CONTEXTO DE LA EDUCACIÓN SUPERIOR

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los planes de estudio no consideran la inclusión de este tipo de actividades como parte de la preparación profesional. En general. Algunos problemas que enfrenta la Educación Superior en América Latina son : La falta de flexibilidad. el sistema de educación superior es muy heterogéneo dadas las enormes divergencias en los planes y programas de estudio y en los tipos de formación profesional. 1. que no permiten al alumno la aplicación de los conocimientos adquiridos. - - - - Todos estos problemas apuntan a la necesidad de definir los atributos mínimos indispensables que todo egresado de una institución de educación superior debe tener para enfrentarse con éxito no sólo al mercado laboral sino también al desarrollo profesional y personal. Educación y Desarrollo se hace el siguiente análisis de la problemática educativa en el nivel de la Educación Superior : 2 . que da lugar a planes de estudio con una gran cantidad de asignaturas de carácter obligatorio donde los alumnos tienen pocas posibilidades de adquirir habilidades diversas dentro de su propia profesión. como parte de su estructura académica. si entendemos por pertinencia la adecuación de los planes y programas de estudio a las necesidades y recursos del país y la región. Situación de la Educación Superior en Colombia En el informe conjunto de la Misión sobre Ciencia. La estructuración de planes de estudio con asignaturas fundamentalmente teóricas. La pertinencia de los sistemas de educación superior es variable. una formación sobreespecializada al dividir la disciplina en áreas a fin de que los estudiantes seleccionen sólo una de ellas..2. CONTEXTO GLOBAL DE LA EDUCACIÓN SUPERIOR 1.1. algunos planes de estudio de pre-grado incluyen.1. Situación de la Educación Superior en Latinoamérica En América Latina. La falta de flexibilidad entre programas al no existir salidas laterales o conexiones entre carreras. aun cuando el desarrollo de nuestros pueblos ha sido muy diferente. La preeminencia de la formación escolarizada sobre la vinculación de los alumnos con los posibles escenarios de trabajo. Aún más. América Latina ha copiado o adaptado planes y programas de estudio de los sistemas norteamericano y europeo de educación superior.

así como las exigencias académicas formales. física. La veloz y desordenada expansión cuantitativa de la educación superior ha producido su masificación. como los de matemáticas. El énfasis profesionalizante en la educación. televisivas y semiescolarizadas para poder atender más y mejor a la creciente demanda por educación superior de calidad. Una formación profesional basada en la mera transmisión de conocimientos y no en la experiencia de generarlos.  A pesar de excepciones notables. no sabemos aprovechar las nuevas tecnologías informáticas. fomentada por la necesidad de investigar y publicar. Nuestras instituciones de educación superior no conforman un sistema con los niveles anteriores de la educación. La disminución de la mal llamada carga académica del profesorado en número de horas de clase. armónico y con objetivos comunes. a pesar de que la calidad de la educación superior depende ante todo de la importancia que se le asigne a la investigación. no sabemos aprovechar a los mejores estudiantes como asistentes de docencia. contradice la consistente y justificada necesidad de aumentar el contacto tutorial entre profesores y alumnos (pedagogías intensivas). La crisis vocacional que padecen programas que deberían ser prioritarios para el futuro de la ciencia en el país. curriculares y extracurriculares entre docentes y estudiantes está desapareciendo a ritmos alarmantes. conduce a profesionales desactualizados e incapaces de actuar de manera productiva para satisfacer las necesidades sociales y culturales del país. la baja calidad de la educación superior tomada en conjunto es innegable. de suerte que ha decaído el tiempo efectivo de estudio. que parece insostenible a largo plazo. El tejido de interrelaciones pedagógicas. pues menos del 14% de la población entre 18 y 25 años está incorporado a la educación superior. las instituciones de educación superior han descuidado también los programas de educación continuada. Tampoco conforman un sistema que ofrezca oportunidades de educación a todos los que han terminado el nivel medio. no constituyen un todo articulado.     3 . puesto que se supone equivocadamente que el título profesional pone fin al ciclo educativo. sin que se hayan planteado alternativas. Esta contradicción está produciendo un incremento del costo anual por estudiante. Además. Muchas universidades son realmente escuelas profesionales. y por las presiones gremiales. La investigación en la mayoría de las universidades es muy escasa. química o biología. No hemos encontrado modelos de atención a grandes números de estudiantes que mantengan el contacto personal con profesores y tutores. Tampoco atienden equitativamente a quienes ingresan a ellas. pues apenas la mitad llegan a obtener su título profesional. es decir.

