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Boletn Antropolgico. Ao 26, N 73, Mayo - Agosto 2008.

ISSN: 1325-2610
Universidad de Los Andes. Carmona Juan, Gil Ricardo, Rodrguez Mara . Descripcin... pp. 113-129
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Descripcin taxonmica, morfolgica
y etnobotnica de 26 hierbas comunes que
crecen en la ciudad de Mrida Venezuela*
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Carmona a., Juan; Gil o., riCardo; rodrGuez a., mara ConCepCin
Jardn de Plantas Medicinales Dr. Luis Ruiz Tern, Herbario MERF
Universidad de Los Andes, Mrida-Venezuela.
e-mail: jujar@ula.ve; rigilo99@hotmail.com; mariaconcepcion@ula.ve
RESUMEN
Se presentan 26 hierbas comunes que crecen en la ciudad de Mrida - Ve-
nezuela, las cuales fueron recolectadas aleatoriamente en las distintas parroquias que
conforman el Distrito Libertador de la mencionada entidad. Se reportan nombres cien-
tfcos, nombres comunes, familia botnica, descripcin botnica, y usos etnobotnicos.
Los respaldos de las especies botnicas incluidas, fueron almacenados en el Herbario
MERF Dr. Luis Ruiz Tern de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Los
Andes.
Palabras Clave: Hierbas comunes, descripcin taxonmica, morfolgica
y etnobotnica.
A taxonomical morphological ethnobotanical description of
26 herbs commonly grown in the city of Mrida, Venezuela
ABSTRACT
A random collection of 26 herbs taken from various districts in the city of
Mrida. Scientifc names are listed including the family name, with the common names,
description, and the uses the herbs were given by the local people. Specimens of the
species here included were stored in the Dr. Luis Ruiz Tern Herbarium at the Pharma-
cy Faculty, University of the Andes, Venezuela.
Key words: Common herbs, taxanomic description, morphology,
ethnobotanic
* Recibido: 03-03-2008 Aceptado: 27-04-2008
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1.- Introduccin
El conocimiento de la fora de una nacin parte de la pre-
misa de que cualquier especie vegetal es de importancia. Inten-
tar indagar acerca de las hierbas comunes que crecen a lo largo
y ancho de una localidad, resulta tarea ardua, toda vez que se
conjugan factores que obstaculizan dicha actividad: destruccin
permanente de las mismas por no poseer aparente valor econmi-
co, y el desconocimiento por parte de la poblacin de sus nom-
bres comunes. No obstante, cuando el botnico, el taxnomo, el
etnobotnico, el ftoqumico o el farmacutico, se aproximan al
estudio somero de una hierba, sin mayor relevancia cientfca, se
asombran al encontrar que cada especie, no slo guarda en s mis-
ma una importancia intrnseca, propia, que la hace atractiva ante
sus ojos; sino que su conocimiento y comprensin pueden despe-
jar ulteriormente los caminos para la utilizacin teraputica y de
aplicacin econmica de la misma.
A lo largo del tiempo los integrantes del grupo de inves-
tigacin Ctedra de Farmacognosia han ido desentraando la
biodiversidad de la regin de los Andes, en pos del conocimiento
ancestral que tiene la poblacin sobre su entorno natural, a los
fnes de su posible aplicacin teraputica. En 1997 publican el
trabajo ndice de la fora endmica de Venezuela, que revel ante
la comunidad cientfca nacional una inmensa riqueza de especies
endmicas en nuestra nacin, cuyas potencialidades en parte an
no estn estudiadas, pero que lamentablemente corren peligro de
extincin, ante el avance silencioso de un urbanismo no contro-
lado. En 1999 presentan el trabajo intitulado: Clave para 11 hier-
bas invasoras del Jardn de Plantas Medicinales de la Facultad
de Farmacia, cuya meta no era otra, sino el develar ese mundo
de hierbas insignifcantes que invaden los espacios destinados
al cultivo de especies teraputicamente activas. Ese mismo ao
presentan el Inventario para una base de datos de plantas medi-
cinales, que ha servido de soporte cientfco para la estructuracin
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de un trabajo orgnico y sistemtico en el rea de la taxonoma,
de la botnica y de la etnobotnica. Ms recientemente, en el ao
2001, publican 23 especies botnicas con potencialidad terapu-
tica, que va ms o menos por la misma lnea de investigacin es-
bozada anteriormente, y que busca indagar en el vasto mundo de
las hierbas comunes sus posibilidades de aplicacin teraputica.
