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QU ES LA POLINIZACIN?

El trmino polinizacin hace referencia al desplazamiento o trasiego del polen desde una flor que lo produce, a otra flor de su misma especie, en principio, que lo recibe. Este fenmeno tan sencillo a primera vista, trae asociado unas consecuencias inmediatas y de gran trascendencia, como son la formacin del fruto, de una importancia vital en la agricultura, como ya veremos y la formacin de la semilla, que le servir al vegetal para perpetuar su especie y multiplicarse. En realidad, las plantas superiores se pueden multiplicar tambin mediante otros sistemas, por la general a partir de porciones de la planta capaces de regenerar todo el organismo vegetal, pero estas modalidades tienen mucha menos importancia biolgica que la reproduccin por semilla, que con sus variadas formas, es el ltimo eslabn de un largo proceso natural que lo precede, en una sucesin flor-fruto-semilla, consecuencia directa de la polinizacin.

Sabes si a las semillas les gusta viajar? Has pensado alguna vez que las semillas tienen un espritu viajero? Pues si, lo tienen pero no viajan por placer. En realidad las semillas no viajan, se dispersan con el objetivo de encontrar mejores condiciones para su crecimiento. En el caso de las plantas de hoja perenne germinar cerca de la planta "padre" es un inconveniente. Las semillas no consiguen desarrollarse si el espacio est masificado ya que las otras plantas le quitan la luz y los nutrientes necesarios para su crecimiento.

Las semillas se dispersan de 4 maneras fundamentalmente; por aire, agua, a travs de los animales y por autopropulsin.

1. Dispersin por viento Las semillas ms ligeras, frecuentemente son transportadas por el viento lejos de la planta "padre". Muchas de estas tienen una especie de paracadas para maximizar sus posibilidades de volar. La Eurasian dandelion y muchas otras plantas de la familia Asteraceae tienen este tipo de mecanismos. Los paracadas estn formados por pequeos filamentos que pueden llevar la semilla muy lejos. Una variacin de los paracadas son las alas, algunas de ellas actan como las de los helicpteros pero en miniatura. La familia Aceraceae ha desarrollado este mtodo de manera muy efectiva con un ala membranosa en uno de los extremos. La naturaleza ha diseado de manera inteligente estas alas con una pequea aspa como las hlices de los ventiladores que le permiten girar aumentando su capacidad de volar.

2. Dispersin por agua Cuando los rboles estn situados cerca del agua se aprovechan de este medio y lo usan como un elemento para dispersar sus semillas. Las semillas caen de la planta al agua y flotan hasta que algn da alcanzan tierra firme. Si es afortunada y encuentra un lugar adecuado entonces germinar y el ciclo continuar. Un ejemplo de esta forma de dispersin es el coco que puede permanecer en el mar durante un tiempo considerable hasta llegar a alguna playa.

3. Dispersin por animales Los animales encuentran en los frutos una buena fuente de alimentacin y como resultado ayudan a la dispersin de las semillas. La digestin animal procesa la parte jugosa del fruto dejando las pepitas y huesos intactos. Ms tarde son excretados, en algunas ocasiones, muy lejos de la planta "padre". Otros animales dispersan las semillas a travs de su piel como en el caso del gnero Arctium. Esta especie tiene diminutos ganchos que se adhieren a los animales cuando pasan. Tambin los humanos actan como dispersadores de semillas. La prxima vez que vayas al campo comprueba a la vuelta tu ropa seguro que encuentras alguna de estas pequeas viajeras.

GERMINACION La germinacin es el proceso mediante el cual una semilla se desarrolla hasta convertirse en una nueva planta. Este proceso se lleva a cabo cuando el embrin se hincha y la cubierta de la semilla se rompe. Para lograr esto, toda nueva planta requiere de elementos bsicos para su desarrollo: luz, agua, oxgeno y sales minerales. El ejemplo ms comn de germinacin, es el brote de un semillero a partir de una semilla de una planta floral o angiosperma. Sin embargo, el crecimiento de una hifa a partir de una espora mictica se considera tambin germinacin. En un sentido ms general, la germinacin puede implicar todo lo que se expande en un ser ms grande a partir de una existencia pequea o germen. La germinacin es un mecanismo de la reproduccin sexual de las plantas. La semilla se desarrolla desde un anterozoide situado en el interior del tubo polnico de una flor. ste llega al ovario ingresando por la micropila al vulo, donde se produce la fecundacin. Posteriormente, el vulo se transforma en semilla y el ovario en pericarpio o fruto. En el desarrollo de la semilla se pueden distinguir tres estados despus que se ha efectuado la polinizacin: Se llama germinacin al proceso por el que se reanuda el crecimiento embrionario despus de la fase de descanso. Este fenmeno no se desencadena hasta que la semilla no ha sido transportada hasta un medio favorable por alguno de los agentes de dispersin. Las condiciones determinantes del medio son: Aporte suficiente de agua, oxgeno, y temperatura apropiada. Cada especie prefiere para germinar una temperatura determinada; en general, las condiciones extremas de fro o calor no favorecen la germinacin. Algunas semillas necesitan pasar por un perodo de dormancia y, despus de ste, tambin un tiempo determinado de exposicin a la luz para iniciar la germinacin.

Durante la germinacin, el agua se difunde a travs de las envolturas de la semilla y llega hasta el embrin, que durante la fase de descanso se ha secado casi por completo. El agua hace que la semilla se hinche, a veces hasta el extremo de rasgar la envoltura externa. Diversas enzimas descomponen los nutrientes almacenados en el endospermo o en los cotiledones en sustancias ms sencillas que son transportadas por el interior del embrin

hacia los centros de crecimiento. El oxgeno absorbido permite a la semilla extraer la energa contenida en estos azcares de reserva, y as poder iniciar el crecimiento. La radcula es el primer elemento embrionario en brotar a travs de la envoltura de la semilla. Forma pelos radicales que absorben agua y sujetan el embrin al suelo. A continuacin empieza a alargarse el hipoctilo, que empuja la plmula, y en muchos casos el cotiledn o los cotiledones, hacia la superficie del suelo. Los cotiledones que salen a la luz forman clorofila y llevan a cabo la fotosntesis hasta que se desarrollan las hojas verdaderas a partir de la plmula. En algunas especies, sobre todo de gramneas, los cotiledones no alcanzan nunca la superficie del suelo, y la fotosntesis no comienza hasta que no se desarrollan las hojas verdaderas; mientras tanto, la planta subsiste a costa de las reservas nutritivas almacenadas en la semilla. Desde que comienza la germinacin hasta que la planta logra la completa independencia de los nutrientes almacenados en la semilla, la planta recibe el nombre de plntula.