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Criterios de seleccin de Turbinas Hidrulicas

Uno de los principales criterios que se deben manejar a la hora de seleccionar el tipo de turbina a utilizar en una central, es la velocidad especfica (Ns) cuyo valor exacto se obtiene a partir de la siguiente ecuacin:

Donde: ne son revoluciones por minuto, N es la potencia del eje o potencia al freno y h es la altura neta. Estos son los valores para el rendimiento mximo. La velocidad especfica Ns es el nmero de revoluciones que dara una turbina semejante a la que se trata de buscar y que entrega una potencia de un caballo, al ser instalada en un salto de altura unitaria. Esta velocidad especfica, rige el estudio comparativo de la velocidad de las turbinas, y es la base para su clasificacin. Se emplea en la eleccin de la turbina ms adecuada, para un caudal y altura conocidos, en los anteproyectos de instalaciones hidrulicas, consiguiendo una normalizacin en la construccin de rodetes de turbinas. Los valores de esta velocidad especfica para los actuales tipos de turbinas que hoy en da se construyen con mayor frecuencia (Pelton, Francis, Hlices y Kaplan) figuran en el siguiente cuadro: Velocidad especfica Ns De 5 a 30 De 30 a 50 De 50 a 100 De 100 a 200 De 200 a 300 De 300 a 500 Ms de 500 Tipo de Turbina Pelton con un inyector (Accion) Pelton con varios inyectores Francis lenta (Reaccion) Francis normal Francis rpida Francis doble gemela rpida o express Kaplan o hlice (Reaccion)

Tal como se mencion anteriormente Ns sirve para clasificar las turbinas segn su tipo. De hecho, Ns se podra denominar ms bien caracterstica, tipo o algn nombre similar, puesto que indica el tipo de turbina. Al analizar la ecuacin se comprueba que a grandes alturas, para una velocidad y una potencia de salida dadas, se requiere una mquina de velocidad especfica baja como una rueda de impulso. En cambio, una turbina de flujo axial con una alta N s, es la indicada para pequeas alturas. Sin embargo, una turbina de impulso puede ser adecuada para una instalacin de poca altura si el caudal (o la potencia requerida) es pequeo, pero, a menudo, en estas condiciones el tamao necesario de la rueda de impulso llega a ser exagerado. Adems, de esta ecuacin se observa que la velocidad especfica de una turbina depende del nmero de revoluciones por minuto; cantidad que tiene un lmite, y adems debe tenerse en cuenta que para cada altura o salto existe un cierto nmero de revoluciones con el que el rendimiento es mximo. Tambin depende de la potencia N a desarrollar, funcin a su vez del caudal Q de que pueda disponer, y de la altura h del salto. Fijada la potencia y el caudal aprovechable, el valor de la velocidad especfica indica el tipo de turbina ms adecuado. Hasta el momento, las ruedas de impulso se han utilizado para alturas tan bajas como 50 pies (15 metros) cuando la capacidad es pequea, pero es ms frecuente que se utilicen

para alturas mayores de 500 (150 metros) o 1.000 pies (300 metros), pues normalmente operan con una economa mxima si la carga es mayor que 900 pies (270 metros). La altura lmite para turbinas Francis es cercana a 1.500 pies (450 metros) debido a la posibilidad de cavitacin y a la dificultad para construir revestimientos con el fin de soportar altas presiones; pero por lo general, suelen alcanzarse cargas de 900 pies con este tipo de turbinas. Para cargas de menos de 100 pies suelen usarse turbinas de hlice. La figura 1 ilustra los intervalos de aplicacin de diversas turbinas hidrulicas. 10000 Carga (m) 100

Potencia (kW)

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Figura 1 Intervalos de aplicacin para turbinas hidrulicas. Eligiendo una velocidad alta de operacin, y por tanto una turbina de velocidad especfica elevada, se reducirn el tamao del rodete y el coste inicial. Sin embargo, se produce alguna prdida de rendimiento a velocidades especficas altas. Realmente existe un nmero infinito de alternativas, lo que a su vez dificulta la toma de la decisin final sobre cul turbina escoger; por esta razn se han sealado los siguientes conceptos para considerarlos durante el proceso de seleccin: La inmunidad frente a la cavitacin: La siguiente figura permite determinar la altura mxima a la cual debe colocarse la turbina conociendo su velocidad especfica, (que de antemano permite establecer el tipo de turbina).

Fig. 2 Lmites recomendados de velocidad especfica para turbinas a distintas alturas efectivas al nivel del mar siendo la temperatura del agua 80F. (Segn Moody) v Un rendimiento bastante elevado:

Fig. 3 Rendimiento mximo de la turbina y valores tpicos de fe (factor de velocidad perifrica), como funciones de la velocidad especfica Un tamao no demasiado grande: conociendo la velocidad tangencial de la turbina, se puede establecer su tamao. Igualmente en la eleccin debe estudiarse adems, la simplicidad de la instalacin, costos (en los que se agregarn al de la turbina, los gastos de piezas, tuberas, camales, etc.), explotacin y cuantas condiciones econmicas deban considerarse en los diferentes casos que se presenten.