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MANIPULACION GENETICA DE LOS SERES HUMANOS

Cuando se habla de la gentica humana, de debe tomar en cuenta que la misma produce un sin fin de consecuencias que apoyadas en experimentos cientficos genticos pueden generar resultados positivos, pero tambin negativos. En el rango de los aspectos positivos, es el caso de problemas relacionados con la mayor parte de las enfermedades mortales; con respecto a los resultados negativos, stos se apartan de todo cdigo deontolgico de conducta profesional, y que son en realidad las que un Cdigo Penal ha de impedir, prohibindolas y sancionndolas en el caso de que se ejecuten. La gentica es "la ciencia que estudia los mecanismos de la herencia y las leyes por las que stos se rigen"7; sin embargo, la gentica mdica abarca "los estudios de la herencia de las enfermedades familiares, la localizacin especfica de los genes de las enfermedades en los cromosomas ("mapeo"), el anlisis de los mecanismos moleculares mediante los cuales los genes causan la enfermedad y el diagnstico y el tratamiento de las enfermedades genticas" (recientemente se ha iniciado la terapia gnica o insercin de genes normales con el fin de corregir las enfermedades genticas). Junto a todo ello, tambin la gentica mdica incluye "el consejo gentico, que implica la comunicacin a los pacientes y a sus familias de la informacin relativa a los riesgos, el pronstico y el tratamiento" Los genes son la unidad elemental de la herencia, que se encuentran en los cromosomas y estn compuestos de ADN (cido desoxirribonucleico) y la alteracin de los mismos o de sus combinaciones pueden producir trastornos genticos, que originan, por ejemplo: el sndrome de Down y el sndrome de Turner, la fibrosis qustica, la anemia falciforme y la hemofilia, labio leporino y/o el paladar hendido, cnceres, enfermedad de Alzheimer, esquizofrenia, enfermedades cardacas o la diabetes. Segn Nuria Castell Nicas: El mapeo gentico, objetivo del Proyecto Genoma Humano, constituye un paso trascendental para comprender, diagnosticar y tratar la enfermedad gentica. La localizacin de un gen de una enfermedad suele proporcionar un pronstico ms preciso a las personas con riesgos de padecer enfermedad gentica. La localizacin de un gen acostumbra a ser el primer paso para la clonacin del mismo, clonacin que permite estudiar su secuencia de DNA y el producto proteico, lo que puede contribuir a comprender la causa real de la enfermedad, y a abrir el camino para elaborar Productos gnicos normales mediante tcnicas del DNA recombinante, permitiendo un tratamiento ms eficaz de muchas de las enfermedades genticas. Tambin existira la posibilidad de insertar genes normales en el organismo de los individuos afectados por una enfermedad gentica (terapia gnica).

Otra de las importantes aplicaciones de la gentica es el estudio del sistema inmunitario -inmunogentica-, que permite el anlisis de los genes responsables de la respuesta inmunitaria del organismo, con las consecuencias que ello supone en orden a la capacidad de reaccin de nuestro propio cuerpo frente a los agentes invasores del mismo: virus, bacterias y otros muchos organismos causantes de enfermedades, cuyo objetivo es superar nuestras defensas naturales... Y que decir del tratamiento de enfermedades como el cncer, las cardiopatas o la diabetes, que tienen indudables componentes genticos, an cuando en el desarrollo de las mismas influyan tambin factores ambientales (multifactoriales)... O de las propias malformaciones congnitas que pueden aparecer de forma aislada o formar parte de alguno de los ms de los 2.000 sndromes genticos conocidos.

Comienzo de la vida humana


Todo ser humano debe ser respetado como persona desde el primer instante de su existencia, y ste existe desde el mismo momento de su concepcin. La vida de todo ser humano ha de ser respetada de modo absoluto desde el momento mismo de la concepcin, porque el hombre es la nica criatura en la tierra que Dios ha querido por s misma, y el alma espiritual de cada hombre Este ha sido el criterio de la Iglesia Catlica, que a travs del Concilio Vaticano II, ha reiterado que la vida ya concebida ha de ser salvaguardada con extremos cuidados desde el momento de la concepcin. En este orden de ideas, agrega que el aborto y el infanticidio son crmenes abominables. En la Carta de los derechos de la familia, publicada por la Santa Sede, se explic que la vida humana ha de ser respetada y protegida de modo absoluto desde el momento de su concepcin. Desde el mismo momento en que el vulo es fecundado, se inicia una nueva vida, diferente a la del padre y la de la madre, porque se ha originado un nuevo ser humano, que se ir desarrollando y el cual no llegara a ser humano si no lo ha sido desde entonces. Desde ese momento ya se encuentra fijado el programa y caractersticas de lo que ser esa persona. Es decir, que en el cigoto resultante de la fecundacin est ya constituida la identidad biolgica de un nuevo individuo humano, con sus caractersticas ya bien determinadas. Es por esta razn que el embrin humano ofrece de por s una presencia personal, que slo le queda desarrollarse.

