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SERMON XXXI SOBRE EL SERMON DE NUESTRO SEOR EN LA MONTAA (XI)

Entrad por la puerta estrecha: porque ancha es la puerta, y espacioso el camino que lleva a perdicin, y muchos son los que entran por ella. Porque estrecha es la puerta, y angosto el camino que lleva a la vida, y pocos son los que la hallan (Mateo 7:13, 14). 1. Despus de amonestarnos respecto de los peligros que nos circundan al aceptar por primera vez la verdadera religin, de los obstculos que naturalmente se levantan interiormente debido a la maldad de nuestros corazones, pasa nuestro Seor a sealarnos los tropiezos exteriores que hay en nuestro caminoespecialmente el mal ejemplo y los malos consejos. Debido a uno de estos dos males, miles de personas que en un tiempo corrieron bien han vuelto atrs a la perdicin, as como muchos de aquellos que no eran novicios en la religin, quienes haban adelantado algo en la justicia. Por consiguiente, insiste con todo fervor en esta advertencia en contra de esos dos males, y la repite varias veces en diferentes expresiones, no sea que de un modo o de otro la olvidemos. As es que para salvarnos ms eficazmente del primer peligro, dice: "Entrad por la puerta estrecha: porque ancha es la puerta, y espacioso el camino que lleva a perdicin, y muchos son los que entran por ella. Porque estrecha es la puerta, y angosto el camino que lleva a la vida, y pocos son los que la hallan." Y para salvarnos del segundo, dice: "Guardaos de los falsos profetas." Pasemos a considerar por ahora el primer peligro. 2. "Entrad"-dice nuestro Seor-"por la puerta estrecha: porque ancha es la puerta, y espacioso el camino que lleva a perdicin, y muchos son los que entran por ella. Porque estrecha es la puerta, y angosto el camino que lleva a la vida, y pocos son los que la hallan." 3. Podemos observar en estas palabras, en primer lugar, las cualidades inseparables del camino al infierno: "ancha es la puerta, y espacioso el camino que lleva a perdicin, y muchos son los que entran por ella." En segundo, las igualmente inseparables cualidades de la va del cielo: "estrecha es la puerta, y angosto el camino...y pocos son los que la hallan." Y en tercer lugar, la exhortacin solemne, basada sobre lo anterior: "Entrad por la puerta estrecha." I. 1. Consideremos, primeramente, las cualidades inseparables del camino al infierno: "ancha es la puerta, y espacioso el camino que lleva a perdicin, y muchos son los que entran por ella." 2. En verdad que la puerta es ancha, y el camino espacioso que lleva a la destruccin! Porque el pecado es la puerta del infierno, y la maldad el camino de la destruccin. Y cun ancha es la puerta del pecado! Qu espacioso el camino a la destruccin! Ancho sobremanera es el mandamiento de Dios, puesto que se refiere no slo a todas nuestras acciones, sino a cada palabra que sale de nuestros labios, y aun a los pensamientos mismos que surgen en nuestra mente. Igualmente ancho es el pecado, puesto que cualquiera infraccin del mandamiento es pecado. Porque a no ser que la cosa misma, la manera de hacerla y todas las circunstancias, sean buenas, no lo guardamos-y como hay miles de modos de quebrantar el mandamiento, la puerta es ancha en verdad. 3. Consideremos esto ms detenidamente: Hasta dnde llegan esos pecados que engendran otros, esa mente carnal que es enemistad con Dios, la soberbia del corazn, la voluntariedad, el amor del mundo-de los cuales brotan los dems como de un manantial! Podremos sealar sus lmites? No leudan todos nuestros pensamientos y nuestras disposiciones? No son la levadura que leuda, ms o menos, todos nuestros afectos? Si nos examinsemos ms rigurosa y fielmente, no descubriramos las races de la amargura naciendo constantemente, influyendo en todas nuestras palabras, y manchando todas nuestras acciones? Cun innumerables son los frutos que producen en toda poca y en todo el mundo! Son suficientes para llenar la tierra toda de tinieblas y de habitaciones de crueldad. 4. Quin podr calcular sus maldecidos frutos, contar todos los pecados, bien en contra de Dios ya en contra del prjimo, no los imaginarios, sino los que son hechos segn nuestra triste y diaria experiencia? No necesitamos ir por toda la tierra en busca de ellos. Visitad cualquiera nacin, reino, ciudad o pueblo, y cun

