de dilaceradores.

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(a) Dilacerador Gorator modelo R.S.

(b) Dilacerador Gorator modelo Z.Z.

Figura 6. Modelos de dilaceradores.

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Desarenado En este proceso se separa la arena de otros slidos y flculos de menor densidad y es de suma importancia para la proteccin de bombas y reactores biolgicos. Estos equipos se basan en provocar condiciones en las cuales el slido de alta densidad decante, y esto se logra disminuyendo la velocidad del lquido. Lo normal es llegar a velocidades menores o iguales a 0.3 m/s para separar arena con un dimetro superior a 0.2 mm. Los equipos desarenadores tienen el problema de que la arena trae adherido material orgnico, de manera que no puede usarse tal cual, lo que obliga a un lavado. Existen tres tipos de desarenadores, los cuales se ilustran en la Figura 7. i) Flujo horizontal o longitudinal: Hasta hace poco tiempo eran casi todos de este tipo. El tiempo de retencin hidralico vara entre 20 y 60 s, siendo las secciones de diversas geometras. El retiro de arena se realiza mediante el uso de tornillos sin fin. ii) Tanques Cuadrados iii) Desarenador Aireado: Este tipo de desarenador posee ms de una funcin ya que provoca la flotacin de sustancias que luego son eliminadas Floculacin El fenmeno de floculacin puede ser mejorado con la adicin de productos qumicos, lo que se mencionar ms adelante. Los floculadores tienen una agitacin muy ligera, existiendo una velocidad ptima para efectos de diseo. Hay diferentes parmetros de diseo y el objetivo es lograr la mxima floculacin con un mnimo gasto de energa. En general, la floculacin es un paso previo a la sedimentacin.

(a) Seccin transversal de un tanque desarenador.

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(b) Desarenador tpico de seccin cuadrada Figura 7. Tipos de desarenadores. Floculacin El fenmeno de floculacin puede ser mejorado con la adicin de productos qumicos, lo que se mencionar ms adelante. Los floculadores tienen una agitacin muy ligera, existiendo una velocidad ptima para efectos de diseo. Hay diferentes parmetros de diseo y el objetivo es lograr la mxima floculacin con un mnimo gasto de energa. En general, la floculacin es un paso previo a la sedimentacin. Sedimentacin Caractersticas generales. La sedimentacin es una de las tcnicas ms utilizadas y su funcionamiento est basado en la ley de gravedad, permitiendo la separacin de partculas muy pequeas (desde 1 a 0.001 mm). Suele ser muy utilizada en diversas fases del proceso: Pretratamiento (desbaste, desarenadores) Tratamiento primario (decantadores primarios) Tratamiento fisico-qumico (cuando se coagulan sustancias) Para lodos de tratamientos biolgicos.

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Existen 4 mecanismos mediante los cuales ocurre la decantacin, los que se muestran en la Figura 8. i) Sedimentacin Tipo I (partculas discretas): tiene lugar cuando la separacin se realiza con partculas discretas. Estas se depositan como entidades particulares. ii) Sedimentacin Tipo II (partculas floculantes): Sedimentaciones ms diludas de partculas que se agregan y tienden a formar aglomerados que favorecen la sedimentacin. iii) Sedimentacin Tipo III (decantacin en bloque o zonal): Tiene lugar cuando las fuerzas entre partculas son mayores, por lo que se tienen grandes bloques de partculas que se depositan como una masa. En este caso est perfectamente delimitado el lquido de lo que sedimenta. iv) Sedimentacin Tipo IV (por compresin): Tiene lugar en la parte baja del sedimentador. Se provoca un cambio en las caractersticas de la torta.

Figura 8: Mecanismos de sedimentacin. Tipo I: Para la modelizacin del sistema se utilizan las leyes de Newton y Stokes: dv m s = Peso Empuje Fuerzas de friccin dt

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dv m s dt donde,

= Fw Fb Fd

Fw = (densidad)(volumen partcula)g Fb = (densidad lquido)(volumen partcula)g Fd = Cd [(Area partcula)(densidad lquido)vs2]/2 Cd: coeficiente de friccin (coeficiente de arrastre adimensional.) Cd = f(Re,forma), tal como lo muestra la Figura 9.

Figura 9: Variacin del coeficiente de friccin con el Re.

Existe un momento en que se igualan las fuerzas y se alcanza una velocidad constante (dvs/dt = 0). Esta es la llamada velocidad terminal, vt. s l v t = 2 g C d l Vp A p
1 2

Si se supone que una partcula con velocidad terminal decanta una distancia equivalente a la profundidad del sedimentador en un tiempo equivalente al de retencin, se tendr lo siguiente: profudidad vt = tiempo de retencin

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vt =

h
V Q

hQ Q = = Carga superficial Ah A

Por tanto, la carga superficial no debe ser mayor que vt. Es obvio tambin, que si el sedimentador tiene entrada por abajo, la velocidad del lquido debe ser menor que la terminal. Bajo este criterio de diseo, partculas ideales discretas con velocidades de sedimentacin mayores que la crtica sern totalmente removidas, mientras que partculas con velocidades de sedimentacin, vf, inferiores a vt sern slo removidas en la proporcin vf/vt (ver Figura 10).

Figura 10: Relacin entre velocidad de sedimentacin y velocidad terminal

La Figura 11 muestra las trayectorias y zonas de sedimentacin en un sedimentador ideal.

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Figura 11: Trayectorias y zonas de sedimentacin en un sedimentador ideal.

Para el caso de partculas ideales se puede calcular la eficacia de remocin:

R o = (1 f t ) +

ft

vf df vt

donde, ft corresponde a la fraccin de partculas cuya velocidad de sedimentacin es menor o igual a la velocidad terminal. El segundo trmino de la ecuacin puede ser calculado mediante la integracin grfica de una curva de sedimentacin, como la que muestra la Figura 12.

Figura 12: Curva de velocidad de sedimentacin para partculas discretas.

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Tipo II:

Estos son sistemas en los cuales las partculas comienzan a agregarse (floculacin). En este caso la eliminacin no slo es funcin de la altura del tanque y las propiedades del fluido, sino que tambin de las propiedades de las partculas. No existe un procedimiento analtico para predecir adecuadamente el efecto de la floculacin sobre el proceso de sedimentacin, por lo que se deben realizar pruebas preliminares de decantacin. En el fondo se realizan ensayos de laboratorio para construir grficas con isolneas de rendimientos constantes, como las mostradas en la Figura 13.

Figura 13: Columna de decantacin y curvas de sedimentacin para partculas floculantes.

Tipo III y IV:

La sedimentacin tipo III tiene lugar en procesos de lodos activados o en suspensiones que han sido floculadas. Estos procesos se estudian mediante ensayos en los cuales se va siguiendo la interfase de interaccin zonal. La sedimentacin tipo IV tiene poca importancia ya que rara vez ocurre y no tiene ninguna importancia desde el punto de vista de diseo ya que esta es la parte que se va retirando.

Diseos de Tanques de Sedimentacin.

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Hay tres aspectos importantes a considerar: a) Se debe lograr una clarificacin importante del agua b) Se deben eliminar los lodos c) Se debe tratar que los lodos de salida tengan la menor hidratacin posible Hay otros factores de menor importancia: d) Eliminacin de los lodos que flotan e) Instalacin de un eliminador de lodos La Tabla 3 presenta algunos valores caractersticos en cuanto a la configuracin geomtrica de los sedimentadores.
Tabla 3: Caractersticas geomtricas de los decantadores. Circulares Altura (m) Dimetro (m) Pendiente Rectangulares Longitud Ancho (f(alimentacin)) Pendiente min. 2.0 10.0 max. 4.5 60.0 promedio 2.5-3.5 30.0 1%

15.0

90.0 L/A = 3/1 a 5/1

30.0 8%

Con excepcin de los residuos con caractersticas conocidas o de suspensiones de partculas discretas de densidad y tamao de distribucin conocidos, es recomendable que el diseo del tanque se base en resultados de experimentos de velocidad de sedimentacin. Cuando estos experimentos no son posibles, es conveniente conocer algunos valores de carga superficial para algunas suspensiones ya conocidas. La Tabla 4 ilustra algunos valores frecuentes.

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Tabla 4: Velocidades de carga para ciertas suspensiones


Slido Arena floc Al, Fe Ca(CO3)2 Orgnicos primarios Lodos act. Gravedad Velocidad de especfica sedimentacin Velocidad carga Tiempo de residencia

(cm/s)
2.65 1.002 1.2 1.001 <=7x10 8.3x10-2 4.2x10-2 4.2x10-2
-3

(gal/d/pie2)
146-144000 600-1800 600-2880 600-800

(hr)
0.01-15 2-8 1-4 1-2

1.005

2x10-1

800-1200

1-2

Flotacin

Estos procesos son utilizados cuando existen partculas que no pueden ser separadas por sedimentacin. Se separan slidos y lquidos no miscibles con el agua, operacin que se realiza con burbujas de aire a las cuales se adhiere el slido. Algunos ejemplos de rendimientos se mencionan en la Tabla 5.

Tabla 5: Rendimientos obtenidos por flotacin para distintas tipos de aguas residuales. Agua residual Ind. petroqumica Ind. crnica Ind. papelera Ind. conservas vegetales Aguas urbanas % reduccin % reduccin DBO slidos suspensin 95 -85.6 67 97.5 62.6

94.8 69

91.6 49.2

La ventaja de este proceso con respecto a la sedimentacin, es que se pueden eliminar partculas pequeas. Existen varios tipos de equipos a escala industrial: a) Flotacin por aire disperso b) Flotacin por aire disuelto c) Flotacin por vaco d) Flotacin biolgica

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Todos estos mtodos son mejorables por adicin de productos qumicos y por recirculacin de parte del efluente. De todos estos mtodos el a) fue el primero que se desarroll, pero en la actualidad los ms usados son el b) y c). En cuanto a la flotacin por aire disuelto hay que distinguir algunos aspectos: i) Sistema de adhesin partcula/burbuja. Intervienen los ngulos de contacto entre el slido y el gas ii) Procesos de colisin iii) Procesos de atrapamiento de burbujas por flculos iv) Formacin conjunta de aglomerados en torno a una burbuja de aire El esquema del proceso consiste en adicionar el aire bajo presin y luego descomprimir, existiendo tres posibilidades: flujo total, flujo parcial o recirculacin.

Flujo total: la ventaja es que el tanque de flotacin es pequeo pero a veces es caro ya que se satura todo el flujo de agua. Flujo parcial: slo se satura parcialmente la masa de agua Recirculacin. En los sistemas por flotacin por vaco el proceso es igual slo que en vez de tener un tanque abierto se tiene un sistema cerrado, el cual se somete a vaco. Para el diseo hay que considerar:

Caudal de agua a tratar Tipo y cantidad de materia a tratar Cantidad de aire a aportar Temperatura Velocidades ascensionales de las partculas Consideraciones econmicas

Hay una serie de ecuaciones que establecen las relaciones de diseo.

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Procesos Qumicos para el Tratamiento de Aguas


Los mtodos qumicos son aquellos que utilizan las propiedades qumicas de ciertos elementos para eliminar o alterar las condiciones contaminantes del agua residual.
Homogeneizacin y neutralizacin

Son los procesos ms fciles de implementar. Las Figuras 14 y 15 muestran algunos de los esquemas ms empleados.

Figura 14: Sistemas de neutralizacin de corrientes cidas y alcalinas.

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Figura 15: Sistema de neutralizacin de lecho fijo de caliza. Coagulacin Caractersticas Generales.

Se provoca la agregacin de partculas por va qumica y tiene la ventaja de clarificar muy rpidamente. Como ejemplo se puede nombrar la eliminacin de sustancias orgnicas por arrastre de sustancias inorgnicas que coagulan y la eliminacin de fosfatos por precipitacin qumica. Los dimetros de partculas a los que se opera son los que corresponde a coloides. Existen dos etapas:

Transporte de material para el contacto Desestabilizacin de las partculas para permitir su deposicin.

Por tanto, se debe estudiar:


las causas de la estabilidad coloidal los mtodos para lograr su desestabilizacin los mtodos para resaltar los contactos entre partculas el paso de ensayos laboratorio a escala industrial el conocimiento y aplicacin de coloides

Existe una cierta confusin entre los trminos coagulacin y floculacin, y los diferentes autores difieren en la frontera entre ambas definiciones. Se podra decir que la coagulacin es la desestabilizacin producida por compresin de las dobles capas que rodean a las partculas coloidales; en cambio la floculacin es la desestabilizacin producida por adsorcin de polmeros orgnicos y formacin de puentes partcula-polmero-partcula. La diferencia es que

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la coagulacin ocurre a concentracin de coagulante constante, mientras que en el segundo caso hay una dependencia lineal. Desde un punto de vista termodinmico existen dos tipos de coloides: estables e inestables Estables: Jabn, detergentes Inestables : Oxidos metlicos, arcillas, microorganismos
Efecto de la solvatacin:

Un efecto importante en el desarrollo de los coloides, es el correspondiente a los procesos de solvatacin de las partculas coloidales, que llevan a una caracterstica disposicin espacial de los diversos iones contenidos en el agua en torno a las partculas coloidales, en virtud de la carga superficial de estas partculas.
Efecto de la carga: potenciales de atraccin y repulsin:

Se ha observado que las partculas coloidales slidas se mueven al aplicar un campo elctrico, lo que demuestra que estn cargadas. Esta carga puede ser positiva negativa, siendo en el caso de las aguas residuales generalmente negativa. Experimentalmente se sabe que la desestabilizacin de coloides puede conseguirse de tres formas:

Adicin de iones que se adsorben o reaccionan con la superficie del coloide disminuyendo el potencial zeta. Adicin de polielectrolitos naturales o sintticos. Adicin de sales metlicas. Los mecanismos a travs de los cuales se cree, tiene lugar la desestabilizacin coloidal son los siguientes:
(a) Compresin de la doble capa:

Lograda por la adicin de iones de distinta carga que la primaria del coloide.
(b) Adsorcin y neutralizacin de la carga:

En este mecanismo juegan un papel preponderante las interacciones coagulante-coloide, coagulante-solvente y coloide-solvente. Se logra este efecto por medio de la adicin de iones tipos dodecilamonio (C12H25NH3). Es especialmente importante, en este caso, la utilizacin de una dosificacin ptima, ya que la

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adicin de exceso de coagulante produce la re-estabilizacin por inversin de carga.


(c) Inmersin en un precipitado:

La adicin de ciertos iones provoca, al superarse el producto de solubilidad, la precipitacin de las sales metlicas correspondientes que atrapan las partculas coloidales, eliminndolas del sistema. Ejemplos clsicos lo constituyen la adicin de compuestos como sulfato de aluminio, cloruro frrico, xidos metlicos o hidrxidos, CaO, Ca(OH) 2, Al(OH) 3, Fe(OH)3, Mg(OH)3, CaCO3. Entre los compuestos qumicos, uno de los ms utilizados es el sulfato de aluminio. Entre las sales de hierro, las utilizadas ms frecuentemente, son el sulfato ferroso, cloruro frrico y sulfato frrico. La combinacin de sulfato frrico y cloruro frrico se conoce como caparrosa clorada. Cada uno de estos compuestos frricos es un buen coagulante, y su combinacin es a menudo muy efectiva. La cal, en forma de hidrxido de calcio, Ca(OH)2, es necesaria en combinacin con las sales de fierro y, en algunas ocasiones, se utiliza sola. Tambin puede ser necesaria en aguas deficientes en alcalinidad para reaccionar con el sulfato de aluminio. La velocidad de precipitacin, y consecuentemente la desestabilizacin del coloide arrastrado es funcin del grado de saturacin.
(d) Adsorcin y enlace de puente interpartcula:

Este proceso se alcanza por medio de la adicin o generacin en el sistema de polmeros, generalmente orgnicos, que provocan la unin entre las partculas coloidales. Un factor para desestabilizar es el pH, el cual determina el punto isoelctrico, que es el pH al cual se inicia la floculacin del coloide. El rea de clarificacin es estimada a travs de la pendiente inicial de la interfase lquido clarosedimento (Vs) de las pruebas de sedimentacin batch. El rea debe ser lo suficientemente grande para que la velocidad de flujo de rebalse (Q/Ac) sea menor a la velocidad inicial de la interfase. As, el rea mnima requerida estar dada por:

Ac =
Donde:

Q Vs

Ac = Area mnima para la clarificacin, m2.

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Q = Flujo a travs del sedimentador, m3/hr. Vs = Velocidad de sedimentacin, m/hr. Adems, se tiene:
h tr volumen de sedimentador A h tr = = Q Q Vs =

Donde: h = Altura del sedimentador, m. tr = Tiempo de retencin , h. A = Area del sedimentador, m2 Muchas veces se desea utilizar un equipo ya existente, para lo cual se debe seleccionar el floculante adecuado. En este caso el procedimiento de clculo es como sigue:

Se obtiene Vs de la curva de sedimentacin H versus t. Con Vs se obtiene Ac Si Ac > Afloculador el agente coagulante se descarta, ya que, para este agente, el rea mnima para la clarificacin del agua residual es mayor que el rea del sedimentador, no obtenindose la sedimentacin del efluente, en otras palabras se necesitara un rea mayor de decantacin que la existente. El mecanismo de desestabilizacin de este tratamiento hace que los materiales suspendidos de tipo coloidal o finamente divididos, se reunan en partculas mayores denominadas cogulos o grumos que asientan con rapidez. El coagulante forma un precipitado floculento que tiene una enorme rea de superficie por unidad de volumen. En este precipitado la materia suspendida del agua residual se separa gracias a los fenmenos de atraccin electrofsica, adsorcin y aglutinacin fsica. Para la mezcla del floculante y el agua residual se pueden usar los dispositivos siguientes: A) Gravitacionales: Canal de mamparas Mezclador de salto hidrulico B) Mecnicos:

Tanque con impulsor de paletas. Tanque con turbina.

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Tanque con hlices.

Desestabilizacin de Coloides en Tratamientos de Aguas. (1) Destabilizacin por Adicin de Fe+3 y Al+3.

La interpretacin de la capacidad desestabilizadora de estos iones pasa por un anlisis de su qumica acuosa. Todos los cationes metlicos estn hidratados en el agua. De esta manera, los iones se encuentran en el agua formando complejos acuosos: Fe(H 2O) 63+, Al(H 2O) 63+, Ca(H 2+ + 2O) 6 H(H2O)4 . Al aadir al agua cantidades de sales de Fe(III) y Al(III) en exceso del lmite de solubilidad del hidrxido metlico, se producen una serie de reacciones hidrolticas: formacin de polmeros coloidales hidroximetlicos e incluso formacin de un precipitado de hidrxido metlico, que son fcilmente adsorbidos en la interfase, mientras que los iones acuometlicos no son adsorbidos. En los procesos de coagulacin se usan cantidades de Al(III) y Fe(III) que exceden el lmite de solubilidad de sus hidrxidos metlicos. La desestabilizacin producida por los polmeros de las sales de Al(III) y Fe(III) est condicionada por tres factores: dosis de coagulante, pH y concentracin coloidal. Conocer las relaciones entre dosis ptima de coagulante, pH y concentracin coloidal, As como las formas de desestabilizacin producidas por sales de Al(III) y Fe(III), son herramientas tiles para optimizar el proceso de coagulacin. Se sabe que para Al(III) y Fe(III), la reestabilizacin no ocurre a pH superior a 6. Y que para aguas residuales con concentraciones coloidales intermedias, la adicin de alcalinidad puede frenar la reestabilizacin y permitir la desestabilizacin por neutralizacin de carga. Para casos concretos como aguas residuales con iones fosfato en las que se utilizar sulfato de aluminio, sales de hierro o cal para provocar la desestabilizacin, su dosificacin depender de la concentracin de fosfato soluble y de las partculas coloidales. Esto se debe a que los coagulantes utilizados tienden a reaccionar primeramente con el fosfato soluble y slo se produce la desestabilizacin de los coloides orgnicos una vez que la mayor parte del fosfato est precipitado.
(2) Polmeros Sintticos:

La Figura 16 muestra una representacin esquemtica de un modelo de enlace de puente para la desestabilizacin de coloides por polmeros. Estos polmeros pueden ser catinicos,

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aninicos o anflitos. Los principales son: a) no inicos: Derivados del xido de etileno, poliacrilamida b) aninicos: Acido poliacrlico, poliacrilamida hidrolizada, poliestirenosulfonado c) catinicos: Polidialildimetilamonio (PDADMA). La capacidad de un polmero para actuar como floculante est en funcin de su afinidad para enlazarse a la superficie de las partculas coloidales. Otros parmetros que afectan a su rendimiento son el peso molecular y el grado de ramificacin. Los enlaces se forman entre grupos funcionales del polmero y lugares especficos de la superficie del coloide. Son importantes las caractersticas de la solucin sobre todo el pH, que puede afectar a las cargas del polielectrolito. La concentracin de cationes divalentes en el agua (Ca 2+, Mg 2+, etc.) puede mejorar la capacidad de los polielectrolitos aninicos para agregar coloides negativos.