sin que las nuevas denominaciones correspondan a programas innovadores seriamente diseñados como respuesta a las necesidades de la sociedad. encontramos unos currículos sobrecargados de conocimientos. Existe gran preocupación por la cobertura más que por la profundidad. Hay una enorme deficiencia en la gestión administrativa y la concepción obsoleta de la administración universitaria oficial entorpece cualquier cambio. en la fragmentación del conocimiento en diferentes disciplinas. Se requiere revisar las relaciones recíprocas entre la calidad y la cantidad de la educación y superar la vaguedad en el uso de la noción de calidad en los discursos políticos y hasta en los informes técnicos. un acompañamiento comunicativo. a la vez que se producen. La enseñanza. pues los padres de familia dejan de considerar importante la asistencia de sus hijos a los planteles. El error al que ha conducido esta concepción es que el 4 . Sin calidad es imposible pasar de cierto punto en la cobertura. cada vez más especializadas y sin puentes de comunicación entre ellas. en el carácter provisional de los conocimientos aprendidos y en la confusión que resulta al identificar el conocimiento valioso con el conocimiento útil. y los estudiantes abandonan su educación por la frustración y la sensación de irrelevancia que experimentan ante una educación ajena a ellos. Todas estas transformaciones en el conocimiento se encuentran reflejadas.    Asistimos a una verdadera crisis del conocimiento que se manifiesta en el crecimiento desbordado de las distintas ciencias. La calidad educativa es muy disímil según la universidad. En éstas reaparece de manera intermitente el enseñar como una incitación al aprender. metódica y orientada a los aprendizajes observables es todavía la que predomina entre nosotros. Se nota una excesiva diversificación de programas de pregrado. en el proceso educativo. este fenómeno se manifiesta de la siguiente manera :  En primer lugar. a pesar de que a nivel mundial se está consolidando una concepción de las pedagogías orientadas a la construcción del conocimiento. una colocación estratégica de señales y signos que facilitan el camino de la construcción o que colocan obstáculos que generan disonancias y desequilibrios cognitivos en el camino de las reestructuraciones conceptuales. En la universidad. Nuestra cultura universitaria da prioridad a la administración sobre la academia. especializaciones y maestrías. en las cuales se busca propiciar un conjunto amplio y variado de experiencias inscritas en contextos complejos que promueven efectivamente el aprender. por los contenidos de información más que los principios y las estructuras. entendida como una instrucción rígida.  Se advierte una creciente segmentación en el interior del sistema universitario.

En estas circunstancias.contenido de la educación se define en términos de un repertorio de cursos y no en función del conocimiento que una persona educada debe poseer. por lo general en términos de habilidades y competencias que se expresan en proposiciones del tipo “estar en capacidad de” o “aplicar los conocimientos para”. En otras palabras. Educación y Desarrollo se afirma : “ Dadas las complejas relaciones que tiene la educación con el mundo laboral. Con una racionalidad heredada de los esquemas industriales. muchos cursos universitarios acaban por ser un mero ejercicio de procesamiento de información. es otro reflejo de esta obsesión de las universidades por impartir conocimientos útiles. Otra consecuencia importante d este enfoque es que el conocimiento se centra en los contenidos de las asignaturas más que en las estructuras conceptuales. impuesta por un sistema social cuya estructura de valores coloca el saber-cómo por encima del saber qué. Este hecho se refleja en una total fragmentación de la vida académica. en el que el profesor no puede hacer otra cosa que exponer lo que sabe. el conocimiento se ha instrumentalizado en la universidad. El énfasis en la enseñanza por objetivos definidos conductualmente. poniendo al estudiante en contacto con las fuentes de información. y en la enseñanza más que en el aprendizaje. es factible afirmar que mientras la educación siga centrada en instruir memorísticamente o en fomentar la adquisición de habilidades y destrezas específicas. el conocimiento se encuentra dividido en la universidad. la selección de aquellos conocimientos que la institución universitaria considera valiosos (planeación curricular). y la evaluación se reduce a indagar al estudiante para que demuestre su habilidad en el manejo de la información y en su capacidad de memorización. la cual toma forma en una absurda división del pensar que obedece únicamente al alinderamiento de las disciplinas y a las etiquetas profesionales. La creciente división y especialización del conocimiento hace que se conceda valor absoluto a saberes que son particulares y solo tiene visiones parciales y.  5 . Debido a la presión por cubrir grandes extensiones de materia. Hay una tendencia cada vez más arraigada a medir el valor de los conocimientos en función de la utilidad que puedan tener para el ejercicio profesional. Las formas de enseñar y de aprender en la universidad también obedecen a esta preocupación. se hace casi exclusivamente con criterios pragmáticos de utilidad. el método de enseñanza no puede ser otro que el método expositivo. incompletas de la realidad. está contribuyendo al desempleo como problema global”. Al respecto. las universidades definen el “perfil” del futuro egresado.  En segundo lugar. por lo tanto. el contenido de la educación no es el conocimiento en general sino el conocimiento de disciplinas particulares. con verbos que indiquen acciones observables y por lo tanto medibles. En consecuencia. en el informe de la Misión de Ciencia. En tercer lugar. o en el mejor de los casos. manejar y recordar grandes volúmenes de información. A su vez. o bien de manera directa (“dictando” su materia). el estudiante debe desarrollar una gran habilidad para tomar apuntes en clase y para resumir.

