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2 Sntoma y diagnstico

F,n toda prctica clnica, se suelen establecer correlaciones entre la especificidad de los sntomas y la identificacin de un diagnstico. Por suerte^dichas correlaciones, de las cuales depende el xito de una iniciativa teraputica, generalmente existen. De todos modos, un dispositivo causalista slo es eficaz porque el cuerpo responde, de una manera d e t e r m i n a d a , a un proceso de funcionamiento regulado, a su vez, por determinaciones que obedecen al mismo principio. As, cuanto ms profundo sea el conocimiento de este determinismo, mayor ser la cantidad de correlaciones que puedan establecerse entre las causas y los efectos y, como consecuencia, tambin se hace ms sutil la especificacin del diagnstico. 5i bien este principio resulta uniformemente aceptable en todos los mbitos de la clnica mdica, se lo critica de modo implacable en la clnica analtica. Este rechazo se debe sobre todo al singular detcrmini.smo que se manifiesta con m u c h a fuerza en el nivel de los procesos psquicos con el nombre de causalidad psquica. La causalidad psquica opera [xir otras vas, que no son las cadenas habituales de interaccin de causas a efectos, tal como las reconocemos por ejemplo en las ciencias biolgicas. El xito de la terapia mdica suele depender, en muchsimos casos, de la regularidad y permanencia de los hechos causales que se producen en el cuerpo. Por el contrario, por ms que aparezca algn tipo de determinismo en el proceso de causalidad psquica, no parece posible encontrar lneas semejantes de regularidad. En otros trminos, no puede establecerse rigurosamente ningn ordenamiento fijo entre la ndole de las causas y la de los efectos. Se hace, pues, imposible detenninar perfiles de previsiones idnticos a los que observamos en las disciplinas biolgicas y mdicas en general. En el campo cientfico, una previsin slo tiene sentido cuando se basa en una ley, es decir, en una explicacin objetiva y univcrsalizable que da cuenta de una articulacin estable entre causas y efectos. La causalidad psquica 27

no puede formularse en ese tipo de eyes, por lo menos en lo que hace a los requisitos empricos y formales que permiten definirlas en las ciencias exaaas. En estas condiciones, la ausencia de legalidad entre las causas y los efectos, con la consecuente imposibilidad de hacer determinaciones preventivas estables, nos obUga a reconocer que el psicoanlisis no es una ciencia en el sencido estricto que habitualmente se le da a este t r m i n o . " Hay un hecho que debe destacarse en esta primera constatacin referida al establecimiento del diagnstico en la clnica psicoanalica: no existe una jnferencia fija entre Las caxisas psquicas y los efectos sintomticos. n esta invariante conviene detenerse un poco, a u n q u e slo sea porque es contraria al funcionamiento habitual de nuestros procesos mentales. Lo sepamos o no, pensamos e inclusive nos pensamos a nosotros mismos en un registro de racionalidad cartesiana. As. nos vemos llevados espontneamente a estructurar las explicaciones que damos segn rdenes de pensamiento lgico que son profundamente causalistas en el sentido del discurso de la ciencia. Rechazar este registro de pensamientos por implicacin lgica es uno de los principales esfuerzos que hay que hacer al comenzar el trabajo psicoanaltico. El prete.xto de que es necesario desprenderse de la racionalidad lgica no basta para dejar librado el trabajo psicoanaltico a merced de las fantasas personales. No todo es posible en esta tarea y su desarrollo est sujeto a determinadas exigencias de rigor, por lo menos las que nos imponen seguir el hilo del decir de aqul a quien se escucha, si es que aspiramos seguramente'a identificar algo de la estructura del sujeto sobre lo cual pueda apoyarse la evaluacin diagnstica. Suponiendo que pudiramas validar una hiptesis diagnstica a partir de la aparicin concreta de sntomas, estamos admitiendo implcitamente ia actualizacin de una relacin irreductible de causa a efecto. Como veremos luego, sto significa dejar de lado toda la dinmica propia del inconsciente. La prctica clnica nos ensena que la relacin que vincula el sntoma con la etiologa de la afeccin que lo produce est mediatizada por el conjunto de los procesos inconscientes. La correlacin entre un sntoma y la determinacin de un diagnstico supone, a minima, la accin de una cadena de procesos intrapsiquicos cuya dinmica no serla la del detcrminismo causal corriente. Cualquiera de los mecanismos del proceso primario nos ofrece una prueba indubitable de esta lgica sorprendente de los procesos inconscientes. Examinemos, a ttulo de ejemplo, el desuno particular del proceso pulsional que Freud denomina qrientacin contra la propia persona y que explica del modo siguiente en la Metapsicologa: "La orientacin contra la propia persona queda aclarada en cuanto reflexionamos que el masoquismo es precisamente un sadismo dirigido contra el propio yo y que el e.xhibicionismo entraa la contemplacin del propio 17. Laa raioncs que invalidan el psicoanlisis en la categora de lai disciplinas dcntficas, no son sino cons:ciiendas lgicas surgidas de un principi de epistcrftologa intrnseco ai oKjcto misma del psicoanlisis- Planteo esta oiescn en una obra que aparecer con e ttulo:
L'iX-icimXijiciti de U psychxnatyse. 2S

cuerpo. La observacin analtica demuestra de un modo indubitable que el masoquista compane el goce activo de la agresin a su propia persona y el exhibicioni.sta, el resultante de la desnudez de su propio cuerpo."" Si ima actividad sintomtica como el sadismo supone esta lgica contradictoria de la orientacin contra la propia persona, la ndole irdsma de ese proceso descripto por Freud invalida de por si la idea de una relacin causal directa entre un sntoma y un diagnstico. Este primer argumento exige que lo ampliemos un poco ms. Supongamos que esta lgica contradictoria fuera ima lgica estable en el nivel de las prcKesos inconscientes. En ese caso, podriamos considerar a los pares de opuestos sadismo / masoquismo y exhibicionismo / voyeurismo como equivalencias fijas. Pero ni siquiera contando con esta hiptesis, estaramos todava en condiciones de inferir un diagnstico seguro a panir de os sntomas. Admitamos que la actividad sintomdca del voyeurismo implica lgicamente al exhibicionismo. Dicho de otro modo, supongamos que la transformacin en su contrario se aceptara como una "ley fija". Podriamos por esa razn deducir Itjgicamente un diagnstico de perversin a partir de un sntoma como el exhibicionismo? Una vez ms, los datos de la experiencia clnica invalidan ese tipo de posibilidad de inferencia directa. El componente exhibicionista, por ejemplo, est presente particularmente en la histeria con la modalidad, a veces espectacular, de "poner a la vista de los histricos". El mismo tipo de reservas se nos plantean en el caso de otra figura: la actividad sintomtica del orden y la prolijidad. En algunos sujetos este sntoma adquiere proporciones lo bastante inquietantes como para llegar a convertirse en una verdadera inhibicin del comportamiento. Tradidonalmente, en as investigaciones reudianas, esta particularidad de carcter adquiere fcilmente la dimensin sintomtica, se atribuye al componente ertico anal que es una disposicin constitutiva de la neurosis obsesiva.'' Si seguimos estas indicis. S. Frrud: Tricbe und Triebschicksale (1915), CW.. X, 210/232. 5.., XIV,
109/140. Trad. J. Laplanche y J. B. Ponialis. "Pulsions et destins des pulsiones", en Mitapsychoogte, Parta, Callimard, 1968, pg. 26. "Los instintos y sus desfinos", Olyras Completas. vol. I, pg. 1031. 19. S. Freud, cf.: a) Character und Analerotik (1908), G-W., VU, 203/209. S.E., IX, 157/175. Trad. D. Berjcr, P. Bnmo. D. Gurineau, F, Oppcnot: Characxdrc ec rotismc anal, en Psychose, Nvrose crPerversion, Paris, P.U.F.. 1973, pgs. 143/148. "11 caraer y el erotismo anal". Obras Completas. voL I. pigs. 950-953. b) Die Disposition lur Zwangeneutose (1913), G.W. VIH. 442/452. S.E.. X . 311 /326. Trad. D. Bergcr. P. Bruno, O. Gurineau, F. Oppenot: La disposition a la nvrose obscsionnelle, en Psychose, Wmrose et Perversion. Paris, P.U.F., 1973, pigs. 189-197. Versin castellana: "La disposicin a la neurosis obsesiva", Obras completas, vol. I, pg. 982. c) Lber Tricbumseuungcn, nsbesondcrc dcr Anajerotilc (1917), G.W.. X. 402/410, S.., XIII. 125/133. Trad. D. Berger: Sur la transformation des pulsiones particuUerement dans l'crotisme anal, en La Vie Sexuelle, Pars, P.U.F., 1969, pgs. 106-112. Versiones castellanas: "Sobre las transmutaciones de los instintos y especialmente del erotismo anal", Obras Completas, vol. I, pig. 992-995. a) b) y c) en: "Ensayos sobre la vida sexual y la teora de las neurosis". Obras Completas, voi. 1, pg. 931 y 55.

