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Curso: Titulo: Unidad:

Ciencias de la Vida 1 a 3 Bsico Leccin 1: Caractersticas de los seres vivos N 1


Mdulo: Desarrollo Objetivos de Aprendizaje

Caractersticas de los seres vivos

Los seres vivos presentan algunas caractersticas que los distinguen de los objetos inertes. Estas caractersticas nos permiten identificar si algo corresponde a un ser vivo o no. Estas caractersticas o propiedades son:

1. Organizacin de los seres vivos


Un ser vivo es resultado de una organizacin muy precisa; en su interior se realizan varias actividades al mismo tiempo, estando relacionadas stas actividades unas con otras, por lo que todos los seres vivos poseen una organizacin especfica y compleja a la vez.

Algunos seres vivos estn compuestos nicamente por una clula (por ejemplo bacterias y protozoos), en cambio otros son pluricelulares y tienen organizaciones ms complejas, donde cada clula tiene caractersticas especiales y una funcin especfica. En estos casos, las clulas se agrupan formando tejidos y rganos. Los rganos que funcionan de forma conjunta forman un sistema y a su vez varios sistemas forman parte del organismo pluricelular. Ejemplos de organismos pluricelulares (o multicelulares) son los hongos, plantas y animales.

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2. Actividades propias de las clulas o individuos

a) Metabolismo

El conjunto de las reacciones qumicas que ocurren dentro de la clula es el metabolismo. Estas reacciones qumicas pueden ser para sintetizar molculas complejas a partir de materias primas sencillas (anabolismo, con requerimiento de energa), o bien para degradar molculas complejas (catabolismo, con desprendimiento de energa), como parte de la reparacin celular, crecimiento y desarrollo del individuo, reproduccin, respuesta a estmulos, etc. Ambos procesos de anabolismo y catabolismo funcionan gracias a la accin de enzimas, que son protenas que facilitan las reacciones qumicas de la clula, hacindolas ms eficientes. El fenmeno del metabolismo permite a los seres vivos procesar sus alimentos para obtener energa y nutrientes, utilizando una cantidad de estos nutrientes y almacenando el resto para usarlo en otras funciones. La obtencin de energa y nutrientes permite al ser vivo crecer y desarrollarse, y realizar todas las funciones propias de su vida, como la reproduccin o la respuesta a los estmulos de su entorno. Por lo tanto, para la vida del individuo es necesaria la obtencin de nutrientes, alimentos y agua.

Existen seres vivos que son auttrofos, es decir que fabrican por s solos sus propios alimentos a partir de materias primas sencillas. Es el caso de plantas, algas y algunas bacterias. La mayora de los organismos auttrofos utilizan la luz solar para llevar a cabo la fotosntesis, en la cual se sintetizan molculas complejas a partir de dixido de carbono (CO2) del aire y agua (H2O). La molcula compleja producida es la glucosa, que ser fuente de energa para la planta.

Otros organismos son hetertrofos, que quiere decir que obtienen su alimento de otros seres vivos por medio de la alimentacin. Obtienen la energa al degradar molculas que ya han sido producidas anteriormente por los auttrofos. La degradacin de la glucosa para obtener energa, para la cual se requiere de oxgeno, se denomina respiracin y de ella se desprenden como desechos dixido de carbono y agua. Organismos hetertrofos son todos los animales y hongos, y algunas bacterias.

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b) Crecimiento y desarrollo

El crecimiento en los seres vivos corresponde al aumento del tamao de las clulas y/o el aumento del nmero de stas. Algunos seres vivos continan creciendo

permanentemente (por ejemplo los rboles) y otros crecen hasta alcanzar un tamao de adulto. Durante el crecimiento de un ser vivo, cada una de sus partes continan ejerciendo su funcin.

El desarrollo incluye todos los cambios corporales que ocurren durante la vida de un organismo, por ejemplo los cambios que se producen desde el vulo fecundado hasta el adulto. No es slo un aumento de tamao, sino un cambio en las caractersticas de las clulas y los tejidos. Tambin la metamorfosis de un insecto es parte del desarrollo de un animal. c) Homeostasis

Debido a la tendencia natural de la prdida del orden, denominada entropa, los organismos estn obligados a mantener un control sobre sus cuerpos, al que se denomina homeostasis, y de esta forma mantenerse sanos. Para lograr este cometido se utiliza mucha cantidad de energa. Algunos de los factores regulados son la temperatura (termorregulacin), el agua y la concentracin de iones (osmorregulacin), la concentracin de glucosa en la sangre, etc. Las plantas tambin deben mantener un equilibrio inico, en especial regulan la cantidad de sales y de agua en el interior de sus clulas para mantener la turgencia celular (presin del agua adecuada en el interior). d) Irritabilidad

Es la reaccin a ciertos estmulos (sonidos, olores, etc.) del medio ambiente. Por lo general los seres vivos no son estticos, sino que son irritables, responden a cambios fsicos o qumicos, tanto en el medio externo como en el interno.

Los estmulos que pueden causar una respuesta seres vivos son: cambios en la intensidad de luz, ruidos, sonidos, aromas, cambios de temperatura, variacin en la presin, etc.

