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TEMA 1 1. QU ES LA ECOLOGA? Estudio cientfico de las relaciones entre los seres vivos y el medio ambiente.

Estas relaciones determinan la distribucin y abundancia de los seres vivos. El primero que introdujo este trmino fue el naturalista alemn Haeckel, en 1869 2.QU ES EL MEDIO AMBIENTE? Todo cuanto rodea a un organismo, con lo que se relaciona, y que comprende a otros seres vivos y a las condiciones fsicas y qumicas que pueden afectarle de cualquier forma. Para estudiarlo, se divide en tres categoras: Medio terrestre: comprende todas las tierras no sumergidas, y es el que contiene mayor diversidad de seres vivos. Medio acutico: comprende las aguas dulces, las saladas y las salobres (estuarios y lagunas de la costa). Medio orgnico: lo constituyen los seres vivos hospedadores de otros organismos. Las condiciones ambientales vienen determinadas por los factores biticos (relaciones con otros seres vivos), o por los factores abiticos (caractersticas fsicas y qumicas del medio, como temperatura, luz, salinidad del agua) 3.CONCEPTO DE ESPECIE Especie: conjunto de individuos que presentan caractersticas fsicas parecidas, que pueden reproducirse entre s y que tienen descendientes igualmente aptos para la reproduccin. Habitualmente los cruzamientos accidentales entre especies son estriles, como sucede con las mulas, resultado de yegua y asno. Pero a veces sucede que los hbridos resultados de un cruce son fecundos, por lo que los bilogos buscan otros criterios adems de el de la fecundidad para definir el concepto de especie. 4. POBLACIN Grupo de organismos de la misma especie que ocupa una zona determinada y que se relacionan entre s. Un conjunto de poblaciones de distintas especies vegetales y animales que habitan un mismo lugar y se relacionan entre s, forman una comunidad o biocenosis. 5. EL ECOSISTEMA Conjunto de seres vivos que pueblan un determinado lugar ms los factores fsicoqumicos que caracterizan a ese lugar. En l se distinguen 2 componentes: - La comunidad o biocenosis, formada por los organismos vivos; - El bitopo, o medio fsico-qumico. El tamao de un ecosistema vara mucho, y sus lmites quedan determinados por cambios que afectan a las caractersticas de la biocenosis o del bitopo. El mayor ecosistema es la Biosfera, porque incluye a todos los seres vivos que habitan la Tierra, adems del propio planeta. 6. ADAPTACIN AL MEDIO AMBIENTE El medio ambiente cambia, y los seres vivos lo hacen con l, mediante procesos de adaptacin. sta puede ser:

a) De tipo morfolgico. Ej. desarrollo de cuello largo en las jirafas, pelaje ms grueso para soportar el fro b) De tipo fisiolgico, como la que se da en animales y plantas del desierto Con sus adaptaciones, los seres vivos tambin producen cambios en el medio ambiente, como sucedi con la aparicin de la fotosntesis en los organismos primitivos, con lo que se enriqueci la atmsfera y se favoreci el desarrollo de la vida. 7. LOS FACTORES ABITICOS Son las caractersticas fsicas y qumicas del medio ambiente, como la T , la humedad, la luz, salinidad, composicin del suelo, abundancia de oxgeno, presin Al representar grficamente el n de individuos de una especie ponindolos en relacin con el aumento de un determinado factor abitico, obtenemos una grfica en la que se distinguen: a) Zona central, en la que se permite la reproduccin y el crecimiento, y se puede alcanzar un valor ptimo. b) 2 zonas subptimas, a ambos lados de la zona central. En estas zonas los valores del factor abitico son contraproducentes, ya sea por exceso o por defecto, y se impide la reproduccin. c) 2 zonas letales, caracterizadas por los valores extremos del factor abitico, que provocan la muerte de los organismos. Cuando todos los factores abiticos son favorables excepto uno, ste recibe el nombre de factor limitante, de modo que ste determina la vida o muerte de un organismo. Los organismos que pueden vivir dentro de intervalos de valores muy amplios de un determinado factor, reciben el nombre de eurioicos. En cambio, los organismos que slo pueden vivir en intervalos muy estrechos son estenoicos. 8. ADAPTACIONES AL MEDIO TERRESTRE. Extenderse por el medio terrestre ha exigido a los seres vivos resolver graves problemas de adaptacin, como son los siguientes. a) Temperatura. sta vara dependiendo de la estacin, la latitud y la altitud. Los animales se dividen en: - ectotermos, cuando tienen una temperatura muy parecida a la del medio ambiente, de modo que gastan muy poca energa en regular su temperatura interna, y sus ciclos vitales estn muy relacionados con la T - endodermos, estn produciendo calor continuamente, por la degradacin de los alimentos consumidos. El interior de su cuerpo suele estar ms caliente que el medio ambiente, y aprovechan esto para mantener constante su temperatura interna frente a la exterior. Cuando la T ambiente est muy alejada de las condiciones ptimas de supervivencia, algunos animales entran en letargo, que se denomina hibernacin, cuando se da en perodos fros, o estivacin, cuando se da en pocas de escasez de agua. Por su parte, las plantas se adaptan de distintas formas, como creciendo muy cerca del suelo para evitar el fro, manteniendo partes llenas de alimento enterradas, perdiendo hojas al llegar el fro, teniendo hojas muy pequeas y apiadas b) Humedad. Consideramos dos tipos: - Humedad absoluta, o gramos de agua en estado gaseoso que contiene un m 3 de aire. - Humedad relativa, cociente entre la humedad absoluta contenida por un determinado volumen de aire, y el mximo que podra contener en las mismas condiciones. Se expresa en %. Una humedad relativa del 0 %, es decir, aire totalmente seco, slo podra ser soportado por unos pocos organismos. 2