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clones podemos llegar al diagnstico de neurosis ob.scsiva basndonos solamente en la identificacin de esc sntoma? No podemos, del mismo modo que no podamos antes, por la simple razn de que esc sntoma es igi.ia!mente identificable en una forma muy activa en la histeria. En efecto, aparece particularmente ampliado en algunas mujeres histricas en el registro de las tarcas domesticas. Las ms de las veces se trata, por otra parte, de un sntoma de imitacin "conyugal". Jin su disposicin a identificarse con el deseo del otro, el histrico con frecuencia se apropia espontneamente, del sntoma de su cnyuge obsesivo. Este ejemplo confirma, una vez ms. la incxi.stcncia de una solucin de continuidad directa entre una canografia de los sntomas y una clasificacin diagnstica.

Dicha discontinuidad cnirc la obscr\'acln del sntoma y la evaluacin diagnstica nos obliga a rccnfocar el problema a la luz de los procesos inconscientes que nunca pueden ser objeto de una ob.scn/acin directa. Esta imposibilidad de observacin directa requiere precisamente la participacin activa del paciente, la cual es, siempre, en el c a m p o psicoanaiitico, una participacin con palabras. Y aqu nos volvemos a encontrar con el precepto freudiano que figura en el frontispicio del edificio analtico. Si bien este precepto nos recuerda que "el sueo es la via regia que conduce al inconsciente", en realidad toda su eficacia x apoya nicamente en el liccho de q u e j e /Zeta al sujeto a formular un discurso sobre esc sueo- Estrictamente hablando, entonces, la "va regia" es el discurso en si. Las actualizaciones generales del inconsciente no se pueden decodificar con el aparato de la racionalidad explicativa de las deducciones pscudocicntlficas, sino exclusivamente en las asofjciones discursivas. Dentro de su perspectiva de "retomo a Frcud", Lacan nunca dej de insistir sobre la Indole bsica del discurso en psicoanlisis, como lo testimonian [X)r ejemplo las siguientes directivas de pensamiento formuladas en "La instancia de la letra en el incon.scieiue o la razn desde Frcud"; "E inclaso, cmo vm psicoanali^ia de hoy no sentira que ha llegado a eso, a locar el habla, cuando I.T cxfiericncia recibe de l su instrumento, su marco, su material y i-Lsta el ruido de fondo ele sns inccrtidumbres? Nuestro ttulo d3 3 entender que ms all de esc habU. es toda la estnjctura del lenguaje lo que la experiencia psicoanaitica descubre en el inconsciente." La misma insistencia de Lacan en destacar la incidencia del habla en la 20. J, Lacan: "L'instancr de la Ictire daru I'incoiiscicnt ou !a raison dcpuij Frnid" (1957), en Ecriti, Parlj, Scuil, 1966, pSgj. 494-495. Versin castellana: " I j instancia de la letra en el inconsciente o la ratn desde Freud", en Esc-ntos I, Mxico. Siglo XX!. 10' cd.. 1958. p4g. 180. 30

e x p e r i e n c i a del i n c o n s c i e n t e la v o l v e m o s a e n c o n t r a r en o t r a linea a r g u m e n t al d e s a r r o l l a d a e n " S i t u a c i n d e l psicoanlisis e n 19fifi' "Para sjber lo que ocurre en cl anlisis -.ifrr de dnde viene el habla. Para saber lo que es la resistencia, ha\ i|ii. ..ii,.icr lo que acta como pantalla al advenimiento del habla (...) Entonces, por q u i eludir las preguntas que el inconsciente provoca? Si la avxriacion llamada libre nos da acceso a l , es por una liberacin que se compara a la de los automatismos neurolgicos? 5i las pulsiones que se descubren en I son del nivel dicnccflico o aun drl rinocfalo, cmo concebir que se estructuren en t h m i n o s de lenguaje? Pues dcsdr el origen ha sido en el lenguaje donde se han dado a conocer sus efectos - sus astucias, que hemos aprendido desde entonces a reconocer, no denotan minos en su trivialidad como en sus finuras, un procedimiento de lenguaje."" P a r a llegar en f o r m a m s d i r e c t a a la p r o b l e m t i c a del s n t o m a , r e c o r d e m o s t a m b i n esta breve f o r m u l a c i n del Discurso de Roma:

"El slnlomi se resuelve en su totalidad en un anlisis del lenguaje, porgue el mismo e^t^i estructurado como un lenguaje, porque es lenguaje del que hay que liberar '.u habla." Si el s n t o m a se sita en el nivel del h a b l a y del l e n g u a j e , p a r e c e e v i d e n t e q u e el diagnstico ya n o p u e d e p r e s c i n d i r d e l. En c o n s e c u e n c i a , lo q u e vam o s a d e n o m i n a r las referencias diagnsticas estructurales hay que buscarlas en ese registro del h a b l a . De todos m o d o s , slo c o n s t i t u i r n e l e m e n t o s c o n fiables en la e v a l u a c i n d i a g n s t i c a a c o n d i c i n d e s e p a r a r l o s d e la identificac i n d e s n t o m a s . L a i d e n t i d a d del s n t o m a se r e m i t e , la m a y o r p a r t e d e las veces, a u n a e n t i d a d clnica e n g a o s a , u n a r t e f a c t o p r o d u c i d o p o r los efectos del i n c o n s c i e n t e , c u y a s a s t u c i a s y t r a m p a s nos s e a l a L a c a n , c o n j u s t a r a z n , a partir de Freud. L a investigacin d i a g n s t i c a exige instalarse e n u n m s a c del s n t o m a , d i g a m o s en esc espacio intersubjetivo en el q u e F r e u d i n t e n t a b a e s t a b l e c e r la c o m u n i c a c i n d e i n c o n s c i e n t e a i n c o n s c i e n t e , m e d i a n t e su c l e b r e m e t f o r a telefnica: "(El analista) debe orientar hacia lo inconsciente emisor del sujeto su propio inconsciente, como rgano receptor, comportndose con respecto al analizado como el receptor del telfono con respecto al emi.sor. Como el receptor trar^forma de nuevo en ondas sonoras las oscilaciones elctricas provocadas por las ondas sonoras emitidas, asi tambin el psiquismo ncon.:iene

1\. J. Lacan; "Situation di )a pychanalysc en 1956'". en Ecrits, Parts, Seuil. 1966. p^gs. t6I y 465. "Situacin del pjicoanlisij en 1966". en Escritoi II, yi%. 189. 22. J. Lacan: "Fonction et champ de la parole et du langagc en psychanalyse" {1 953). en Ecrils, Parla. Seuil, p4g. 269. Versin castellana; "Funcin y campo de la palabra y del lenguaje en psicoanlisis". Escritos I, pg. 59 y 55. 31

del mdico est capacitado para reconstruir, gradas a los productos de lo inconciente que le son comunicados, este inconsdente mismo que ha determinado las asociaciones del sujeto."*' Las refeTencicLs diagnsticcLs estructurales se ponen de manifiesto en el desarrollo de] decir, en la forma de atisbos significativos del deseo que se esbozan en la persona que habla. Estas referencias aparecen entonces como los indicios que orientan acerca de! fundonamiento de la estructura psquica misma. De algn modo constituyen los indicadores de sealizacin impuestos por la dinmica del deseo. Como veremos ms adelante, la especificidad de la estructura de un sujeto est predeterminada por la economa de su deseo. Y esta economa est regida por orientaciones, por trayectorias estereotipadas, digamos por cienos principios de circulacin, para seguir con las metforas viales. Si convenimos en llamar rasgos estructurales a esas trayectorias estabilizadas, las referencias dia^siicas estructurales seran signos codificados mediante esos rasgos de la estruaura que dan testimonio de la economa del deseo. Con el fin de precisar un poco ms el carcter operatorio de! diagnstico, resulta entonces conveniente no slo aclarar muy bien el concepto de estrurtura, sino tambin la distincin que existe entre sntomas y rasgos estructurales.