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En formas de vida sencillas el organismo en su totalidad responde a los estmulos, por ejemplo algunos organismos unicelulares responden a la luz brillante con un movimiento en retirada. En animales complejos, algunas clulas especializadas responden a estmulos, como por ejemplo las clulas de la retina del ojo, que responden a la energa luminosa.

Las reacciones en las plantas no son tan evidentes, pero s responden a la luz, fuerza de gravedad, agua y otros estmulos. En muchos casos la planta crece en una direccin o en otra como respuesta a un estmulo, lo que se llama tropismo. El fototropismo es el crecimiento direccional de una planta causado por la luz. La mayora de los tallos crecen hacia la luz (fototropismo positivo), por ejemplo hacia una ventana iluminada. El gravitropismo es el crecimiento de la planta en respuesta de la fuerza de gravedad: la mayora de los tallos tienen gravitropismo negativo (crecen en la direccin opuesta al centro de la Tierra) y las races tienen gravitropismo positivo (crecen hacia el centro de la Tierra).

Es interesante que observe estos dos videos sobre fototropismo en los siguientes sitios: www.youtube.com/watch?v=tLYOBi5gaVs&feature=related y en http://www.youtube.com/watch?v=_QBhAwiks1Y. Algunas preguntas que puede trabajar con sus estudiantes son: Hacia dnde crecen los brotes? Cul es el estmulo que cambia en el ambiente? Cul es la respuesta por parte de la planta? e) Movimiento

Los seres vivos se mueven al interactuar con el ambiente e incluso la materia est en continuo movimiento dentro de las clulas. Algunos organismos sencillos tienen cilios y flagelos para moverse. Otros ms complejos pueden desplazarse con extremidades. Las plantas tambin tienen movimientos, aunque son ms lentos generalmente. Los tropismos son un tipo de movimiento de las plantas. Hay plantas sensibles al tacto que se mueven rpidamente, como la Dionaea muscipula (atrapamoscas de Venus), una especie tropical carnvora que atrapa y obtiene nutrientes de los insectos y por lo tanto puede vivir en suelos pobres en nitrgeno.

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f) Reproduccin

Los seres vivos son capaces de multiplicarse (reproducirse). Mediante la reproduccin se producen nuevos individuos semejantes a sus progenitores y de esa forma se perpeta la especie.

En los seres vivos se observan dos tipos de reproduccin: Asexual : En la reproduccin asexual un solo organismo es capaz de originar otros individuos nuevos, que son copias exactas del progenitor desde el punto de vista gentico. Un claro ejemplo de reproduccin asexual es la divisin de las bacterias en dos clulas hijas, que son genticamente idnticas. En general, es la formacin de un nuevo individuo a partir de clulas maternas, sin que exista meiosis, formacin de gametos o fecundacin. No hay, por lo tanto, intercambio de material gentico (ADN). El ser vivo formado respeta las caractersticas y cualidades de sus progenitores. Este tipo de reproduccin se da en animales sencillos, como las esponjas.

Sexual : La reproduccin sexual requiere la intervencin de dos individuos de la misma especie, siendo de sexos diferentes. Los descendientes producidos como resultado de este proceso biolgico, sern fruto de la combinacin del ADN de ambos progenitores y, por tanto, sern genticamente distintos a ellos. Esta forma de reproduccin es la ms frecuente en los organismos complejos. En este tipo de reproduccin participan dos clulas haploides originadas por meiosis, los gametos, que se unirn durante la fecundacin.

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3. Adaptacin al medio
Las condiciones ambientales en que viven los organismos vivos cambian ya sea lenta o rpidamente y los seres vivos deben adaptarse a estos cambios para sobrevivir.

Las variaciones que hay entre los individuos hijos, dadas por la reproduccin sexual (en que hay intercambio gentico y por lo tanto los hijos son diferentes a los padres) o por mutaciones, permiten que frente a un cambio medioambiental sean algunos los que tengan ms probabilidad que otros de sobrevivir en las nuevas condiciones y por lo tanto de reproducirse y dejar descendencia. Los individuos que presenten las caractersticas adecuadas se reproducen y as esas caractersticas sern ms frecuentes en la siguiente generacin. Con el tiempo, la poblacin habr cambiado, adquiriendo cambios o adaptaciones para las nuevas condiciones medioambientales.

El proceso por el que una especie se condiciona lenta o rpidamente para lograr sobrevivir ante los cambios ocurridos en su medio, se llama adaptacin o evolucin biolgica. Mediante la evolucin todos los seres vivos mejoran sus caractersticas de adaptacin al medio en el que se encuentran, para maximizar sus probabilidades de supervivencia.

Como anexo hay una lectura complementaria: La Irritabilidad, una propiedad fundamental de los seres vivos. Puede verificar su comprensin del texto respondiendo las siguientes preguntas: a) Qu diferencia hay entre la respuesta de un ser vivo al medio ambiente y la respuesta de un material u objeto a una fuerza aplicada sobre l? Ejemplifique. b) Cules son los sistemas que coordinan las respuestas en animales complejos? c) Explique la diferencia entre reflejos e instintos, dando ejemplos de cada uno.

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