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BIODIVERSIDAD Y CULTURA

Por Victor M. Toledo

EL CONCEPTO DE BIODIVERSIDAD En su versin amplia, el concepto de Biodiversidad denota la variedad de paisajes, ecoosistemas, especies y genes, incluyendo sus diferentes procesos funcionales. Por lo tanto, el estudio, el mantenimiento y la conservacin de la biodiversidad demandan esfuerzos en estos cuatro niveles. Mientras que el primer nivel est orientado a la preservacin de conjuntos de paisajes, el segundo se enfoca a la proteccin de hbitats en los cuales viven las poblaciones. Al nivel de especie, la mayor parte del conocimiento que hoy se tiene es el que concierne a las plantas con flores y a los vertebrados. Por lo tanto, quedan por inventariar y proteger buena parte de las plantas sin flores y de los animales ms pequeos especialmente los marinos y los invertebrados, as como algas, bacterias y virus. Mientras que la mayor parte de la diversidad biolgica est constituida por plantas y animales silvestres, un subgrupo importante involucra la diversidad de los organismos que han sido domesticados. En este cuarto nivel, el interes se enfoca en la conservacin de la variacin de los cultivos y de los animales domsticos (diversidad gentica). La biodiversidad, como palabra y como concepto, se origin en el campo de la biologa de la conservacin. Sin embargo, como afirma Alcorn (1994:11): "mientras que la prueba de xito en conservacin es finalmente biolgica, la conservacin en s es un proceso social y poltico, no un proceso biolgico. Una evaluacin de la conservacin requiere por lo tanto una evaluacin de las instituciones sociales, los mecanismos econmicos y de los factores polticos, que contribuyen, o amenazan, a la conservacin". Uno de los principales aspectos sociales relacionados con la biodiversidad es, sin duda, el caso de los pueblos indgenas del mundo, es decir,la cuestin cultural. LA CORRESPONDENCIA ENTRE DIVERSIDAD BIOLOGICA Y DIVERSIDAD CULTURAL A la escala planetaria, la diversidad cultural de la especie humana se encuentra estrechamente asociada con las principales concentraciones de biodiversidad existentes. De hecho, existen evidencias de traslapes notables en los mapas globales entre las reas del mundo con alta riqueza biolgica y las reas de alta diversidad de lenguajes, el mejor indicador para distinguir una cultura. La correlacin anterior puede ser certificada tanto en base a anlisis de cada pas como utilizando criterios biogeogrficos. Desde el punto de vista lingustico, toda la poblacin mundial pertenece a entre 5000 y 7000 culturas. Se estima que entre 4000 y 5000 de estas corresponden a los llamados pueblos indgenas. As, los pueblos indgenas representan tanto como entre el 80 a 90 por ciento de la diversidad cultural del mundo. Sobre la base de los inventarios hechos por los lingistas, podemos trazar una lista de las regiones y pases con el mayor grado de diversidad cultural en el mundo. De acuerdo con Ethnologue, que es el mejor catlogo existente de las lenguas del mundo, hay un total de 6 703 lenguas (en su mayora orales), 32% de las cuales se encuentran en Asia, 30 % en frica, 19% en el Pacfico, 15% en Amrica y 3% en Europa (Grimes, 1996). Tan solo doce pases representan el 54 por ciento