23. S. Freud; Rauchlge fr den Arztba der psychoanalytischen Behandlujig, (1912), G.W., VIH. S64/374.S.., XII. 109/120. Trad. A. Barman: "ConsciU a u m d c d M Jur e traitcmcnt pjychanalytiquc", en La Technique psycharuilytique, op. cit., pA^. 66. Versin cistcana; "Coasejos ai medico en ci rraumicnto psJcoanalltco", en Tcnica ^icoanaliiica. Obras Completas vol. 11. pg. 328.

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Sntomas y rasgos estructurales Ejemplo de su diferenciacin en un caso clnico de histeria

1. E n t r e v i s t a s p r e l i m i n a r e s Para poder utilizar en forma adecuada el diagnstico en el campo de la clnica psicoanaltica, es necesario que permanentemente se efecte una discriminacin rigurosa entre la identidad del sitoma y la identidad de los _Tasgos estructurales. Si no ejerce esta continua vigilancia, el clnico se expone a terribles confusiones de diagnstico que comprometen gravemente el pronstico teraputico. La exposicin del caso clnico que haremos a continuacin resulta en este sentido sumamente ilustrativa porque tambin se produjo en su desarrollo una confusin como la que acabamos de mencionar.^'* Desde las primeras entrevistas, ser puesta en evidencia una estricta linea divisoria entre la especificacin de algunos rasgos estructurales y la identidad ostensible del sntoma. P r i m e r a entrevista La seorita X, una mujer de apenas ;_30 aos, me fue derivada para una consulta por un especialista en medicina interna, luego de haber estado hospitalizada durante un tiempo. Durante la primera entrevista, la informacin bsica que me proporciona en forma abrupta se refiere precisamente a ese perodo de internacin pero sin indicarme las causas que la motivaron. Pero, por ms que directamente n a d a me ser dicho, durante esa entrevista todo me ser puesto a l a vista, a travs de una estrategia en la
24. Loa elementos anamnsicoa presentados aqui fueron aislados de un contexto psicopatolgico complejo. La historia de esta mujer faJIedda accidentalmente despus no ser reconstruida ms ail de algunas menciones necesarias para la exposicin c una ilustracin "cnica". 33

que puede verse la expresin misma de un rasgo estructura!, en este caso un rasgo caracterstico de la estructura histrica. En el transcurso de la entrevista, esta joven se queja de un "malestar" difuso, aunque bastante generalizado, pero n o encuentra el modo de asociar las manifestaciones de ese malestar con n i n g u n a situacin concreta. Aparentemente n a d a se salva: ni su vida cotidiana y privada ni los aspectos de su actividad profesional. En pocas palabras, esta mujer deja bien en claro que nada le atrae p a r t i c u l a r m e n t e , se trate de proyectos o de las relaciones con ios dems, parientes o no. T a n t o las personas como las cosas le provocan un profundo aburrimiento y rpidamente pierde inters en ellas. En este marco de abatimiento neurastnico, la mujer se desespera porque la mejor parte de su tiempo la ocupa en no hacer n a d a , salvo abandonarse con muy poco placer a algunas obnubilaciones d i u r n a s . Sin e m b a r g o , entre estas confusas ensoaciones, vuelve con frecuencia un tema fantasrritico en forma compulsiva y obsesiva. En esc a r g u m e n t o imaginario que retorna regularmente, un amigo viene a visitarla de improviso una noche. Esa visita imprevista la deja siempre sin saber qu hacer pero le provoca una agradable sorpresa. Como el amigo no la encuentra muy bien arreglada, lo instala c m o d a m e n t e y se retira un m o m e n t o al cuarto de bao para poder presentarse ante l con un aspecto ms agradable. El a r g u m e n t o fnntasmtico prosigue entonces invariablemente de la siguiente m a n e r a . Encerrada en el b a o , se complace en imaginar, con un jbilo inexplicable, lo que su amigo puede pensar que ella est haciendo all. Pero lo curioso, aclara, es que c! desarrollo del fantasma se interrumpe siempre en esc p u n t o , contra su voluntad y a pesar de los repetidos esfuerzos que hace p a r a lograr que contine. Al finalizar esta evocacin fantasmtica, intervengo y le p r e g u n t o : "En qu pensaba usted detrs de la puerta de mi consultorio, en la sala de espera? Mi intervencin suscita en forma inmediata una reaccin absolutamente caracterstica del funcionamiento histrico: represin directamente asociada a un desplazamiento. La mujer se queja de que tiene m u c h o calor, se quita la chaqueta y descubro que en el brazo tiene cicatrices y algunas heridas bastante recientes pintadas con alcohol yodado. En el momento en que deja ver esas heridas, i n t e r r u m p o la sesin. Por suscintos que sean, los materiales trados d u r a n t e esta primera entrevista, ya dejan entrever algunos indicios muy valiosos para poder efectuar la discriminacin entre rasgos estructurales y sntomas. Desde un primer momento, en esta paciente que se presenta con una base neurastnica, se destaca un elemento esencial que aparece como referencia diagnstica estructural en paralelo con un rasgo de la estructura histrica. Despus de haberme informado directamente que a c a b a b a de salir del hospital, la mujer no me dice nada acerca de eso y se pone a h a b l a r de otra cosa. Es corno si todo estuviera significado implcitamente en esa lacnica informacin a u n q u e en realidad n a d a se ha n o m b r a d o explcitamente. Dicho de otro m o d o , ella me d a a e n t e n d e r algo pero de u_n_ modo en que yo mismo tenga que adivinarlo y preguntrselo. 34

Este tipo de funcionamiento intcr'subjetivo supone una estrategia del deseo caracterstica de la estructura histrica: desear algo pero de modo de tener que hacrselo desear al otro. En cierta forma, entonces, su deseo tiende a hacer.se el objeto de mi propia d e m a n d a . El hecho de que el histrico siempre, est en un lugar sin estarlo verdn_ deramente lo que c o m n m e n t e llamamos la falsa apariencia de los histricos se debe a este rasgo notable de la estructura histrica que podemos observar cuando el deseo del sujeto est siempre en un lugar pero con la reberva de hacerse representar donde no est porque est delegado en el de^seo del otro. La diferencia entre im rasgo de estructura y la identidad de un sntoma depende de la determinacin de indices de este tipo. Ms all de la plasticidad y de la diversidad de sntomas, el rasgo de estructura se prcscn_ta como un elemento estable que anuncia una estrategia del deseo. En el mismo sentido, es posible poner de manifiesto ese rasgo caracterstico de la estructura histrica a travs del proceso de rrpresip /desplazamiento tal como se elabora en la organizacin del argumento fantasmtico y tal como se actualiza luego de mi intervencin. Si. el fantasma es una puesta en escena del deseo, tenemos que poder identificar un perfil anlogo en la estrategia del deseo. El fantasma presente pone en escena a un hombre. Pero esta elaboracin imaginaria no lo convoca de cualquier m a n e r a . Siempre este h o m b r e aparece de improviso; no llega sino para movilizar el deseo de esta mujer de un modo imprevisible. Adems, el desarrollo del fantasma muestra que este tipo de movilizacin del deseo queda pendiente de la pregunta: "Qu _quiere de mi?" Como la puesta en escena nunca sale de la esfera de lo privado, slo expresa asi la modalidad de eleccin de la economa del deseo jropia del sujeto y sta funciona, una vez ms, bajo la forma de una dele.g?cin en el deseo del otro. A raz de que supone que "el otro" dei fantasma desea algo en lugar de ella, esta mujer se pone tambin ella en situacin de desear. La continuacin del argumento constituye una respuesta significativa a esta movilizacin del deseo. Ella desaparece en el cuarto de bao con el pretexto de ponerse ms presentable. Aqu encontramos un estereotipo fundamental de la histeria: a funcin de mscara. La mscara le permite siempre al histrico tomar distancia de s mismo y por ende de su deseo, p:ii,i piidi-r seguir sin querer saber n a d a de l. Se desarrolla el encadenamiento lgico del fantasma: a buen resguardo en el cuarto de b a o , encuentra satisfaccin en conjeturar que es lo que el otro se imagina que ella hace all. Aqu captamos una estrategia del deseo idntica: interrogar al deseo del otro con el nico fin de saber en dnde est el propio, es decir, el mismo caso de la figura de alienacin del deseo del .sujeto a travs del deseo del otro. La finalizacin abrupta del a r g u m e n t o fantasmtico encuentra igualmente su legtima explicacin en la expresin de este rasgo estructural. El 35