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Figura 16: Representacin esquemtica de un modelo de enlace para la desestabilizacin de coloides por polmeros.

(3) Slice Activada (SiO4H4):

Aunque en general la slice est presente en el agua, se agrega slice activada la que al precipitar arrastra los coloides. Por debajo de pH 9 la solubilidad es independiente del pH. Para preparar la solucin de slica activada se baja el pH de 12 a 9. La slice aparece en la mayora de las aguas naturales como especie monomrica, sin carga y soluble (H4SiO4). En su estado soluble reacciona con iones metlicos usados para la coagulacin y afecta al comportamiento qumico de estos.
(4) Floculantes Orgnicos Naturales:

Son compuestos orgnicos formados por polisacridos, siendo el almidn su principal representante. El almidn se encuentra en dos formas: la amilosa, polmero lineal soluble en agua y la amilopectina, altamente ramificada e insoluble en agua. La amilosa es el agente floculante ms efectivo de las variantes del almidn. Otros floculantes orgnicos naturales son los pertenecientes a las familias de las colas, gelatinas, gomas, alginatos y taninos. Su mecanismo de actuacin es fundamentalmente por enlace de hidrgeno. Normalmente, se utilizan en conjunto con coagulantes primarios aunque su uso est muy limitado desde la aparicin de los floculantes sintticos. Las ventajas que ofrecen sobre los coagulantes primarios, son que se requieren dosis menores, con la consiguiente reduccin de costos; son efectivos en un rango de pH ms amplio, floculan una amplia gama de suspensiones coloidales, son relativamente baratos y fcilmente asequibles. Sus inconvenientes ms notables son el aadir sustancias insolubles a los lodos y modificar las propiedades fsico qumicas del agua clarificada que se puede reciclar.
(5)Biofloculacin:

Consiste en el hecho de que los microorganismos segregan una serie de sustancias polimricas que permiten la floculacin de los coloides.
Seleccin del Coagulante.

Lo esencial es recurrir a la experimentacin. Los polmeros son de uso ms especficos,

32

Tratamientos Pri

mientras que los iones metlicos son de uso ms general. Ciertos polmeros orgnicos sintticos, si se utilizan para potabilizar el agua, pueden tener problemas. A continuacin se resumen algunas de las reacciones de precipitacin ms comunes: 1. 2. 3. 2 F- + Ca(OH)2 CaF2 + 2 OH2 H2O + Na3Al2O4 + H2SO4 Na2SO4 + 2 Al(OH)3 FeSO4 + Ca(OH)2 Fe(OH)2 + CaSO4 FeCl2 + Ca(OH)2 Fe(OH)2 + CaCl2 6 FeCl2 + 6 Ca(OH)2 2 Fe3O4 + 6 CaCl2 + 6 H2O S-2 + CuSO4 CuS + SO4-2 PO4-3 + FeCl3 FePO4 + 3 ClFeSO4 + Ca(OH)2 Fe(OH)2 + CaSO4

4. 5. 6.

El hidrxido ferroso (Fe(OH)2) se oxida con el oxgeno disuelto en el agua, como se muestra en la siguiente ecuacin: 4 Fe(OH)2 + 2 H2O + O2 4 Fe(OH)3 El hidrxido frrico forma el flculo que arrastra la materia coloidal. En resumen, si bien existen, como se ha indicado anteriormente, varias teoras que explican los procesos de desestabilizacin de los coloides y la forma de actuar de los diferentes tipos de coagulantes, stas no estn lo suficientemente desarrolladas como para permitir conocer el coagulante y la dosis ptima sin recurrir a determinaciones experimentales. De todos modos, el conjunto de estudios tericos previos indican ya los parmetros previos a considerar: concentracin coloidal, pH y alcalinidad.
Oxidacin qumica

Puede lograrse por aireacin (poco efectivo), tratamiento con ozono, adicin de permanganato, cloro, etc. Lo cierto es que estos tipos de tratamiento son ms bin de tipo terciarios, y se utilizan cuando hay que potabilizar un agua o en aguas industriales muy especficas. Los factores que hay que tomar en cuenta son: eficacia del tratamiento, costo, tecnologa y compatibilidad con las otras fases del tratamiento. Las Tablas 6 y 7 muestran algunos usos de agentes oxidantes en el tratamiento de aguas.

Tabla 6: Agentes reductores y oxidantes comnmente utilizados.

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Tratamientos Pri

Agentes Oxidantes Oxgeno o aire Ozono Cloro, Dixido de cloro, Hipoclorito Iodo Perxido de hidrgeno Permanganato de potasio

Agentes Reductores Cloruro ferroso Sulfato ferroso

Bisulfitos Dixido de azufre Acido sulfdrico

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Tratamientos Pri

Tabla 7: Algunos usos del cloro como agente oxidante. 1.- El H2S puede ser oxidado a S o bien SO2 a) oxidacin parcial: H2S + Cl2 S + 2 HCl b) oxidacin completa: H2S + 3 Cl2 + 2 H2O SO2 + 6 HCl 2.- Eliminacin de cianuro a) oxidacin parcial: CN- + Cl2 + H2O CNO- + 2 HCl b) oxidacin completa: 2 CN- + 5 Cl2 + 4 H2O 2 CO2 + N2 + 8 HCl + 2 Cl-

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Tratamientos Secun

TRATAMIENTOS SECUNDARIOS
Principios Fundamentales Sobre Sistemas Biolgicos de Tratamiento
Los microorganismos cumplen el rol ecolgico de reciclar la materia dentro de un ecosistema. Este reciclaje se realiza gracias a la capacidad de los microorganismos de utilizar la materia orgnica residual para su propio sustento, transformndola en productos metablicos terminales, usualmente inocuos. Esta misma capacidad es la que sirve de base para el desarrollo de bioprocesos para el tratamiento de residuos. Por ello, los principios fundamentales sobre crecimiento y nutricin de microorganismos, analizados en la unidad 2 del mdulo Sistemas Biolgicos y Medio Ambiente resultan aplicables. En este caso, los nutrientes son la materia orgnica degradable y los agentes de degradacin son poblaciones o consorcios de microorganismos de naturaleza muy heterognea. El crecimiento microbiano puede expresarse como un fenmeno cintico de primer orden. Esto es:
dX =X dt

X = X 0 exp( t) donde, X representa la concentracin de biomasa microbiana, t el tiempo transcurrido y la velocidad especfica de crecimiento de la poblacin microbiana. La velocidad especfica de crecimiento es una propiedad fundamental de todo sistema biolgico y puede relacionarse con la concentracin (s) del nutriente limitante (aquel que primero se agota), de acuerdo a la relacin conocida como ecuacin de Monod:
= max s K +s

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Tratamientos Secun

donde, max es la velocidad especfica de crecimiento mxima y K es la constante de Monod, que es una medida inversa de la afinidad del microorganismo por el sustrato (nutriente). Ambos parmetros pueden ser determinados experimentalmente, lo que permite obtener la dependencia de respecto de s. Estos parmetros dependen del microorganismo y del tipo de sustrato, pero tambin dependen de las variables operacionales, principalmente de la temperatura. La dependencia trmica de max puede expresarse como:

max = A exp(- E a / RT)


donde, T es la temperatura absoluta, A es una constante y Ea es la energa de activacin, cuyo valor oscila entre 8 y 25 Kcal/mol. La materia orgnica proporciona en este caso los nutrientes para sustentar el crecimiento y mantencin de las poblaciones microbianas que la degradan. La relacin entre biomasa microbiana y sustrato (nutriente), puede obtenerse del coeficiente de rendimiento, Yx/s, definido como el cuociente entre la biomasa microbiana producida (X) y la masa de nutriente consumida (s):
Yx / s = X s

Los valores de Yx/s pueden determinarse experimentalmente o bien estimarse como el cuociente entre el % del elemento en el nutriente limitante y el % del elemento en la biomasa microbiana. As, por ejemplo, el valor de Yx/s de un microorganismo que crece limitado por glucosa como nica fuente de carbono, puede estimarse como:
Yx / c = % C en glucosa 40 = = 0.8 % C en biomasa 50

En el caso particular de la fuente de carbono, ese valor debe ser multiplicado por un factor f, que considera que una fraccin del nutriente (1-f) es transformada en metabolitos terminales (CO2) y en energa de mantencin celular. El factor f es de aproximadamente 0.55, por lo que
Yx / c = % C en glucosa 40 f = 0.55 = 0.44 50 % C en biomasa

Para cualquier elemento diferente del carbono, no se requiere aplicar dicho factor. Por ejemplo, para un microorganismo que crece limitado por la fuente de nitrgeno (sulfato de amonio), se tiene:

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Tratamientos Secun

Yx / n =

% N en sulfato de amonio 21.2 = = 2.12 10 % N en biomasa

Como puede apreciarse, la determinacin de la concentracin de biomasa microbiana (X) y de la concentracin de sustrato (s) resultan fundamentales. En el caso de un bioproceso microbiano productivo, el sustrato estar perfectamente definido y tambin el microorganismo que se propaga, por lo que la determinacin de X y s no ofrece dificultades. Sin embargo, en el caso de un bioproceso para el tratamiento de residuos, ni el sustrato ni el microorganismo estn definidos, lo que dificulta su cuantificacin. Como se seal en la unidad 3 del Mdulo Sistemas Biolgicos y Medio Ambiente, la biomasa microbiana puede estimarse a travs de una medicin de los slidos suspendidos voltiles (SSV), y la concentracin del sustrato limitante, a travs de la determinacin de la demanda de oxgeno (demanda bioqumica o demanda qumica de oxgeno, DBO o DQO), para cuya determinacin hay procedimientos analticos bien establecidos. Los bioprocesos de depuracin pueden ser clasificados en aerobios o anaerobios, dependiendo del tipo de metabolismo que las poblaciones microbianas desarrollen. En bioprocesos de depuracin aerobios, la materia orgnica contaminante es oxidada por las poblaciones microbianas transformndose en anhdrido carbnico, agua y biomasa, por lo que existe una efectiva depuracin ya que los productos son inocuos. En este caso, el suministro de oxgeno es vital, por cuanto ste no solamente cumple el rol de nutriente sino que permite el metabolismo aerobio de la materia orgnica a travs del proceso de respiracin. El oxgeno debe ser proporcionado a los microorganismos a una velocidad no inferior a la velocidad de consumo. Para ello, dada la baja solubilidad del oxgeno en agua, se requiere inyectar aire y distribuirlo adecuadamente, lo que se logra a travs de las operaciones de aireacin y agitacin. La aireacin se proporciona mediante la inyeccin mecnica de aire comprimido o, en algunos casos, por simple aireacin superficial. La agitacin, que tiene por objeto distribuir el aire proporcionado, puede lograrse mediante dispersores mecnicos sumergidos o superficiales y, en algunos casos, mediante el propio paso del aire comprimido a travs de difusores. Resulta fundamental producir burbujas de pequeo tamao para facilitar la disolucin del oxgeno en el agua. La demanda de oxgeno de una poblacin microbiana est determinada por X, por y por el coeficiente de rendimiento de oxgeno (Yx/o) cuyo valor es cercano a 1. Esta demanda debe ser satisfecha por el oxgeno transferido a los microorganismos desde el medio, lo que requiere de su disolucin y transporte en estado disuelto. Esta oferta de oxgeno est determinada por el producto de un coeficiente de transferencia de oxgeno (kLa) y el gradiente de concentracin de oxgeno (diferencia entre la concentracin de saturacin de oxgeno C* y la concentracin de oxgeno disuelto CL). De este modo, para satisfacer

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Tratamientos Secun

la demanda de oxgeno, las velocidades de transferencia y de consumo deben ser iguales:

X = k L a (C * -C L ) Yx / o
El valor de kLa est determinado por el diseo y condiciones de operacin del bioproceso de depuracin, existiendo numerosas correlaciones para establecer el tipo de dependencia. Usualmente se expresa en funcin de la potencia aplicada por unidad de volumen (Pg/V), la velocidad superficial de aireacin (vS) y la velocidad de agitacin (N):
k L a = K (Pg / V ) v S N

Los valores de kLa en bioprocesos de depuracin aerobios son muy variables dependiendo del sistema de proporcionar oxgeno. En sistemas con aireacin mecnica los valores de kLa pueden ser en torno a 100 h-1 y los de la velocidad de transferencia de oxgeno hasta 100 milimoles de O2/Lh. En bioprocesos de depuracin anaerobios, la materia orgnica contaminante es degradada en ausencia de oxgeno, por lo que no existe oxidacin. A este proceso degradativo se le denomina digestin anaerobia y en l diversas poblaciones microbianas descomponen secuencialmente la materia orgnica produciendo como metabolitos terminales una mezcla gaseosa, compuesta principalmente por metano y anhdrido carbnico, denominada biogas, adems de la biomasa generada. En los bioprocesos anaerobios, al no existir oxidacin de la materia orgnica, no existe en rigor una depuracin ya que los productos de la digestin son potencialmente contaminantes. Sin embargo, el biogas producido es usualmente utilizado como combustible, lo que evita el efecto contaminante. El Yx/s en sistemas anaerobios es sensiblemente menor que en sistemas aerobios, lo que en este caso representa una ventaja, pues implica una menor formacin de lodos microbianos, que deben ser posteriormente tratados. Los bioprocesos anaerobios tienen tambin la ventaja de un menor consumo energtico, ya que no requieren de suministro de aire y producen biogas que puede ser utilizado como energtico dentro del propio bioproceso. La principal desventaja de los bioprocesos anaerobios es la menor velocidad de degradacin, que es consecuencia del metabolismo anaerobio; esto implica que se requiere de mayor tiempo de proceso, lo que significa sistemas de mayor tamao en relacin con su capacidad de operacin.

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Tratamientos Secun

Los bioprocesos de depuracin son por lo general procesos continuos y pueden clasificarse en sistemas con biomasa suspendida (SBS) y sistemas con biomasa fijada (SBF) dependiendo de si los microorganismos se encuentran suspendidos en el agua o adheridos a un soporte. Estos sistemas pueden operar tanto en una modalidad aerobia como anareobia, como se analizar en la seccin sobre Tratamiento Secundario Aerobio.

Objetivos y Alcances del Tratamiento Secundario


Se entiende por tratamiento secundario (TS), la degradacin de la materia orgnica presente en el agua residual, mediante un bioproceso llevado a cabo por microorganismos que utilizan dicha materia orgnica como nutrientes. El TS puede ser de naturaleza aerobia o anaerobia. En el caso de aguas servidas municipales (ASM), la mayor parte de los sistemas en uso son de tipo aerobio. Esto puede atribuirse al hecho de ser una tecnologa ms establecida, a su mayor estabilidad y simplicidad operacional y a su mayor capacidad de control. Sin embargo, la tecnologa de sistemas anaerobios ha evolucionado muy rpidamente (ver seccin sobre Tratamiento secundario anaerobio) y representa una alternativa vlida, especialmente en el caso de tratamiento de residuos industriales lquidos (RIL). El principal objetivo del tratamiento secundario es la remocin de la materia orgnica contaminante, esto es, la reduccin de la demanda de oxgeno que la descarga de dicha agua residual provocara en el medio receptor. Esto se logra en sistemas aerobios mediante la oxidacin de la materia orgnica a productos oxidados inocuos y en sistemas anaerobios mediante su digestin a productos gaseosos combustibles que son utilizados en calidad de tales. Debe sealarse que si bien en el TS de aguas residuales se logran niveles de remocin de contaminantes orgnicos compatibles con su reciclo ecolgico (retorno en condiciones ambientalmente adecuadas), su reciclo productivo (reuso del agua con algn propsito) puede requerir de tratamiento avanzado, para reducir el contenido de nitrgeno, fsforo y otros contaminantes orgnicos recalcitrantes a la accin microbiana. Estos ltimos pueden ser relevantes para el caso de RIL, pero no en el caso de ASM. El TS es poco efectivo en la remocin de microorganismos potencialmente patgenos (bacterias coliformes). Los niveles de remocin que se logran (entre un 99 y 99.9 %) son

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Tratamientos Secun

insuficientes desde un punto de vista sanitario, ya que pueden representar niveles tan elevados como 106 microorganismos/mL (deseablemente deberan ser inferiores a 102 microorganismos /mL). Esto requiere de una etapa adicional de desinfeccin, que ser analizada en el siguiente captulo, cuyo propsito especfico es reducir la carga microbiana del agua. Debe destacarse que la presencia de microorganismos en un agua residual no representa per se un problema ambiental, sino que es su potencial patogenicidad la que representa un problema sanitario de gran relevancia.