Ciencia. 6   . En el fondo. Gran parte del sistema educativo vigente se caracteriza por una enseñanza fragmentada. se detectó la siguiente problemática que afecta el desarrollo de la Educación Superior en Colombia : . en muchas ocasiones con olvido de otros aspectos igualmente importantes en la formación. Educación y Desarrollo y la Misión para la modernización de la Universidad Pública. lo cual desmotiva la curiosidad de los estudiantes y desarrolla estructuras cognitivas y de comportamiento inadecuadas. Lo que las empresas persiguen detrás de un título universitario no es. lo que este hecho está señalando de manera elocuente es que. sino el respaldo de una formación general y de una disciplina de trabajo con las cuales podrá hacerle frente a los desafíos de la profesión.Desarticulación y descontextualización. acrítica.Ahora bien. Los alumnos y maestros tampoco son vistos en una perspectiva integral. es preciso reconocer que la universidad tiene que ocuparse. la garantía de que el candidato está totalmente capacitado para el cargo. no consigue. pero esta no es su misión principal.   Falta una verdadera articulación entre los diferentes componentes del currículo que se evidencia en la carencia de interdisciplinariedad. En forma tácita. No existe apropiación social de la ciencia y la tecnología en el acervo cultural colombiano. sin darle mayor relevancia al desarrollo de una capacidad de investigación y de generación de conocimiento . en últimas. como parte de su misión social. El interés de la sociedad y las instituciones educativas se centra en los aspectos relacionados con la demanda de tecnología en el sector productivo. de la formación de los profesionales en los distintos campos de especialización del trabajo. El currículo académico asume tácitamente una concepción atomizada de la vida y de los saberes que dificulta una visión integrada de la realidad. la empresa y la industria le conceden un gran valor a un aspecto de la formación que no se está valorando suficientemente en las mismas universidades. desactualizada e inadecuada. Se sabe que la empresa se ocupa cada vez más del entrenamiento especializado y que en esto compite incluso con la universidad. a pesar de los esfuerzos que hace la universidad para preparar a los estudiantes en el ejercicio profesional. Con base en los informes elaborados por las Misiones sobre Ciencia y Tecnología. No se ha integrado la ciencia y la tecnología a nivel de la sociedad de tal forma que dejen de ser factores exógenos a la cultura. que no permite la integración conceptual. darle al egresado todas las competencias que éste necesita demostrar al competir por un puesto de trabajo. pues. Y el pronóstico a nivel mundial es que esta tendencia irá en aumento en las próximas décadas.

gozar el aprendizaje y apropiarse de la ciencia y la tecnología. El lenguaje del docente y su forma de enfocar curricularmente el qué se enseña. Es necesario reforzar y animar a las comunidades educativas para que propongan y desarrollen currículos globales. El maestro no ha logrado comprender que el cambio en los procesos educativos va de la mano con la transformación cognitiva del individuo. poco prácticas y descontextualizadas del entorno. Existe un desconocimiento del alcance de la ciencia y la tecnología.pues se privilegia lo cognitivo sobre otras dimensiones del quehacer humano. además de la falta de información actualizada y de materiales adecuados. lo cual conduce a la generación de simples actividades manipulativas y constructivas sin incidir en los aprendizajes conceptuales derivados de las mismas. crear. Comúnmente las vivencias escolares son académicas.La Docencia  Falta concientización y compromiso del talento humano en la actualización y formación permanente que le permita avanzar y proyectarse a nuevos esquemas y formas de construcción en su propio beneficio. cómo se enseña.  La inexistencia de un currículo integrador que estimule la creatividad y fomente las destrezas del aprendizaje contribuye al bajo nivel general de la educación.     . el del educando y el de la sociedad de la cual hace parte como transformador de su entorno. interdisciplinarios. investigar. para qué se enseña y cómo se evalúa. si no se investiga en ésta línea se desconocen los elementos fundamentales para la generación de ambientes de aprendizaje óptimos que proporcionen a los alumnos oportunidades de prepararse. sigue muy apegado a lo tradicional. lo que dificulta enormemente las innovaciones de fondo. Se ha distorsionado el alcance de la ciencia y la tecnología asumiéndola solamente como problema de infraestructura y adquisición de equipos. transversales y significativos. por lo tanto. sin estrategias complementarias para posibilitar la aplicación de los saberes.    7 . Hay una crisis de identidad en relación con la profesión del docente y baja autoestima que no permite que se reconozca como profesional de la educación.