fantasma se interrumpe siempre en ese pxinto de alienacin, con lo cual actualiza la suspensin del deseo caracterstica de la posicin histrica. A esta suspensin corresponden, por su p a n e , algunos estereotipos sintomticos cuya expresin privilegiada se desliza en frmulas estandarizadas como: "No deseo n a d a " , "No me interesa n a d a " , "Todo me resulta indiferente"... etc. No se podra captar mejor la dimensin de la distancia que existe entre el rasgo estructural y el sntoma. El .sntoma es un producto de elaboracin psquica, un derivado de la estructura cuya identidad no ofrece ninguna garanta concreta p a r a el diagnstico. A veces incluso puede aparecer como un indicio perturbador en la identificacin de los rasgos estructurales. Pero volvamos al anlisis de esta entrevista en el m o m e n t o de mi intervencin. Esta intervencin, que p u n t a la evocacin del argumento fantasmtico, contribuye a que la paciente pueda volver a centrar la cuestin del deseo en el nico lugar en que se plantea: en ella misma y no en el deseo del otro. Si la situacin de '."^..erar detrs de la puerta de mi consultorio metaforizaba manifiestamente la estructura de su fantasma favorito, mi intervencin no tuvo otro objetivo qu el de invertir su sentido. A la inversa de lo que ocurre en el argumento faniasmtico, donde ella se p r e g u n t a sobre el deseo del otro, a partir de ahora el otro es quien le pregunta a ella en qu pensaba mientras esperaba. Una intervencin de este tipo permite centrar nuevamente el lugar de surgimiento del deseo, al desactivar puntualmente su dinmica histrica, en la medida en que sobreviene como una intrusin equivalente a la pregunta: "Desde dnde desea usted?" No hace falta ms para que la respuesta que recibo confirme con bastante certeza la dinmica histrica. Primero la represin: "Hace calor a q u " dice ella y se quita la chaqueta. A continuacin el desplazamiento sobre el "cuerpo;sntorna" al poner al descubierto los brazos con heridas y cicatrices. Ante mi intervencin metafrica: "Desde d n d e desea usted?" esta paciente slo puede responder en el marco de una lgica neurtica ciega, mostrndome alguna parte de su cuerpo, exhibido como el pragmento^ntoma donde su deseo efectivamente est cautivo. Por cierto ella desea en jii..cuerpp, a nivel de los brazos lastimados que expone ante mi vista, con lo cual confirma el camino favorito que sigue el deseo histrico, que elige una _parte del cuerpo enfermo. Por mi parte, para situar la cuestfn del deseo en el lugar adonde ste est y no el lugar donde se aliena, renuncio a ver, la invito a cubrirse y doy por finalizada la entrevista. Segunda entrevista AJ comenzar la segunda entrevista, me dice algo realmente inslito: "No le voy a dar la mano, porque estoy en tratamiento y no quisiera contaminarlo". Ms all de que esta advertencia pudiera entenderse como unajlene36

gacin extrema, su inters pnncipal radic4 en que con ella la paciente a p u n t a sobre todo a iniciar una estrategia de intriga que sirve p a r a metaforizar, una vez ms, la actualizacin del cuerpo-sntoma. Entonces, cuando mi atencin puede estar dirigida hacia un fragmento privilegiado del cuerpo (la mano), precisamente de alguna manera se levanta el velo en otro lugar del cuerpo totalmente diferente. Gracias a un vestido bastante corto y a una posicin apropiada de las piernas, la mujer al sentarse me deja verle la parte superior de las piernas, donde se ven cicatrices de mutilaciones idnticas a las de los brazos... que hoy estn totalmente cubiertos. Este escenario reitera la e.xpresin del mismo rasgo estructural que captamos antes: llamar la atencin del otro para ponerlo en situacin de ^que desee preguntarle lo que ella misma desea hacerle saber. Intervengo entonces, una vez ms, de un modo totalmente diferente y le pregunto si conoce el siguiente cuento judo: "Dos judies se encuentran en un vagn de un ferrocarril de Galitzia. "Adonde vzs?" pregunta uno de ellos. "A Cracovia" responde d otro. "Ves lo mentiroso que eres.' salta indignado el primero . Si dices que vas a Cracovia, es para hacerme creer que vas a Lemberg. Pero ahora s que de verdad vas a Cracovia. Entonces, para qu mientes?".^^ La inesperada introduccin de este relato en la charla produce una reaccin perfectamente caracterstica. En forma inmediata, la joven deja de mostrarme las piernas, exiiibicin que para ella era inocente y asocia inmediatamente con un fragmento de discurso durante e! cual m e entero de que, en presencia de otra persona, a menudo e.xperimenta la sensacin de ser trivial, inspida, de no tener nunca nada interesante para decir. Este discurso improvisado me brinda la ocasin de sealarle que seguramente sa es la razn que la lleva a hacer hablar al cuerpo en su lugar. Finalmente obtengo un relato sustancial sobre ese cuerpo mutilado, mucho ms all de lo que ella me mostr de l. Me entero de que, adems de los brazos y las piernas, tambin el vientre y los senos han sido objeto de idnticas mutilaciones. Igualmente me informa sobre su estada en el hospital donde recientemente ha recibido un tratamiento por una infeccin generalizada relacionada con sus repetidas automutilaciones. Por otra parte, es la sexta internacin de ese tipo. En realidad,, desde que cumpli los 17 aos, no ha dejado de mutilarse sin comprender tas razones de este impulso rnorboso que aparece siempre en forma irrefrenable y con un escenario est,ereotipado. El jntoma de autqmutilacin apareci por primera vez a continuacin de un episodio que le result totalmente incomprensible y sin nin25. S. Frcud: "Dcr Witi und cinc Sczichung zura Unbcwusstcn" (1095). G.W., Vil,
31/125. S.E., VIII. Trad. M. Bonapanc/.M. Naihan; Le mot d'esprit et ses rapports avcc

l'mconscicnt, Pars, CaULmard, 1930, pgi. 188-189. Vcnin caiccllana: E chute y su reaan con lo mcansciente, Obras completas, vol. I. pg. 869. 37

gn vinculo lgico perceptible con ella. C u a n d o tenia 17 aos, d u r a n t e una clase en el liceo se sinti r e p e n t i n a m e n t e muy a n g u s t i a d a . Prcticamente perdi el habla en ese m o m e n t o , no p u d o evitar orinarse encima e inmediatamente despus perdi el conocimiento. El malestar d u r unos pocos minutos y, a! parecer, todo volvi a la n o r m a l i d a d . Al regresar a su casa, horas ms tarde, se precipit en el c u a r t o de b a o , se desvisti completamente y se cortaje el seno derecho con una hojita de afeitar. Como estaba en un estado de despersonalizacin, no e x p e r i m e n t dolor alguno. En cambio, cuando la sangre cmf>ez6 a correr, sinti una sensacin de bienestar poco comn que se prolong hasta que p a r esta minihemorragia. Completamente agotada, tom un b a o , se acost de inmediato v durmi d u r a n t e muchas horas. Desde entonces el sntoma se repite con un escenario siempre idntico, algunos das m u c h a s veces, pero en diferentes partes del cuerpo. Adems de las internaciones a causa de cuadros infecciosos graves, esta paciente me refiere igualmente que ha pasado periodos en "casas de reposo". Ms tarde me confiar que las "casas de reposo" eran en realidad clnicas psiquitricas donde haba estado internada en diferentes ocasiones con un diagnstico de esquizofrenia. Si han sido necesarias dos entrevistas para que este sntoma se encarne en un relato en el que se articulan el surgimiento y la repeticin del mismo, se requerir a p r o x i m a d a m e n t e un ao de t r a t a m i e n t o p a r a que dcsaparrz ca y se ponga asi de manifiesto su significacin s o b r e d e t e r m i n a d a por una sorprendente dinmica histrica. Pocos meses ms b a s t a r n para poner en claro la "eleccin" de su organizacin privilegiada con la modalidad de la automutilacin.