Es por ello que en el presente trabajo el lector hallar 26
hierbas comunes, que crecen y se desarrollan espontneamente
en diversos sitios de la ciudad de Mrida. Si bien, a muchas de
ellas ya se les conoce amplia aplicacin medicinal (Garrapatica,
Boquera, Mastuerzo, Verdolaga, etc.), a otras no tanto, lo cual
resulta interesante a los efectos de la presenta investigacin taxo-
nmica y etnobotnica, por los aportes que hace al respecto. Por
otra parte, la inclusin del dibujo realizado in vivo favorece el
reconocimiento por parte del lector, de la hierba comn selec-
cionada, y el conocimiento de aquellas hierbas no tan comunes,
cuyas caractersticas morfolgicas permiten diferenciaciones, y
evitan equvocos taxonmicos. Adems, la inclusin del nombre
comn o vulgar y sus sinonimias, as como sus familias botni-
cas, posibilita dilucidar a precisin, sobre la base de su cotejo
con el nombre cientfco, la naturaleza de cada especie, a objeto
de las necesarias diferenciaciones botnicas para investigaciones
posteriores.
2.- Fundamentos metdicos
Se hizo un trabajo de campo, que consisti en la recolec-
cin de especies herbceas que crecen y se desarrollan en diferen-
tes localidades de la ciudad de Mrida. La recoleccin se realiz
de manera aleatoria, a objeto de evitar la subjetividad a la hora de
la seleccin de una determinada especie botnica. Cuando la hier-
ba no era comn, se les pregunt a las personas que se hallaban en
el sitio de recoleccin, cul era el nombre de la misma, as como
sus usos teraputicos y las partes utilizadas, y cuando ello no fue
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posible, se indag en la base de datos que poseen los autores, o en
la bibliografa por ellos publicada. Las especies recolectadas fue-
ron dibujadas directamente por Mara Cristina Avendao de Cas-
tro, dibujante de la Ctedra de Farmacognosia, determinadas, ro-
tuladas, prensadas, desecadas e incorporadas al Herbario MERF
Dr. Luis Ruiz Tern de la Facultad de Farmacia y Bioanlisis de
la Universidad de Los Andes.
3. Descripcin etnobotnica y etnomdica
Se registra un total de 17 familias, 31 gneros y 28 espe-
cies vegetales herbceas.
1. Nombre comn: Bledo, Pira dulce
Nombre cientfco: Amaranthus dubius Mart.
Familia: Amaranthaceae.
Descripcin: Hierba erecta de 0.5 a 1 metro de altura aproximada-
mente. Tallos suculentos de color morado-rojizo. Hojas simples, alter-
nas. Inforescencia en espiga.
Usos etnomdicos: Antitusiva, antigripal, asma y bronquitis.
Partes Utilizadas: Hojas y sumidades foridas
2. Nombre comn: Cardosanto
Nombre cientfco: Argemone mexicana L.
Familia: Papaveraceae.
Descripcin: Hierba, con ltex blanco, de 60 a 80 centmetros de alto.
Hojas ssiles, con aguijones en el margen y en los nervios. Flores
amarillas. Fruto una cpsula.
Usos etnomdicos: Dolor e infamacin de los riones, infeccin de
la orina, tumores.
Partes utilizadas: Toda la planta.
3. Nombre comn: Cariaquito morado, Venturosa (ver Fig. 1)
Nombre cientfco: Lantana trifolia L.
Familia: Verbenaceae.