grande multitud de pecados encontraris! Y esto aunque el pas que visitis no sea uno de los que todava estn bajo la dominacin mahometana o en la oscuridad de los paganos, sino de los que llevan el nombre de Cristo y profesan ver la luz de su glorioso Evangelio. No necesitis salir del reino en que vivimos ni de la ciudad en que al presente estamos. Nos llamamos cristianos, y cristianos que tienen la verdad en toda su pureza protestantes! cristianos reformados! Pero, quin podr hacer que la reforma de nuestras opiniones llegue a nuestros corazones y vidas? No hay necesidad de ello? Cun imposibles son nuestros pecados, los cuales son de la peor naturaleza! No abundan entre nosotros diariamente las abominaciones ms vergonzosas de todas clases? No est la nacin entera llena de toda clase de pecados, como la mar de agua? Quin podr contarlos? Ms fcil sera contar las gotas de la lluvia o la arena del mar. Tan "ancha" as "es la puerta, y espacioso el camino que lleva a perdicin"! 5. "Y muchos son los que entran por ella." Muchos los que andan en ese camino, casi tantos como los que pasan la puerta de la muerte, o descienden a las mansiones de la tumba. Porque no puede negarse-si bien lo confesamos con vergenza y dolor de nuestro corazn-que aun en esta nacin que se llama cristiana, la generalidad de sus habitantes-de todas edades y de uno u otro sexo, en todas las profesiones y empleos, de todos grados y condiciones, los que ocupan una posicin prominente y los que no la tienen, los ricos y los pobres-todos andan en el camino de la destruccin. La mayora de los que habitan esta ciudad viven hasta lo presente en pecado; en alguna trasgresin palpable y habitual de la ley que profesan obedecer; en alguna trasgresin exterior; en alguna forma visible y vergonzosa de injusticia o impiedad; en alguna violacin patente de su deber para con Dios o para con los hombres. Nadie puede negar, por consiguiente, que esta gran mayora vaya en el camino que lleva a perdicin. Adase a este nmero el de aquellos que de nombre viven, pero quienes en realidad, nunca han vivido en Dios; el de aquellos que en apariencia son hombres rectos, pero que de dentro estn llenos de toda, clase de impureza-llenos de soberbia o vanidad, de odio y deseos de venganza, de ambicin y codicia; ms amantes de s mismos, del mundo y de los placeres que de Dios; quienes, a la verdad, pueden ser estimados de los hombres, pero son abominacin en la presencia de Jehov. Cmo aumentarn estos santos del mundo las filas de los hijos del infierno! Ms an, adase a stos el nmero de todos aquellos quienes sean lo que fueren en otros respectos, y tengan ms o menos la apariencia de piedad, ignoran la justicia de Dios y procuran establecer la suya propia como la base de su reconciliacin y aceptacin con Dios, y por consiguiente, no se han sujetado a la justicia de Dios por la fe. Tomando todo esto en consideracin, cun terrible y cierta aparece la asercin de nuestro Seor: "Ancha es la puerta, y espacioso el camino que lleva a perdicin, y muchos son los que entran por ella"! 6. No se refiere esto solamente al vulgo-a los pobres, los de posicin obscura, los que son torpes-sino tambin a los hombres eminentes en el mundo, a los que tienen muchos terrenos y gran nmero de yuntas de bueyes. El mundo, la carne y el diablo invitan a la multitud de hombres sabios segn la carne, conforme a los mtodos humanos de juzgar- a muchos que son grandes en poder, en valor, en riquezas; a muchos nobles-a que entren por esta va ancha, y ellos no desprecian la invitacin. Al contrario, mientras mayor es su fortuna y tienen ms poder, ms profundamente se sumergen en la iniquidad; mientras ms bendiciones reciben de Dios, ms son las iniquidades que cometen, usando el honor, las riquezas, el saber o la sabidura, no para ocuparse de su salvacin, sino para sobresalir en el vicio y asegurar as su propia destruccin. II. 1. La razn por la que ellos caminan tan seguros en esa va, es su anchura-sin considerar que esta es la cualidad inseparable del camino a la destruccin. "Muchos son los que entran por ella," dice nuestro Seor. Por la misma razn deberan huir de ella; "porque estrecha es la puerta, y angosto el camino que lleva a la vida, y pocos son los que la hallan." 