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Memoria: Consideraciones generales

Memoria: consideraciones generales Concepto La memoria, en forma general, es la capacidad (fisiolgica y psicolgica) que tiene el cerebro para almacenar y codificar informacin, recibida por los sentidos y despus volverla consciente en forma de recuerdo. Existe actualmente un debate sobre la naturaleza de la capacidad de memorizacin; algunos sostienen que su capacidad es ilimitada y que depende del uso individual, mientras tanto otros argumentan que como sistema de almacenamiento debe tener un espacio delimitado. La memoria, como funcin psquica tiene la importancia de brindar una identidad por lo tanto mtodo de diferenciacin ya que guarda todo un bagaje psquico que determina nuestra personalidad, adems brinda un sentido de tiempo, ya que recuerda hechos que ocurrieron de forma secuencial y en un orden determinado, lo que ayuda a discernir, el pasado, presente y futuro. Segn la Dra. Mara Elosa en su libro La memoria; mtodos para desarrollarla (1990) la memoria permite: Tener conciencia de si Desarrollar una personalidad nica Sentimiento de identidad Reconocer el mundo en que se vive Adquirir sentido del tiempo Distinguir sus recuerdos Imaginar y crear

La memoria se clasifica de acuerdo a dos criterios; segn la permanencia de la informacin en la memoria y segn la via de entrada de la informacin. Respecto a la memoria segn el tiempo de permanencia en la memoria tenemos: Memoria a corto plazo (memoria de trabajo)

Se describe como un memoria operativa o ejecutiva ya que su utilizacin se debe principalmente para realizar tareas que requieren tener presente una cantidad de informacin limitada para la interaccin inmediata con el ambiente. Su caracterstica principal es que se debe a un almacenamiento o recuerdo temporal, que se utilizara solo durante un periodo breve. Memoria a largo plazo. Es el concepto que ms concuerda con la concepcin general de memoria y hace referencia a la memoria que perdura por mucho tiempo en el cerebro, hasta en forma definitiva. Le brinda al individuo todo un acervo de informacin para explicar y actuar en el mundo. Existen dos subsistemas en la MLP. La memoria episdica que es la que recuerda los hechos subjetivos que tienen que ver con mi historia y vivencias personales, como por ejemplo el nombre de una exnovia, es decir, en los hechos de la memoria que fuimos protagonistas y la memoria semntica que tiene que ver con el registro de informacin que tiene sentido general, sobre el mundo y la cual no representa hechos vividos por mi mismo.

Sensorial Esta memoria hace referencia a la capacidad de registras las sensaciones captadas a travs de los sentidos. Segn la va de entrada: Visual, Auditiva, Olfativa, Gustativa, Tctil. Cada una de estas registran imgenes, snicos, sabores entre otros, se perciben informacin de varios sentidos al mismo tiempo pero se debe a otros mecanismo como la atencin y motivacin cuales estmulos son ignorados y cuales memorizados.

Proceso de memorizacin El funcionamiento del proceso e memorizacin se realiza de forma descendente, en la informacin que pasa por la Memoria Sensorial, a la Memoria a Corto Plazo y luego queda grabada en la Memoria a Largo plazo. En el registro sensorial los estmulos (informacin) son percibidos tal y como se presentan en la realidad, realmente existe una etapa de memoria muy corta en este paso la cual no es consciente. En esta espata se discrimina que informacin es rechazada (ignorada) y cual mediante la atencin y el reconocimiento pasan a formar parte de la memoria a corto plazo. La

atencin refiere al inters y a capacidad de concentracin que se mantenga en un objetivo, adems de atender y procesar los diferentes estmulos simultneamente o dedicarse a uno en especfico. Para esto, se toma en cuenta dos aspectos importantes: la interferencia y la complejidad. Si dos estmulos se realizan simultneamente uno puede interferir en el otro, adems, existen estmulos que requieren ms atencin por su complejidad, lo cual disminuye la posible atencin a otros estmulos, por ejemplo leer un libro de astrofsica mientras se juega un juego simple de mesa. El reconocimiento refiere al cotejo que se realiza entre el estmulo presente y la informacin anteriormente almacenada. Una vez que la informacin pasa a la Memoria de Corto Plazo, como esta es la memoria activa, tambin recibe informacin tanto del exterior, como este caso, como tambien recibe informacin en forma de recuerdo consciente de la Memoria de Largo Plazo por lo tanto deben competir por la permanencia en los breves periodos de tiempo. Esto se logra