Descripcin: Hierba erecta, de 2 metros de altura. Hojas verticiladas,
con tres en cada nudo. Inforescencia en espiga. Corola morada. Fruto
en drupa de color prpura.
Usos etnomdicos: Afecciones respiratorias, sudorfca, contra el do-
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lor de estmago y digestiva.
Partes utilizadas: Hojas.
4. Nombre comn: Cola de len
Nombre cientfco: Leonotis nepetifolia (L.) R. Br.
Familia: Labiatae (Lamiaceae).
Descripcin: Hierba anual, erecta de 0.6 a 1 metro de altura. Hojas
simples, opuestas. Flores en verticilos globosos. Corola anaranjada.
Usos etnomdicos: Fiebre y jaqueca.
Partes utilizadas: Hojas.
5. Nombre comn: Dormilona
Nombre cientfco: Mimosa pudica L.
Familia: Leguminosae (Mimosaceae).
Descripcin: Hierba rastrera, armada (espinas). Hojas compuestas.
Hojuelas lineares, estipulas lanceoladas. Inforescencia globosa. Fruto
en legumbre.
Usos: Dolor de estmago, antisptica, dolor de muela, llagas, heridas,
faringitis.
Partes utilizadas: Semillas y Hojas.
6. Nombre comn: Escoba
Nombre cientfco: Sida ciliaris L.
Familia: Malvaceae.
Descripcin: Hierba rastrera, sufrtice de 20 a 30 centmetros. Flores
solitarias, corola amarilla-salmn. Hojas simples, alternas.
Usos etnomdicos: Expectorante y antiinfamatoria.
Partes utilizadas: Toda la planta.
7. Nombre comn: Flor amarilla, Buba (ver Fig. 2)
Nombre cientfco: Aldama dentata La llave et Lex,.
Sclerocarpus coffeaecolus Klatt.
Familia: Compositae (Asteraceae).
Descripcin: Hierba erecta de 30 a 90 centmetros de altura. Hojas
simples, alternas o las inferiores opuestas. Inforescencia en captulos.
Flores amarillas. Fruto en aquenio.
Usos etnomdicos: Febrfuga.
Partes utilizadas: Toda la planta.
8. Nombre comn: Flor escondida
Nombre cientfco: Phyllanthus niruri L.
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Familia: Euphorbiaceae.
Descripcin: Hierba pequea, de 50 centmetros de altura. Hojas pe-
queas, alternas, glabras, aovadas, elpticas u oblongas. Flores solita-
rias, pediceladas de color verdoso-blanco.
Usos etnomdicos: Diabetes.
Partes utilizadas: Ramas.
9. Nombre comn: Garrapatita (ver Fig. 3)
Nombre cientfco: Pilea microphylla (L.) Liebm.
Familia: Urticaceae.
Descripcin: Hierba pequea, suculenta. Hojas opuestas, borde ente-
ro. Flores muy pequeas unisexuales.
Usos etnomdicos: Tensin arterial y diabetes.
Partes utilizadas: Hojitas.
10. Nombre comn: Hierba mora
Nombre cientfco: Solanum nigrum L.
Familia: Solanaceae.
Descripcin: Hierba erecta, glabra de 80 centmetros a 1 metro de
altura. Hojas simples, alternas, aovadas. Flores blancas. Fruto tipo
baya.
Usos etnomdicos: Herpes o culebrilla, vrices y febitis.
Partes utilizadas: Frutos frescos.
11. Nombre comn: Jujure
Nombre cientfco: Melanthera aspera (Jacq.) Small.
Calea aspera Jacq.
Familia: Compositae (Asteraceae).
Descripcin: Hierba erecta hasta sufructicosa de 1 metro de altura.
Hojas simples, opuestas. Inforescencia en captulos. Flores blancas.
Fruto en aquenio.
Usos etnomdicos: Inductora del parto.
Partes utilizadas: Ramas con fores.