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Tratamientos Secun

Tratamiento Secundario Aerobio


En esta seccin se describir los principales sistemas aerobios de efluentes lquidos, sean stos de naturaleza municipal (ASM) o industrial (RIL). Como ya se seal, los sistemas aerobios producen la depuracin del efluente a travs de la oxidacin de la materia orgnica. Esta oxidacin es producida por microorganismos que utilizan la materia orgnica como nutrientes para su propia sustentacin. El proceso puede describirse entonces como una fermentacin altamente heterognea tanto en lo que se refiere al sustrato como al microorganismo, que opera en una modalidad continua y en condiciones ambientales poco controladas. En dicha fermentacin la materia orgnica es consumida, obtenindose la materia y energa para la reproduccin de los microorganismos (produccin de biomasa) y produciendo anhdrido carbnico y agua como productos metablicos terminales (ver unidad 2 del mdulo Sistemas Biolgicos y Medio Ambiente). El proceso de depuracin de la materia orgnica (MO), en cualquier sistema de TS aerobio, puede describirse como: MO + O2 B + CO2 + H2O donde, B representa el exceso de biomasa producida. El principal problema de los sistemas aerobios es el suministro del oxgeno requerido, lo que puede lograrse de formas muy variadas, dependiendo del tipo de TS. Sin embargo, dado que usualmente ste representa el factor de mayor costo, el suministro de oxgeno es en muchos casos limitado. Esto, unido a las poco controladas condiciones ambientales, y la heterogeneidad de los nutrientes, hace que la velocidad especfica de crecimiento de la poblacin microbiana sea relativamente baja. Esto trae como consecuencia que se requiera de elevados tiempos de contacto entre el agua contaminada y los microorganismos que la degradan. Este tiempo de contacto recibe el nombre de tiempo de retencin (), y corresponde a:
= V F

donde, F es el caudal de agua alimentada y V el volumen del reactor. El inverso de se denomina velocidad de dilucin (D), de modo que:

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Tratamientos Secun

D=

F V

Se ver posteriormente que existe una relacin de proporcionalidad entre y D. De acuerdo a ello, una pequea implica una D pequea ( grande).Esto significa un volumen elevado en relacin con el flujo de proceso, lo que es caracterstico de los sistemas de TS. Como ya se ha sealado, los sistemas aerobios de TS pueden clasificarse en sistemas con biomasa suspendida y con biomasa fijada. A continuacin se describir y analizar las consideraciones de diseo y operacin de los principales sistemas aerobios de TS de efluentes lquidos.
Sistemas con biomasa suspendida

En estos sistemas los microorganismos responsables del proceso de depuracin se encuentran suspendidos en el agua en forma de clulas individuales o de pequeos agregados celulares (flculos).
Lagunas de Estabilizacin

Representan la alternativa ms simple y por ello son sistemas de amplio uso, especialmente en el tratamiento de RIL. Se trata de depresiones de terreno que son impermeabilizadas en su fondo y limitadas por taludes en su permetro, las que son inundadas y alimentadas con el agua a tratar por uno de sus extremos, obtenindose el agua depurada en el extremo opuesto. Por tratarse de sistemas abiertos, no controlados, las condiciones no son las ms favorables para la actividad de los microorganismos depuradores. Esto implica, como ya se vio, altos (bajas D), lo que hace que no sean adecuadas para el tratamiento de ASM donde los F a tratar son elevados. Ello trae como consecuencia un V elevado, lo que debido a las restricciones en cuanto a profundidad que se analizarn a continuacin, se traduce en grandes extensiones de terreno. En el caso de RIL o de ASM de pequeas comunidades, los valores de F son mucho menores y es all donde las lagunas de estabilizacin (LE) representan una alternativa interesante. Las LE son usualmente consideradas como TS, aunque normalmente se trata de sistemas complejos que incluyen tratamiento primario (sedimentacin de lodos) e incluso algunas veces un cierto grado de tratamiento terciario (remocin de nitrgeno y fsforo), pudiendo procesar aguas crudas (sin tratamiento previo). Las LE son por lo general consideradas como sistemas aerobios aunque, dependiendo de la forma de operacin, pueden darse condiciones de anaerobiosis. En la prctica, en la mayora de los casos es virtualmente

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Tratamientos Secun

imposible obtener condiciones completamente aerobias en toda la extensin y profundidad de la LE. Las LE pueden clasificarse en:
Lagunas aireadas: Son LE a las que se suministra aire en forma mecnica para promover su aireacin. En ellas el nivel de oxgeno disuelto es elevado, permitiendo el desarrollo de un metabolismo aerobio en toda su extensin. Se utilizan de preferencia en RIL. Lagunas aerobias: Son LE que han sido diseadas con escasa profundidad para permitir mantener condiciones de aerobiosis mediante aireacin superficial. Dada su poca profundidad, una parte importante del agua en la LE recibe iluminacin suficiente como para sustentar el crecimiento de algas (zona ftica), que contribuyen a la aireacin del sistema. Se utilizan de preferencia en RIL. Lagunas facultativas: Son LE de una profundidad mayor, donde en su parte superior se dan condiciones de aerobiosis y se produce la oxidacin de la materia orgnica contaminante, mientras en su parte inferior se dan condiciones de anaerobiosis, debido a la menor oxigenacin del agua y a la decantacin de slidos que produce un fondo fangoso. All, el material es digerido por las poblaciones microbianas anaerobias, generndose biogas que escapa por la superficie de la laguna, como puede apreciarse en el esquema de la Figura 17. La oxigenacin en lagunas facultativas se produce exclusivamente por aireacin superficial y por el aporte de las algas en la zona ftica. La mayor parte de las LE opera en la modalidad facultativa. Se utilizan en el tratamiento de RIL y ASM de comunidades pequeas. Lagunas anaerobias: Son LE profundas, que han sido diseadas para que la mayor parte de ellas se encuentre en condiciones de anaerobiosis. En este tipo de lagunas no hay desarrollo de algas y la escasa rea superficial (con relacin al volumen) impide la oxigenacin del agua. Son poco comunes y, debido al metabolismo anaerobio, los valores de son elevados, lo que impide tratar F elevados. Se usan solamente en algunos tipos de RIL.

Las principales caractersticas de los distintos tipos de LE aparecen en la Tabla 8.

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Tratamientos Secun

Tabla 8: Caractersticas de distintos tipos de lagunas de estabilizacin. Aireada 1.8-4.5 2-10 Aerobia Facultativa 0.18-0.3 0.6-1.5 2-6 7-30 Anaerobia 2.4-3.0 30-50

Z (m) b (das) COc

(KgDBO/Hdia) DBOd (%) [A]e (mg/L)


a b

100-225 80-99 0 80-95 100

20-60 75-85 10-50

300-800 50-70 0

: Profundidad : Tiempo de retencin c : Carga orgnica d : Eficiencia de remocin de DBO e : Concentracin de algas

Puede apreciarse que los son mucho menores en LE aerobias que anaerobias y que la eficiencia de remocin de materia orgnica contaminante es mayor. Las principales ventajas de las LE anaerobias son que ocupan menos espacio debido a su mayor profundidad y que permiten cargas orgnicas mayores. El diseo de LE es bastante emprico; sin embargo, es posible intentar una aproximacin, considerando un rgimen de mezcla completa y una cintica de depuracin de primer orden respecto del sustrato (materia orgnica). En tal caso se tiene: F(s 0 - s) = V (k s)

DBO = 1 -

s = 1 - [1 + k/D]-1 s0

Donde, F = caudal de alimentacin s0 = DBO del afluente s = DBO del efluente V = volumen de la LE k = constante cintica de depuracin de primer orden D = velocidad de dilucin (F/V) DBO = eficiencia de remocin de DBO

RADIACION SOLAR VIENTO

Figura 17
EVAPORACION DESECHOS
ACIN A SIMIL

FOTOSINTESIS

Oxgeno

ALGAS
ASI M IL A CI N

NUTRIENTES SOLUBLES

SOLIDOS SEDIMENTABLES
Bacterias Aerbicas

N CI O IDA OX RE SP IRA C

CO2
IO N

SOLUBILIZACION
Bacterias Anaerbicas Anaerobias

HCO3 CO3

SEDIMENTACION

LODO ANAEROBIO

Figura 17: Esquema de funcionamiento de una laguna de estabilizacin facultativa.

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Tratamientos Secun

La suposicin de mezcla completa es usualmente inadecuada, por lo que debe considerarse el efecto de dispersin. Este efecto es posible de cuantificar basndose en el coeficiente de dispersin (d). En el caso de un comportamiento cintico de primer orden, como el asumido, la DBO disminuye con el grado de dispersin, como puede apreciarse en la Figura 18, por lo que el diseo de una LE asumiendo mezcla completa (d=) puede sobredimensionar el sistema. A partir de esa figura es posible disear o evaluar el comportamiento de una LE, en la medida que se conozca el valor de k y de d, que son parmetros posibles de determinar experimentalmente.

k/D

S/S0

Figura 18: Comportamiento de lagunas de estabilizacin bajo distintos regmenes de flujo.

El diseo de ingeniera de las LE es de gran importancia. Un aspecto que merece especial atencin es la impermeabilizacin del piso de la LE: una impermeabilizacin deficiente puede ocasionar severos problemas de contaminacin de las napas de agua. Los taludes deben ser peridicamente mantenidos y reforzados con cercos vegetales. Una LE bien operada no debe producir problemas de olor y, por el contrario, puede constituirse en un elemento estticamente valioso al presentar un espejo de agua. Sin embargo, suele ocurrir que las LE son sometidas a cargas orgnicas mayores a su capacidad de diseo, lo que favorece la anaerobiosis y el desprendimiento de sustancias voltiles ofensivas. Por ello, es esencial que se monitoree continuamente el afluente de la laguna y se tenga un estricto

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Tratamientos Secun

control sobre los vertidos. Por su simplicidad de diseo y operacin, las LE son sistemas de TS muy usuales para RIL y ASM de pequeas comunidades. En nuestro pas son numerosas las industrias que disponen de LE, con variados niveles de tecnologa; en la V Regin existen once plantas de LE a cargo de ESVAL para el tratamiento de ASM de comunidades pequeas. El efluente de las LE tiene una calidad compatible con su reciclo ecolgico y usualmente puede ser utilizado para regado. En el caso de ASM de ciudades de mayor tamao, debe disponerse de sistemas ms eficientes, que permitan tratar grandes caudales de agua con volmenes de proceso moderados ( pequeos), los que se analizarn a continuacin.
Lodo Activo

Se entiende por lodo activo (LA) un sistema de TS continuo, aireado mecnicamente, en el cual una parte de los slidos biolgicos producidos en el tanque de oxidacin (fermentador) es reciclada, luego de separarse el lquido clarificado (agua tratada) en un sedimentador secundario. La recirculacin de parte de los slidos biolgicos (lodo activo) al tanque de oxidacin permite retenerlos en el sistema por un tiempo mayor al hidrulico, lo que, como se ver a continuacin, permite aumentar el caudal de alimentacin al sistema. Un esquema de operacin de un sistema de LA aparece en la Figura 19. El agua a tratar, que usualmente proviene del clarificado del sedimentador primario (ver captulo anterior), es alimentada al tanque de oxidacin donde se provee del oxgeno suficiente (usualmente mediante inyeccin a travs de difusores) para asegurar condiciones de aerobiosis; la descarga del tanque de oxidacin es alimentada al sedimentador secundario, donde por tope se obtiene el agua depurada y por fondo se obtiene los lodos biolgicos (lodo activo). Una parte de los lodos es purgada y la otra parte es recirculada a la entrada del tanque de oxidacin donde se mezcla con el agua a tratar.
Tanque Oxidacin
Sedimentador Secundario
Efluente

F,S0

V
.F c. X S

X,S F+ .F
Purga de Lodo

F1 X1 S

Reciclo

F2 X2 S

Figura 19: Esquema de funcionamiento de un sistema de lodo activo convencional.

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Tratamientos Secun

El sistema de LA se usa preferentemente en el tratamiento de ASM, donde es el tipo de TS de mayor relevancia, por cuanto permite tratar grandes caudales de agua en espacios relativamente pequeos. Sin embargo, existen diversas variantes del sistema de LA que son adecuadas para el procesamiento de caudales menores, como ocurre en el caso de RIL o ASM de comunidades pequeas o de poblacin fluctuante. En la modalidad convencional, el tanque de oxidacin es una piscina alargada (razn largo/ancho superior a 10) y la alimentacin se hace por el extremo opuesto a la descarga; el rgimen de flujo es intermedio entre mezcla perfecta y flujo pistn. En procesos de menor tamao, el tanque de oxidacin tiene dimensiones ms caractersticas y el rgimen de flujo se aproxima mejor al de mezcla completa. Una variante interesante es el sistema de estabilizacin por contacto, donde la carga orgnica es eliminada en dos etapas: en la primera, la materia orgnica es rpidamente adsorbida en los slidos biolgicos (lodo activo), y en la segunda, los slidos sedimentados son biolgicamente oxidados, tal como muestra la Figura 20. Otra variante del sistema de lodo activo es la zanja de oxidacin, donde el agua se impulsa a travs de un circuito mediante rotores que cumplen la doble funcin de airear el sistema mediante agitacin superficial y mantener el agua en movimiento, como puede apreciarse en la Figura 21; la zanja de oxidacin es un sistema muy flexible, especialmente adecuado para grandes fluctuaciones en caudal, como ocurre en las ASM de ciudades pequeas con alta poblacin flotante estacional (balnearios, por ejemplo).

F
Figura 20: Esquema de funcionamiento de un sistema de lodo activo de estabilizacin por contacto.

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Tratamientos Secun

Figura 21: Esquema de funcionamiento de un sistema de lodo activo de zanja de oxidacin.

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Tratamientos Secun

Algunos de los sistemas de LA, como las zanjas de oxidacin, son considerados como de aireacin prolongada, debido a que operan con tiempos de residencia hidrulica elevados, producindose nitrificacin (oxidacin microbiana del nitrgeno amino orgnico a nitrato inorgnico), de modo que el % de remocin de nitrgeno es mayor al indicado en la Tabla 1, alcanzndose una mayor estabilizacin de los lodos activos. El aspecto ms relevante del sistema de LA es la aireacin, que representa el mayor costo operacional del sistema y es la base de su funcionamiento. La oxidacin microbiana de la materia orgnica requiere de un elevado consumo de oxgeno (se estima entre 30 y 100 mg O2/Lh), el que tiene que ser suministrado, disuelto en el lquido y transferido a la clula microbiana. Dada la baja solubilidad del oxgeno en el agua (< 10 mg/L), la transferencia de oxgeno desde la fase gaseosa hasta el microorganismo es dificultosa y requiere de un eficiente sistema de transferencia. Existen diferentes modalidades para lograr la aireacin en el tanque de oxidacin. La ms usual es inyectar aire a presin a travs de difusores, que pueden ser del tipo poroso o de impacto, como muestra la Figura 22. En ambos casos se logra atomizar el aire en pequeas burbujas, lo que promueve la agitacin del agua y aumenta la velocidad de transferencia de oxgeno a las clulas microbianas que lo requieren. No es usual que se disponga de agitadores mecnicos para promover la agitacin del agua y cuando existen son del tipo superficial, ya que el costo energtico de agitadores sumergidos resulta prohibitivo. Existen algunas opciones de aireacin para mejorar la eficiencia de transferencia de oxgeno, como el uso de aire enriquecido con oxgeno, y el uso de aireacin escalonada de modo de seguir el perfil de demanda de oxgeno a lo largo del tanque de oxidacin.

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Tratamientos Secun

Figura 22: Sistemas de aireacin en lodo activo.

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Tratamientos Secun

El anlisis matemtico para el diseo y operacin de un sistema de LA que se hace a continuacin, considera un rgimen de mezcla perfecta en el tanque de oxidacin, que es adecuado para la mayora de las variantes descritas, pero no para el caso de un sistema de LA convencional. En tal caso, el sistema puede considerarse como un reactor de n etapas en serie, cada una de ellas perfectamente mezclada; en la prctica un valor de n entre 3 y 6 simula adecuadamente el rgimen de flujo. El anlisis considera las siguientes suposiciones:

el sistema continuo opera en estado estacionario la temperatura y las propiedades del fluido permanecen constantes la depuracin en el sedimentador secundario es despreciable la de la poblacin microbiana sigue un comportamiento tipo Monod el Yx/s es constante la concentracin celular (biomasa activa) se expresa como SSV la concentracin del nutriente limitante (sustrato) se expresa como DBO o DQO

De acuerdo a la Figura 19, el reciclo de lodo activo est definido por los parmetros operacionales (razn volumtrica de recirculacin) y c (factor de concentracin). Por definicin: > 0 y c > 1. Balance de clulas en el tanque de oxidacin:
V dX = F cX - (F + F)X + XV = 0 dt

[1]

Balance de sustrato en el tanque de oxidacin:


V ds = Fs 0 + F s - (F + F) s - XV/Y x/s = 0 dt

[2]

De [1] se obtiene:

D=

(1 + - c)

[3]

Si =0 (sin reciclo de lodo activo), D=, esto es, la velocidad de dilucin (cuociente entre el caudal de agua a tratar y el volumen del tanque de oxidacin) se har igual a la velocidad especfica de crecimiento de la poblacin microbiana, que es un valor bajo. Si se operara a un valor de D>, la poblacin microbiana en el tanque de oxidacin tendera a desaparecer, fenmeno denominado lavado del cultivo, y el sistema dejar de operar. En cambio, si >0

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(con reciclo de lodo activo), D>, lo que significa que ahora es posible operar el sistema a una tasa de dilucin que no est limitada por la velocidad especfica de crecimiento de la poblacin microbiana, que es precisamente el objetivo de reciclar el lodo activo al tanque de oxidacin. De [2] se obtiene:

D(s 0 - s) =
De [3] y [4] se obtiene:

X Yx/s

[4]

X=

Yx/s (s 0 s) 1 + c

[5]

Con la ecuacin de Monod:


= max s K +s

y con [3]:

s=

K D (1 + - c) max - D(1 + - c)

[6]

Las ecuaciones [5] y [6] entregan los valores de la concentracin celular y de la concentracin de sustrato en el tanque de oxidacin que, bajo rgimen de mezcla completa, corresponden a los valores de salida. La eficiencia de depuracin del sistema, es:

=1-

s s0

[7]

El anlisis de un sistema de LA convencional puede realizarse de manera anloga, considerando tres a seis etapas en serie, perfectamente mezcladas. Los balances de biomasa y sustrato se hacen de manera anloga (ver ecuaciones [1] y [2]) para cada etapa terica, resultando solamente una mayor complejidad matemtica debido al mayor nmero de ecuaciones, las que pueden ser resueltas computacionalmente. La concentracin de sustrato en el reciclo (sR) se consider igual a la concentracin a la salida del tanque de oxidacin (s), lo que resulta de asumir que no hay degradacin en el sedimentador secundario. Ello no es siempre vlido, debiendo en tal caso considerarse en las ecuaciones de balance de sustrato el valor de sR correspondiente. Si el valor de sR fuera despreciable (debido a la degradacin en el sedimentador secundario), el balance de

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sustrato en el tanque de oxidacin debe ser modificado, obtenindose:

D(s 0 - s - s) =

X Yx/s

[8]

y procediendo de igual forma que en el caso anterior: Y (s s s) X = x/s 0 1 + c

[9]

s=

K D (1 + - c) max - D(1 + - c)

[6]

Existen algunos parmetros operacionales que es conveniente considerar, pues permiten definir rangos operacionales recomendables:

Factor de carga (U): Se define como el cuociente entre la velocidad de consumo de sustrato y la biomasa presente en el tanque de oxidacin:

U=

XV/Yx/s = XV Yx/s

Los valores recomendados de U son entre 0.1 y 0.6 Kg DBO/Kg.SSVda. En sistemas de aireacin prolongada, como el caso de zanjas de oxidacin, el valor de U puede ser ligeramente inferior a 0.1. A valores menores de 0.2 comienza a producirse nitrificacin (paso de nitrgeno orgnico a inorgnico en la forma de nitrato, por accin de bacterias nitrificantes).
Carga volumtrica (CV): Se define como el producto entre el factor de carga y la concentracin de biomasa en el tanque de oxidacin:

CV = U X =

X Yx/s

Los valores recomendados son muy variables dependiendo de la modalidad de LA empleada, pero pueden oscilar entre 0.1 y 3 Kg DBO/m3da.