La enseñanza de las normas relativas a los derechos humanos y la educación sobre las necesidades de las comunidades del mundo entero deberían quedar reflejadas en los planes de estudio de todas las disciplinas. así como una renovación de los contenidos. convocada por la UNESCO. Las instituciones de educación superior deben formar a los estudiantes para que se conviertan en ciudadanos bien informados y profundamente motivados. así como el contexto cultural.- La investigación  La investigación como herramienta de aprendizaje y enseñanza está casi ausente y es muy escaso el trabajo por proyectos interdisciplinarios. para acoger a categorías de personas cada vez más diversas. se debería facilitar el acceso a nuevos planteamientos pedagógicos y didácticos y fomentarlos para propiciar la adquisición de conocimientos prácticos. histórico y económico. métodos. TENDENCIAS EN LA EDUCACIÓN SUPERIOR 2. prácticas y medios de transmisión del saber. promulgó lo siguiente :  En un mundo en rápido cambio. el análisis creativo y crítico.   8 . reformas en profundidad y una política de ampliación del acceso. en la mayor parte de los países. en los que la creatividad exige combinar el saber teórico y práctico tradicional o local con la ciencia y la tecnología de vanguardia. lo cual exige. buscar soluciones para los que se planteen a la sociedad. provistos de un sentido crítico y capaces de analizar los problemas de la sociedad. El personal académico debería desempeñar una función decisiva en la definición de los planes de estudio. se percibe la necesidad de una nueva visión y un nuevo modelo de enseñanza superior que debería estar centrado en el estudiante. especialmente las que preparan para las actividades empresariales. aplicar éstas y asumir responsabilidades sociales. En 1998 la Conferencia Mundial sobre la Educación Superior. que han de basarse en nuevos tipos de vínculos y de colaboración con la comunidad y con los más amplios sectores de la sociedad. puede ser necesario reformular los planes de estudio y utilizar métodos nuevos y adecuados que permitan superar el mero dominio cognitivo de las disciplinas. propio de cada país. Para alcanzar estos objetivos. competencias y aptitudes para la comunicación. Estas reestructuraciones de los planes de estudio debería tomar en consideración las cuestiones relacionadas con las diferencias entre hombres y mujeres. la reflexión independiente y el trabajo en equipo en contextos multiculturales.

El conocimiento. que pongan a prueba no solo la memoria sino también las facultades de comprensión. profesionales y técnicos y su impacto en el servicio a la comunidad. la formación de los científicos. 9 . la aptitud para las labores prácticas y la creatividad. Estos deberán estar asociados a nuevos métodos de exámen. desde las ideas más simples hasta las creaciones más complejas de la inteligencia humana. su creación. En el mundo actual la posesión de conocimiento se ha convertido en una de las más importantes ventajas competitivas cuya aplicación ha generado grandes dividendos en la producción y competitividad y en la generación de riqueza y bienestar. tecnológica y humanista que les permita insertarse de forma activa en un mercado laboral en transformación que demanda capacidades especiales de adecuación a la modernización y el cambio. Los nuevos métodos pedagógicos también supondrán nuevos materiales didácticos. constituyen una de las tareas propias de las instituciones de educación superior. Por ello la formación de pregrado debe realizarse dentro de un concepto renovado de las profesiones que habiliten a los estudiantes para adecuarse en forma constante a nuevas condiciones productivas o laborales y que los capacite para aprender continuamente. su apropiación a través de la docencia. sus aplicaciones y su difusión son decisivos para el desarrollo de nuestros pueblos y lo serán aún más en el inmediato futuro en la era de la internacionalización de la economía y de la globalización. RETOS DE LA EDUCACIÓN SUPERIOR 3. La formación de pregrado en las instituciones de educación superior está llamada a reorientarse progresivamente para concentrar su acción pedagógica en preparar personas con una sólida fundamentación científica. La creación y desarrollo libre del conocimiento.

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