La aproximacin cognitiva al estudio de la memoria humana. La psicolgia cognitiva se ha caracterizado por el carcter experimental de sustentar empricamente cada avance terico. La Teoria del Procesamiento Humano (PHI) tiene como postulado central entender al ser humano como un procesador de informacin simblica. Compara al ser humano con una computadora como analoga. Para la PHI la informacin es procesada por etapas y estas se encuentran reguladas por un procesador central.

La informacin es procesada en un almacn sensorial y se codifica para que forme parte de la memoria a corto plazo (MCP), si esta informacin no es relevante se rechaza y si es pertinente pasa a la memoria de largo plazo (MLP). La idea de los almacenes de memoria se pueden remontar a estudios de William James. Badeley arguye que la MCP desarrolla una estructura diferente segn la edad del individuo, conforme avanza la edad se especializa en 3 subsistemas que procesan por separado la informacin visual, verbal y kinetica. Para los tericos de la PHI es importante como se almacena esa organizacin y proponen que desde la infancia se incorporan representaciones simblicas de nuestro ambiente y de nuestra conducta como individuos de dicho ambiente, dichas representaciones permiten organizar la informacin con base a las propiedades del objeto representado. Existen al menos 3 formas de representar la informacin de nuestro sistema cognitivo: Conocimiento procedimental: Cmo se hace? Se relaciona con gran parte de nuestra conducta. Conocimiento declarativo: Describe y explica a travs de redes semnticas. Las redes semnticas se conocen as porque por medio de su recorrido y su activacin de conceptos de la red obtenemos el significado de algo. Adems tienen el propsito de formar la base de organizaciones de conocimiento ms complejo, llamadas esquemas. En psicologa, el nacimiento del concepto de Esquema, sirve como una herramienta exploratoria sobre como los humanos procesamos y organizamos el conocimiento. Conocimiento eidtico o de imgenes: nos permite realizar operaciones mentales para la solucin de problemas o tareas que requieren anlisis espacial de objetos. Existen diferentes tipos de esquemas, los esquemas semnticos clsicos en los que los conceptos involucrados deben ser necesarios y suficientes para lograr una definicin nica, los esquemas semnticos probabilsticos donde a veces no se ajustan explicaciones nicas a un objeto, sino ms bien a una

explicacin probable y los esquemas semnticos por ejemplificacin en los que no se someten a una representacin conceptual nica o probabilstica.

El estudio cognitivo de la organizacin, el recuerdo y el olvido de informacin. Los protocolos de recuerdo. Las tcnicas metodolgicas para estudia la memoria humana encuentran su origen en Hermann Ebbinghaus en la Universidad de Berln en 1885. Este cientfico diseo una forma experimental para estudiar cuantitativa y cualitativamente la capacidad y almacenamiento de la memoria humana. Ebbinghaus quera disear una prueba que fuera estndar y en la que el conocimiento previo del individuo tuviera influencia mnima. Este procedimiento de aprendizaje denominado aprendizaje serial permiti determinar dos principios del almacenamiento de la informacin, en los que cierto tipo de informacin se olvida ms rpido que otra y el incrementar la prctica aumenta el recuerdo de la informacin. La tcnica de Ebbinghaus ha servido como semillero para una serie de investigaciones sobre conducta humana, como por ejemplo las tcnicas de recuerdo libre. Las respuestas de esta tcnica permiten determinar procesos de memoria utilizados por individuos en el procesamiento de informacin verbal. La curva de posicin serial permite analizar el efecto de primaca y el efecto de resencia. El anlisis de protocolos de recuerdo no solo permite el estudio de la cantidad de recuerdo de las palabras, si no tambin observar caractersticas de la informacin que se recuerda y de la forma como se recuerda, lo que puede determinar mucho de la forma en como la informacin se procesa, se organiza y se almacena en la memoria. Las matices de distancia permiten construir representaciones graficas que dan idea de la estructura de la memoria y estas a su vez dependen del anlisis matemtico usado. Dichas matices pueden ir desde procedimientos