Tiempo de residencia de lodos (L): Se define como el cuociente entre la biomasa microbiana en el tanque de oxidacin y su velocidad de generacin neta:

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L =

XV 1 = XV

Debe destacarse que el tiempo de residencia de lodos es diferente del tiempo de residencia hidrulico, precisamente debido a la mayor retencin de los lodos dentro del sistema como consecuencia de su reciclo. El valor de L oscila entre 0.3 y 0.9 das. Valores superiores a 0.9 producen un tamao de flculo microbiano muy pequeo que causa problemas de separacin en el sedimentador secundario. Valores menores que 0.3 producen la predominancia de microorganismos filamentosos que causan un flculo esponjoso y poco denso que impide su separacin en el sedimentador secundario, siendo arrastrado con el agua depurada; este fenmeno de hinchamiento del flculo (bulking) debe ser evitado, pues puede arruinar la operacin de la planta de tratamiento. Rendimiento de produccin de lodos (Yx/s): Es un concepto ya definido. Valores oscilan entre 0.2 y 0.9 Kg SSV/Kg DBO, y son variables de acuerdo a la modalidad de LA; por ejemplo en zanjas de oxidacin oscilan entre 0.2 y 0.5. Como se ha sealado, resulta deseable que este valor sea bajo, cercano al valor de 0.2. SV Indice de lodos (I ): Es un indicador de la sedimentabilidad del lodo activo. Se determina como el volumen que ocupa un gramo en base seca de lodos, luego de 30 minutos de sedimentacin. Al disear el sistema de LA debe estar claramente definido el objetivo, particularmente el nivel de depuracin requerido, esto es, el valor mximo de concentracin de materia orgnica en el efluente del sistema (se). Los valores de los parmetros operacionales variarn de acuerdo a la tarea de proceso requerido: se, nivel de nitrificacin, nivel de estabilizacin de lodos. En la Tabla 9, se entregan valores recomendables de los parmetros U y CV para se de 20 y 30 mg de DBO/L y para sistemas de aireacin prolongada con nitrificacin y estabilizacin de lodos.
Tabla 9: Valores de parmetros operacionales en sistemas de lodo activo.
Aireacin Aireacin prolongada prolongada c/estabilizacin c/nitrificacin de lodos 0.15 0.05 0.5 0.25

se = 30 Se = 20 mg/L mg/L U (KgDBO/KgSSVda) CV (KgDBO/m3da) 0.6 2.0 0.3 1.0

Sistemas con biomasa fijada

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En los sistemas de TS con biomasa fijada o biomasa soportada, los microorganismos que degradan la materia orgnica contaminante, se encuentran adheridos a una superficie formando sobre ella una delgada pelcula activa, denominada biopelcula. Esta biopelcula se encuentra en contacto con una pelcula lquida del agua a tratar, la que a su vez entra en contacto directo con el oxgeno del aire, como se muestra esquemticamente en Figura 23.
Materia orgnica Oxgeno disuelto Productos Metabolitos

O2

Soporte

Biopelcula

Pelcula lquida

Aire

Figura 23: Esquema de funcionamiento de sistemas con biomasa fijada. Filtros Biolgicos

Los filtros biolgicos, o biofiltros (BF) son uno de los sistemas ms tradicionales para el tratamiento de aguas residuales, especialmente ASM. Los BF, contrariamente a lo que su nombre sugiere, son reactores de lecho fijo de operacin continua, donde el agua a tratar es esparcida sobre la superficie del lecho y percolada a travs de l, siendo recolectada por el fondo. Al escurrir sobre el lecho cataltico, el agua contaminada entra en contacto con la biopelcula adherida al material de soporte y es depurada. Como el BF no opera inundado por el agua a tratar, existe una fraccin de hueco importante, que permite una aireacin muy eficaz de la biopelcula, ya que la delgada pelcula de agua sobre ella se encuentra virtualmente saturada en oxgeno. Esto permite una buena transferencia de oxgeno y evita los problemas de inyeccin del aire y distribucin del oxgeno disuelto, caractersticos de los sistemas de biomasa suspendida. El BF es capaz de albergar una gran cantidad de biomasa microbiana por unidad de volumen de reactor, lo que permite obtener elevados niveles de depuracin en tiempos cortos; esto a su vez representa una restriccin de este sistema, por cuanto el tiempo de residencia hidrulico es muy breve y est determinado por el tiempo de escurrido gravitacional del agua a travs del lecho cataltico. Sin embargo, en este caso existe una completa separacin entre el tiempo de residencia hidrulico y el tiempo de residencia de los slidos biolgicos, los que permanecen en forma de biopelcula en el lecho cataltico. La biopelcula slo se desprender del soporte cuando, como

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consecuencia de su crecimiento durante el proceso de depuracin, se generen condiciones de anaerobiosis en la porcin ms cercana al soporte y se produzca gas. En la prctica puede considerarse que en el BF la prdida de biomasa por desprendimiento de la biopelcula es equivalente al crecimiento a la biomasa generada; ello significa que la cantidad de biomasa en un BF puede asumirse que permanece constante durante su operacin. La capacidad de depuracin de un BF depende esencialmente de la capacidad de biomasa que es capaz de soportar, que a su vez depende directamente del rea superficial por unidad de volumen empacado del material de soporte (a). En la versin ms convencional se utilizan piedras de tamao seleccionado o escorias minerales como material de soporte. No obstante, el bajo valor de a en estos materiales y su elevado peso especfico, hacen recomendable el uso de material plstico biocompatible. Estos elementos plsticos pueden, adems, ser diseados para favorecer el contacto lquido-slido, de manera anloga a los materiales de relleno empleados en columnas de extraccin en la industria de procesos. En la Tabla 10 se proporcionan las principales caractersticas de estos materiales de soporte.

Tabla 10: Caractersticas de material de soporte en biofiltros. Dimetro (cm) Densidad Aparente (Kg/m3) 124.3 88.2 76.2 68.2 60.2 44.1 1250-1450 800-1000 Area Factor Superficial de Hueco (m2/m) (%) 354 86 210 90 144 91 108 92 72 93 105 95 55-70 40-50 40-50 50-60

Tipo Ballast-Ring

Bio-Ring Piedras

1.59 2.54 3.81 5.08 8.89 8.89 2.5-6.5 10-12

En la modalidad ms comn de un BF, el agua a tratar es aplicada en forma de lluvia mediante un sistema rotatorio autoimpulsado (semejante a una regadera de jardn), diseado para proporcionar un caudal de agua por unidad de rea uniforme. En la parte inferior del BF existe un sistema de drenaje para el agua tratada y la biomasa desprendida, que es separada en un sedimentador secundario; el agua tratada puede ser parcialmente recirculada, si el grado de depuracin obtenido en un solo paso es insuficiente. La presencia de una gran interfase biomasa-agua-aire hace la operacin de los BF muy sensible a cambios de temperatura, por lo que la calidad del efluente vara estacionalmente. Existen

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variantes de la modalidad clsica, como BF de tanque rectangular, donde el agua es distribuida por un carro que se desplaza sobre rieles ubicados sobre su largo, cuya principal ventaja es el mejor uso del espacio. Recientemente se han propuesto variantes, donde la biomasa microbiana est soportada en cintas de material plstico (ej. Cintas Sessil) a lo largo de las cuales el agua escurre desde la zona de distribucin ubicada en la cabecera del reactor, hacia el depsito recolector ubicado en el fondo. Para el anlisis matemtico del diseo y operacin de un BF se harn las mismas suposiciones que en el caso de LA, agregando la suposicin de biomasa constante durante la operacin, de acuerdo a lo planteado anteriormente.

F, s0 F, sa z z+z

F, se

Balance de sustrato en el BF:


F's z - F's z + z = v V

F'ds = v dV
v=ds 1 dX = dt Yx/s dt

[10] [11]

Con la ecuacin de Monod: 1 dX s = max = X dt K +s y con [11]:

[12]

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Tratamientos Secun

v=

max s X K + s Yx/s

[13] [14]

dV = a A dz

donde, A es la seccin del BF, es el espesor de la biopelcula, V es su volumen y X representa la concentracin de biomasa activa en la biopelcula, cuyos valores oscilan entre 50 y 150 mg/mL de biopelcula. De [10], [13] y [14]: F' ds = max s X a A dz K + s Yx/s

[15]

F'

X K +s a A dz ds = max Yx / s s

[16]

El valor de no es necesariamente constante. Se ha demostrado que slo a valores de s mayores que 500 mg DQO/, puede ser considerado constante. A valores menores que 300 mg DQO/L, vara proporcionalmente con el valor de s (=0 s). As, integrando [16]: s > 500 mg DQO/L ln s e (s a - s e ) X a A L = - max sa K F' Yx / s K
[17]

s < 300 mg DQO/L ln se X a A 0 L 1 1 - K( - ) = - max sa se sa F' Yx / s K


[18]

A valores comprendidos entre 300 y 500 mg DQO/L puede asumirse que = 0 sm, donde 1>m>0. Dado que en este caso los microorganismos se encuentran en una fase slida, es posible que el sistema est limitado por la velocidad de transporte de s desde la pelcula lquida hasta la biopelcula y no por su capacidad cataltica. En tal caso, v en [10] representa la velocidad de transporte de sustrato desde la pelcula lquida a la biopelcula, lo que puede

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Tratamientos Secun

expresarse como: v = k L a (s - s b )
[19]

donde, kL es el coeficiente de transporte del sustrato, s es la concentracin de sustrato en la pelcula lquida y sb en la biopelcula. Si sb es muy pequea con respecto a s (como es usual), la ecuacin [10] queda:

F' ds = k L a s A dz
que por integracin da: ln se k a A L =- L F sa

[20]

[21]

Si el flujo es turbulento, el coeficiente de transporte kL depende del flux (caudal por unidad de rea):
k L = k L,0 F A
m

0.7 > m > 0.5

[22]

De [21] y [22]:
m 1 F s e = s a e xp - k L,0 a L A

A pesar de que los BF son de uso frecuente en el TS de aguas residuales debido a su simplicidad y bajo costo operacional, la necesidad de un control ms riguroso sobre la calidad del efluente hace cuestionable el uso de estos sistemas, salvo para el caso de ASM de poblaciones relativamente pequeas en climas templados donde el control de temperatura no es relevante. En poblaciones de gran tamao, los BF an cuando pueden ser competitivos con LA en trminos de costo de operacin, son una alternativa poco recomendable debido a la gran extensin de terreno requerida.

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Contactores Biolgicos Rotatorios

Al igual que los BF, los contactores biolgicos rotatorios (CBR) son SBF donde la depuracin del agua es producida por una biopelcula adherida a un material de soporte inerte (Figura 23). Existen variadas configuraciones de CBR. La ms usual est conformada por un conjunto de discos de un material biocompatible (usualmente plstico), donde se genera y prolifera la biopelcula. Los discos van montados sobre un eje horizontal, que gira a baja velocidad (12 rpm) dentro de un tanque al que es alimentada el agua a tratar por un extremo, saliendo depurada por el extremo opuesto. Los discos estn sumergidos hasta un 40 % aproximadamente de su rea y, al girar, exponen su superficie en forma alternada al agua y al aire, de modo que sta es baada y luego, la pelcula lquida formada en torno a la biopelcula es eficazmente oxigenada al entrar en contacto directo con el aire, producindose una situacin anloga a lo que ocurre en un BF. Los microorganismos, inoculados ex-profeso, o contenidos en el agua a tratar, se adhieren sobre toda la superficie de los discos, los que han sido mecnicamente trabajados para disponer de una gran rea por unidad de volumen. La biopelcula crece hasta un espesor de 2 a 4 mm y luego se va desprendiendo por las mismas razones sealadas en el caso de los BF. La velocidad de rotacin es suficiente para promover la agitacin dentro del tanque y lograr la turbulencia necesaria para el desprendimiento de la biopelcula y la mantencin de los slidos en suspensin. Existen configuraciones alternativas a los discos ranurados, como estructuras soportantes en forma de hilos o mallas. Los CBR han sido desarrollados slo recientemente, por lo que no existe suficiente informacin sobre su desempeo en gran escala. Se ha investigado el uso de CBR como alternativa a los BF en el tratamiento de ASM de comunidades pequeas, en cuyo caso sobre la superficie de los discos se establece una poblacin microbiana altamente heterognea. As, por ejemplo, un mdulo multidiscos con 3.7 m de dimetro y 7.6 m de largo para tratar ASM, dispone de un rea de 10.000 m2. El rea es lo suficientemente grande como para albergar una gran cantidad de biomasa, lo que permite obtener niveles adecuados de depuracin en tiempos de residencia hidrulicos cortos y una operacin estable, siendo los slidos biolgicos desprendidos de la biopelcula lo suficientemente densos como para ser separados sin dificultad en un sedimentador secundario.

Sin embargo, la aplicacin ms relevante de los CBR est en el tratamiento de RIL, donde

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Tratamientos Secun

su uso se ha difundido en los ltimos aos. Particularmente interesante es su aplicacin al tratamiento de RIL de elevada toxicidad, como ocurre, por ejemplo, en la industria de celulosa y papel. En estos casos, por tratarse de aguas residuales de composicin ms definida y contaminantes ms recalcitrantes, es usual inocular poblaciones microbianas especialmente adaptadas al tipo de RIL que se trata, o incluso inocular cepas puras para remover un compuesto especfico altamente contaminante (ver seccin sobre Tratamientos Especficos). En el caso de residuos de la industria de celulosa y papel, existen efluentes con altas concentraciones de cloroligninas, ambientalmente muy ofensivas por su elevada toxicidad e intensa coloracin. Estos efluentes han sido exitosamente tratados con cepas de hongos ligninolticos como Phanerochaete chrysosporium. En este caso, el microorganismo slo es capaz de degradar las cloroligninas, pero no utilizarlas como sustrato para su propio crecimiento, por lo que debe agregarse una fuente de carbono y energa para su mantencin, lo que representa un inconveniente, por el costo adicional y la carga de materia orgnica que representa. Es posible, sin embargo, obtener remociones significativas en los ndices de toxicidad y coloracin y operar en forma estable por perodos prolongados. Las principales ventajas de los CBR radican en su gran capacidad por unidad de volumen, bajos requerimientos energticos, estabilidad y simplicidad; adicionalmente, pueden disearse en forma modular y funcionar en arreglos serie o paralelo, lo que le da gran flexibilidad operacional. Sus principales desventajas son el alto costo de inversin, su sensibilidad trmica y la carencia de informacin y experiencia para un diseo adecuado. El anlisis matemtico de los CBR puede hacerse de manera anloga a lo ya mostrado para los BF.
Anlisis comparativo de sistemas aerobios con relacin a aplicaciones industriales

En principio, todos los sistemas de TS aerobios antes descritos son susceptibles de ser aplicados al tratamiento de RIL. Sin embargo, hay algunos de ellos que se adecuan mejor a sus caractersticas, lo que se analizar a continuacin. Comparados con las ASM, los RIL se caracterizan por caudales moderados a bajos, por su elevada concentracin de materia orgnica en solucin y suspensin, por su relativa homogeneidad y por una gran variabilidad en cuanto a su biodegradabilidad. Muchos de los sistemas de TS aerobios han sido concebidos para el tratamiento de ASM, por lo que deben ser adaptados para su uso en el tratamiento de RIL.

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Tratamientos Secun

De los sistemas analizados, las LE son usadas frecuentemente para el tratamiento de RIL, ya que los altos tiempos de retencin que caracterizan a estos sistemas no son un impedimento dado los bajos caudales de proceso, lo que permite un volumen de trabajo moderado ( = V/F) y por lo tanto el terreno requerido es tambin moderado. Dentro de los tipos de lagunas empleadas en el tratamiento de RIL, la mayora operan en la modalidad facultativa, aunque en el caso de industrias mayores (como las de celulosa y papel, por ejemplo) se emplean tambin LE aireadas. Las LE son de amplio uso, por el bajo costo de construccin, operacin y mantencin, que hacen que su incidencia en los costos de produccin sea poco significativa, siendo la principal restriccin el disponer del terreno adecuado. Adicionalmente, representan un sistema integral de tratamiento por cuanto pueden procesar RIL crudos (sin tratamiento primario) y, manipulando los tiempos de retencin, es posible lograr un moderado nivel de tratamiento avanzado, lo que en el caso de algunos RIL puede ser muy importante. Los sistemas ms convencionales de TS aerobio (lodo activo, biofiltros) han sido concebidos para el tratamiento de ASM. Sin embargo, se han desarrollado recientemente modelos muy compactos para el tratamiento de RIL, que resultan particularmente adecuados para industrias enclavadas en el entorno urbano o de escasa disponibilidad de terreno. Los CBR son sistemas particularmente adecuados para el tratamiento de RIL, especialmente aquellos que contienen sustancias recalcitrantes que requieren de sistemas degradativos especficos y que no son adecuadamente depurados por los consorcios microbianos que se establecen naturalmente en el tratamiento de aguas residuales. En este caso es factible colonizar el material de soporte del CBR con una o ms cepas que degradan especficamente los contaminantes del RIL (ver en captulo siguiente seccin sobre Tratamientos Especficos). Su carcter modular les permite, adems, adaptarse con flexibilidad a los niveles productivos. Debe sealarse por ltimo, que los sistemas anaerobios son de gran relevancia para el TS de RIL, lo que se analizar en la seccin siguiente.

Tratamiento Secundario Anaerobio


Antecedentes generales

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Tratamientos Secun

La digestin anaerobia es un proceso biolgico que a travs de una serie de reacciones bioqumicas transforma la materia contaminante en un gas cuyos componentes principales son el CH4 y el CO2 (biogas). Este proceso es uno de los mecanismos ms frecuentemente utilizados por la naturaleza para degradar las sustancias orgnicas. De hecho esta conversin se produce en diversos ambientes, ya sean naturales, como los sistemas gastrointestinales (rumen), los sedimentos marinos de los ros y lagos, las fuentes termales, los volcanes o bien en sistemas controlados como los digestores o fermentadores anaerobios. La digestin anaerobia transcurre en ausencia de oxgeno y los materiales orgnicos son descompuestos en una serie de compuestos gaseosos (CH4, CO2, H2S, H2). Adems de esta corriente gaseosa, se produce tambin una suspensin acuosa de materiales slidos (lodos), en los que se encuentran los componentes ms difciles de degradar, la mayor parte del nitrgeno y el fsforo y la totalidad de los elementos minerales (K, Ca, Mg, etc.). Este gas producido puede ser recuperado y usado como combustible. De esta forma, la digestin anaerobia como mtodo de tratamiento de residuos, permite reducir la cantidad de materia orgnica polucionante y, al mismo tiempo, producir energa. El que uno de estos dos objetivos predomine sobre el otro depende de las necesidades de descontaminacin del medio ambiente y de la naturaleza y origen del residuo. Tradicionalmente, la digestin anaerobia ha sido utilizada en la estabilizacin de los lodos producidos en la depuracin aerobia de aguas residuales. Pero en los ltimos aos, consideraciones energticas y el desarrollo de nuevas tecnologas, han hecho posible la aplicacin de los procesos anaerobios al tratamiento directo de aguas residuales. En un reactor anaerobio, las bacterias convierten la mayora de la materia orgnica presente en el agua residual en gas y, si est suficientemente concentrada, el poder energtico de este gas es mayor que la energa necesaria para mantenerlo en su temperatura ptima. En la Figura 24 se muestra el balance energtico de un proceso de digestin anaerobia, en contraste con un sistema convencional de tratamiento aerobio. Se observa que ste ltimo necesita una gran cantidad de energa para la aeracin y que del 40 % al 60 % de la materia orgnica (expresada como Demanda Qumica de Oxgeno) es convertida a lodos, que han de ser estabilizados, mientras que en el sistema anaerobio, slo se obtiene un 10 por ciento de la materia orgnica como lodos estables. Comparado con el proceso aerobio, el tratamiento anaerobio presenta una menor velocidad de degradacin de la materia orgnica y de crecimiento microbiano, lo que se traduce en:

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Tratamientos Secun

a) La necesidad de un mayor tiempo de retencin de slidos, lo cual implica un reactor mayor, a menos que el tiempo de retencin hidralico se independice del tiempo de retencin de slidos. b) La produccin de una menor cantidad de lodos, lo cual es una ventaja importante, dado el costo de tratamiento y vertido de estos. c) Una recuperacin ms lenta frente a una sobrecarga de txicos; sin embargo, las bacterias anaerobias pueden adaptarse a ellos e, incluso, llegar a degradarlos.

Lodo a tratar 60 kg DQO

Lodo estabilizado 10

Entrada 100 kg DQO

REACTOR AEROBIO (20 C)

Entrada 100 kg DQO Salida 10 kg DQO

REACTOR ANAEROBIO (35 C)

Salida 10 kg DQO

Electricidad para aireacin

Metano 31 m3 Calor mximo 195 kWh Electricidad mxima

Figura 24: Balance energtico de los procesos aerobios y anaerobios. Si a esto aadimos las bajas necesidades de nutrientes, la conservacin de compuestos valiosos (como el nitrgeno amoniacal, que hace de muchos efluentes excelentes abonos) y la pequea o nula produccin de malos olores, se entender por qu ante el aumento constante del precio de la energa y del tratamiento y vertido de lodos, el proceso anaerobio de tratamiento de aguas residuales se est haciendo cada vez ms popular. En efecto, son cada da ms numerosas la plantas de tratamiento anaerobio de aguas residuales de todo tipo en funcionamiento a nivel mundial, algunas de ellas de varios miles de metros cbicos de capacidad.

Algunos de los principales inconvenientes de la digestin anaerobia son:

A temperatura ambiente el proceso resulta demasiado lento, por lo que generalmente se opera a temperaturas ligeramente superiores (la ptima se encuentra en el rango 30 37C) lo que supone un aporte externo de energa al sistema. Presenta una puesta en marcha delicada.

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Tratamientos Secun

Los efluentes no siempre estn en condiciones de ser vertidos, por lo que generalmente se hace necesario un tratamiento de depuracin complementario.