de las lenguas humanas. Estos pases son: Papua Nueva Guinea, Indonesia, Nigeria, India, Australia, Mxico, Camern, Brasil, Zaire, Filipinas, USA y Vanuatu (Tabla I). Por otro lado, de acuerdo con los ms recientes y detallados anlisis acerca de la biodiversidad desde una perspectiva geopoltica (Mitermeier & Goettsch-Mittermeier, 1997) existen, de manera similiar, doce pases que albergan los mayores nmeros de especies y de especies endmicas (Tabla II). Esta evaluacin se bas en el anlisis comparativo de ocho grupos biolgicos principales: mamferos, aves, reptiles, anfibios, peces de agua dulce, escarabajos y plantas con flores. Las naciones consideradas como pases megadiversos son: Brasil, Indonesia, Colombia, Australia, Mxico, Madagascar, Per, China, Filipinas, India, Ecuador y Venezuela (Tabla II). As, la relacin entre la diversidad cultural y la biolgica sobresale en las estadsticas globales: nueve de los doce centros principales de diversidad cultural (en trminos del nmero de lenguas) estn tambin en el registro de la megadiversidad biolgica y, recprocamente, nueve de los pases con la mayor riqueza de especies y endemismos estn tambin en la lista de las 25 naciones con las cifras ms altas de lenguas endmicas (Tabla III). Los vnculos entre la diversidad biolgica y la cultural tambin pueden ilustrarse usando los datos del llamado Global 200, un programa de la WWF desarrollado como una nueva estrategia para identificar prioridades de conservacin basado en un enfoque ecorregional. Como parte de este programa, la WWF ha identificado una lista de 233 ecorregiones biolgicas terrestres, acuticas y marinas que son representativas de la ms rica diversidad de especies y hbitats de la Tierra. Un anlisis preliminar conducido por la People & Conservartion Unit de la WWF acerca de los pueblos indgenas en las 136 ecorregiones de Global 200, revel patrones interesantes. Como se muestra en la tabla IV, cerca del 80 % de las ecoregiones estn habitadas por uno o ms pueblos indgenas y la mitad de los 3,000 grupos indgenas estimados globalmente son habitantes de estas ecorregiones. Sobre una base biogeogrficas, todas las regiones, exceptuando la Palertica, mantienen 80 % o ms de sus territorios habitados por pueblos indgenas (Tabla IV). LOS PUEBLOS INDIGENAS La poblacin indgena del mundo contemporneo asciende a ms de 300 millones (Tabla V). Viven en alrededor de 75 de los 184 pases del mundo y son habitantes de prcticamente cada uno de los principales biomas de la Tierra y especialmente de los ecosistemas terrestres y acuticos menos perturbados. Los pueblos indgenas, tambin llamados pueblos tribales, aborgenes o autctonos, minoras nacionales o primeros pobladores, se pueden definir mejor usando varios criterios. Los pueblos indgenas pueden tener todos o algunos de los siguientes criterios: (a) son descendientes de los habitantes originales de un territorio que ha sido sometido (overcome) por conquista; (b) son "pueblos ecosistmicos", tales como agricultores permanentes o nmadas, pastores, cazadores y recolectores, pescadores o artesanos, que adoptan una estrategia de uso mltiple de apropiacin de la naturaleza; (c) practican un forma de produccin rural a pequea escala en trabajo intensiva que produce pocos excedentes y en sistemas con necesidades energticas bajas; (d) no tiene instituciones polticas centralizadas, organiza su vida a nivel comunitario, y toma decisiones en base al consenso; (e) comparte lenguaje, religin, valores morales, creencias, vestimentas y otras