Segn la preferencia de los organismos respecto a la humedad, los clasificamos en: - Acuticos, si viven en el agua. - Hidrfilos, si necesitan medios hmedos. - Mesfilos, si tienen una necesidad moderada de agua. - Xerfilos, cuando necesitan medios muy secos. Son varias las adaptaciones sufridas por animales y plantas para adaptarse a la necesidad de agua, como, transformacin de hojas en espinas, desarrollo de tallos con reservas de agua, acumulacin de grasa en las jorobas, secrecin de mucus, tabicacin de la concha c) Luz. Imprescindible para todos los organismos, porque suministra la energa necesaria para que haya vida. Sus caractersticas ms importantes son: - La intensidad, que afecta a todos los seres vivos, - Las fluctuaciones cclicas. stas son de 2 tipos: Fluctuacin diaria: provoca la alternancia da- noche, regula la fotosntesis, el plegado de las hojas, la actividad de los animales Fluctuacin estacional: desencadena procesos como la aparicin de flores, cada de hojas en las especies vegetales caducifolias, reproduccin de organismos, cambio de pelo y plumas, entrada y salida del letargo invernal, migraciones 9. ADAPTACIONES AL MEDIO ACUTICO De los 3 estados en que se presenta el agua, slido, lquido y gaseoso, el lquido es es ms importante. Representa un 98% del total, el 1% dulce, y el resto salada. En el medio acutico se origin la vida, y son muchos las especies que viven en l. De ellas, tan slo unas pocas pueden vivir en aguas dulces y saladas indistintamente. Su adaptacin a dulces o saladas depende de los factores hidrolgicos del agua, que son sus caractersticas fsico-qumicas. Las ms importantes son: a) Alto calor especfico. Su T vara muy lentamente, y a cierta profundidad se mantiene casi constante, lo que hace que los ocanos acten como reguladores trmicos. b) Densidad. La del agua es muy prxima a la de los seres vivos, lo que favorece que floten, y como su mxima densidad se alcanza a los 4 C, el hielo flota en ella, lo que permite que la vida se desarrolle por debajo de las capas heladas en ros, lagos y mares. c) Absorcin de la luz. Es importante porque el agua absorbe de forma desigual las radiaciones luminosas. A partir de los 200 m la oscuridad es total, es al zona aftica, en la que slo viven algunas especies animales, por lo que la vida vegetal queda restringida a las zonas superficiales e iluminadas, o zonas fticas. d) Abundancia de oxgeno. El oxgeno se disuelve en el agua y aparece en concentraciones inversamente proporcionales a la T, por lo que en zonas polares, el agua es rica en oxgeno, y viven gran cantidades de organismos. Las aguas clidas tienen una concentracin ms baja, y el n de especies es tambin mucho menor. e) Salinidad. Las aguas naturales contienen sales minerales en concentraciones muy diversas. La del mar tiene una concentracin de 35 g/l; las dulces presentan concentraciones menores de 0,5 g/l. Entre ambos niveles se encuentran las aguas salobres. Tan slo unos pocos seres vivos como las anguilas, los salmones y los salmonetes son capaces de vivir indistintamente en aguas dulces y saladas. f) Viscosidad. Junto con la densidad, condiciona el desplazamiento de los seres vivos en el agua, que puede producirse por flotacin o por natacin. Los 3

organismos que se desplazan por natacin tienen forma fusiforme, y los que lo hacen por flotacin tienen cavidades llenas de aire y grandes estructuras filamentosas.