2. Esta es una cualidad intrnseca del camino al cielo. Tan angosta es la va que lleva a la vida, a la vida eterna, tan estrecha la puerta, que ninguna cosa manchada o impura puede entrar. Ningn pecador puede pasar adentro mientras no est salvo de sus pecados, no slo de sus pecados exteriores, de su vana conversacin, la cual recibi de sus padres. No bastar que haya dejado de hacer lo malo, y aprendido a hacer lo bueno. No slo debe estar salvo de toda clase de acciones pecaminosas, y de toda conversacin mala e intil, sino que

debe estar cambiado interiormente-enteramente renovado en la naturaleza de su mente. De otra manera no podr entrar por la puerta de la vida, no podr entrar a la gloria. 3. Porque "estrecha es la puerta, y angosto el camino que lleva a la vida," la va de la santidad universal Estrecho, en verdad, es el camino de la pobreza de espritu, del llanto santo, de la mansedumbre, del hambre y sed de justicia. Angosta es la va de la misericordia, del amor no fingido, de la pureza de corazn, donde se hace bien a todos los hombres y se sufre con gusto el mal, toda clase de mal, por la justicia. 4. "Y pocos son los que la hallan." Cun pocos son los que encuentran aun el camino de la justicia pagana! Qu raros son los que no hacen a los dems lo que no quisieran para s mismos! Cun pocos son los que tienen una conciencia clara ante Dios, de hechos de injusticia, de dureza! Qu raros los que no ofenden con la lengua, que no dicen nada descorts, nada falso! Qu corto es el nmero de los seres humanos que son inocentes aun de ofensas exteriores! Y cun ms corto es el de aquellos cuyos corazones estn limpios y puros ante la presencia de Dios! Dnde estn aquellos verdaderamente humildes en su presencia, que se humillan en el polvo y las cenizas ante Dios su Salvador; que estn profunda y continuamente serios, quienes sienten sus necesidades y pasan el tiempo de su peregrinacin en temor; que son en verdad mansos y dciles; que no se dejan vencer del mal, sino que vencen con el bien el mal; que estn siempre sedientos de Dios y clamando por ser renovados a su imagen? Cun esparcidos estn por toda la tierra aquellos cuyas almas sienten amor por todo el gnero humano; que aman a Dios con todas sus fuerzas, que le han entregado su corazn y ninguna otra cosa desean en la tierra ni en el cielo! Cun raros son los que aman a Dios y al hombre, que hacen bien hasta donde pueden a todos sus semejantes; que estn listos a sufrirlo todo, aun la muerte misma, con tal de salvar un alma de la perdicin eterna! 5. Empero, adems de que son tan pocos los que caminan por el camino de la vida, y muchos los que van por el Camino de la destruccin, existe el gran peligro de que el torrente de su ejemplo nos arrastre. Si para dejar en nosotros una fuerte impresin basta un solo ejemplo cuando est siempre ante nuestra vistaespecialmente cuando nuestra naturaleza est de su parte, cuando se ana a nuestras inclinaciones- cun tremenda no ser la influencia de ejemplos tan numerosos como los que constantemente se presentan ante nuestros ojos, y que conspiran de acuerdo con nuestros corazones por arrastrarnos en el torrente de la naturaleza! Qu difcil deber ser navegar contra la corriente, y "guardarse sin mancha de este mundo"! 