estadsticos de mtodo multivariado, como el anlisis de Custer, el anlisis de

escalamiento multidimensional entre otros. Dicha organizacin de informacin refleja no solo la estrategia para recordar mejor la informacin, sino tambin la forma en como posiblemente la informacin se almacena en nuestra MLP. Una variacin importante es el procedimiento de recuerdo por clave, la cual implica dos pasos de procesos de reconocimiento. El primero es la activacin de informacin posible y luego la identificacin de claves para recordar. Este modelo se conoce como modelo de generacin y reconocimiento y fue propuesto a inicios del siglo XX por Muller. Otro ndice que puede obtenerse de los protocolos de respuesta es el tiempo interrespuesta (TIR), esto es, el tiempo que toma el individuo en ir recordando las palabras de la tarea de recuerdo libre. Gracias al estudio de diferentes ndices de organizacin y estructura del recuerdo se han logrado gran cantidad de avances tericos en el rea de la memoria humana. Modelo de bsqueda de asociacin semntica sobre el recuerdo. El SAM fue propuesto en 1981 por Raijmaker y Shiffrin para explicar entre otras cosas la forma en que cognitivamente se da el recuerdo. Para este modelo la MLP est constituida por imgenes que forman unidades interconectadas con propiedades permanentes. Cuando un individuo participa en una tarea de recuerdo, construye una serie de claves en la MCP que le permite recuperar la informacin posteriormente. Estas claves pueden responder a categoras o claves contextuales y se activan de manera diferencial. El modelo SAM se encuentra entre los primeros modelos formales que proponen mecanismos cognitivos de recuerdo. Modelo de reconocimiento y Teora de Deteccin de Seales (TDS) En estas pruebas se expone al observador a una serie de estmulos, como palabras, palabras sin sentido o formas visuales sin sentido, luego se presenta un segundo conjunto al mismo participante y la tarea de este es decidir cuales estmulos del segundo grupo, se presentaron en el primero.

El propsito de la TDS en ilustrar las tcnicas de investigacin provenientes del rea de la Psicofisica se pueden utilizar en el estudio de la memoria humana. Para ello es importante retomar algunos conceptos propios de la Psicofsica, que es la ciencia encargada de estudiar la relacin entre estmulo y sensacin de este. Como idea central eta se basa en 3 continuos: el continuo fsico, que responde a cambios en las propiedades del estmulo, el continuo subjetivo donde la sensacin corresponde a cambios en las propiedades del estmulo y el continuo de juicio, donde los reportes verbales y los motores pueden corresponder a continuos subjetivos de sensacin. En 1884 E. H. Weber sostena que para que un individuo notara un cambio o diferencia en las propiedades de un estmulo, se necesita cambiar su propiedad fsica, en una faccin proporcional del valor actual de dicha propiedad, los incrementos o decrementos apenas discriminables de la intensidad de un estmulo son siempre una fraccin constante de la intensidad del mismo. De ac se deriva la Ley de Weber y esta a su vez sirve a T. Feshner para propones las magnitudes de escala de sensacin de una escala fsica que correspondan a diferencias apenas notables (DANs) para la magnitud de estimulos. Feshner elabora su propia ley y a partir de la misma llevo a pensar que en realidad la experiencia conciente, como la sensacin puede investigarse y manipularse experimentalmente. Un concepto principal en Psicofsica es el de umbral sensorial, que se define como la cantidad minima de energa para producir una sensacin. El comienzo de una sensacin se conoce como umbral absoluto y puede ser comprendido como un valor inicial del estmulo que incrementa la actividad neural de su actividad normal, a tal punto que la actividad neural se vuelve concientemente identificable. El mtodo de Feshner para tratar de determinar la escala de la sensacin se puede entender como un mtodo de escalamiento que consta de 3 componentes: a) los participantes solo tienen que realizar tareas sencillas de comparacin, b) la operacin mental requerida en las tareas puede entenderse como de una sustraccin o adicin y c) puede construirse una escala de sensacin por intervalos.