2. I n f o r m e del t r a t a m i e n t o La referencia al minucioso trabajo analtico efectuado por esta paciente d u r a n t e su tratamiento no presentara ningn inters, si no fuera porque permite poner de manifiesto la sinergia de los procesos que intervienen electivamente en la construccin del sntoma de un modo notable. Precisamente esta dinmica intrapsiquica a u n q u e slo sea bajo la forma en que se presenta en un informe permite ilustrar el m o d o ms aproxim a d o en este caso, la disparidad entre la consistencia del sntoma y el predominio de los rasgos estructurales. Este ejemplo resulta tanto ms ilustrativo por cuanto_no es frecuente observar en ios tratamientos cmo llega el paciente con tanta claridad y rigor a extraer todas las lneas anamnsicas que efectiyamenie han^ hig<"' 3 la elaboracin del sntoma. En el contexto de este ejemplo clnico, evidentemente me referir slo a aquellos elementos que, a posteriori, resultaron ser decisivos en el proceso de eiaboracin del sntoma de automutilacin. Entre estos diferentes materiales tenemos o bien construcciones fantasmticas, o bien recuerdos, algunos reprimidos, que reaparecieron en la dinmica del t r a t a m i e n t o . 38

El primero de esos elementos decisivos es un recuerdo c o m p l e t a m e n t e olvidado que reapareci muy rpidamente desde el comienzo de la cura. Se trata de una escena muy inslita de la cual esta mujer fue espectadora accidentalmente c u a n d o tenia 15 aos. La escena ocurre en momentos en que la joven sigue un curso de esqui con un g r u p o de adolescentes de su misma edad. Una noche, sale de su habitacin y se dirige a la recepcin del hotel para efectuar u n a llamada telefnica. All no e n c u e n t r a a nadie pero escucha risas y murmullos que provienen del interior de la oficina. No puede evitar observar por el ojo de la c e r r a d u r a y asi presencia accidentalmente un juego singular organizado entre una instructora y varios instructores de esqui. La instructora, vestida con su e q u i p o de esqu, tiene los ojos vendados. Los instructores dan vueltas a su alrededor y de a uno por vez le arrojan crema chantilly sobre el cuerpo con un pequeo proyectil que se pasan de m a n o en m a n o . La joven se vuelve muy r p i d a m e n t e a su habitacin, preocupada de que p u d i e r a n sorprenderla en ese acto indiscreto de observacin. Curiosamente, la adolescente retendr de toda esta escena un solo detalle p e r t u r b a d o r : el uniforme rojo muy ceiido de la instructora por d o n d e chorrea la crema chantilly. Por lo menos en apariencia, la connotacin e m i n e n t e m e n t e sexual del juego se le escapa cornpletamcntc. Aqu volvemos a encontrar uno de ]osj^nsgos cnrnclcn'slicos dr la '*"!'""'"'"''' histcricn que ya hemos sealado: el procedo conjunto tic TCf^rcsiu y (Icsplnzainicnlo. Aill donde maniricstamentc esta adolescente es movilizada por la metfora sexual del juego, ella reprime de e n t r a d a la connotacin sexual en beneficio de xinz fijacin en un rasgo que ms t a r d e resultar ser un rasgo identificalorio. No podramos encontrar mejor ejemplo que este del proceso identificalorio que Freud describe con el n o m b r e de idciuijicacin con el rasgo nico'-'' o idviitifioirin con rl rasgo jinnrio para t o m a r el n o m b r e que le da Lacan^Tigamos que esta idenlifiracin con un rasgo nico es un proceso de identificacin ])rivilcgiado en el caso de la histeria. La reaparicin de este recuerdo durante el t r a t a m i e n t o precipitar l;i a.sociacin de m u c h a s otras evocaciones dcicrminantes en relacin con rs:i teinporada de esqu. Volvern a presentarse tambin tres acontecimientos en apariencia "inocentes" y sin relacin lgica entre si. La paciente r e m e m o r a , por una parte, el desusado placer que cxperi m e n t d u r a n t e esc periodo, en tomar numerosas duchas d u r a n t e las cuales se d e m o r a b a p r o l o n g a d a m e n t e en hacer correr el agua |)or .su cuerpo. Por otra p a r t e , t a m b i n recuerda la Inexplicable simpata que dc5|)ert en ella esa instructora durante todo el curso de esqu. Por .supuesto se trata de un fenmeno de idenificaciix inconscienle que se maniriest.i como un evidente rasgo estructural.
26. 5. Frcud; Mawcnpsychologic und Ich-Analysc (1921). C. IV., .XHl. 1 3 , 6 1 . HE . XVIII. 6 5 / H S . Trad. Jankclcvitch /Hcsnard: "Psychologic des foucs ct analyse du nioi . en Essnis de Psychanalyie: cf. cap. "Idenlincation". Paris, Payot. 1970. pgs. 85, 17S. Wr.sin castellana: "Psicologa de las masas y anilisis del yo'. Ohras Coniplftas. ^ot. 1 , p,i.i^- 1 l'7.

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La evocacin del tercer recuerdo, que s u r e r a ms adelante, se distingue de los tos anteriores por su connotacin directamente sexual. Una maana , al despertarse, se da cuenta con sorpresa de que la c o m p a e r a con la que compartP la habitacin se est acariciando los senos frente al espejo con evidrntc placer. Un tanto desconcertada por la audacia de su amiga, finge seguir durmiendo hasta que la otra concluye. Solamente en el espacio del tratamiento y con la dinxnica de la transferencia, esos diversos elementos, olvidados como acontecimientos insignificantes, pueden volver a adquirir la funcin precisa que les corresponde por su participacin activa en el proceso sintomtico. Posteriormente reaparecer otro recuerdo decisivo en el transcurso de una sesin. La escena se sita en la casa de ella, una npche. Mientras mira un programa de televisin, la acomete un acceso de risa tan irrefrenable que segn recuerda le provoca un episodio de incontinencia urinaria. Lo curioso es que slo algunas sesiones ms tarde podr darle un contenido a esta evocacin, cuando recuerda la secuencia televisada. Se t r a t a b a de un prestidigitador que imitaba el ritual eucarstico de la misa. El "cmico" echaba vino de un botelln en un cliz, se lo t o m a b a , finga atragantarse y, con un formidable eructo, se arrancaba un termmetro de la boca. Pocos meses despus, entre dos sesiones, reaparecer otro recuerdo importante. Ella tena alrededor de 16 aos. Mientrai se pona el traje de bao en un vestuario j u n t o a ia piscina, record que de! otro lado de la puerta haba credo or la voz de un hombre que le deca: "Si quieres hacer e! amor, ven a la conserjera". C u a n d o abri la puerta a los pocos segundos, no vio a nadie. La situacin era tan sorprendente que por un instante supuso que la voz haba sido una alucinacin. Ms tarde, al salir de la piscina, se tranquiliz mucho al c o m p r o b a r que en la conserjera haba una mujer rubia. Muchas veces ms, despus de ese episodio, cada vez que volva a la piscina, se imaginaba la misma escena. Pero la alegra placentera que ie produca este fantasma, se vea e m p a a d a siempre por un dejo de decepcin en la medida en que no se cumpla su realizacin. Aproximadamente al cabo de un ao de tratamiento, la evocacin de un nuevo recuerdo orientar de modo decisivo el trabajo analtico. Fue como si la serie de acontecimientos a los que se remita ese recuerdo hubiera cristalizado, en una lgica significante inconsciente, el conjunto de materiales ya sobredeterminados de los recuerdos anteriores. Ejte recuerdo remita a una escena de la que ella fue protagonista y que ocurri poco tiempo antes de que surgiera el sntoma de automutilacin. Sin haberlo olvidado, lo recordaba como un acontecimiento reconstruido. Se necesitaron varias siones para que lograra reformularlo con cierta exactitud. En un primer momento, record el acontecimiento del modo siguien te: la escena se desarrolla en una fiesta en casa de una de sus amigas qu< tiene alrededor de 20 aos. En un momento d a d o , despus de haber bailado, ella se retira al cuarto de bao para retocarse el maquillaje y el peinado. La puerta est cerrada pero percibe un clima de disputa en la habitacin 40