6. Lo que hace an ms grave la dificultad, es que quienes nos dan mal ejemplo, y forman la muchedumbre que se agolpa en el camino a la destruccin, no son los hombres torpes e ignorantes-al menos no slo stos-sino los educados, los bien criados, los finos, los sabios, los hombres conocedores del mundo y de saber, de conocimientos profundos y variados; los inteligentes y elocuentes. Todos estos, o casi todos, estn en contra de nosotros. Cmo podremos resistirlos? Hablan con gran maestra y han aprendido el arte de la persuasin y el del raciocinio, puesto que estn versados en toda clase de controversia y combates verbales. Muy fcil cosa les es, por consiguiente, probar que el camino es recto, porque es ancho; que quien sigue a la multitud no puede hacer mal, sino aquel que se rehsa a seguirla; que vuestro camino debe ser malo, puesto que es angosto, y porque son muy pocos los que lo encuentran. Estos demostrarn claramente que lo malo es bueno, y que lo bueno es malo; que la va de la santidad es el camino de la destruccin, y que el camino del mundo es la nica va del cielo. 7. Cmo podrn los ignorantes defender su causa en contra de semejantes contrarios? Y sin embargo, estos no son los nicos con quienes han de luchar-por ms que basten para hacer la lucha tan desigual-puesto que por la va de la destruccin van muchos hombres fuertes, nobles y poderosos, lo mismo que sabios. Estos tienen un modo de convencer ms breve que la razn y el argumento. Apelan, por lo general, no al entendimiento, sino al miedo de aquellos que los contradicen, el cual mtodo rara vez falla aun cuando los argumentos de nada sirvan, y se ajusta a las capacidades, de todos los hombres puesto que todo el mundo puede temer, ya sea que pueda razonar o no. Todos los que no tienen una firme esperanza en Dios, que no descansan con seguridad en su poder y amor, temen siempre disgustar a los que tienen en sus manos el poder del mundo. Es extrao que su ejemplo sea una ley para todos los que no conocen a Dios?

8. Igualmente van por el camino ancho muchos ricos. Estos apelan a la esperanza de los hombres y a todos sus deseos vanos tan firme y eficazmente como los grandes y poderosos apelan a sus temores. De manera que no es posible seguir por el camino del reino a no ser que estis muertos para todo lo mundanal, que os crucifiquis al mundo y el mundo a vosotros, a no ser que vuestro nico deseo sea Dios. 9. Porque, qu oscuro, qu incmodo, qu rido es el aspecto del otro camino! Una puerta estrecha, un camino angosto! Pocos encuentran esa puerta! Pocos van por ese camino! Adems, esos pocos no son sabios, instruidos ni elocuentes. No pueden argir clara y efectivamente. No pueden presentar con ventaja ningn argumento. No saben probar lo que profesan creer, ni explicar lo que dicen que han experimentado. Ciertamente, tales abogados, lejos de recomendar, desacreditan la causa que han abrazado. 10. Adase a esto que no son hombres grandes ni prominentes-si lo fueran tendran que disimular su torpeza. Son hombres sin influencia, posicin o autoridad en el mundo; bajos y obscuros, de la clase nfima en la sociedad, quienes no pueden hacer ningn mal, aunque quisieran. Por consiguiente, nada debis temer de ellos y nada debis esperar, puesto que la mayor parte de dichos individuos os dirn: "No tengo plata ni oro." Cuando ms, tienen muy poco, y algunos de ellos apenas tienen qu comer o qu vestir. Con tal motivo y no siendo sus caminos como las vas de los dems hombres, en todas partes se habla mal de ellos. Se les desprecia, sus nombres se consideran como malos, se les trata como la escoria y la basura del mundo. As es que vuestros temores, vuestras esperanzas, todos vuestros deseos-a excepcin de los que os vienen directamente de Dios-y aun vuestras pasiones naturales, os impulsan constantemente hacia el camino espacioso. III. 1. Es por esto que el Seor nos exhorta tan fervientemente a que entremos por la puerta estrecha, o como dice la Sagrada Escritura en otra parte: "Porfiad a entrar por la puerta angosta." Como si estuvieseis agonizando; "porque," dice nuestro Seor, "muchos procurarn entrar"-lo procurarn con insolencia-"y no podrn." 