Fecundacin artificial
Fecundacin o procreacin artificial: son los procedimientos tcnicos que tienen el propsito de lograr la concepcin de un ser humano por una va diferente a la unin sexual del hombre con la mujer. Este procedimiento consiste en la instruccin del vulo en una probeta (fecundacin in vitro) y de la inseminacin artificial por medio de la transferencia del esperma previamente recogido a las vas genitales de la mujer.

Uno de los inconvenientes que trae la fecundacin in vitro es que se requiere formar y destruir numerosos embriones humanos, porque se necesita una supe ovulacin en la mujer, de manera que se puedan recoger varios vulos, que se fertilizan y luego se someten a las tcnicas in vitro. Sin embargo, no todos se transfieren a las vas genitales de la mujer; y es entonces cuando quedan los embriones sobrantes, que se destruyen o se congelan, y esto como ya se ha hecho referencia constituye una destruccin voluntaria de seres humanos, que va en contra del derecho a la integridad y a la vida.

Control tico y jurdico en el mbito de la manipulacin gentica en seres humanos


Las vas factibles por las que podra controlarse la actividad cientfica en el mbito de la manipulacin gentica de seres humanos en lnea germinal seran: * Autocontrol deontolgico. Comits de tica profesional. * Control jurdico interno. * Control jurdico supranacional. El recurso al Derecho internacional Pero, qu pretende protegerse al tipificar comportamientos relacionados con la manipulacin de genes humanos? Qu bien jurdico est en juego? La finalidad de la tipificacin de comportamientos relacionados con la manipulacin de genes humanos no es la creacin de obstculos para la investigacin cientfica, sino de evitar la lesin de bienes jurdicos. Por ejemplo, en el caso de la clonacin se concretaran en el derecho a la irrepetibilidad, identidad, individualidad y a la propia autenticidad del ser humano

Fecundacin artificial
Fecundacin o procreacin artificial: son los procedimientos tcnicos que tienen el propsito de lograr la concepcin de un ser humano por una va diferente a la unin sexual del hombre con la mujer. Este procedimiento consiste en la instruccin del vulo en una probeta (fecundacin in vitro) y de la inseminacin artificial por medio de la transferencia del esperma previamente recogido a las vas genitales de la mujer. Uno de los inconvenientes que trae la fecundacin in vitro es que se requiere formar y destruir numerosos embriones humanos, porque se necesita una supe ovulacin en la mujer, de manera que se puedan recoger varios vulos, que se fertilizan y luego se someten a las tcnicas in vitro. Sin embargo, no todos se transfieren a las vas genitales de la mujer; y es entonces cuando quedan los embriones sobrantes, que se destruyen o se congelan, y esto como ya se ha hecho referencia constituye una destruccin voluntaria de seres humanos, que va en contra del derecho a la integridad y a la vida.

Qu sucede con la clonacin de humanos?


Especialistas sobre clonacin, como Ian Wilmut (creador de la oveja Dolly) o la premio Nobel de Medicina Rita Levi Montalcini, han dado sus opiniones en Roma

durante el XVIII Congreso Mundial de la Sociedad de Trasplantes, en las que Ian Wilmut rechaz la clonacin humana porque ningn cientfico debera querer producir copias de personas, pero lo que si dej claro es que si est de acuerdo en investigar sobre clulas embrionarias con la finalidad de curar numerosas enfermedades. El mencionado especialista afirma que el embrin no es persona humana, sino la potencialidad de una vida. Explica luego que ese embrin se convierte en persona cuando "entra en funcionamiento el sistema nervioso y los rganos empiezan a funcionar". Por otro lado Montalcini, considera difcil decir cundo se convierte el embrin en persona; no obstante, considera que el embrin no es persona hasta que no han transcurrido, por lo menos, catorce das desde la concepcin. Rafaela Nicolau, presente en el mencionado Congreso, seal que "la vida humana se inicia con el nacimiento, porque es cuando aparece la realidad psquica, que antes de ese momento no existe" 12, Entre otras opiniones destacadas se encuentra la de Hctor Gros, Presidente de la Comisin Jurdica del Comit de Biotica de la Unesco, quien no est de acuerdo con clonacin incluso teraputica por considerar que se manipulan embriones humanos, y por lo tanto se viola la dignidad humana, exceptuando la obtencin de tejidos para autotrasplantes de clulas no embrionarias.

Vas de obtencin de clones


Los avances de la investigacin cientfica y de la tecnologa, han originado la posibilidad de obtener seres idnticos a travs de las tcnicas de clonacin. No obstante, estos hechos exigen del Derecho la regulacin de un mbito que hasta hace poco tiempo era impensable. Las vas para la obtencin de clones son: a) Tcnica de la particin de embriones. Este mtodo consiste en separar clulas embrionarias, logrando el desarrollo independiente de unas con respecto a las otras. Esto trae como resultado la posibilidad de producir embriones idnticos.

b) Tcnica de la transferencia a vulos enucleados de ncleos procedentes, o bien de clulas embrionarias no diferenciadas, o de clulas somticas diferenciadas.