cerrada donde u n hombre y una mujer al parecer sostienen un intercambio de palabras en tono bastante airado. Sin embargo, le parece reconocer la voz de su amiga. Conmovida por este hecho inesperado, se queda desconcertada, sin or nada y sin poder moverse del lugar a causa de que comienza a experimentar espasmos abdominales. Al cabo de unos segundos, desparece el malestar y se aleja de all. En un segundo momento, la evocacin de este recuerdo se enriquece con algunos detalles complementarios. No slo la mujer que haba odo estara llorando o gimiendo, sino que adems el hombre que la acompaaba la urga enrgicamente a que se callara: No tan fuerte, le deca, o Es demasiado fuerte. Estas palabras que pudo captar son las que al parecer le provocaron el malestar y los espasmos abdominales. Pero por ms que fugazmente pens que esa pareja deba de estar haciendo el amor, tanto ms se convenci enseguida de que slo se trataba de una pelea. En cuanto a los espasmos abdominales, a posteriori se dio cuenta de que probablemente all haba tenido su primer orgasmo, cosa que hasta ese momento jams haba experimentado. Esta instancia del tratamiento fue decisiva. Por medio de minuciosas investigaciones asociativas, pudimos poner de manifiesto cmo el inconsciente haba trabajado selectivamente algunos significantes en una combinatoria de sustituciones metafricas y metonimicas sucesivas hasta llegar a producir la cristalizacin patolgica del sntoma de automutilacin.

En el ejemplo presente, esta actividad oscura del inconsciente es la que mejor ilustra, como veremos luego, la diferencia entre un rasgo de estructura y'un sntoma. ' Si bien el sntoma, en su "estar all" ("tre-l") es, por naturaleza, puramente contingente, e.xisce siempre una cierta necesidad en la elaboracin inconsciente que trabaja para producirlo. Decir que la naturaleza del sntoma es relativamente ciega equivale a reconocer que no existe necesidad lgica entre su identidad y la expresin del deseo que se encuentra alienado en ese sntoma. Pero, por el contrario, las estrategias que sin saberlo.utiliza el sujeto en la construccin sintomtica nunca son ciegas, sino que obedecen a una esfuctura.^iVIs precisamente, los rasgos de la estructura pueden ser identificados a partir de ese trabajo estratgico. Sabemos que el^.intQma es sobre todo una forma de cumplimiento del deseo. Entonces, cmo la especificidad de la estructura utiliza ciertos materiales significantes para lograr la realizacin de un deseo inconsciente? En este caso clnico, el cumplimiento del deseo haba dado lugar ai , surgimiento de dos/oTTnacionej del inconsciente muy notables: un fantasma obsesivamente recurrente y un,sntoma de automutilacin. Ms all de esas formaciones del inconsciente, es posible delimitar, a partir del material significante, los diversos rasgos de estructura que permitieron la movilizacin de algunas estrategias caractersticas en este caso de histeria. 41

Los dos primeros materiales significantes que al parecer han intervenido selectivamente en la construccin del sntoma son los siguientes: el xinifoTme de esqu rojo muy ceido y la crema chantilty que unos hombres arrojaban sobre el cuerpo de una mujer. La escena en la que aparecen esos dos elementos ha sido vivida directamente como una meldfora del placer sexual, por lo cual se reprimi en el mismo instante esa connotacin sexual. Lo que subsistir es el carcter ldico e incongruente del acontecimiento: hombres que se complacen en importunar a una mujer vestida con un equipo de esqu en una cocina. En este proceso reconocemos una caracterstica del funcionamiento de la estructura histrica: la neulralizncin del afelo sexual por triedio de la represin y el desplazamiento. La mayor parte de las veces este desplaiamiento se produce porque se minimiza humorsticamente la importancia del hecho. Pero adems, encontramos aqu otro componente de la problemtica histrica: elJyroceso de inversin de los afectos sexuales. C u a n t o ' ms tiende el sujeto histrico a minimizar humoristicamentc las connotaciones de una situacin autnticamente sexual, tanto ms violentamente puede llegar a erotizar una situacin que a primera vista no es sexual. Esc alternativa, casi inevitable en la economa de esta estructura, se explica sobre lodo por el modo de inscripcin especfico del histrico en lo que .se refiere a la funcin flica. En consecuencia, podemos reconocer en este proceso, ms all de todo simona, la notoria identificacin de un rasgo estructural. Aqu el acontecimiento ocurrido en la cocina resulta totalmente dcserotizado, pero la carga de efecto ertica subsiste inconscientemente vinculada a ciertos elementos significantes. El uniforme de esqu muy ceido se constituye as en el significante de la revelacin del cuerpo desnudo puesto en escena ante los hombres y ofrecido a ese apoyo metafrico del esperma representado por la crema chantilly. La connotacin sexual inconsciente de In escena queda ligatla a cslos elementos significantes y de este modo puede continuar movilizando la excitacin sexual reprimida del sujeto. Por lo t a m o , no resulta .sorprndeme rom|)roh<Tr t[U(-. poco despus. j\ sujeto descubre que goza de un placer que le era desconocido hasta ese momento, c u a n d o deja correr el agua p r o l o n g a d a m e n t e p'ir su cuerpo al ducharse. Aqu tenemos el segundo aspecto del rasgo histrico antes mencionado: el proceso de desplazamiento. De todos modos, conviene hacer una aclaracin sobre este desplazamiento para poder captar en l ese componente tpicamente histrico. Este desplazamiento es el que permite que en adelante el sujeto goce al h a c i r correr algo por su cuerpo desnudo, lo cual supone que se ha operado una idrnlificncin inconsciente, en este ca.so con la instructora que. al parecer, cncoiilraba un gran placer en ese juego con los hombres. En rl caso que eslamos t r a t a n d o , el desplazamiento se apoya en Jn ra.sgo itlentlficatorio en el marco de una identificacin de rasgo nico. Por esta razn y slo por ella, el proceso de represin/desplazamiento revela indiscutiblemente un rasgo de la estructura. En otras estructuras, el mecanismo de 42