caractersticas de identificacin, as como una relacin con un territorio particular; (f) tiene una visin del mundo diferente, que consiste en una actitud no materialista, de custodia hacia la tierra y los recursos naturales basada en un intercambio simblico con el universo natural; (g) viven subyugados por una cultura y sociedad dominantes; y (h) se compone de individuos que subjetivamente se consideran a s mismos como indgenas. Basados en el porcentaje de la poblacin total identificada como perteneciente a pueblos indgenas, es posible reconocer un grupo de naciones con una fuerte presencia de estos pueblos: Papua Nueva Guinea (77%), Bolivia (70), Guatemala (47), Per (40), Ecuador (38), Mynamar (33), Laos (30), Mxico (12) y Nueva Zelanda (12). Por otro lado, el nmero absoluto de personas reconocidas como indgenas permite identificar pases con una alta poblacin indgena tales como India (ms de 100 millones) y China (entre 60 y 80 millones). TERRITORIOS INDIGENAS Y BIODIVERSIDAD La evidencia cientfica muestra que prcticamente no existe ningn fragmento del planeta que no haya sido habitado, modificado o manipulado a lo largo de la historia. Aunque parezcan vrgenes, muchas de las ltimas regiones silvestres ms remotas o aisladas estn habitadas por grupos humanos o lo han estado por milenios. Los pueblos indgenas viven y poseen derechos reales o tcitos sobre territorios que, en muchos casos, albergan niveles excepcionalmente altos de biodiversidad. En general, la diversidad cultural humana est asociada con las principales concentraciones de biodiversidad que quedan y tanto la diversidad cultural como la biolgica estn amenazadas o en peligro. Los pueblos indgenas ocupan una porcin sustancial de bosques tropicales y boreales, montaas, pastizales (sabanas), tundras y desiertos de los menos perturbados del planeta, junto con grandes reas de las costas y riberas del mundo (incluyendo manglares y arrecifes de coral)) (Durning, 1993). La importancia de los territorios indgenas para la conservacin de la biodiversidad es por lo tanto evidente. De hecho, los pueblos indgenas controlan, legalmente o no, inmensas reas de recursos naturales. Entre los ejemplos ms notables destacan los casos de los Inuit (antes conocidos como esquimales) quienes gobiernan una regin que cubre una quinta parte del territorio de Canad (222 millones de hectreas), las comunidades indgenas de Papua Nueva Guinea cuyas tierras representan el 97 % del territorio nacional, y las tribus de Australia con cerca de 90 millones de hectreas (Figura 1). Aunque alcanzan slo arriba de 250 000 los indios de Brasil poseen un rea de ms de 100 millones de hectreas, principalmente en la cuenca del Amazonas, distribuidas en 565 territorios (Figura 2 y Tabla VI). Cerca del 60 % de las reas prioritarias recomendadas para su proteccin en el centro y sur de Mxico estn habitadas por pueblos indgenas tambin (Figura 3), y la mitad de las 30 000 comunidades rurales del pas est distribuidas en los diez estados biolgicamente ms ricos del territorio mexicano. En suma, en una escala global se estima que el rea total bajo control indgena probablemente alcance entre el 12 y el 20 por ciento de la superficie terrestre del planeta. El mejor ejemplo de traslapes notables entre pueblos indgenas y reas biolgicamente ricas es el caso de los bosques tropicales hmedos. De hecho, hay una clara correspondencia entre las reas de bosques tropicales que quedan y la presencia de pueblos indgenas en Amrica Latina, la cuenca del Congo en frica y varios pases de Asia tropical tales como Filipinas, Indonesia y Nueva Guinea. Es notable la fuerte presencia de pueblos

indgenas en Brasil, Indonesia y Zaire solamente, que juntos representan el 60 por ciento de todos los bosques tropicales del mundo. Muchos bosques templados del mundo tambin se traslapan con territorios indgenas, como por ejemplo en India (ver Figura 4), Mynamar, Nepal, Guatemala, los pases andinos (Ecuador, Per y Bolivia) y Canad. Por otro lado, ms de dos millones de isleos del Pacfico sur, la mayoria de los cuales son pueblos indgenas, siguen pescando y cosechando los recursos marinos en reas de alta biodiversidad (como los arrecifes de coral). LA IMPORTANCIA CONSERVACIONISTA DE LOS PUEBLOS INDIGENAS Para los pueblos indgenas la tierra y, en general, la naturaleza, tienen una cualidad sagrada que est casi ausente del pensamiento occidental. La tierra es venerada y respetada y su inalienabilidad se reflejada en prcticamente todas las cosmovisiones indgenas. Los pueblos indgenas no consideran a la tierra meramente como un recurso econmico. Bajo sus cosmovisiones, la naturaleza es la fuente primaria de la vida que nutre, sostiene y ensea. La naturaleza es, por lo tanto, no slo una fuente productiva sino el centro del universo, el ncleo de la cultura y el orgen de la identidad tnica. En el corazn de este profundo lazo est la percepcin de que todas las cosas vivas y no vivas y los mundos social y natural estn intrnsecamente ligados (principio de reciprocidad). Es de particular inters la investigacin hecha por varios autores (Reichel-Dolmatoff, E. Boege, Ph. Descola, C. Van der Hammen) sobre el papel que juega la cosmologa de varios grupos indgenas como mecanismo regulador del uso y manejo de los recursos naturales. En la cosmovisin indgena cada acto de apropiacin de la naturaleza tiene que ser negociado con todas las cosas existentes (vivas y no-vivas) mediante diferentes mecanismos como rituales agrcolas y actos shamnicos (intercambio simblico). As, los humanos son vistos como una forma de vida particular participando en una comunidad ms amplia de seres vivos regulados por un solo conjunto de reglas de conducta. Las sociedades indgenas albergan un repertorio de conocimiento ecolgico que generalmente es local, colectivo, diacrnico y holstico. De hecho, como los pueblos indgenas poseen una muy larga historia de prctica en el uso de los recursos, han generado sistemas cognitivos sobre sus propios recursos naturales circundantes que son transmitidos de generacin a generacin. La transmisin de este conocimiento se hace mediante el lenguaje, de ah que el corpus sea generalmente un conocimiento no escrito. La memoria es, por lo tanto, el recurso intelectual ms importante entre las culturas indgenas. El conocimiento indgena es holstico porque est intrnsecamente ligado a las necesidades prcticas de uso y manejo de los ecosistemas locales. Aunque el conocimiento indgena est basado en observaciones en una escala geogrfica ms bien restringida, debe proveer informacin detallada de todo el escenario representado por los paisajes concretos donde se usan y manejan los recursos naturales. Como consecuencia, las mentes indgenas no slo poseen informacin detallada acerca de las especies de plantas, animales, hongos y algunos microorganismos; tambin reconocen tipos de minerales, suelos, aguas, nieves, topografas, vegetacin y paisajes. De manera similiar, el conocimiento indgena no se restringe a los aspectos estructurales de la naturaleza o que se refieren a objetos o componentes y su clasificacin (etnotaxonomas), tambin se refiere a dimensiones dinmicas (de patrones y procesos),