Si bien el desarrollo de los reactores de ltima generacin han permitido que la digestin anaerobia tenga, desde un punto de vista de productividad y eficiencia de depuracin, ventajas considerables con respecto al tratamiento aerobio, este ltimo sistema resiste mucho mejor las fluctuaciones en el flujo, la carga y composicin del efluente. Por esto la tendencia mundial va hacia la implementacin de sistemas aerobios para el tratamiento de aguas urbanas y de sistemas anaerobios para el tratamiento de efluentes industriales.
El proceso de la digestin anaerobia

La Digestin Anaerobia se caracteriza por un conjunto de reacciones asociadas al metabolismo de numerosos microorganismos, que son los intermediarios necesarios para transformar la materia orgnica compleja en sustratos simples fermentables por las bacterias metanognicas. Las etapas diferenciadas que constituyen el proceso de la digestin anaerobia se presentan en la Figura 25 y son las siguientes:

Etapa hidroltica Etapa acidognica Etapa metanognica

FASE 1

FASE 2

FASE 3

H2 4% 24 % Compuestos orgnicos complejos 76 % Acidos orgnicos superiores 52 % 72 % 20 % Acido actico Acetognesis y deshidrogenacin Metanognesis 28 %

CH4

Hidrlisis y fermentacin

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Tratamientos Secun

Figura 25: Etapas del proceso anaerobio. Etapa Hidroltica y Fermentativa

En esta primera etapa un amplio grupo de microorganismos hidrolticos actan sobre los polmeros orgnicos (carbohidratos, lpidos, protenas) u otros materiales complejos despolimerizndolos enzimticamente en los correspondientes monmeros o fragmentos ms sencillos. Estos compuestos experimentan a continuacin procesos de fermentacin que originan diferentes cidos orgnicos, principalmente acetato, propionato y butirato y, en menor proporcin, CO2 e hidrgeno. Esta etapa resulta indispensable para lograr la ruptura de los biopolmeros complejos en polmeros solubles o monmeros, puesto que los microorganismos que realizan la depuracin solamente son capaces de actuar sobre materia orgnica disuelta. Este proceso de hidrlisis es realizado por enzimas extracelulares y en ocasiones puede resultar demasiado lento. En estos casos, esta etapa resulta limitante y, por ende, controla la velocidad del proceso. Suele recurrirse entonces, a tratamientos previos del sustrato por medios qumicos o mecnicos. En muchos casos, sobretodo de aguas residuales provenientes de industrias alimentarias, este paso no es limitante ya que la materia orgnica contenida en los efluentes es en general de bajo peso molecular y fcilmente degradable.

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Tratamientos Secun

Etapa Acetognica

Durante esta etapa actan dos tipos diferentes de microorganismos capaces de producir acetato:

Bacterias homoacetognicas; estas se caracterizan por la formacin de acetato como nico metabolito, a partir tanto de la fermentacin de azcares, como a partir de compuestos monocarbonados como el formato o la mezcla gaseosa H2-CO2. Bacterias acetognicas; estas metabolizan los productos terminales de la etapa acetognica, es decir, alcoholes, cidos grasos voltiles y algunos compuestos aromticos que son convertidos en acetato, CO2 e hidrgeno. Se denominan genricamente como "acetognicas productoras obligadas de hidrgeno".

Esta formacin de acetato es termodinmicamente desfavorable en condiciones normales, pero si la presin parcial de hidrgeno se mantiene baja en el medio, las reacciones son termodinmicamente posibles y su variacin de energa libre es suficiente para permitir la sntesis de ATP y el crecimiento bacteriano. As, el metabolismo acetognico se caracteriza por una absoluta dependencia de la eliminacin de hidrgeno, por lo que es necesaria una asociacin con las bacterias consumidoras de hidrgeno, funcin que desarrollan las bacterias metanognicas o las sulfatoreductoras en presencia de sulfatos.
Etapa Metanognica

Esta es la nica etapa estrictamente anaerobia, y en ella, las bacterias metanognicas son las responsables de la formacin de metano a partir de sustratos monocarbonados o con dos tomos de carbono unidos por un enlace covalente: acetato, H2-CO2, formato, metanol, y algunas metilaminas. Este es un proceso lento, constituyendo la etapa limitante del proceso de degradacin anaerobio en caso de sustratos fcilmente hidrolizables, puesto que tanto la cintica del proceso como la velocidad de formacin de nuevas bacterias son lentas. Las bacterias metanognicas son microorganismos anaerobios estrictos. En general, han sido encontradas en gran nmero en aquellos lugares donde el valor del potencial redox presenta valores inferiores a los -300mV.

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Tecnologas anaerobias disponibles

La digestin anaerobia puede ser considerada como uno de los tantos procesos fisico-qumicos y biolgicos que pueden ser usados para la depuracin de aguas residuales. Sin embargo, debe ser tambin tomada en cuenta como un subsistema que puede ser integrado, no slo al tratamiento global de efluentes, sino que al proceso de produccin. Por otro lado este sistema puede ser usado slo si se han implementado todas las alternativas posibles de reciclo, reuso y revalorizacin. A raz de la naturaleza biolgica de los reactores anaerobios, un rendimiento ptimo es dependiente de una alimentacin homognea y en condiciones apropiadas de pH, capacidad tampn, contenidos de nutrientes, etc. Esto es crtico cuando los vertidos a tratar tienen carcter intermitente y orgenes variables. Por tanto, es necesario en este caso disponer de un estanque pulmn en donde se desarrolle la equalizacin de los influentes del reactor, en donde se logra la homogeneizacin, se regula el pH y se ajusta la concentracin de sustrato al valor de entrada al digestor.
Tipos de Digestores

Existe una amplia gama de tecnologas adaptadas al tratamiento de corrientes residuales por digestin anaerobia. Para el tratamiento de los vertidos industriales de alta carga orgnica, existen a escala mundial fundamentalmente cuatro tipos de configuraciones que incluyen reactores anaerobios: Los digestores anaerobios pueden clasificarse, al igual que en el casos de los reactores aerobios, en sistemas con biomasa suspendida y en sistemas con biomasa fija, los que se indican en la Tabla 11. Un esquema de dichos reactores se muestra en la Figura 26. Por otro lado tambin es comn clasificarlos como de primera, segunda y tercera generacin, siendo estos ltimos aquellos que permiten un tiempo de retencin de slidos superior al tiempo de retencin hidrulico. Estos ltimos digestores son los que han permitido el explosivo aumento en el nmero de unidades anaerobias construidas para el tratamiento de aguas residuales. Se consideran como reactores anaerobios de segunda generacin al de contacto anaerobio ms todos los que emplean sistemas de biomasa fija con excepcin de los lechos fluidizados y expandidos que algunos autores los consideran como de tercera generacin.

Tabla 11: Reactores anaerobios de biomasa suspendida y fija.

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Biomasa Suspendida Por lotes Digestin Seca RCTA - Flujo Pistn - Contacto UASB EGSB

Biomasa Fija Filtro Anaerobio Pelcula Fija (DSFFR, USFFR)) Lecho Expandido Lecho fluidizado

A continuacin se detallarn algunos aspectos sobre diseo de los reactores anaerobios que presentan un mayor grado de implementacin a escala mundial para el tratamiento de aguas residuales.

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Biogs

Biogs

Biomasa Dispersa
Digestor clsico
Reactor de contacto

Biomasa en Grnulos

UASB
Biogs

EGSB
Biogs

Biomasa Fija

Filtro ascendente
Biogs

Filtro descendente
Biogs

Lecho expandido

Lecho fluidizado

Figura 26: Reactores anaerobios de biomasa suspendida y fija.

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(a) Contacto Anaerobio:

Este proceso es conceptualmente similar al tratamiento aerobio con lodos activados y permite operar con tiempos de residencia de los slidos mucho ms altos que los tiempos de residencia hidrulicos, y en consecuencia tratar aguas residuales bastantes diluidas. Es posible, por tanto, plantear las mismas ecuaciones descritas en la seccin correspondiente a sistemas aerobios. La diferencia con los lodos activados, fuera de la ausencia de necesidad de aeracin, es una unidad de desgasificacin inserta entre la unidad de sedimentacin y el reactor anaerobio. Generalmente se opera con razones de reciclo que van entre el 80% y cerca del 100%. Operan con cargas ms altas que los sistemas sin recirculacin y permiten obtener producciones volumtricas ms altas de biogas. Que los lodos sedimenten bien presenta ventajas y por eso, no se recomienda usar sistemas de agitacin que trituren las partculas de lodo. Todava es tema de controversia si la agitacin discontinua es mejor que la continua a este respecto. El proceso de contacto presenta ventajas, para tratar aguas residuales con alta concentracin de calcio en solucin en comparacin con reactores de alta carga. En la reaccin de metanizacin se forman bicarbonatos, precipitando en forma de carbonato de calcio. La agitacin sostenida en los digestores de contacto impide la formacin de precipitados de gran tamao. En su lugar, se forman partculas fcilmente sedimentables, a las cuales se pueden adherir los microorganismos anaerobios, con lo que el tiempo de retencin de los lodos aumenta beneficiosamente. Previo al diseo de un sistema de contacto anaerobio es recomendable realizar ensayos a nivel piloto. El volumen del reactor depender de los flujos y cargas del afluente, el porcentaje de remocin esperado y la concentracin de biomasa en el reactor. Las caractersticas tpicas de diseo de estos digestores se describen en la Tabla 12. Un esquema de este tipo de reactor se muestra en la Figura 27.
Tabla 12: Caractersticas de diseo de los digestores de contacto anaerobios.
Velocidad de cargas orgnicas, kg DQO / m d Tiempo de retencin hidrulico, das Concentracin de lodos, kg SSV / m Concentracin de slidos suspendidos efluente, mg/L Arranque, das Consumo energa - Bombeo y recirculacin, wh / m - Mezcla, wh / m 0,25 - 5 12 15 56 50 100 20 60 10 30 5 15

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Biogs

Figura 27: Reactor de contacto anaerobio. (b) Digestores UASB

Indiscutiblemente es el reactor que ms se ha difundido en los ltimos 25 aos. Este reactor es muy indicado para tratar aguas residuales basndose en carbohidratos, que permiten obtener lodos con excelentes caractersticas de sedimentacin sin particulares dificultades. Este proceso, desarrollado en Holanda por Lettinga en 1978, ha tenido un desarrollo espectacular en los ltimos aos. En este reactor no se dispone de un medio inerte para retener los microorganismos en el digestor, sino que se consigue favoreciendo la floculacin o granulacin de los lodos, manteniendo las condiciones adecuadas. Con un dispositivo original se separan los lodos tanto del gas como de la corriente lquida, con lo que se favorece su retorno al compartimiento de digestin situado debajo del sistema de separacin. El sistema UASB se caracteriza por la alta productividad volumtrica de gas que se puede entregar y los bajos tiempos de retencin hidralicos. Este digestor tiene tres zonas bastante diferenciadas: una zona de lecho expandido, otra de lecho fluidizado y una ltima zona de separacin. La biomasa en el reactor est distribuda sobre el lecho de lodos expandido y la zona fluidizada. Se pueden, de esta forma, obtener concentraciones muy altas de lodos en el lecho. Puesto que el caudal de contaminantes que se puede degradar en un digestor depende de la biomasa anaerobia activa que se acumula en el tanque mismo, con los reactores UASB se pueden conseguir cargas orgnicas volumtricas mayores que con el proceso de contacto anaerobio (del orden de 7.5 - 20 kg DQO/md). El problema principal de este tipo de digestores es que todava no se ha comprendido exactamente los mecanismos que rigen la aglomeracin de los microorganismos y, por consiguiente, qu provoca la desaglomeracin, lo que desgraciadamente conduce a un desperdicio de lodos. En el reactor pueden desarrollarse tres tipos de grnulos:

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i. grnulos tipo sarcina: se encuentran en forma espordica. en condiciones mesfilas se presentan como grnulos de pequeo tamao (< 0.5 mm ) y por ello pueden ser arrastrados fuera del reactor junto con el lodo floculento. ii. grnulos fibrosos: tienen un dimetro hasta 5 mm y presentan estructura predominantemente filamentosa iii. granuloso tipo varilla: son ms pequeos que los filamentosos y se forma cuando Methanotrix crece en cadenas cortas de 4 a 6 clulas. Una orientacin para el diseo de este tipo de digestores lo presenta Lettinga y col. (1991), basado principalmente en parmetros empricos. El volumen del reactor depender de la carga mxima diaria de DQO, de la carga superficial admisible (vs), de la temperatura, de la carga del agua residual, de las caractersticas del agua residual y de la velocidad volumtrica de carga admisible. Se tendrn dos alternativas: a) vs es limitante y no la carga. En este caso con vs ms el TRH se obtiene la altura del reactor. b) Si es la VCO la limitante, vs < 1-1.25 m/h. Con VCO y TRH se obtiene vs. Algunos valores tpicos de diseo se muestran en la Tabla 13. En la Figura 28 se muestra un esquema de un UASB.

Tabla 13: Parmetros de diseo de los digestores UASB. Velocidad de carga orgnica, kg DQO / md Tiempo de retencin hidrulico, das Concentracin de lodos, kg SSV / m Consumo de energa, wh / m

7.5 - 20 0,5 - 2 10 - 15 20 - 60

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SEPARADOR SLG

MANTO DE LODOS

CAMA DE LODOS

Figura 28. Esquema de un UASB. (c) Reactores anaerobios de lecho fijo

En estos reactores los microorganismos se retienen en el digestor mediante la formacin de un pelcula microbiana sobre un soporte fijo y por el atrapamiento de flculos biolgicos en los intersticios del material inerte que rellena el reactor. Gracias a esta adherencia de la poblacin microbiana se reducen las prdidas por arrastre en el efluente. Se clasifican en cuatro tipos:

flujo ascendente y lecho ordenado flujo ascendente y lecho desordenado (filtro) flujo descendente y lecho ordenado (downflow stationary film reactor, DSFF) flujo descendente y lecho desordenado (filtro)

En la Figura 29 se muestra un esquema de las distintas configuraciones de digestores de lecho fijo.

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Biogs

Figura 29: Reactores anaerobios de lecho fijo.

En general la recirculacin determina si el comportamiento es flujo pistn o mezcla completa. Las ecuaciones de diseo descritas para el filtro aerobio son asimilables a estos sistemas, cambiando slo las constantes y modelos cinticos, segn sea el caso. Para lechos fijos ordenados y cargas orgnicas superiores a 5 kg DQO/m3 se recomiendan decantadores secundarios con cargas menores a 0.25 m3/mh, con lo cual se garantiza la retencin del 90 % de la masa anaerobia. Los reactores con relleno ordenado son particularmente adecuados para aquellas aguas residuales con un elevado contenido de slidos en suspensin, frente al sistema del filtro anaerobio, en el que el relleno se dispone al azar quedando retenidas en sus oquedades la mayor parte de la biomasa, en forma suspendida. Entre los reactores de lecho fijo, el ms utilizado es el filtro anaerobio. Este proceso se ha desarrollado en Estados Unidos y solamente en los ltimos aos se ha aplicado a escala industrial en Europa. Diversos estudios indican que el relleno no debe considerarse inerte, por lo que a la capacidad de adherencia se refiere, puesto que en determinados casos existen fenmenos de transferencia de iones que favorecen, o disminuyen, la adhesin de los microorganismos. El campo de accin de los filtros anaerobios (como las caractersticas de las aguas a tratar) es similar al UASB. Los filtros con flujo descendente (downflow) no pueden usarse para tratar vertidos con fracciones apreciables de slidos en suspensin, porque esta configuracin de proceso no permite la acumulacin de los mismos en el reactor. Algunos datos operacionales de los filtros anaerobios se resumen en la Tabla 14.

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Tabla 14: Parmetros operacionales del filtro anaerobio. Velocidad de carga orgnica, kg DQO / md Tiempo de retencin hidrulico, das Concentracin de lodos, kg SSV / m Arranque, das Consumo de energa, wh / m

1 - 10 0,75 - 3 5 - 15 30 - 60 20 - 40

La operacin de los filtros anaerobios se realiza a tiempos de retencin hidrulicos (TRH) que van desde un mnimo de tres horas, con una eficacia de depuracin del 50%, hasta ms de 160 horas, con eficacias del 95%, pero los TRH normales estn en un rango de 1 a 3 das con eficacias de depuracin del 60 al 90%. La mayora de los reactores operan bajo condiciones mesoflicas (30 - 37 C). Las velocidades de carga orgnica (VCO) varan entre 0,1 hasta 8 kg DQO/(m3 d), dependiendo principalmente del tipo de agua residual a tratar. Los filtros anaerobios a escala piloto e industrial operan generalmente en condiciones de mayor seguridad, con eficacias de depuracin similares o superiores a las obtenidas en los laboratorios. El relleno puede ser de muchos diferentes materiales, pero se tiende a usar materiales ligeros y baratos. Se ha propuesto que el soporte ideal ha de reunir las siguientes caractersticas: gran porosidad, gran superficie especfica para la adhesin microbiana, propiedades superficiales adecuadas para dicha adhesin (microporosidad, rugosidad, etc.), material ligero que permita una construccin barata de las estructuras que soportan al digestor, y por ltimo, bajo precio. Han de tenerse en cuenta, adems, las caractersticas qumicas del soporte, ya que se ha observado que existe una correlacin entre stas y el comportamiento del reactor, debido a la capacidad y facilidad de colonizacin, liberacin en el medio de determinados cationes metlicos, etc. Se han llevado a cabo una gran cantidad de estudios para determinar la influencia de las caractersticas fsicas del soporte (tipo, dimensiones, material, superficie especfica, porosidad, etc.) sobre el rendimiento del reactor (productividad, depuracin). Los materiales estudiados como soporte han sido de todo tipo: piedra, anillos cermicos y plsticos, fragmentos de arcilla y algas calcreas, conchas de bivalvos, esferas perforadas, panales plsticos modulares y tubulares, materiales porosos (como espuma de poliuretano) y malla de alambre de acero inoxidable. Dado que los factores descritos anteriormente pueden influir en el rendimiento del proceso, en la bibliografa pueden encontrarse numerosos trabajos comparativos. De gran inters son los realizados en reactores de flujo descendente y lecho ordenado, donde se concluye que los

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materiales rugosos y porosos como la arcilla, son mucho ms efectivos y permiten la adhesin bacteriana mucho ms rpidamente que los plsticos, reduciendo por ello el perodo de puesta en marcha. Sin embargo, este efecto no es tan evidente en el filtro anaerobio, debido quizs a la importancia de la flora bacteriana retenida como flculos. As, se ha comprobado que el perodo de puesta en marcha no est influenciado por la superficie especfica como tampoco por la porosidad. Por el contrario, parece que la rugosidad superficial del relleno y los compuestos inorgnicos (como el hierro) que pueden ser liberados por ste, pueden ser factores decisivos para explicar la puesta en marcha ms rpida que presenta el filtro anaerobio con relleno de tipo arcilloso. Igualmente, no se ha encontrado una correlacin significativa entre el rendimiento del filtro anaerobio y la porosidad y superficie especfica del relleno, aunque algunos autores, indican que el tamao del poro y la disposicin del soporte son factores ms importantes que la superficie especfica del medio. La extensa investigacin llevada a cabo con este sistema y su aplicacin a un variado tipo de aguas residuales, hace que cada vez se conozcan con ms detalle la influencia de diversos factores, como la puesta en marcha, la recirculacin, la resistencia a variaciones del pH, la tolerancia frente a sobrecargas orgnicas e hidrulicas, la resistencia a txicos, operacin intermitente, perfiles a lo largo del filtro, etc, de las cuales de explicar brevemente las dos primeros factores mencionados, que sern objetos de estudios.
Puesta en marcha:

La puesta en marcha de un reactor anaerobio de lecho fijo es la etapa ms delicada del proceso y condiciona el rendimiento futuro del digestor, resultando fundamental en el desarrollo de un cultivo adecuado para cada tipo de influente. El perodo de puesta en marcha depender de los siguientes parmetros: tamao de inculo y actividad metanognica, grado de adaptacin de la flora microbiana al influente, velocidad de crecimiento de los m.o. y eficacia del sistema de retencin de biomasa. Igualmente tiene importancia la observacin de varios parmetros de operacin, pudiendo reducirse el tiempo de puesta en marcha si se sigue un control adaptativo basndose en el pH y bajas concentraciones de cidos grasos voltiles, partiendo con velocidades de carga orgnica bajas, con incremento progresivo de sta. Por el contrario, otros investigadores recomiendan una puesta en marcha partiendo de elevadas velocidades de carga orgnica y aumentando la alcalinidad lo suficiente, si es necesario, para el control del pH en el reactor.