represin/desplazamiento no est ne(('siiriaiiicnie*i<lialr( li/acUj ptu- un proceso de identificacin. Como consecucnt ia de esto, e n t m u e s . la ins i tu tora Ic resulta inmediatamente J7i/;a7c(/ sin que ella pueda ('.tplic iscln: la instructora inconscientemente es ella misma que goa sexualmcnte. En este nivel ya captamos cmo es que ciertos .significantes seleccionados se asocian entre si y constituyen una cadena que inaugura, sin que el sujeto lo sepa, una significacin original. La asociacin de "vestiment a / c u e r p o desnudo" y.de "crema c h a n t i l l y / e s p e r m a " contribuye a que el deslizamiento p o r e l cuerpo se transforme en un producto de condensacin significante del coito con un h o m b r e . El significante "cuarto de b a o / toilette ' igualmente tendr una intervencin preponderante en esta.asociacin significante. 5e transforma en el ignificante del lugar donde esta mujer rir n/iorn en ndrlnnle piieilc lanzar metafricamente con un hombre al tomar una ducha. En una de las otras escenas mencionadas antes, tambin [xidemos hacer del mismo modo el reconocimiento de significantes. Cuando ella descubre a su compaera de habitacin acaricindose los senos, se constituye una nueva inscripcin inconsciente. Cuando una mujer goza sola suponiendo que la otra est dormida, el significante seno contribuye a ampliar la cadena de significantes anteriores. El seno se inscribe no solamente co_mo significante de un goce posible, sino adems de un goce que una mujer puede proporcionarse sin un h o m b r e . Por lo dems, se asocia tambin a la connotacin concreta de ese goce que consiste en gozar sin ser visto.' Podemos suponer, por lo tanto, que a partir de este acontecimiento, se ha operado una seleccin significante que -inscribe, para esta mujer, </ li'milc de la intimidad del goce. El sueo interviene aqu como una pantalla que disimula el placer fie una frente a la mirada de la otra. Retrospectivamente, esc significante encubridor puede tambin tener resonancias con el contenido de escenas anteriores. Est presente tanto en la puerta de la oficina detrs de la cual la instructora goza en compaa de los hombres, como en la puerta del cuarto de bao detrs de la cual se refugia la paciente misma para tratar de lograr metafricamente el mismo objetivo. En la escena siguiente la secuencia televisada se agregan algunos otros significantes que llegarn a asociarse inconscientemente de un modo decisivo. La secuencia televisada se desarrolla en tres momentos: 1) se bebe el vino de la misa; 2) el prestidigitador se a t r a g a n t a : 3) eructa un termmetro. En este acto que realiza el comediante, lo primero que se selecciona es el significante "rojo" (el color del vino). A ste se lo asocia por condensacin el significante del pene en ereccin mctaforizado por el termmetro que sale de la boca. La constitucin de la cadena de significantes incon.5cientcs se completa entonces del modo siguiente: si el significante de la erecciti queda asociado en adelante al significante "rojo , metonimicamente se corresponde con el significante del cuerpo de la mujer que goza vestida con el uniforme rojo. Gozar con un hombre, entonces, inconscientemente queda metafori43

zado por el significante "rojo" que a su vez se asocia a algo que se desliza por el cuerpo. En cuanto al ataque de risa irrefrenable, sera la metfora 5.ignjficante del deseo y de la llegada del orgasmo que encuentra su p u n t o cuiminante en esta otra metfora significante de a incontinencia urinaria. Una vez ms idenriicamos en este mecanismo la accin del proceso de represin desplazamiento que habamos mencionado. En la escena de la piscina se producen tambin otra cantidad de condensaciones significantes del mismo cipo. El hecho se desarrolla en un vestuario, es decir, en un lugar cerrado donde ella se encuentra a buen resguardo del hombre que le propone gozar. Nuevamente se moviliza el significante encubridor alrededor del goce sexual, con la salvedad de que de aqu en adelante ya queda explcitamente ligado al de hacer el amor con un hombre. Estos tres significantes quedarn selectivamente asociados entre s por el afecto que p u n t a el final de la escena. Por qu esta paciente se siente tan aliviada c u a n d o ve que hay una mujer en la portera, al salir de la piscina? Puede encontrar un motivo de tranquilidad p o r q u e , d u r a n t e un breve instante, se identifica inconscientemente con esa mujer de la conserjera, rubia como ella. En este sentido, es como si ella ya tuviera all el hombre que la haba invitado a hacer el amor. Otra vez tenemos aqu ese prQj;,sss.d,S l.i.entificacin con el rasgo nico ^qu el color del cabello en el que se apoya la metaforizacin sexual inconsciente. Examinemos ahora el ltimo recuerdo que parece haber catalizado el conjunto de los significantes inconscientes d a n d o lugar asi a la precipitacin del sntoma. En esta secuencia la escena de a m o r de la amiga en el cuarto de bao el significante no tan fuerte o es demasiado fuerte ha catalizado el material significante en una metaforizacin ltima del acto sexual con un hombre. Otro elemento ha intervenido asimismo de m a n e r a d e t e r m i n a n t e . Puesto que ella permaneca como testigo auditivo de algo que no vea, esta situacin la habla dejado sin oir nada. Este "sin or n a d a " aparecer a posteriori como el testimonio de su identificacin inconsciente con la otra mujer que presuntamente estaba gozando. T o t a l m e n t e identificada con su amiga en ese momento, ella desea que siestuviera en una situacin parecida, no pudieran orla desde afuera. Bajo la influencia de ese significante encubridor se efecta asi un desplazamiento entre los dos trminos de una oscilacin significante: el "sin or n a d a " se transforma en su contrario, en "sin ser oda", que se corresponde metonimicamente con el "sin ser visca" de las secuencias anteriores. En el transcurso de esta escena, otras series'significantes son convocadas tambin por identidad o proximidad metonimica. Adems del significante cuarto de bao / toilette, encontramos asimismo la referencia significante a la tvz de un hombre detrs de una puerta. Por lo dems, a causa de que ese significante ya estaba inconscientemente asociado al acto sexual, es que se es el primer pensamiento que se !e ocurre por fugaz que sea a u n q u e tenga que rechazarlo en un segundo momento y reemplazarlo por un fantasma de pelea. Hay que destacar tambin un indicio muy notable en el desarrollo de 44

esta escena: por primera vez surge el significante del dolor y eI sufrimiento. La seleccin de ese significante resultar esencial en la estructuracin del sntorna. El acto sexual con i,m h o m b r e , a u n q u e sea reprimido, queda igualmente asociado a! contexto de una situacin fantasmtica no slo violenta sino tambin dolorosa. El final de esta secuencia da un testimonio incuestionable de esta asociacin inconsciente entre el placer sexual y el sufrimiento fsico. En efecto, el primer orgasmo que experimenta no adquiere otra identidad aceptable ante sus ojos que a travs de la metfora de los espasmos abdominales en el marco de un dolor corporal. As va q u e d a n d o progresivamente delimitado un conjunto de significantes que, a su vez, convocan la seleccin de otros significantes por el juego de relaciones metafricas y / o metonimicas. De codos modos, si bien esta cadena se constituye con una pluralidad de significantes heterogneos. su combinacin reciproca, en cambio, se efecta siempre segn procesos homogneos. Por esa razn, tales procesos pueden identificarse como rasgos nocorios de la estructura histrica. Por incoherente que pueda ser, esta cadena de significantes reprimidos lo mismo metaforiza un modo de cumplimiento del deseo. Falta todava que esos elementos significantes reprimidos experimenten una ltima modificacin antes de que puedan irrumpir en la conciencia del sujeto de un modo tal que la realizacin del deseo quede all expuesta en un perfil absolutamente irreconocible. En otros trminos, esta organizacin significaritc tiene que adoptar u n a nueva forma de expresin sinttica que ser, eri el presente caso, una formacin del inconsciente cristalizada en la estructuracin de un sntoma de automutilacin. Para llegar a esto, el material inconsciente experimentar una ltima elaboracin gracias a un acontecimiento desencadenante. Este hecho interviene ms o menos como un catalizador que favorece la reaccin qumica de muchos cuerpos presentes pero sin agregar nada, a la composicin del nuevo cuerpo qumico surgido de la reaccin. En"lcaso presente, la composicin del nuevo cuerpo qumico es la aparicin del sntoma y el catalizador, el acontecimiento siguiente. Se necesitar algn tiempo para que esta mujer logre rememorar ese episodio escolar que har "caer" definitivamente su sntoma. En una clase de fisicoqumica, un profesor comenta el desarrollo de un experimento que lleva a cabo ante los alumnos. La pacintese acuerda de un tubo de ensayo lleno de una sustancia qumica de color rojo que el experimentador vuelca con cuidado dentro de un cristalizador en el que hierve un precipitado. Aunque el desarrollo del experimento est p u n t u a d o con comentarios tcnicos adecuados, el profesor se complace en repetir varias veces, con evidente sadismo, que si se vuelca la sustancia qun"\. demasiado fuerte, todo puede explotar. La paciente vivi esta experiencia como una verdadera metfora sexual que reactiv todos los significantes sexuales anteriores reprimidos. En efecto, se trata de un autntico acto sexual inconsciente sostenido en su totalidad por una puntuacin significante caracterstica: el rojo del liquido 45

