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El barrio de los canteros

Barrio de Ajates. Tarjeta postal. h. 1940.

El nombre de Ajates tiene resonancias de procedencia rabe; en sus alrededores no faltan construcciones que as lo
atestiguan. Este barrio extramuros, situado al norte de la ciudad, estaba atravesado por un riachuelo que bajaba de las Hervencias y as, bien regado, mantuvo sus huertas frtiles, hasta que siglos despus, el prado pas a ser conocido como de Sancho. Por esos mismos caminos de tapiales que ven en las fotos ms aejas, pas un buen da de 1533 Teresa, la hija de los Cepeda, para ingresar sin permiso de su padre, en el Convento de la Encarnacin. All, al fondo de este barrio, comenz la muchacha su andadura hacia el cielo y saldra de l slo para iniciar sus fundaciones. Por aquellos mismos das, la ermita de Nuestra Seora de la Cabeza, era una de las parroquias de esta barriada. A esta pequea iglesia, conocida por entonces como de San Bartolom, acudan los que crean estar posedos por el demonio. Para su curacin, los enfermos del alma se flagelaban durante das, rezaban sin pausa noches enteras y hacan exorcismos como ltimo recurso para alcanzar la redencin; los del cuerpo deban tambin purgarse con otras drsticas penitencias. En el siglo XIV, tuvieron aqu su cofrada los abogados, notarios, poetas, escribanos, procuradores y todas aquellas gentes de leyes y letras. En una lpida de la fachada sur de la ermita hay una inscripcin testimonial: Aqu yacen Diego

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Convento y fuente de la Encarnacin. Tarjeta postal. h. 1890. Unin Postal.

Dvila, Ana Lpez, su mujer, abuelos e Juan Dvila, notario. En el atrio de Nuestra Seora de la Cabeza estuvo tambin el primer cementerio municipal; levantado a mediados del siglo pasado, aquel camposanto debi tener cierto encanto y buenas vistas, ya que a l acuda Gustavo Adolfo Bcquer. En este rincn, durante su poca de juventud, busc el poeta sevillano inspiracin para sus primeros poemas, mientras su hermano Valeriano pintaba escenas costumbristas de esta ciudad. A mediados del XX, este cementerio fue clausurado ante la imposibilidad de enterrar a los muertos, un lecho de piedra casi a ras del suelo impeda excavar fosas profundas, sacando los cadveres al

Cementerio de Nuestra Seora de la Cabeza. Foto: J. M. Oviedo. h. 1950.

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descubierto cada vez que llova. El nuevo cementerio solucion el problema pero se mand derribar el antiguo. De haberse conservado aquel jardn, hubiese servido al menos para impedir recientes edificaciones que ocultan la mejor panormica de la muralla. En el siglo XV, la calle Ajates se prolongaba a lo largo de todo el barrio. En su extremo oeste, detrs del actual Mercado de Ganados, se levantaba la ermita de San Lorenzo desaparecida en el Siglo XVII. Aquella iglesia era para los abulenses un lugar de peregrinacin, pero tuvo una oscuro destino; la fe, que debe servir siempre para mover montaas, sirvi entonces para levantar unos muros siniestros. En aquella alejada ermita estuvo la estancia de las emparedadas. La reclusin de estas pobres mujeres era de dos maneras, una voluntaria y otra precisa. La voluntaria era con el beneplcito de la iglesia y fin de servir a Dios; y la precisa naca de haber incurrido en culpas graves y escandalosas, dignas de semejante correccin. Ya ven cmo estaban entonces las cosas para las damas del lugar. Como ilustracin de la castidad que se las exiga, sirva otra crnica de la misma ermita, la de la Santa Barbada, cuya imagen se vener all antes de ser trasladada a San Segundo. Segn Cianca, all por el ao 300, vena hacia vila una seora procedente de Cardeosa. Al ver que un caballero la persegua de forma sospechosa, se entr en la iglesia de San Lorenzo, y all puesta de rodillas suplic al Seor la diera alguna fealdad en el rostro para librarse de aquel peligro. El cual milagro estaba referido en el retablo de la capilla que estaba arrimada junto a la misma iglesia de San Lorenzo, donde se dice que hay una pea de cuyas vetas est formada una perfecta cruz donde dice la tradicin que la Santa se arrodillaba y haca oracin, llamndose pea de Santa Barbada, y es venerada por toda la ciudad. El milagro, como pueden suponer, dej a la mujer con unas pobladas y perennes barbas, e hizo que la Santa quedase recluida toda su vida en aquel mismo lugar. De estas y otras semblanzas, guardan testimonio en la cofrada de San Lorenzo, que contina existiendo anexa a la de Nuestra Seora de la Cabeza, que celebra dos romeras. La primera,

Ermita de San Segundo. Tarjeta postal. h. 1930.

Ermita de San Martn. Foto: Mayoral. h. 1920. Tarjeta postal.

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a finales de agosto, conmemora el martirio de San Lorenzo, sacrificado sobre una gran parrilla a fuego lento, para celebrar la fiesta se enciende una hoguera y al final, con las brasas, se hace una parrillada regada con buen vino para todos los asistentes. En la de Nuestra Seora de la Cabeza, a primeros de septiembre, se hacen varias ofrendas a la Virgen y, llegado el domingo, sacan la imagen en una de las procesiones ms antiguas de vila. Lo ms singular de esta ermita que se consagr en 1212, es que fue probablemente antes mezquita, conserva algunos arcos y restos que as lo dejan suponer. Unos pasos ms arriba est San Martn, con su esplndida torre mudjar. Alta torre para tan pequea iglesia que sufri, a lo largo de su historia, numerosas transformaciones. Cuando fue parroquia, all por el siglo XII, tena por feligreses a una poblacin de casi dos mil maestros y oficiales de cantera, empleados en la construccin de la muralla. Todava hoy hay algn taller de canteros camino del cementerio, pero fueron aquellos maestros, los que levantaron en su barrio la ms genuina de las iglesias romnicas de vila: San Andrs, tallada en piedra calea de La Colilla, sus capiteles historiados son de cuento; posee adems una acstica excelente para los conciertos. Abierta al turismo ocasionalmente, contina teniendo culto. Actualmente pertenece a la parroquia de San Vicente. Pocos turistas se ven recorriendo estos barrios extramuros como aconsejaba Cela en su guia. Ajates no tiene grandes palacios o monumentos, pero conservaba hasta no hace mucho unas casas genuinas. Las casas antiguas, al igual que todo monumento, necesitan que se

les restauren por fuera y por dentro. Sus ms viejos vecinos viven por esta razn, con no pocos problemas, algo que no tienen que soportar quienes construyen gasolineras con papeles gilmente conseguidos. Cuidemos de las murallas y palacios, pero tambin de su entorno. Todos sabemos lo agradable que nos resulta recorrer calles antiguas. Los barrios viejos de Toledo, de Crdoba o de otras ciudades histricas, son ms inditos para el viajero, que los archiconocidos alczares, acueductos o murallas que se ven nada ms bajar del autocar.

San Andrs. Tarjeta postal. h. 1930.

Barrio de Ajates. Tarjeta postal. h. 1930.

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Huertas de Ajates. Tarjetal postal. h. 1890.

Prado de Sancho. Tarjetal postal. h. 1940.

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San Francisco y su huerta. h. 1940.

La Encarnacin. Tarjeta Postal. h. 1910.

Vista Parcial. h. 1940.

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