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Recirculacin: Adems de diluir el influente y de disminuir la necesidad de nutrientes, la recirculacin modifica fuertemente el comportamiento hidrulico del reactor. Este tipo de digestor (filtro) podra funcionar sin recirculacin (siempre que el influente posea baja carga orgnica y/o elevada alcalinidad), en cuyo caso cabra esperar un modelo de flujo pistn. En estas condiciones es habitual la presencia de recirculaciones internas y caminos preferenciales que disminuyen notablemente la eficacia del sistema, por lo que en la prctica estos equipos suelen operarse con recirculacin. La utilizacin de una relacin de recirculacin de 5:1 acerca el comportamiento del reactor al de mezcla completa. Otra ventaja de usar recirculacin, es que aumenta el poder tampn del influente, siendo especialmente indicado en aguas acidificadas o en las que sea previsible una variacin brusca del pH. Por otra parte, el elevar el caudal total de lquido que circula a travs del reactor, aumenta la velocidad superficial de ste, arrastrando el exceso de lodos formados y favoreciendo la desgasificacin del lecho y la transferencia de materia.
(d) Sistemas de lecho mvil (lecho expandido y fluidizado)

En estos reactores las bacterias son inmovilizadas sobre pequeas partculas de soporte slido, variando nicamente el grado de expansin del lecho. En los de lecho expandido al aumentar la velocidad superficial del lquido, se alarga el lecho, aunque sigue existiendo contacto entre partculas, la porosidad aumenta y el lecho es mas esponjoso. En los de lecho fluidizado las partculas se separan desplazndose de arriba hacia abajo. Ambos sistemas se diferencian en la expansin del lecho (expandido 20-40%; fluidizado 40%), poseen un alto consumo energtico, pueden tratar altas cargas orgnicas y requieren usar partculas de bajo dimetro y densidad elevada. Los soportes incluyen cristal, arena, arcilla, plsticos, etc. y se alcanzan muy buenas velocidades de transferencia de materia. Si la densidad del soporte se acerca a la del agua la velocidad mnima de fluidizacin es baja y cercana a los valores de fluidizacin, lo que dificulta el control. Por el contrario si la densidad es muy grande aumentan los requerimientos energticos. En general se utiliza como criterio de diseo el costo energtico. Algunos datos tpicos de diseo se muestran en la Tabla 15. La Figura 30 muestra un esquema de los reactores anaerobios de lecho mvil.
Tabla 15: Parmetros de diseo de los digestores de lecho expandido y lecho fluidizado. Lecho Expandido Lecho Fluidizado 0,3 - 3 0,2 - 1 20 40 40 - 100 1000 3000 1000 - 2500 10 40 10 - 20 90 100 95 - 100 0 10 0-5

Dimetro material inerte, mm Expansin lecho, % Area superficial, m / m Slidos suspendidos voltiles, kg/m Biomasa adherida, % Biomasa suspendida, %

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Biogs

Figura 30: Sistemas anaerobios de lecho mvil. Aplicaciones industriales de la digestin anaerobia

La Tabla 16 compara los distintos sistemas anaerobios en comparacin con los aerobios en cuanto a los parmetros operacionales ms importantes:
Tabla 16: Parmetros operacionales de reactores aerobios y anaerobios. Procesos Anaerobios RTCA VCO kgDQO/md TRH, das TRS, das T, C Remocin, % DQO 0,5 - 3 >8 >8 35 - 55 60 Contacto 2-8 0,2 - 8 1,5 - 8 35 - 55 > 90 Filtro 2 - 10 0,2 - 4 20 - 300 15 - 35 > 90 UASB 1 15 0,2 8 30 300 5 35 > 90 Procesos Aerobios Lodos Biofiltro Act. 0,5 - 2 1-5 10 -30 15 - 25 > 90 1-3 0,05 - 0,2 > 30 15 - 25 50 - 80

A partir de datos reales extrados del funcionamiento de reactores de gran escala, se puede obtener valiosa informacin en relacin a la tolerancia y caractersticas de los slidos suspendidos que ingresan al reactor: (1) Reactor de Contacto: con este reactor puede lograrse una buena degradacin de los

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slidos biodegradables suspendidos. La concentracin de slidos suspendidos en el influente depender de: i) dispositivo de separacin utilizado para el reciclo (membrana, sedimentador, centrfuga, etc) y ii) la eficiencia del mezclado en el interior del reactor. (2) UASB: en el caso de reactores con grnulos, es preferible mantener la concentracin de slidos suspendidos baja, para evitar deterioro de los grnulos. Si el reactor contiene flculos puede operar a concentraciones de S.S. mas elevadas, aunque la actividad especfica de los lodos se reduce en relacin con los grnulos. (3) Filtro Anaerobio: estos reactores pueden tolerar concentraciones medias de slidos suspendidos, dependiendo del tamao de partcula, naturaleza, biodegradabilidad, etc. Aspectos negativos son la posible disminucin en la actividad especfica de los lodos y las obstrucciones en el reactor. Todas las configuraciones de reactores anaerobios de alta carga o de segunda generacin han sido utilizadas a gran escala. Con efluentes industriales incluso se han logrado procesar mayores cargas volumtricas con mayores niveles de depuracin que las obtenidas en los sistemas aerobios tradicionales. La Tabla 17 muestra una comparacin entre los comportamientos de los distintos reactores anaerobios descritos. En la Tabla 18 se muestra la distribucin de digestores anaerobios a gran escala para distintos efluentes industriales. La Tabla 19, por su parte, muestra los digestores UASB instalados al ao 1990, a escala industrial. La Tabla 20 presenta ejemplos de tratamientos anaerobios de RILES en reactores de contacto. La Tabla 21 se refiere a las instalaciones que utilizan filtro anaerobio para el tratamiento de sus efluentes industriales.

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Tabla 17: Comparacin entre diferentes digestores anaerobios. Biomasa Suspendida s / reciclo c / reciclo Facilidad puesta en marcha Facilidad de operacin Control de variables Resistencia a: Temperatura Txicos Carga orgnica Sobrecarga en: Slidos Suspendidos Capacidad Procesar lodos 1 = mala; 5 = excelente 1 2 1 1 1 1 4 5 5 2 5 3 3 4 3 4 UASB 5 4 4 5 5 5 1 1 Biomasa Fija Lecho Filtro Fluidizado 4 5 3 5 5 5 1 1 3 3 3 5 5 5 2 1

Tabla 18: Aplicacin de procesos anaerobios en tratamientos de aguas a gran escala. Fbrica Destilera alcohol Azcar Remolacha Cerveza Celulosa (condensados) Acido ctrico Aguas urbanas Enzimas Conservas pescados Lixiviados vertederos Procesamiento carne Quesos Acidos orgnicos Papel Farmaceutica Pectinas Papas Mataderos Almidn Conservas vegetales Levadura panificacin Contacto + UASB + + + Filtro + DSFF + Fluidizado + +

+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + +

+ +

+ + + +

+ + +

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Tabla 19: Reactores UASB existentes en holanda a escala industrial a Septiembre de 1990. Fbrica Alcohol Levadura panificacin Pan Cerveza Confites Conservas Qumicos Chocolates Acido Ctrico Caf Quesos Destilera Aguas Urbanas Fermentacin Jugos de Fruta Fructosa Lix. Relleno Sanitario Pulpa y Papel Farmacutizas Papas Gomas Lodos depuradora Matadero Bebidas Almidn Azcar Vegetales Levaduras TOTAL Nmero de UASB 20 5 2 30 2 3 2 1 2 2 6 8 3 1 3 1 6 28 2 27 1 1 3 4 16 19 3 4 2.5 Volumen promedio (m3) 2.600 1.950 150 20.200 150 900 1.300 285 3.350 650 384 3.000 1.100 750 1.530 240 416 2.400 400 945 650 1000 317 390 2.094 1.216 933 2.138 1.657

Tabla 20: Tratamiento anaerobio en reactores de contacto. Ejemplos ilustrativos. Fbrica Azcar Acido ctrico Levaduras Leche Chucrut Conservas Pectinas Almidn Carga (kg SV/md) 0.6-12.9 1.3-4.0 2.8-3.9 0.88 1.5 2.0-4.2 1.7-5.3 1.3-1.8 Volumen (m) 2.100-16.000 10.000 1.900 84 5.000 5.000 3.500 2.000-10.000 Eficiencia (%) 90-95 75-83 77-82 --96 90-95 88-93 97-98

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Tabla 21: Algunos ejemplos de filtros anaerobios para el tratamiento de efluentes industriales en USA, Canad y Europa. Fbrica Destilera Levadura Enzimas Fermentacin Bebidas Papas Conservas Carga (kg SV/md) 15 6.0 6.0-8.0 11-15 2.0 8.0 6.5 Volumen (m) 8600 1.280 2.000 220 1.140 1.750 300 Eficiencia (%) 90 85 70-75 80 91-95 93 73

Manejo de Lodos en Plantas de Tratamiento


Generacin de lodos en sistemas de tratamiento

En el proceso de tratamiento de las aguas residuales, tanto urbanas como industriales, se generan dos corrientes principales: el efluente lquido de la planta de tratamiento y los lodos o suspensiones de slidos obtenidos como subproductos. Con respecto a estos ltimos, debido a su origen, consistencia acuosa, volumen y carga orgnica, la mayor parte de ellos requiere de algn proceso de tratamiento antes de ser dispuestos en el medio ambiente, con el fin de disminuir su volumen por eliminacin de agua y descomponer la materia orgnica degradable en compuestos simples orgnicos e inorgnicos relativamente estables o inertes. La naturaleza de los slidos presentes va a depender del proceso de tratamiento del que se originan, de tal modo que los lodos pueden ser: Primarios: contienen arena, slidos inorgnicos finos y slidos orgnicos. Secundarios: provienen de los tratamientos biolgicos aerobios como son los lodos activados, filtros percoladores y contactores biolgicos rotatorios. Qumicos: son los que se generan por adicin de sales de aluminio y fierro y cal para mejorar la remocin de slidos suspendidos y la precipitacin de fsforo.

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Calidad de los lodos

La cantidad y composicin de los lodos varan segn las caractersticas de las aguas residuales de donde provienen y sobre todo del proceso de tratamiento por medio del cual son obtenidos. Por otro lado, la proporcin de slidos y de agua en los lodos depende de su procedencia y de la frecuencia con que sean removidos. La concentracin es importante porque el volumen ocupado es inversamente proporcional al contenido de slidos, de manera tal que conviene manejar lodos lo ms concentrados posibles, por economa de espacios de almacenamiento y capacidad de las bombas y menores requerimientos de calor y energa. En la Tabla 22 se presenta el contenido promedio de humedad de los distintos tipos de lodos.

Tabla 22: Contenido promedio de humedad de los distintos tipos de lodos. Tipo de Lodo Lodos primarios crudos Lodos primarios espesados Lodos activados Lodos activados espesados Lodos mixtos Lodos qumicos Humedad (%) 93-98 90-95 98.5-99.5 97-97.5 93-96 92-95 Sistemas de tratamiento y disposicin de lodos

Los mtodos o procesos que se emplean comnmente para el tratamiento de los lodos, hasta su disposicin final son: Espesamiento: consiste en concentrar los lodos. Su uso se limita principalmente al exceso de lodos acuosos del proceso de lodos activados, tambin se usa para concentrar lodos de los tanques primarios o la mezcla de estos y el exceso de lodos activados, antes de la digestin. Digestin: consiste en la descomposicin de la materia orgnica biodegradable hasta formar compuestos orgnicos e inorgnicos inertes o relativamente estables, con una

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importante disminucin de volumen de la materia digerida. Secado en lechos de arena: consiste en la descomposicin de una cantidad de agua tal que el lodo digerido pueda ser manejado como material slido. Esto se lleva a cabo en eras al aire libre diseadas para tal efecto. Acondicionamiento qumico: consiste en la coagulacin qumica de los slidos dispersos con el fin de aumentar la velocidad de remocin de agua por filtracin o por secado con aire. Elutriacin: consiste en la eliminacin de los compuestos amnicos y amoniacales de los lodos, por medio de lavados con agua, con el fin de disminuir la demanda de coagulante en el proceso de acondicionamiento qumico. Filtracin a vaco: consiste en la eliminacin de agua de lodos mediante los mtodos tradicionales de filtracin a vaco. Secado con calor: consiste en la eliminacin de agua por calor hasta un contenido de humedad del 10%. Incineracin: consiste en la combustin de la materia orgnica presente en los lodos. Oxidacin hmeda: consiste en la oxidacin qumica de los lodos mediante una corriente de aire a alta presin y temperatura. En el curso correspondiente a tratamiento de residuos slidos se ahondar en los sistemas de tratamiento de lodos.

Tratamiento Biolgico de Residuos Inorgnicos


Tipos de tratamiento

El problema de la contaminacin ambiental ha estado principalmente vinculado a la materia orgnica, cuya descomposicin incontrolada produce el deterioro de los recursos ambientales. Sin embargo, algunos componentes inorgnicos son potencialmente nocivos, no obstante lo cual, los sistemas de tratamiento rara vez estn orientados especficamente a su remocin. Dentro de los componentes inorgnicos nocivos, destacan los metales pesados (cadmio, cinc, cobre, manganeso, molibdeno, nquel, oro, plata, plomo, mercurio) y metales radioactivos (radio, torio, uranio), que por su propio carcter tienden a acumularse en los organismos produciendo el fenmeno de biomagnificacin (ver unidad 1 del Mdulo

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Sistemas Biolgicos y Medio Ambiente). La contaminacin por metales pesados de los recursos ambientales hdricos y atmosfricos es un problema de gran magnitud, cuya solucin puede enfocarse desde la perspectiva de sustitucin o de su adecuado tratamiento o disposicin. Un ejemplo de la primera estrategia lo constituye la sustitucin del plomo (tetraetilo) como antidetonante en gasolinas, pudiendo actualmente producirse gasolinas sin plomo (gasolina verde) de alto octanaje, mediante la adicin de sustitutos ambientalmente amigables (como el alcohol por ejemplo). Sin embargo, en la mayora de los casos no es posible evitar la presencia de metales pesados, requirindose de buenas estrategias para su adecuada disposicin o tratamiento. Dentro de las estrategias de tratamiento de residuos inorgnicos, los sistemas biolgicos representan alternativas muy interesantes, lo que se ejemplificar a continuacin.

Las estrategias de tratamiento de residuos inorgnicos estn frecuentemente asociadas a la recuperacin de componentes valiosos, como ocurre en el caso de muchos metales pesados. Por lo tanto, ms all del efecto de descontaminacin, muchas veces se persigue la recuperacin del metal. En este sentido, los sistemas de tratamiento podran clasificarse en depurativos y recuperativos, dependiendo del nfasis que se tenga. Como un claro ejemplo de estos ltimos se analizar el tema de la biolixiviacin de minerales; como un caso donde el nfasis puede estar tanto en lo depurativo como en lo recuperativo se analizar el caso de la biosorcin de metales pesados. Debe destacarse que, an cuando el nfasis est en la recuperacin del metal, el uso de bioprocesos representa un aporte a la preservacin ambiental por cuanto se trata de tecnologas ms limpias que las convencionales a las que sustituyen.
Aplicaciones Biolixiviacin de Minerales

Se entiende por lixiviacin la extraccin de un compuesto contenido en una matriz slida mediante un solvente que lo solubiliza. La solubilizacin puede o no involucrar una o ms reacciones qumicas. En el caso de la biolixiviacin, la extraccin es lograda por la oxidacin microbiana del compuesto. El proceso de biolixiviacin de minerales consiste en la oxidacin en condiciones cidas de compuestos sulfurados u oxidados mediante la actividad de microorganismos que obtienen su energa metablica a travs de las reacciones de xido-reduccin. Los microorganismos lixiviantes son quimioautotrofos extremfilos, pertenecientes a las arquibacterias (ver unidad 2 del Mdulo Sistemas Biolgicos y Medio Ambiente). La biolixiviacin puede ser utilizada en el beneficio de minerales sulfurados de metales pesados, como cobre, cinc, nquel, plomo, y de minerales oxidados insolubles de metales

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como el uranio. Una aplicacin diferente es la biolixiviacin de minerales aurferos, donde sta se aplica como un pretratamiento para lixiviar la matriz (remover sulfuros insolubles) y favorecer el proceso posterior de recuperacin qumica del oro mediante cianuracin. La biolixiviacin ha sido tambin aplicada con xito en la desulfurizacin de carbn y petrleo y a la extraccin de petrleo desde esquistos bituminosos. La aplicacin de mayor impacto, y sin duda la de mayor relevancia para Chile, es la biolixiviacin de minerales de cobre, empleando la bacteria Thiobacillus ferrooxidans, que fue originalmente aislada de aguas cidas de minas y que ha sido materia de estudio, principalmente en Chile, para optimizar su funcionamiento. El T.ferrooxidans es una arquibacteria de aproximadamente dos micrones de longitud, que obtiene su energa de la oxidacin de minerales reducidos, capaz de fijar carbono orgnico a partir del anhdrido carbnico atmosfrico y con alta tolerancia a condiciones extremas de pH (crece ptimamente a pH 2 a 2.5 y es capaz de mantener su viabilidad por debajo de pH 1). La biolixiviacin fue concebida como una tecnologa alternativa para la recuperacin de metales desde botaderos de minerales agotados (ripios) y para el procesamiento de minerales de baja ley que impide su beneficio econmico por las tecnologas clsicas de lixiviacin qumica (ambas situaciones se dan en la actualidad en la gran minera del cobre en Chile). Por ello es que la biolixiviacin puede ser considerada como un sistema de tratamiento de residuos. Sin embargo, en aos recientes la biolixiviacin ha demostrado ser tambin competitiva en el beneficio de minerales de ley intermedia y alta. Es as, como algunas minas de cobre estn trabajando en la actualidad solamente con tecnologa de biolixiviacin. La solubilizacin (lixiviacin) de los minerales sulfurados se logra mediante la oxidacin del sulfuro metlico insoluble a sulfato soluble. Se han postulado dos mecanismos para la biolixiviacin. En el mecanismo directo, el sulfuro metlico es directamente oxidado a sulfato por la accin de los microorganismos:
us ferrooxidans MS + 2O 2 Thiobacill MSO 4

M : metal bivalente, por ejemplo Cu.

En el mecanismo indirecto, el sulfuro metlico es oxidado qumicamente por el ion frrico y luego el ion ferroso y el azufre son oxidados por la accin de los microorganismos, regenerndose el ion frrico para cerrar el ciclo:

MS + 2Fe + + + M + + + 2Fe + + + S0 us ferrooidans S 0 + 1 12 O 2 + H 2 O Thiobacill H 2 SO 4

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us ferrooidans 2Fe + + + 12 O 2 + 2H + Thiobacill 2Fe + + + + H 2 O

En un proceso de biolixiviacin en que existan tanto compuestos sulfurados como iones ferrosos, es probable que operen simultneamente el mecanismo directo y el indirecto. La biolixiviacin, a diferencia de la lixiviacin qumica, no requiere de la adicin de oxidantes qumicos enrgicos, que son altamente contaminantes. Debe sealarse que durante la biolixiviacin una parte significativa de los microorganismos se adhieren a la superficie del mineral, lo que permite retener una fraccin de la biomasa activa en el material que se est lixiviando. Los procesos de biolixiviacin admiten las siguientes modalidades:
En pila: En este caso, el mineral molido hasta un tamao de algunos centmetros o el residuo del botadero, es apilado y las pilas son irrigadas por la solucin cida que contiene los microorganismos lixiviantes. Los microorganismos son parcialmente adheridos al mineral, lo que hace que el tiempo de retencin del biocatalizador sea mayor al tiempo de retencin del lquido. El licor lixiviado es recuperado en la parte inferior, por debajo de la base de la pila y recirculado al tope hasta que se logra la concentracin de ion metlico (M++) adecuada. In-situ: En esta modalidad, el mineral es tratado directamente en origen, requirindose de perforaciones en el mineral para inyectar el licor lixiviante. El lquido percola a travs del depsito mineral y el licor lixiviado es recogido en capas freaticas previamente establecidas bajo el depsito. In-place : Esta modalidad es una variante de la anterior. En este caso la irrigacin con licor lixiviante se realiza desde la cima del monte que contiene el mineral, recogindose el lixiviado en tneles excavados en su base. La percolacin es facilitada mediante explosiones controladas que fracturan el mineral y abren grietas por donde el licor lixiviante puede escurrir. Esta modalidad y la anterior tienen la ventaja de que el mineral no requiere ser extrado, pero la productividad del proceso es baja por las condiciones poco controladas en que se desarrolla.