La evidencia emprica de estudios posteriores sugiere que los individuos emiten juicios que tiene un criterio personal y que probablemente hay situaciones experimentales en los que no se da una relacin intervalar, lo que permite en 1960 a Taer y Swets disear una nueva TDS. En esta teora se considera al sistema sensorial como un sistema que siempre contiene un ruido (R) de fondo, el cual se supone que vara al azar en forma normalizada y el cual puede ser ocasionado por evento interno del individuo o por un agente externo a l. Resulta interesante la introduccin de un criterio por parte del individuo cuando tiene que tomar decisiones sobre un estmulo psicofsico. La forma en que dicho criterio determina la relacin entre ambas distribuciones se aprecia en un acierto, una falsa alarma, un rechazo correcto o un error de omisin. La probabilidad de que ocurra cualquiera de los eventos depende de donde se encuentra colocado el criterio del individuo. Dentro de la Psicologa Cognitiva y en relacin al estudio de la memoria humana, este modelo psicofsico se ha usado sobre todo en el rea de la memoria de reconocimiento. El estudio de TDS de memoria de reconocimiento ha mostrado que el criterio de decisin vara dependiendo de los estados de intoxicacin de drogas, el dao cerebral o la situacin experimental. Tambin se ha demostrado que crece a medida el nmero de elemento intercalados entre presentacin y reconocimiento, la huella nemnica de los elementos en la MCP disminuye independientemente de las caractersticas de los elementos. Estudios cronolgicos de la memoria humana En 1884 Galton presento 17 diferentes medidas antropomtricas, entre ellas el tiempo de reaccin. Uno de los elementos centrales de la psicologa cognitiva afirma que el procesamiento cognitivo de la informacin requiere de un tiempo real, el cual se ve afectado el tipo de operacin cognitiva involucrada en dicho procesamiento. En teora se hered de estudios de Donders en 1868 que propuso un mtodo de sustraccin que poda determinar el tiempo que le toma una etapa de procesamiento mental realizar una operacin cognitiva. De acuerdo con Donders una tarea simple de tiempos de reaccin requerir solamente tiempos de procesamiento de la etapa de identificacin y de la etapa

motora. Esta idea influyo en muchos estudios cronolgicos de la memoria humana. Por otra parte aspectos como las expectativas de los observadores pueden influir en la forma de procesamiento y llevar a conclusiones errneas sobre la participacin de etapas cognitivas. Cronometraje de la memoria humana. En los setentas el advenimiento de las computadoras como instrumentos de medicin de alta precisin dentro de los laboratorios de psicologa, fue posible considerar el uso de los tiempos de reaccin como estndar dentro del estudio de la memoria humana. A diferencia de los estudios de aprendizaje verbal, lo que importaba en estas tareas de reconocimiento no era analizar la organizacin o el contenido del material a reconocer, sino ms bien la capacidad del sistema para procesar la informacin. Estudios de facilitacin semntica. Los procesos de facilitacin semntica se consideran como uno de los procesos ms reveladores de las caractersticas de acceso y recuperacin de la memoria humana, se refiere al hecho de que si en una situacin experimental se presentan 2 elementos (palabras, imgenes), la respuesta ser ms rpida cuando los elementos presentados estn relacionados que cuando no lo estn. Existen dos grandes categoras de modelos tericos que pretenden explicar los efectos de facilitacin semntica: los modelos mecanicistas y los modelos de transmisin excitatoria. Experimentos de decisin lxica en el estudio de la facilitacin semntica. Los modelos de memoria semntica (redes semnticas) asumen que la informacin en la memoria se almacena en forma de nodos conceptuales interconectados. Ej: Mam-beb. Una tcnica experimental para estudiar la veracidad de dichos postulados se determina tarea de decisin lxica Estudio de la memoria emocional.

La evidencia emprica permite evaluar los postulados de teoras que asumen que la informacin se organiza y almacena en forma de nodos conceptuales de redes semnticas y de la misma manera la informacin emocional. Modelos sobre la memoria Los modelos conexionistas surgen ante la inconformidad con algunos principios de los modelos tradicionales de la difusin de la activacin ya que se supona que el tiempo en que se activan ciertos nodos conceptuales vara de acuerdo a la cercana, afirmando de esta forma que los nodos tenan un lugar fsico determinado en la memoria. Otro aspecto que se les critica a los modelos tradicionales es el trmino de la automaticidad, ya que se afirma que en los casos de palabras desconocidos se activa una seccin de la memoria que poco tiene que ver con esa palabra, sin embargo a partir de ciertos experimentos se ha determinado que se elimina esa facilitacin semntica, es decir la relacin con otras palabras.