2. Es muy cierto que en las palabras que siguen inmediatamente, sugiere lo que puede considerarse como otra razn por la que no pueden entrar, puesto que despus de decir: "Porque os digo que muchos procurarn entrar, y no podrn," aade luego: "Despus que el padre de familia se levantare, y cerrare la puerta, y comenzareis a estar fuera,"-ms bien, "estaris fuera, porque rxeesthe slo parece ser una palabra expletiva y elegante-"y llamar a la puerta diciendo: Seor, Seor, brenos; y respondiendo os dir: No os conozco de dnde seis...apartaos de m todos los obreros de iniquidad" (Lucas 13:24-25, 27). 3. A primera vista, parece que estas palabras significan que la demora de aquellos hombres en buscar, ms bien que la manera de buscar, fue la causa de que no pudiesen entrar, pero en realidad de verdad, da lo mismo. Se les manda apartarse porque fueron obradores de iniquidad; por haber andado por el camino espacioso. En otras palabras, porque no procuraron porfiadamente entrar por la puerta estrecha. Probablemente hayan procurado hacerlo antes de que se cerrase la puerta, pero eso no fue suficiente. Quiz hayan porfiado despus que se cerr la puerta, pero entonces ya era tarde. 4. Por consiguiente, procurad entrar por la puerta estrecha ahora que tenis la oportunidad. A este fin, decidid en vuestro corazn y tened siempre fijo en vuestra mente que si caminis por la va espaciosa, estis en el camino que lleva a la destruccin. Si son muchos los que van con vosotros, tan cierto como es que Dios es la verdad, es que vosotros y ellos caeris en el infierno. Si caminis como camina la mayora de los hombres, os acercaris a los profundos abismos. Hay muchos nobles, ricos, poderosos y sabios en vuestro camino? Por esta seal, y sin pedir ninguna otra, sabis que no lleva a la vida. He aqu una regla fcil, sencilla e infalible antes de que entris en pormenores. Cualquiera que sea vuestra profesin, debis singularizaros si no queris condenaros. El camino del infierno nada tiene de singular, pero la va del cielo es la singularidad misma. Si os acercis un solo paso hacia Dios, ya no sois como los dems hombres, mas no hagis caso de eso-es mejor estar solo, aislado, que caer en lo profundo. Corred, pues, con paciencia, la carrera que se os propone, aun cuando sean pocos vuestros compaeros. No siempre han de ser pocos. Dentro de un poquito os encontraris en la compaa de muchos millares de ngeles y de la congregacin de los primognitos, y de los espritus de los justos ya perfectos.

5. Ahora bien, "porfiad a entrar por la puerta angosta," estando profundamente persuadidos del indecible peligro que amenaza vuestra alma mientras sigis por el camino espacioso, mientras no tengis esa pobreza de espritu, esa religin interior, que en la opinin de los muchos-los ricos y los sabios-es locura. "Porfiad a entrar," traspasados de dolor y vergenza por haber caminado por tanto tiempo en la multitud descuidada, olvidando por completo-si no es que despreciando-esa "santidad, sin la cual nadie ver al Seor." Porfiad, como si estuvieseis en agona del temor santo, no sea que fracasis en obtener la promesa de entrar en su reposo, ese reposo que queda para el pueblo de Dios. Porfiad con todo el fervor de vuestra alma, con "gemidos indecibles;" porfiad en oracin sin cesar, a todas horas y en todos los lugares, levantando vuestro corazn a Dios y no dejndolo descansar, hasta que despertis segn su semejanza y quedis saciados con ella. 6. En conclusin: "Porfiad a entrar por la puerta angosta," no solo por medio de esta agona del alma la conviccin, el dolor, la vergenza, el deseo, el temor y la oracin constante, sino arreglando vuestras costumbres, procurando con todas vuestras fuerzas andar por el camino de Dios, de la inocencia, la piedad y la misericordia. Evitad toda apariencia de mal. Haced todo el bien posible a todos los hombres. Negaos a vosotros mismos vuestra voluntad en todas las cosas, y tomad diariamente vuestra cruz. Estad listos a cortaros la mano derecha, y a echarla de vosotros; a perder todos vuestros bienes, vuestros amigos, vuestra salud y todas las cosas en la tierra, con tal de poder entrar en el reino del cielo.

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