En bioreactores: En esta modalidad el mineral molido y clasificado es tratado en reactores con agitacin mecnica o neumtica. Las condiciones controladas y favorables que pueden lograrse se reflejan en una productividad de proceso mucho mayor que en las otras modalidades descritas. Sin embargo, su mucho mayor costo en equipamiento y operacin, hacen difcil su aplicacin en escala mayor, a pesar de lo cual ya existen algunos bioreactores de lixiviacin operativos en instalaciones de gran escala para la recuperacin de oro de minerales aurferos.

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cualquiera sea la modalidad de biolixiviacin, el proceso que sigue es similar al convencional y el metal puede ser recuperado del licor lixiviado por cementacin con chatarra:

M + + + Fe 0 M 0 + Fe + +
o mediante extraccin con solvente y electrodeposicin:

M + + + 2e M 0
En Chile la produccin de cobre por biolixiviacin durante 1996 estuvo por sobre las 150.000 toneladas, lo que representa una cifra cercana al 10 % de la produccin total, lo que debera incrementarse a ms de un 15 % en el ao 2000. Por otra parte en Chile existen reservas estimadas de minerales de baja ley y residuos de botadero por 60 millones de toneladas, que slo pueden ser rentablemente explotados por biolixiviacin.
Biosorcin de Metales Pesados

La biosorcin se refiere a la remocin de compuestos metlicos disueltos o particulados en aguas, mediante material biolgico. La biosorcin es de gran inters actual, debido a que la remocin de metales pesados o radioactivos de aguas contaminadas, puede producir un notable efecto de detoxificacin. La estrategia para resolver el problema ambiental ocasionado por este tipo de sustancias, puede ser mediante la contencin en recintos aislados (vertederos de seguridad, basureros nucleares) o bien mediante un adecuado tratamiento. En el caso de metales pesados o radiactivos que se encuentran diluidos en corrientes de agua, slo la estrategia de tratamiento resulta factible, siendo la biosorcin una opcin interesante que se analizar a continuacin. Bajo el concepto de biosorcin, se incluye diferentes sistemas, cuya caracterstica comn es la de utilizar material biolgico como medio de adsorcin (remocin de los contaminantes). Los microorganismos son quienes ofrecen mejores perspectivas para su utilizacin como biosorbentes. Bacterias, hongos y algas pueden acumular eficientemente metales pesados y radioactivos desde su ambiente externo. Las cantidades acumuladas pueden ser significativas y puede haber diferentes mecanismos involucrados, como simple adsorcin o transporte al interior de la clula para su acumulacin y eventual transformacin. Muchos de estos metales son nutrientes esenciales para estos microorganismos (cinc, cobre, manganeso), por lo que stos disponen de mecanismos activos para el transporte de estos iones metlicos desde el medio al interior de la clula; sin embargo, metales no esenciales (cadmio, mercurio, oro, plata, plomo) pueden tambin ser transportados por los mismos mecanismos.

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Sistemas con Biomasa Activa

Se refiere al uso de sistemas celulares metablicamente activos, donde la remocin de los contaminantes metlicos es dependiente del funcionamiento metablico de las clulas. En este caso, los contaminantes son activamente transportados a su interior, donde se acumulan, pudiendo eventualmente ser modificados. Luego de ser transportados al interior de la clula, los contaminantes metlicos pueden compartamentalizarse en organelos especficos que los acumulan, o bien ser detoxificados por unin (a protenas por ejemplo) o precipitacin. La detoxificacin por unin a protenas (metaloprotenas) puede ser un efectivo sistema de detoxificacin de metales como plata, cinc y cadmio. Tambin puede ocurrir detoxificacin como consecuencia de reacciones enzimticas en el interior de la clula. Por ejemplo, la enzima reductasa mercrica es capaz de reducir Hg++ a Hg0, que es voltil y luego de desprenderse del agua contaminada que lo contiene puede ser recuperado por condensacin. Este tipo de mecanismo puede ser inhibido por condiciones ambientales como baja temperatura y por el efecto de toxicidad del propio contaminante. Es usual que las clulas vivas se intoxiquen por la presencia de metales pesados, en cuyo caso el sistema slo ser utilizable a concentraciones subtxicas o con cepas tolerantes a altas concentraciones. Debe sealarse que algunos efectos txicos (por ejemplo, alteracin de la estructura de la pared y la membrana celulares) pueden incrementar la biosorcin, por un aumento de los sitios de unin, lo que es propio de los sistemas metablicamente independientes que se analizarn ms adelante. Los sistemas de biosorcin con biomasa activa han sido utilizados en la descontaminacin de aguas cuya concentracin de metales est por debajo de los niveles txicos. Se han empleado exitosamente lagunas y zanjas con algas filamentosas y cianobacterias para reducir los niveles de cinc, cobre, manganeso y plomo en efluentes mineros y lagunas con algas unicelulares para la remocin de molibdeno, radio, selenio y uranio. En estos sistemas, luego de una exposicin prolongada a los contaminantes metlicos, la biomasa en la que se han concentrado sedimentar y se descompondr generndose cido sulfdrico debido a la accin de bacterias sulfato-reductoras, y los metales precipitarn en la forma de sulfuros insolubles. El uso de lodos activos provenientes de plantas de TS de aguas municipales ha demostrado ser un tipo de biomasa adecuada para la remocin de metales pesados por biosorcin. El uso de biomasa activa suspendida tiene algunas restricciones en cuanto a su uso en gran escala para la descontaminacin de RIL conteniendo metales pesados, debido al pequeo tamao, baja densidad y poca resistencia mecnica de los microorganismos. Una alternativa interesante es el uso de biomasa inmovilizada, que permite una mejor retencin de los microorganismos y una buena separacin del agua, una mayor estabilidad y la opcin de

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regeneracin de los microorganismos. Dentro de los sistemas de inmovilizacin, el atrapamiento en geles ha dado buenos resultados en pequea escala, pero no hay suficiente informacin sobre la factibilidad en operaciones a gran escala. De mayores perspectivas en gran escala es el uso de bioflculos o biopelculas adheridas a un soporte inerte o contenidos en materiales esponjosos. Entre los metales que han sido exitosamente removidos con biomasa activa inmovilizada puede mencionarse el cinc, cobre, mercurio, oro y uranio.
Biosorcin sobre Biomasa Inactiva

En este caso la remocin de metales contaminantes se produce por adsorcin sobre superficies celulares (pared celular, membrana celular). El uso de biomasa inactiva no tiene la restriccin de toxicidad, ni los requerimientos nutricionales complementarios propios de los sistemas con biomasa activa, pero los mecanismos de remocin son ms limitados. Las paredes celulares de bacterias, hongos y algas son muy eficientes en la remocin de contaminantes metlicos por biosorcin. En este caso se producen interacciones inicas y covalentes, donde las protenas y polisacridos de la pared celular juegan un rol preponderante. La biosorcin ocurre tanto con contaminantes metlicos solubles como particulados (hidrxidos y sulfuros metlicos) y la deposicin de metales sobre la superficie celular puede llegar a constituir el 50 % del peso seco celular, como ocurre en la formacin de ndulos de manganeso en el piso ocenico, donde diferentes bacterias, hongos y algas quedan virtualmente incrustados con xidos de manganeso. An en el caso de biomasa inactiva es posible que se den mecanismos de remocin en que intervienen enzimas microbianas que an permanecen activas, como el caso de una fosfatasa que libera el ion fosfato a partir de glicerol fosfato, precipitando los cationes divalentes (M++) como MHPO4, removiendo as los respectivos metales (M) contaminantes. Debe sealarse que la biomasa de diferentes microorganismos (por ejemplo micelio de hongos en la industria de antibiticos), que representa en s un problema de contaminacin, puede aplicarse eficazmente en la biosorcin de contaminantes metlicos generndose un beneficio ambiental por partida doble.
Biosorcin sobre Componentes Celulares o Metabolitos Extracelulares

Componentes aislados de clulas microbianas o metabolitos excretados por las clulas pueden ser eficaces matrices para la biosorcin de contaminantes metlicos. En el primer caso puede mencionarse el uso de manano, quitina y quitosano como poderosos biosorbentes. Estos polisacridos son componentes principales de la pared celular de hongos, aunque los dos ltimos pueden tambin obtenerse a partir de las caparazones de crustceos, que son un abundante residuo de la industria pesquera.

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En el segundo caso, debe sealarse que muchos microorganismos excretan productos metablicos, principalmente polisacridos, con una gran capacidad de biosorcin de metales pesados. El uso de lodos microbianos provenientes de plantas de TS de LA resulta muy eficaz debido a la presencia abundante de microorganismos de los gneros Zooglea y Arthrobacter que excretan polisacridos que producen una matriz donde los metales son adsorbidos con gran eficacia. Uno de los aspectos claves de la biosorcin como sistema de depuracin de metales pesados y radioactivos se refiere al procesamiento de la biomasa cargada. Este procesamiento puede ser requerido para la recuperacin del correspondiente metal pero, ms all de ello, es un requerimiento desde una perspectiva ambiental, a fin de evitar que este material contaminado sea reincorporado al medio ambiente de manera incontrolada. Los metales son usualmente recuperados por sistemas destructivos, donde la biomasa cargada es incinerada o solubilizada por tratamiento cido o alcalino drstico. Sin embargo, en el caso de biomasa inactiva o productos derivados, es posible lograr la desorcin del metal sin daar la biomasa, que puede as ser reutilizada en un nuevo ciclo de biosorcin. La potencialidad de la biosorcin como sistema de descontaminacin de metales pesados y radioactivos en gran escala depende fundamentalmente de la capacidad de carga de la biomasa, de la eficiencia y selectividad de remocin y de la factibilidad de recuperar el metal (y eventualmente la biomasa). Se estima que para que un proceso de biosorcin sea factible, debe lograrse una remocin no inferior al 99 % con cargas metlicas superiores a los 150 mg/g de biomasa. Hasta ahora el nfasis ha estado en el uso de la biosorcin como sistema de recuperacin de metales valiosos (galio, oro, uranio), dndosele menos atencin a su uso como sistema de descontaminacin de metales de menor valor como cadmio, cinc, cobre y plomo que, no obstante su carcter txico, continan siendo descargado al medio ambiente de forma poco controlada. Esta situacin est cambiando radicalmente con la entrada en vigencia de normas estrictas sobre emisiones de metales pesados al medio ambiente.

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TRATAMIENTO AVANZADO
Se entiende por tratamiento avanzado (TA) o tratamiento terciario, a un conjunto de operaciones posteriores al tratamiento secundario, que tienen por objeto remover contaminantes no adecuadamente depurados a ese nivel, usualmente con el propsito de lograr un reciclo productivo del agua. Es conveniente diferenciar entre aquellas operaciones cuyo objetivo es reducir el nivel de microorganismos en el agua por consideraciones sanitarias, aquellas cuyo propsito es reducir contaminantes ambientales como compuestos fosforados y nitrogenados, y aquellas cuyo propsito es remover selectivamente componentes de alta toxicidad. El tratamiento primario y secundario en su conjunto reducen de manera adecuada los niveles de slidos suspendidos y materia orgnica, no as los niveles de fsforo y nitrgeno (ver Tabla 1), de compuestos recalcitrantes y de microorganismos.

Desinfeccin
Se entiende por desinfeccin el proceso por el cual los microorganismos patgenos son destruidos o inactivados. En el caso de ASM, la desinfeccin es una operacin clave debido a la alta carga de bacterias fecales (coliformes fecales) potencialmente patgenas, que son insuficientemente removidas en los tratamientos previos. An cuando muchas de las operaciones previas producen un cierto grado de remocin de microorganismos patgenos, ste no es suficiente para garantizar la calidad sanitaria del efluente de la planta de tratamiento. En el caso de RIL, el problema de desinfeccin es de menor relevancia e incluso puede ser innecesario, cuando contienen sustancias txicas que en s actan como desinfectantes.
Principios generales de desinfeccin

El mecanismo de desinfeccin de microorganismos patgenos depende en gran medida de la naturaleza del desinfectante empleado y del tipo de microorganismo. Aunque en muchos casos el mecanismo de desinfeccin no ha sido completamente esclarecido, la mayora de los desinfectantes acta sobre las protenas celulares, inactivando enzimas claves para la supervivencia. Planteado as, el mecanismo de desinfeccin requiere de la penetracin del desinfectante a travs de la pared celular (y eventualmente de la membrana celular) para luego atacar a enzimas ubicadas en la membrana celular o en el citoplasma. El proceso de transporte es muy relevante en la accin microbicida, siendo ms efectivos los compuestos

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neutros (sin carga elctrica) que los cargados, debido a la naturaleza polar de la pared celular (por lo general cargada negativamente). De los variados mtodos disponibles para la destruccin o inactivacin de microorganismos (ver unidad 2 del mdulo Sistemas Biolgicos y Medio Ambiente), slo son relevantes para la sanitizacin de aguas los desinfectantes qumicos y, en menor medida, las radiaciones. Cualquiera sea la naturaleza del desinfectante, el proceso de desinfeccin puede ser expresado como un fenmeno cintico de primer orden (ver unidad 2 del mdulo Sistemas Biolgicos y Medio Ambiente):
dN = k N dt

que por integracin da:


N = N 0 e -k t

[23]

donde, N0 es el tamao inicial de la poblacin (nmero) de microorganismos, N es el tamao luego de la accin del desinfectante por un tiempo t y k es la velocidad especfica de desinfeccin, que es caracterstica del desinfectante. En la prctica, algunos desinfectantes no provocan un fenmeno de inactivacin de primer orden, lo cual puede advertirse si en un grfico semilogartmico (lnN/N0 vs t) la relacin no es lineal. As, por ejemplo para el caso de sistemas autocatalticos puede postularse:
dN = k 1 N + k 2 N (N 0 N ) dt

y para el caso de sistemas con retardo:

dN kN = dt 1+k R t

donde kR es el coeficiente de retardo. Todos los k son constantes y sus valores son especficos para cada desinfectante. Los sistemas autocatalticos y con retardo en un grfico semilogartmico se identificarn por curvas convexas y cncavas respectivamente, como se observa en la Figura 31.

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Factor de Sobrevivencia N/N0

Tiempo de Contacto

Figura 31. Modelos cinticos de desinfeccin.

La eficiencia de desinfeccin, (D), est representada por:

D = 1

N N0

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por lo que para un fenmeno cintico de primer orden: D = 1 e -k t [24]

Las ecuaciones [23] o [24] no contienen de manera explcita la concentracin de desinfectante, aunque obviamente la eficiencia de desinfeccin depende de sta. Una forma de explicitar el efecto de la concentracin de desinfectante (CD) es mediante expresiones empricas del tipo:
CD
m

t = constante

[25]

donde t es el tiempo requerido para obtener una cierto valor de D y m es un coeficiente, que refleja el orden de la reaccin de desinfeccin con respecto a CD. Por ejemplo para conseguir un D de bacterias coliformes de 99 % con cido hipocloroso (HClO, vulgarmente conocido como cloro) como sanitizante, la constante en la ecuacin [25] es 0.24 y el valor de m es de 0.86.
Tipos de desinfeccin

De los mltiples sistemas de desinfeccin, los de relevancia para su uso en el tratamiento de efluentes lquidos son aquellos basados en la adicin de agentes qumicos, principalmente cloracin y ozonacin, y en irradiacin, principalmente mediante luz ultravioleta.
Cloracin

El cloro y sus derivados han sido utilizados como desinfectantes desde el siglo pasado. Su uso en la produccin de agua potable es tambin muy antiguo, encontrndose ya muy difundido a comienzos de este siglo. Su uso como agente sanitizante en aguas residuales es posterior, pero actualmente es una prctica comn. Su uso en aguas contaminadas con materia orgnica comenz a ser cuestionado a partir de los aos setenta, al comprobarse la formacin de compuestos clorados potencialmente cancergenos. Ello ha promovido muchos estudios para reemplazar el cloro como agente sanitizante en aguas residuales; sin embargo, por consideraciones econmicas, resulta difcilmente substituible. En tal disyuntiva, suele optarse por su uso, al evaluarse que los riesgos sanitarios que evita son de mucho mayor relevancia que sus potenciales efectos txicos. No obstante, es evidente la importancia de sustituirlo por agentes ms inocuos. El mecanismo de sanitizacin del cloro no ha sido completamente dilucidado, pero se ha postulado que su efecto est principalmente asociado a la inactivacin de enzimas esenciales para la viabilidad celular de los microorganismos (enzimas con grupos -SH

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oxidables en su sitio activo, esenciales para la respiracin celular). El cloro es un oxidante enrgico y al disolverse en agua genera varios compuestos, cuya capacidad microbicida es variable. En ausencia de materia orgnica contaminante, la distribucin de estos compuestos es enteramente dependiente del pH (-log [H+]), como puede apreciarse en los equilibrios qumicos de disociacin del cloro en agua:
Cl 2 + H 2 O HClO + H + + ClO HClO H + + ClO

La constante de equilibrio de la segunda reaccin es fuertemente dependiente del pH, de modo que a pH<6, la casi totalidad del cloro se encuentra en la forma no disociada (HClO o cido hipocloroso), mientras que a pH 10 ocurre lo contrario y la casi totalidad del cloro se encuentra en la forma disociada (ClO- o in hipocloroso). Dado que el HClO tiene un poder microbicida muy superior al ClO-, el efecto sanitizante es mucho ms pronunciado en condiciones cidas (pH bajo) que alcalinas (pH alto), siendo su efectividad mxima a un pH levemente cido. Esto es de mucha importancia en el tratamiento de aguas residuales. Por ejemplo, es usual que las ASM tengan un pH ms bien alcalino debido a la presencia de detergentes, por lo que la accin sanitizante del cloro se ve disminuida. En presencia de compuestos nitrogenados de tipo amoniacal o compuestos sulfurados, el cloro reaccionar qumicamente con ellos, disminuyendo su concentracin efectiva como sanitizante:
NH 3 + HClO NH 2 Cl + H 2 O
=2 S = 2 + 4 HClO SO4 + 4 HCl

Las cloraminas (NH2Cl) formadas tiene tambin un cierto carcter sanitizante; sin embargo, se ha comprobado que estos compuestos en dosis elevadas son cancergenos, lo que ha sido una voz de alerta respecto al uso de cloro en el tratamiento de aguas con alta concentracin de materias contaminantes. Compuestos amoniacales y sulfuros son los principales, pero no los nicos, compuestos en aguas residuales que reaccionan con el cloro. Materia orgnica, principalmente compuestos carbonados insaturados pueden reaccionar produciendo cloroderivados. Compuestos fenlicos, presentes en diversos tipos de RIL, producen mono, di y triclorofenoles, responsables de olores desagradables. En aguas residuales debe entonces considerarse el cloro que es consumido qumicamente, lo que se denomina demanda de cloro. La dosificacin de cloro debe ser siempre superior a la demanda, de modo de asegurar que la concentracin de cloro disponible como sanitizante (cloro libre residual) sea la adecuada. Es claro que aguas con alta

