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Existen cuatro sistemas amortiguadores en el cuerpo que ayudan a mantener constante el pH: a) El sistema bicarbonato/cido carbnico que acta

principalmente en el espacio extracelular. b) El sistema de fosfatos, importante en el espacio intracelular, sobre todo en eritrocitos y clulas tubulares del rion. c) El sistema de las protenas que acta predominantemente a nivel tisular, aunque tambin acta en el plasma. d) El sistema amortiguador de las hemoglobinas. 1.7. Tampones fisiolgicos Son los sistemas encargados de mantener el pH de los medios biolgicos dentro de los valores compatibles con la vida. Permitiendo con ello la realizacin de funciones bioqumicas y fisiolgicas de las clulas, tejidos, rganos, aparatos y sistemas. Segn su naturaleza qumica, los amortiguadores se clasifican en orgnicos e inorgnicos y, as mismo, atendiendo a su ubicacin, se distribuyen en plasmticos y tisulares. 1.7.1. Tampones orgnicos 1.7.1.1. Las protenas y aminocidos como tampn Los aminocidos y protenas son electrolitos anfteros, es decir, pueden tanto ceder protones (cidos) como captarlos (bases) y, a un determinado pH (en su pI), tener ambos comportamientos al mismo tiempo. La carga depende del pH del medio. En un medio muy bsico se cargan negativamente, mientras que en el fuertemente cido lo hacen positivamente. Desde el punto de vista fisiolgico este tipo de amortiguador es resulta de especial inters a nivel tisular. 1.7.1.2. Tampn hemoglobina Es un tampn fisiolgico muy eficiente debido tanto al cambio de pK que experimenta al pasar de la forma oxidada a la reducida, como a la gran abundancia de esta protena en la sangre (15 % del volumen total sanguneo). La oxihemoglobina (pK= 7,16) es un cido ms fuerte que la desoxihemoglobina (pK= 7,71). Los valores de pK son tales que determinan que en la disociacin siguiente, el valor x sea, aproximadamente, 0,7.
+ +

HbH + O HbO xH
x 2 2+

Esta propiedad de la hemoglobina, de cambiar su valor de pK, demuestra el efecto tampn, permite el transporte de una determinada cantidad de CO liberada en los tejidos. La hemoglobina oxigenada que llega a los tejidos se disocia liberando
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O , un proceso que est favorecido por el estado de los tejidos (baja pO , menor pH y alta pCO ).
2 + 2 + 0,7 2 2

0,7H + HbO HbH

+O

1.7.2.1. Tampn carbnico/bicarbonato


-

Est constituido por H CO y HCO . Aunque su valor de pK (6,1) est algo alejado del pH fisiolgico de la sangre (7,4), es un
2 3 3 3 2 3

sistema muy eficaz debido a que: 1) La relacin HCO / H CO es muy alta (20/1), lo que le proporciona una alta capacidad tampn frente a los cidos; 2) es un sistema abierto, con lo que el exceso de CO puede ser eliminado por ventilacin
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pulmonar de manera rpida; y 3) adems, el HCO puede ser eliminado por los riones mediante un sistema de intercambio con solutos. 1.7.2.2. Tampn fosfato
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A pH fisiolgico, las especies del fosfato con capacidad de tamponar son H PO y HPO pues, para el tampn fosfato:
2-

ya que su valor de pK es de 6,8. As

pH = 6,8 + log HPO

/ H PO
2

24 2

A pH fisiolgico de 7,4, la concentracin de HPO

(un 80%) es 4 veces superior a la de H PO (un 20%). As pues, el tampn


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fosfato es un sistema muy eficaz para amortiguar cidos. La concentracin de fosfato en la sangre es baja (2 mEq/L) por lo que tiene escasa capacidad de tamponar si lo comparamos con otros tampones (ej el bicarbonato). En cambio, a nivel intracelular, las concentraciones de fosfato son elevadas lo que le convierte en un tampn eficiente. Las grandes cantidades de fosfato dentro de las clulas corporales y en el hueso hacen que el fosfato sea un depsito grande y eficaz para amortiguar el pH.