que est en el tubo de ensayo; el tubo de ensayo mismo, que metaforiza el pene en ereccin; el cristalizador, fantaseado inconscientemente como el apralo genital femenino; el burbujeo del precipitado que simboliza la llegada del orgasmo; por (iltimo. el significante demasiado fuerte, asociado a todo puede explotar, que reitera la explosin de los espasmos abdominales orgnicos. El progresivo intrincamiento de todos estos significantes se manifiesta por un aumento insidioso de la angustia a medida que se desarrolla el experimento, como metfora del a u m e n t o del placer. Por ltimo, el significante demasiado fuerte desencadena la miccin involuntaria, es decir, el orgasmo inconsciente y luego la prdida del conocimiento que sobreviene a continuacin. Queda por aclarar un ltimo elemento enigmtico para que quede explicada en ltima instancia la cristalizacin del sntoma, es decir, el elemento catalizador que hace advenir la metfora incon.scientc i\c un acto sexual con la forma consciente de la automutilacin. Se trata de un elemento significante que ordenar la cadena de todos los otros llevndola por el camino de esta violencia narcisista del cuerpo. El descubrimiento de este ltimo elemento exigir un trnl).-)jo ele investigacin adicional para que el deseo, cautivo en la mutilacin, pueda poner de manifiesto su significacin, que exorcizar el sntoma Este elemento ha sido tomado entre los objetos que aparecan .sobre la mesada de trabajos prcticos en la que se realizaba el experimento. Muy cerca del cristalizador haba un estuche de diseccin abierta. Entre otros instrumentos, se encontraban all un escalpelo y una hojila de afeitar. Este hecho pone de manifiesto otra vez, de un modo notable, el efecto de represin y desplazamiento meionlmico de significanves, propio de la estructura histrica. Mientras esta mujer se encuentra en plena escena amor incon.sciente, un ltimo significante hereda el afecto ertico reprimido que se desplaza a un instrumento de incisin. El amor, y el goce sexual que lo acompaa, en adelante se transformarn en incisitris, en todo el sentido de la p a l a b r a , puesto que este significante principal habr polarizado la organizacin de lodos los otros bajo el aspecto sintomtico del protocolo de automutilacin. En adelante, basta con que un elemento de esta combinatoria sienificante inconsciente te asocie bruscamente con un significante de la realidad, para que se descrfcadene el ritual del sntoma. La primera aparicin del sntoma se manifest por la mutilacin de un seno. Como el seno estaba inscrito como uno de los significantes del goce sexual, su incisin con la hojita de afeitar metaforiza el comienzo del coito. La sangre que corre y se desliza por el cuerpo traduce, por su parte, la resonancia ertica asociada al uniforme rojo de la instructora. Por otra parte, el ritual de la mutilacin siempre est precedido por el acto de desvestirse completamente, lo cual no deja de evocar los significantes captados en las escenas de la ducha y la piscina. Las secuencias de mutilaciones que se desarrollan siempre en toilettes n un cuarto de bao restituyen la pernia46

nencia electiva de este significante presente en muchos de los recuerdos evocados. El aislamiento dentro de esos lugares recuerda igualmente la inscripcin del significante encubridor que separa el goce del cuerpo de la mirada o de la presencia del otro. Un ltimo detalle del protocolo sintomtico lleva directamente la huella de los ltimos significantes constitutivos de la cadena inconsciente. El sntoma slo termina despus de la coagulacin total de la sangre, en la medida en que la declinacin del orgasmo siempre induce esa necesidad irrefrenable de dormir que ella siente despus de cada sesin de mutilacin. Se trata de una nueva puesta en escena homognea (en el sentido del sntoma) del significante de la prdida de conocimiento asociada a la miccin involuntaria e incontrolada.

No es sorprendente encontrar una serie significante del mi.smo orden en t^] fanlasma recurrente mencionado en la primera entrevista. El hombre que aparece de improviso para visitarla constituye uns figura genrica del hombre de la piscina que la interpela inopinadamente tras la puerta del vestuario. De la misma manera en que ella no a visto a ese h o m b r e en la realidad, tambin el hombre del fantasma es annimo, ya que jamAs puede describirlo. La retirada al cuarto de bao es, tambin, la restitucin de un significante comn a algunas de las escenas mencionadas. Otro detalle imjjortantc del fantasma remite igualmente al recuerdo de la escena de amor de la amiga en un bao al que ella se diriga precisamente para peinarse y retocarse el mafjuillajc. En cierto sentido, el arguniento del fantasma expresa una intencin anloga: ponerse presentable ]).ira su visitante que llega de improviso. Por lo dems, en el ensueo identificamos una serie significante inconsciente que pone en escena, en forma invertida, algunas situaciones en las que ella misma se encontr. "Qu hace con su amiga el hombre que est detrs de la puerta del bao? El amor? Se trata de una pelea?" F.stc interrogante se corresponde en espejo con el fantasma, c u a n d o ella se pregunta lo (|iir su visitante, detrs de la puerta, se imagina que ella hace all. Por llirno, el fantasma ratifica el carcter siempre potcncialmcnte disimulado del goce a resguardo de la mirada o de la presencia del otro, en conformidad con las escenas de las que se acuerda en el anlisis.

Sobre la base de este documento clnico, podemos concluir que un diagnstico no se apoya jams, sin correr riesgos, en el solo hecho de la identificacin de.un sntoma. Este ejemplo, fragmentario como es, permite sin embargo captar la diferencia radical que existe entre el sntoma y los rasgos estructurales. Un sntoma es .siempre el producto de una elaboracin psquica sobredeterminada, como lo descubri Frcucl inicialmcntc a partir de sus Estudios sobre Ja,histeria. La sobredeterminacin de las formaciones del inconscien-

J e , por su parte, est ligada a la actividad del proceso primario. Este ejemplo clnico muestra hasta qu p u n t o los mecanismos de condensacin metafnca y de desplazamiento metom'mico^ de los significantes particijsan activamente en la estructuracin del sntoma. En este sentido, , sintorna en tanto tal no es ms que una metfora, es decir una S]iucin significante,'^ ya que su sobredeterminacin se debe esencialmente a que el sustrato significante manifiesto reemplace al significante latente dei deseo que alli se encuentra cautivo. En estas condiciones, la naturaleza de! sntoma adquiere un valor significativo aleatorio e imprevisible. Si bien el sntoma se estructura por capas significantes sucesivas, en esta estratificacin la seleccin de significan- ' tes no obedece 3 ningCm principio de eleccin fijo. En otros trminos, los componentes significantes constitutivos del sntoma resultan directamente tributarios de las fantasas del inconsciente que operan su seleccin bajo la accirj_^conjunta de los procesos metafricos y metonimicos. Por el contrario, frente a la relativa indeterminacin de la eleccin de los significantes constitutivos de las fomiaciones del inconsciente, existe una determinacin inevitable. Se trata de una determinacin en la adm.inistracin del material significante que s lleva a cabo, la mayor parte de las veces, sin que el sujeto lo sepa. Este manejo caracterstico de la economa _y del perfil de la estructura es especfico de un cierto modo de gestin d.ei deseo. Por lo tanto, cn_ la perspectiva de una evolucin diagnstica, siempre hay tjue basarse en la identificacin de esta administracin que en s misrtia pone en juego rasgos especficos y estables. El problema del diagnstico plantea entonces indirectamente la cues-' tin ds l^ OTtstancia de los rasgos estructurales. Y, si esta constancia e.^iste, nos deja suponer, a su vez, una cierta estabilidad en la organizacin de la estructura psquica.

2?. La cxplidtaca terica de esta^ nociones la. desarrollo ca mi obra; Iruroductwn a la Uctun l^can, tomo E, Parts, t>noel. 1985. Verdn casccilana; IrUrodttccin a Ui.Ucturri
de Lacan, Buenos Aires, Gedisa. 1987. t* e d . 28. Ib>d.

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