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concentracin de materias contaminantes tendrn una elevada demanda de cloro, lo que har necesaria una alta dosificacin para lograr el nivel de cloro libre residual requerido. Como ejemplo, para lograr una adecuada sanitizacin a pH 7.0, se requiere un nivel de cloro libre residual en torno a 0.2 mg/L por 10 minutos. La demanda de cloro, y por lo tanto la dosis requerida en aguas residuales, puede ser muy superior a ese valor. Aunque el cloro es eficaz como agente antimicrobiano, no lo es en igual medida como agente antiviral. Por ejemplo, en las mismas condiciones antes indicadas, la remocin de enterovirus fue slo parcial. Aunque la susceptibilidad de los virus al cloro es muy variable, es razonable asumir que su efectividad es menor que en el caso de bacterias, lo que es un aspecto preocupante dado el carcter patgeno de algunos virus presentes en aguas residuales, principalmente en ASM. Algunos de estos virus son extremadamente recalcitrantes a la accin del cloro. Por ejemplo, el virus de la hepatitis infecciosa, considerado el ms resistente, es capaz de soportar tratamientos con niveles de 1 mg/L de cloro libre residual por 40 minutos. Actualmente se recomienda utilizar este virus como indicador del adecuado nivel de sanitizacin, lo que en la prctica implica el uso de dosis mayores a las actualmente en uso. Esto representa un mayor costo y un mayor riesgo de formacin de compuestos clorados txicos. La cloracin de aguas puede realizarse por adicin directa de cloro a presin a travs de difusores (alimentacin a presin) o bien mediante saturacin de una porcin menor de agua con cloro gaseoso y posterior mezclado con el agua restante (alimentacin a vaco), siendo este ltimo procedimiento considerado menos riesgoso. La cloracin es y seguir siendo el mtodo por excelencia para la sanitizacin del agua potable. Sin embargo, la adicin de cloro a aguas conteniendo contaminantes produce un gran nmero de compuestos clorados potencialmente txicos, por lo que existe una razonable preocupacin por el uso difundido de la cloracin en la sanitizacin de aguas residuales y la urgencia de sustituirlo por tratamientos ms seguros.
Ozonacin

El oxgeno triatmico (O3), conocido como ozono, es un poderosos agente oxidante por lo que en ese respecto su accin es similar a la del cloro. Sin embargo, el tratamiento de aguas residuales con ozono tiene una serie de ventajas en relacin con la cloracin: su potencia como microbicida es mayor, su efecto es relativamente independiente del pH y los productos de reaccin resultan inocuos, aunque no hay suficiente informacin sobre la posible toxicidad de compuestos resultantes de la oxidacin por ozono de materia orgnica en aguas residuales. Tal como en el caso del cloro, el ozono puede reaccionar qumicamente con muchos

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compuestos presentes en el agua residual, generando una demanda de ozono. De igual forma, la dosificacin de ozono debe ser siempre superior a la demanda, de modo de asegurar que su concentracin disponible como sanitizante (ozono libre residual) sea la adecuada. Aunque es posible que el mecanismo de accin del ozono sea similar al del cloro, la cintica del proceso de sanitizacin es completamente diferente, lo que puede advertirse en la Figura 32. La velocidad de destruccin microbiana es mucho mayor, una vez que se ha logrado el nivel de demanda de ozono del agua (usualmente superior al nivel de demanda de cloro); por otro lado su accin antiviral es mucho ms pronunciada, lo que representa una ventaja adicional de la ozonacin sobre la cloracin.

Ozonacin Cloracin Cloracin Factor de Sobrevivencia N/N0

Ozonacin

Dosis (mg/L)

Figura 32. Cintica de desinfeccin. a) por cloracin, b) por ozonacin.

Aparte de su mayor costo, la ozonacin de aguas residuales tiene tambin algunas desventajas. El ozono es una sustancia muy reactiva e inestable por lo que su velocidad de

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descomposicin en el agua es elevada. Esto impide una accin prolongada que evite la recontaminacin del agua tratada, por lo que muchas veces se requiere una postcloracin. Sin embargo, sus ventajas potenciales sobrepasan estos inconvenientes, pudiendo advertirse una tendencia creciente al uso de ozono como alternativa al proceso convencional de cloracin.
Radiacin ultravioleta

El uso de energa radiante como agente sanitizante en aguas es relativamente reciente. Entre los distintos tipos de energa radiante, la luz ultravioleta (UV) es la que ofrece mejores perspectivas por su efectividad y seguridad. La luz ultravioleta ha sido usada durante mucho tiempo como agente mutagnico al favorecer errores en el proceso de replicacin del material gentico de la clula. Dosis mayores producen efectos letales al producir daos irreparables en el material gentico. El uso de luz ultravioleta en la sanitizacin de aguas est de momento restringido por su elevado costo y su accin reducida (no hay sustancias microbicidas que permanezcan en el agua despus de su aplicacin). La capacidad de penetracin de la luz ultravioleta es relativamente baja, si se le compara con radiaciones ionizantes ms poderosas (rayos X, por ejemplo); por ello, para que su efectividad sea alta se requiere que sea aplicada sobre depsitos de agua de escasa profundidad. Su efectividad depende tambin de la intensidad de la irradiacin. Las lmparas industriales de luz UV usualmente proporcionan intensidad suficiente para la destruccin de bacterias y virus; sin embargo, no son suficientes para la remocin de especies ms resistentes como esporas bacterianas y protozoos. Cabe esperar un incremento en el uso de luz ultravioleta en la sanitizacin de aguas, sobre todo por ser un mtodo bastante seguro y por las mejoras tecnolgicas en los procedimientos de aplicacin. Como es usual, su uso en la potabilizacin de agua aparece ms promisoria que en el tratamiento de aguas residuales, por cuanto su efectividad disminuye considerablemente en presencia de materia orgnica, que absorbe parte importante de la energa entregada.

Remocin de Fsforo
El fsforo es un elemento clave en la materia viva, donde cumple un rol metablico esencial en toda clula, ya que forma parte de la molcula de ATP, adenosina trifosfato que es el transportador universal de energa en las clulas (ver unidad 2 del mdulo Sistemas Biolgicos y Medio Ambiente). Por ello, se requieren cantidades significativas de fsforo para la propagacin de los seres vivos. Es usual que las aguas naturales contengan bajas concentraciones de fsforo, lo que impide la proliferacin indiscriminada de organismos productores (plantas y algas) y su efecto nocivo sobre la calidad de dicha agua.

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Al agregarse sustancias contaminantes ricas en fsforo se produce un enriquecimiento del agua que favorece la proliferacin de tales organismos, reducindose la capacidad para soportar vida acutica, fenmeno conocido como eutroficacin. Por ello puede ser importante reducir el contenido de fsforo en aguas residuales. Desafortunadamente, el tratamiento primario y secundario no son particularmente efectivos en la remocin de fsforo (ver Tabla 1), por lo que puede ser necesario un tratamiento avanzado. Las ASM pueden contener cantidades importantes de fsforo provenientes del uso de detergentes. Esto ha causado mucha preocupacin por el potencial dao ambiental que representa, promovindose la sustitucin de compuestos de fsforo en la formulacin de detergentes. Desafortunadamente, no siempre es posible encontrar sustitutos inocuos. Algunos RIL, principalmente aquellos que provienen de la agroindustria, la industria alimentaria y pesquera, pueden tener tambin cantidades significativas de fsforo. La mayor parte del fsforo en aguas residuales se encuentra en la forma de fosfatos, tanto orgnicos como inorgnicos. La remocin de fosfato se realiza por mtodos qumicos de precipitacin o coagulacin y el agente empleado depende fundamentalmente del pH del agua a tratar. En aguas alcalinas (pH 8 o superior) la precipitacin con cal (hidrxido de calcio) es muy efectiva. Si se representa el contenido de fosfatos del agua residual en equivalentes de cido ortofosfrico (H3PO4), la reaccin de precipitacin puede describirse como:
5Ca[OH ] 2 + H 3 PO 4 Ca 5 OH[PO 4 ]3 + 9H 2 O

Generndose hidroxiapatita altamente insoluble. En aguas neutras o cidas (pH menor que 8) resulta ms eficaz la coagulacin mediante almina (Al2[SO4]3), producindose fosfato de aluminio insoluble:
3 2 Al 2 [SO 4 ]3 + 2PO 4 AlPO 4 + 3SO 4

La remocin de fosfato puede realizarse en tanques de precipitacin que operan en forma continua donde al agua alimentada se le dosifica el agente precipitante y el precipitado es removido por decantacin en la parte inferior del tanque, recuperndose el agua depurada por la parte superior. Los agentes precipitantes pueden ser recuperados a partir de los precipitados en un horno regenerador. Los sistemas biolgicos de remocin de fsforo son de escasa relevancia, aunque se ha investigado la posibilidad de utilizar microorganismos capaces de absorber fosfatos desde el medio y acumularlo intracelularmente en la forma de polifosfatos (grnulos de volutin).

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Esto es posible de lograr empleando microorganismos cultivados bajo limitacin de azufre, lo que promueve la acumulacin intracelular de polifosfatos. Posteriormente los microorganismos que han capturado los fosfatos del agua pueden ser recuperados y eventualmente incinerados.

Remocin de Nitrgeno
Despus del carbono, el nitrgeno es el elemento ms abundante en la materia viva y forma parte de los principales componentes celulares como las protenas y los cidos nucleicos. Aunque el nitrgeno se encuentra en cantidades prcticamente ilimitadas en el aire, existen pocos organismos capaces de fijar el nitrgeno atmosfrico e incorporarlo al metabolismo celular (ver unidad 2 del mdulo Sistemas Biolgicos y Medio Ambiente). Por ello, al igual que en el caso del fsforo, se requieren cantidades significativas de nitrgeno para la propagacin de los seres vivos, que usualmente las aguas naturales no contienen en abundancia. La incorporacin de aguas contaminadas con materias nitrogenadas producir de igual forma un fenmeno de eutroficacin, por lo que puede ser importante reducir su contenido, ms all de los niveles de remocin relativamente modestos que se logran en el tratamiento primario y secundario de aguas residuales (ver Tabla 1). El nitrgeno en aguas residuales se encuentra en mltiples formas, prevaleciendo las formas reducidas, tanto orgnicas (compuestos aminados) como inorgnicas (amonaco y ion amonio) y las formas oxidadas inorgnicas (principalmente nitratos). Las cantidades relativas varan de acuerdo al tipo de agua residual. En ASM y RIL de la agroindustria y la industria alimentaria prevalecen los compuestos nitrogenados orgnicos reducidos, mientras que en ciertos RIL, en efluentes mineros o agrcolas pueden ser muy importantes los compuestos inorgnicos oxidados. El nitrgeno en aguas residuales puede ser removido mediante procedimientos fsicoqumicos o mediante sistemas biolgicos. En su forma reducida el nitrgeno puede ser removido mediante su conversin en amonaco gaseoso y su eliminacin en forma gaseosa en torres de aireacin. Para ello el agua es alcalinizada para promover la conversin de compuestos de amonio o aminados en amonaco, y contactada en contracorriente con aire caliente para favorecer su vaporizacin. Los sistemas biolgicos representan una buena alternativa para la remocin de nitrgeno tanto en formas oxidadas como reducidas. En el caso de nitratos, la remocin puede lograrse mediante desnitrificacin con bacterias anaerobias que reducen directamente el

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nitrato a nitrgeno gaseoso. El proceso requiere de energa, por lo que se debe adicionar una fuente de carbono exgena que cumpla tal propsito, lo que es un inconveniente por el aporte en carga orgnica que representa, adems del costo involucrado. Se ha utilizado fuentes de carbono baratas como el metanol, que, adems es consumido muy eficazmente, lo que reduce su nivel residual en el agua tratada. Dado el carcter anaerobio del proceso, se utilizan reactores inundados del tipo lecho fijo o lecho fluidizado, donde los microorganismos estn soportados en una matriz inerte o floculados. En el caso de formas reducidas de nitrgeno (compuestos de amonio o aminados) el proceso es ms complejo pues la remocin del nitrgeno requiere secuencialmente de nitrificacin y desnitrificacin. Esto ocurre porque no es posible oxidar biolgicamente el nitrgeno reducido a nitrgeno gaseoso. As, el nitrgeno amino o amonio es primero oxidado aerobiamente a nitrato (nitrificacin) y posteriormente desnitrificado anaerobiamente de la forma antes descrita. La nitrificacin es un proceso estrictamente aerobio donde el nitrgeno amino es oxidado a nitrito y luego a nitrato mediante bacterias de los gneros Nitrosomonas y Nitrobacter respectivamente. El proceso es, en consecuencia, complejo y de alto costo. La nitrificacin ocurre en alguna medida durante el TS aerobio, pero de manera muy parcial, debido a que las bacterias nitrificantes crecen lentamente y no logran proliferar en los sistemas convencionales. Sin embargo, en los sistemas de aireacin prolongada los niveles de nitrificacin pueden ser mucho ms significativos, por lo que un proceso de desnitrificacin posterior puede reducir notablemente el contenido de nitrgeno del agua residual. En sistemas de LA de aireacin prolongada, como las zanjas de oxidacin, es posible manipular el sistema de modo de lograr ciclos de nitificacin-desnitrificacin en las zonas inmediatamente posteriores y anteriores a los impulsores que promueven la aireacin del sistema.

Desodorizacin y Decoloracin
No es muy comn que existan tratamientos especficos para la remocin de olor y color, ya que muchas de las operaciones a que son sometidas las aguas residuales producen importantes efectos de desodorizacin y decoloracin. La produccin de olores ofensivos est asociada a la emanacin de sustancias voltiles, las que pueden ser propias del agua residual o ser producidas durante el proceso de depuracin. Estas sustancias estn asociadas al metabolismo anaerobio, por lo que su presencia en sistemas de tratamiento aerobios es consecuencia de una inadecuada aireacin. En sistemas de tratamiento anaerobios, estos compuestos voltiles son inherentes, debido a que se trata de productos terminales de dicho metabolismo; sin embargo, dado el carcter combustibles de tales productos (biogas), estos componentes son eliminados por combustin. Los

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principales contribuyentes a la presencia de olores ofensivos en aguas residuales son el cido sulfdrico y sus derivados orgnicos (mercaptanos), que resultan de la descomposicin anaerobia de la materia orgnica por parte de bacterias sulfatoreductoras. El efecto se incrementa a pH bajo debido a que prevalece la forma no disociada del cido sulfdrico, que es la maloliente. La mejor estrategia para el control de olores es la prevencin, esto es, la adecuada aireacin de los sistemas aerobios o el adecuado manejo del biogas en los sistemas anaerobios. Cuando ello no es posible, debe aplicarse medidas especficas de remocin, como la adicin de compuestos qumicos que aumenten el pH o depriman la actividad de las bacterias responsables, la adicin de agentes qumicos oxidantes, precipitantes, adsorbentes o enmascarantes. Estos ltimos mtodos son tambin aplicables cuando las sustancias malolientes son propias del agua residual. La presencia de compuestos coloreados es generalmente inherente al tipo de agua residual y puede resultar altamente ofensivo al medio ambiente, al reducir la penetracin de la luz y provocar un completo desbalance de las especies acuticas. Estos compuestos pueden, adems, ser sustancias txicas en s. Como en el caso anterior, no es usual que existan operaciones especficas para la remocin del color, pero en casos particulares puede ser necesario incluir una operacin cuyo propsito exclusivo sea la decoloracin. Los compuestos coloreados son normalmente sustancias orgnicas complejas que pueden ser removidas eficazmente mediante adsorcin en superficies activas, dentro de las cuales la ms comn es el carbn activado. En algunos casos, especialmente cuando se pretende un reciclo productivo de ASM para consumo directo, es usual incorporar una operacin final de decoloracin mediante columnas de carbn activado, donde se remueven compuestos coloreados y otros compuestos orgnicos recalcitrantes presentes en concentraciones muy bajas. La remocin de color mediante sistemas biolgicos ha sido aplicada en algunos casos al tratamiento de RIL. Un caso de especial relevancia es la remocin de cloroligninas (compuestos coloreados y txicos) en los RIL de las industrias de celulosa mediante hongos ligninolticos que son capaces de atacar la matriz qumica de la lignina y producir precipitados que pueden ser fcilmente removidos e incinerados.

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Tratamientos Especficos
Como su nombre sugiere, se trata de la remocin especfica de contaminantes propios de un determinado tipo de agua residual. Estos tratamientos nunca son aplicables al caso de ASM, pero s en algunos tipos de RIL que contienen contaminantes particularmente recalcitrantes o compuestos altamente txicos en bajas concentraciones que los sistemas convencionales no son capaces de reducir. Existen sistemas tanto fsico-qumicos como biolgicos para tratamientos especficos de remocin. Estos ltimos no se encuentran an muy difundidos, a pesar de su gran potencial. Entre los primeros, debe destacarse la remocin mediante distintos tipos de cromatografa, donde el contaminante es removido mediante interaccin fsica o qumica con una matriz slida relativamente especfica. Los tipos de matrices son de especificidad variable, desde aquellas relativamente inespecficas, como matrices de adsorcin o intercambio inico, hasta aquellas altamente especficas que han sido activadas con ligandos afines a una determinada sustancia (cromatografa de afinidad). El procedimiento es relativamente simple: el agua es alimentada a columnas empacadas con la matriz cromatogrfica donde el contaminante especfico es retenido, mientras el agua pasa a lo largo de la columna; una vez saturada la matriz, el contaminante es eluido y la matriz es regenerada. Aunque en principio todos estos sistemas pueden aplicarse a la remocin de contaminantes especficos de aguas residuales, su capacidad de procesamiento es baja y la mayora de loa veces su costo resulta muy elevado, por lo que solamente se justifica en el caso de contaminantes altamente peligrosos o en el pulido final para la elaboracin de agua potable. La cromatografa de adsorcin, por su mayor simplicidad y menor costo, es la que tiene mejores perspectivas de aplicacin al tratamiento de aguas residuales. Los sistemas biolgicos se caracterizan por su alta especificidad, lo que los hace particularmente adecuados para este tipo de tratamiento. En principio es posible aislar microorganismos capaces de degradar una amplia gama de compuestos orgnicos, incluso aquellos producidos por sntesis qumica y que no se encuentran en la naturaleza. Es as como se ha aislado microorganismos capaces de degradar hidrocarburos y derivados de petrleo y microorganismos capaces de degradar sustancias bastante txicas como compuestos fenlicos. El aislamiento de estos microorganismos se hace usualmente a partir del propio residuo que se pretende degradar y en ocasiones se ha logrado obtener consorcios de microorganismos que posteriormente pueden ser utilizados como agentes de depuracin. El caso ya citado de degradacin de cloroligninas en efluentes de la industria de celulosa mediante hongos y bacterias ligninolticas es un ejemplo de lo anterior. Una

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limitante en el uso de estos sistemas biolgicos es su complejidad y alto costo, principalmente cuando los microorganismos requieren de nutrientes complementarios para poder degradar el contaminante. Una estrategia diferente es la de aislar las enzimas especficas que degradan el contaminante y lo convierten en productos inocuos, pudiendo posteriormente ser utilizadas como biocatalizadores en un proceso de depuracin. En este caso se tiene el beneficio de una alta especificidad, una alta degradacin y no se requiere sustancias adicionales. Esta estrategia tiene tambin limitaciones, debido a la inestabilidad de las enzimas, que hace necesario reponer peridicamente el biocatalizador a medida que ste va perdiendo actividad. Como el costo de produccin de las enzimas es elevado, la nica opcin de aplicacin radica en disponer de enzimas suficientemente estables para soportar las condiciones de proceso sin prdida apreciable de su actividad. La estabilizacin mediante unin a matrices slidas (enzimas inmovilizadas) es una interesante posibilidad de obtener biocatalizadores estables y susceptibles de ser utilizados en operaciones continuas de depuracin de aguas contaminadas. El uso de enzimas altamente resistentes, provenientes de microorganismos extremfilos es otra interesante opcin que recin comienza a explorarse. Un ejemplo interesante es el uso de polifenoloxidasas en la depuracin de RIL con concentraciones peligrosas de compuestos fenlicos de alta toxicidad. La enorme versatilidad de actividades degradativas presentes en los microorganismos ofrece una amplia gama de posibilidades para la remocin de contaminantes especficos, lo que recin comienza a explotarse.n