12. Nombre comn: Lecherito, Boquera, Tripa de pollo
Nombre cientfco: Chamaesyce hirta (L.) Millsp.
Euphorbia hirta L.
Familia: Euphorbiaceae.
Descripcin: Hierba erecta y decumbente de 40 a 60 centmetros de
largo. Hojas simples, opuestas, con manchas rojas. Inforescencia en
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ciatios. Fruto en cpsula. Ltex blanco.
Usos: Boqueras, cadillos e hiperqueratosis de la piel.
Partes utilizadas: Hojas y tallos (el ltex).
13. Nombre comn: Lochita (ver Fig. 4)
Nombre cientfco: Hydrocotyle umbellata L.
Familia: Umbelliferae (Apiaceae).
Usos etnomdicos: Mejorar la memoria.
Partes utilizadas: Hojas y pecolos.
Descripcin: Hierba rastrera, estolonfera. Tallos largos. Inforescen-
cia en umbelas.
14. Nombre comn: Manzanillita (ver Fig. 5)
Nombre cientfco: Tridax procumbes L.
Familia: Compositae (Asteraceae).
Descripcin: Hierba decumbente, ramifcada. Hojas opuestas, pilosas
por ambas caras. Corola ligulada, captulos cremosos.
Usos etnomdicos: Fiebres, como insecticida.
Partes utilizadas: Hojas.
15. Nombre comn: Mapurite
Nombre cientfco: Porophyllum ruderale ( Jacq. ) Cass.
Familia: Compositae (Asteraceae).
Descripcin: Hierba erecta de 1 metro de altura. Aromtica con fuer-
te olor desagradable, glndulas en el margen de la hoja. Cabezuelas
verde oliva.
Usos etnomdicos: Depurativa, afecciones epidrmicas, antisifltica,
antiinfamatoria y contra el cncer.
Partes utilizadas: Hojas, ramas y cogollos.
16. Nombre comn: Mastuerzo
Nombre cientfco: Lipidium virginicum L.
Familia: Cruciferae.
Descripcin: Hierba de 20 a 30 centmetros de altura. Hojas simples,
alternas. Flores en racimos blancas.
Usos etnomdicos: Antialrgico, depurativo, febrfugo.
Parte utilizadas: Ramas.
17. Nombre comn: Mata caballo (ver Fig. 6)
Nombre cientfco: Isotoma longifora ( L. ) Presl.
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Laurentia longifora (L.) Wimmer
Familia: Campanulaceae.
Descripcin: Hierba laticfera de unos 40 centmetros de altura. Hojas
estrecho-lanceoladas; bordes con dientes conspicuos irregulares. Flo-
res solitarias axilares y terminales blancas. Fruto cpsula.
Usos etnomdicos: Contra los mezquinos y verrugas (el ltex).
Partes utilizadas: Tallo
Advertencia: Es muy txica.
18. Nombre comn: Meona (ver Fig. 7)
Nombre cientfco: Acalypha alopecuroidea Jacq.
Familia: Euphorbiaceae.
Descripcin: Hierba de unos 80 centmetros. Hojas alternas, ovadas
con bordes denticulados. Inforescencia en espiciforme axilares y ter-
minales. Flores blancas.
Usos etnomdicos: Contra los gases intestinales, diurtica y contra
los tumores.
Partes utilizadas: Hojas.
19. Nombre comn: No hallado (ver Fig. 8)
Nombre cientfco: Conyza bonariensis (L.) Cronquist.
Erygeron bonariensis L.
Familia: Compositae (Asteraceae).
Descripcin: Hierba erecta. Tallos pilosos. Hojas alternas y ssiles.
Inforescencia amarillenta.
Usos etnomdicos: Para cicatrizar heridas y como insecticida (mos-
cas).
Partes utilizadas: Toda la planta.
20. Nombre comn: No hallado (ver Fig. 9)
Nombre cientfco: Spananthe paniculata Jacq.