Modelos conexionistas Desde esta perspectiva se afirma que en la memoria no hay algo que se asemeje a un esquema, sino que estos emergen a partir de la activacin de la conexin entre nodos cada vez que se necesitan, esto implica una dinmica en esa formacin de esquemas que se puede considerar temporal. Por otro lado Rumelhart, define el esquema como la conexin creada entre nodos, tomando en cuenta la mayor influencia que pueda tener alguno de ellos, este factor viene a determinar las caractersticas de ese esquema o conexin.

Problemas con la memoria (olvido, amnesia) El olvido constituye la incapacidad para recordar y es el problema fundamental del proceso de la memoria. Esto se explica gracias a dos grandes tesis, la interferencia y la represin.

Si despus de un proceso de aprendizaje, realicemos otra accin similar y que requiera de nuestra atencin, esta ayuda a desplazar lo que se aprendi. La interferencia ocurre porque la siguiente fuente de informacin entorpece o interfiere la atencin y el inters, que son factores bsicos en el proceso de memorizacin(xxxx) La represin es descrita por Freud como un mecanismo de defensa que se basa en enviar a los inconscientes sucesos que por generar mucho angustia o por ser inaceptables en el individuo los reprime olvidndolos. Sin embargo, esto no significa su total olvido, sino que como estn en el inconsciente, la consciencia no tiene acceso. En este sentido, existen otros casos como la Amnesia Histeria, que se basa en el olvido transitorio de la identidad, debido que el individuo se encuentra en una profunda crisis emocional y ve en su nica salida en la huida de s. Este problema se resolver, solucionando el conflicto subyacente y la memoria no volver a sufrir este tipo de alteracin. Existen tambin, el Trastorno de Personalidades Mltiples, o la Amnesia Traumtica que se debe a trauma a nivel craneal y que en menor o mayor grado, en la mayora de los casos la memoria se recupera satisfactoriamente. Tambin enfermedades de tipo orgnicas, como por ejemplo la demencia senil, en este caso la ms conocida es el Alzheimer que tiene que ver con un dficit en la memoria debido a la disfuncin de zonas relacionadas con la memoria como el hipocampo y que afecta mayormente a personas en edad avanzada.

Aportes del estudio de la memoria en el aprendizaje Un elemento que apoya en gran parte al aprendizaje es el conocimiento que se pueda adquirir acerca de la forma en que funciona la memoria y como se almacena y organiza la informacin adquirida. Ausubel distingue entre dos formas en las que es posible adquirir el conocimiento, una de ellas es la receptiva, en la que el individuo nicamente recibe el conocimiento, y del otro lado est el aprendizaje por descubrimiento en el que el individuo toma un papel activo en el proceso construyendo el conocimiento que adquiere. En

ambos casos el aprendizaje se logra por repeticin o a travs de un aprendizaje significativo. En lo que respecta al modelo de aprendizaje, Marzano propone los mapas conceptuales como mtodo para la evaluacin del aprendizaje significativo, que de alguna manera va ligado a la estructura misma de la memoria. Se define mapa conceptual como una forma grfica de representar el conocimiento, y que son producto de la construccin misma del estudiante. Existen tres tipos de mapas conceptuales: Mapas de lluvia de ideas: en esta clase de mapa conceptual se lleva a cabo una asociacin libre en la que participa la totalidad del cerebro y a su vez ejercita la creatividad individual y grupal. Mapas organizadores de tareas especficas: son mapas que pretenden un aprendizaje a partir de un entendimiento profundo, el cual se logra a travs de la introduccin del tema por parte del estudiante. Mapas de procesamiento de pensamiento: en este tipo de mapas se tiene como fin el desarrollo cognitivo y del pensamiento crtico del estudiante. Estos mapas estn diseados para que se reflejen los patrones del pensamiento utilizado por el usuario.