relacionales (ligado a las relaciones entre los elementos o los eventos naturales) y utilitarias de los recursos naturales. Como resultado, es posible integrar un matriz cognitiva (Figura 5) que certifica el carcter del conocimiento indgena y sirve como un marco metodolgico para la investigacin etnecolgica (Toledo, 1992). Generalmente, las sociedades indgenas subsisten apropindose de diversos recursos biolgicos de su vecindad inmediata. As, la subsistencia de los pueblos indgenas est basada ms en intercambios ecolgicos (con la naturaleza) que en intercambios econmicos (con mercados). Estn por lo tanto forzados a adoptar mecanismos de sobrevivencia que garanticen un flujo ininterrumpido de bienes, materiales y energa de los ecosistemas. En este contexto se adopta una racionalidad econmica donde predomina el valor de uso ola autosubsistencia, que en trminos prcticos est representada por una estrategia del uso mltiple que maximiza la variedad de bienes producidos con el fin de proveer los requerimentos domsticos bsicos a lo largo del ao (para mayores detalles sobre esta estrategia ver Toledo, 1990). Este rasgo principal muestra una autosuficiencia relativamente alta de los hogares y de las comunidades indgenas. Los hogares indgenas tienden a realizar una produccin no especializada basada en el principio de la diversidad de recursos y prcticas. Este modo de subsistencia resulta en la utilizacin al mximo de todos los paisajes disponibles de los ambientes circundantes, el reciclaje de materiales, energa y desperdicios, la diversificacin de los productos obtenidos y, especialmente, la integracin de diferentes prcticas: agricultura, recoleccin, extraccin forestal, agroforestera, pesca, caza, ganadera de pequea escala, y artesana. Como resultado, la subsistencia indgena implica la generacin de toda una gama de productos que incluyen alimento, instrumentos domsticos y de trabajo, materiales de construccin, medicinas, combustible, fibras, forraje, y otros. CONLUYENDO:UN AXIOMA BIOCULTURAL La investigacin acumulada en las ltimas tres dcadas por investigadores pertenecientes a los campos de la biologa de la conservacin, la lingstica y la antropologa de las culturas contemporneas, as como de la etnobiologa y la etnoecologa, ha evolucionado convergentemente hacia un principio comn: la biodiversidad del mundo slo ser preservada efectivamente si se conserva la diversidad de las culturas y viceversa. Esta afirmacin, que representa un nuevo axioma biocultural, ha sido nutrida por cuatro principales grupos de evidencia: el traslape geogrfico entre la riqueza biolgica y la diversidad lingstica y entre los territorios indgenas y las regiones de alto valor biolgico (actuales y proyectadas), la reconocida importancia de los pueblos indgenas como principales pobladores y manejadores de hbitats bien conservados y la certificacin de un comportamiento orientado al conservacionismo entre los pueblos indgenas, derivado de su complejo de creencias-conocimientos-prcticas, de carcter pre-moderno. Este axioma biocultural, llamado por B. Nietschmann el "concepto de conservacin simbitica", en la cual "la diversidad biolgica y la cultural son mutuamente dependientes y geogrficamente cotermneas", constituye un principio clave para la teora de la conservacin y sus aplicaciones y es epistemolgicamente la expresin de la nueva investigacin integrativa e interdisciplinaria, que est ganando reconocimiento en la ciencia contempornea.

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