Familia: Umbelliferae (Apiaceae)
Descripcin: Hierba de 80 centmetros. Tallos estriados con tonos
morados. Hojas acorazonadas con margen crenado-mucronado. Info-
rescencia en umbelas. Flores blancas.
Usos etnobotnicos: Quemaduras, vejigas de la boca y de la piel.
Partes utilizadas: Hojas.
21. Nombre comn: aja (ver Fig. 10)
Nombre cientfco: Corchorus siliquosus L.
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Familia: Tiliaceae.
Descripcin: Hierba de 40 a 80 centmetros de alto. Hojas pequeas
denticuladas. Flores amarillas.
Usos etnomdicos: Gripes, catarros y resfriados.
Partes utilizadas: Flores y hojas.
22. Nombre comn: Pega pega
Nombre cientfco: Desmodium canum (Gmel.) Schinz & Thell.
Familia: Leguminosae (Papilionaceae).
Descripcin: Hierba de 30 a 50 cm de longitud. Estpulas soldadas
entre s, secas y rojizas. Hojas ovadas, arriba ms oscuras y glabras.
Flores rojizas o violceas en racimos no muy largos. Fruto una legum-
bre ligeramente arqueada.
Usos etnomdicos: Diurtica, antisptica, depurativa, laxante y con-
tra los herpes.
Partes utilizadas: Raz, hojas y fores.
23. Nombre comn: Suelda con suelda
Nombre cientfco: Commelina diffusa Burm.
Familia: Commelinaceae.
Descripcin: Planta herbcea, rastrera, con estolones, espata abierta
completamente. Corola azul.
Usos etnomdicos: Antianmica, vrices, dolor de cabeza, fractura de
huesos, antiinfamatoria.
Partes utilizadas: Las hojas y los pecolos.
24. Nombre comn: Verbena
Nombre cientfco: Verbena littoralis H.B.K.
Familia: Verbenaceae.
Descripcin: Planta herbcea de 1 metro de altura. Inforescencia en
espiga, fores color violeta.
Usos etnomdicos: Contusiones, hemorragias, triglicridos, diabetes,
tos, febre, nervios, dolor de cabeza.
Partes utilizadas: Hojas.
25. Nombre comn: Verdolaga
Nombre cientfco: Portulaca oleracea L.
Familia: Portulacaceae.
Descripcin: Hierba anual de 80 centmetros de altura, suculenta.
Flores amarillas. Fruto capsular con semillas negras.
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Usos etnomdicos: Clicos estomacales, triglicridos, depurativo,
antihelmntica, refrescante, irritacin del estmago, antidiabtica, an-
tianmica, analgsica.
Partes utilizadas: Hojas, ramas y fores.
26. Nombre comn: Vinagrillo
Nombre cientfco: Oxalis corniculata L.
Oxalis meridensis Pittier
Familia: Oxalidaceae.
Descripcin: Hierba rastrera, tallos con estolones. Flores amarillas.
Fruto una cpsula pubescente.
Usos etnomdicos: Trastornos menstruales.
Partes utilizadas: Toda la planta.
4.- Advertencia
Los autores recomiendan no automedicarse y consultar a
los especialistas en caso de patologa. Deber prevalecer entre la
poblacin -que hace uso de plantas medicinales- la premisa de
que cualquier sustancia por muy segura que sea, es potencialmen-
te txica si se la utiliza indiscriminadamente.
Figura 1. Lantana trifolia L.
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Figura 2. Aldama dentata La llave et Lex,.
Figura 3. Pilea microphylla (L.) Liebm.
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Figura 4. Hydrocotyle umbellata L.
Figura 5. Tridax procumbes L.
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Figura 6. Isotoma longifora (L.) Presl.
Figura 7. Acalypha alopecuroidea Jacq
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Figura 8. Conyza bonariensis (L.) Cronquist.
Figura 9. Spananthe paniculata Jacq.
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Figura 10. Corchorus siliquosus L.
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Agradecimientos
Los autores agradecen a la TSU Mara Cristina Avendao de Castro la
realizacin de los dibujos botnicos.