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Gracias a la luz podemos ver todo aquello que hay a nuestro alrededor.

Hay cuerpos que producen y emiten su propia luz. El Sol, las estrellas, una lmpara y en general todos los cuerpos que emiten luz los llamamos fuentes de luz o fuentes luminosas.

Puede resultar extrao definir la Luna, al cielo o a una superficie blanca como fuente de luz. Debemos diferenciar a las fuentes de luz entre aquellas que producen la luz que emiten y las que solo reflejan la luz que reciben. El Sol, la llama de una vela o una linterna producen la luz que emiten. La Luna, el cielo, una superficie clara, no producen la luz sino que iluminan al reflejar la luz que les llega de otra fuente luminosa. La Luna alumbra en la noche. Sin embargo, la luz que emite es la que refleja. Las fuentes de luz pueden ser NATURALES O ARTIFICIALES Fuentes de luz naturales: Sol, relmpagos, lucirnaga. Fuentes de luz artificiales: lmpara elctrica, tubo de luz, televisor, linternas, etc. Tambin podemos clasificar a las fuentes de luz en: Fuentes incandescentes: Son aquellas que para emitir luz aumentan su temperatura respecto a la del ambiente, adems de emitir luz transfieren energa al ambiente por calor. Ejemplo: lmpara elctrica, estufa, sol, vela, etc. Fuentes luminiscentes: son las que emiten luz sin emisin de energa en forma de calor, debido a que no aumentan su temperatura respecto a la del ambiente. Ejemplos: tubos de luz, pantalla del televisor, lucirnaga, etc.

FUENTES DE LUZ

2.1. El sol es nuestra fuente de luz por excelencia. Pero decir esto es poco, porque con la luz del sol nos llegan otras muchas propiedades, tantas que, podemos decir que el sol es nuestra fuente vital. Primitivas tribus lo adoraban como el dios de la vida, y nosotros, despus de conocerlo mejor,

nos admiramos de la intuicin de aquellos pueblos primitivos. Y si bien para nuestra visin solo utilizamos una mnima parte de sus radiaciones, la energa que el sol irradia abarca tan amplio espectro, que no podemos concebir la vida en nuestro planeta sin la energa solar. Por la fotosntesis se producen los hidratos de carbono y viven las plantas, y por la funcin cloroflica podemos apreciar sus variados colores; por la fotoperiodicidad se renueva el ciclo regenerador y vital de los vegetales. Tambin los animales presentan respuestas fotoperidicas que influyen en la migraciones y reproducciones, y en los vertebrados hay evidencias de la fotoperiodicidad que sera la base rtmica de los llamados relojes biolgicos. Son muchos, pues, los fenmenos que justifican la primaca de la luz como elemento fundamental de la vida. 2.2. Nosotros nos quedamos con la bella y precisa definicin de Chr. A. Blom-Dahl: "La vida es un modo que la luz tiene de caminar a travs de la materia". Es un prodigio que nos fascina como la inmensa energa radiante del sol nos ha proporcionado una filtrada seleccin que nos preserva de las radiaciones nocivas y peligrosas para la vida de nuestro planeta, hacindonos llegar, por el contrario, una estrecha franja del espectro electromagntico (dentro de ese enorme torrente de radiaciones) que propicia la recepcin por la retina humana de la luz visible, que alcanza su mxima intensidad lumnica en el color amarillo. De ah que no solo sea este color gran protagonista en el campo de la simbologa, sino que, de un modo ms pragmtico, es el adoptado internacionalmente para elementos de salvamento en el mar, y tambin en el arte saben los pintores que el sol, y las partes luminosas de sus cuadros son consustanciales con el color amarillo del sol. 2.3. El hombre dispone de otras fuentes luminosas (aunque puedan tener su origen remoto en el sol) que seran interesantes estudiar por el artista, pues hay diferencias sustanciales que transforman los efectos visuales, perceptuales y estticos. Desde la luz lunar, la llama del fuego de diferentes gases y productos, la incandescencia de una bombilla elctrica, las ms modernas lmparas de gases incandescentes, las luces indirectas de la reflexin, etc., forman un amplio repertorio de fuentes luminosas, que condicionan la obra pictrica, en donde el pintor se ve implicado ineludiblemente. Pese a ello no entraremos en ese campo para el que se requerira un amplio prembulo tcnico-cientfico. Nos vamos a limitar a algunas cuestiones bsicas de la ptica y, siempre que ello sea posible, orientada con ejemplos y experiencias al campo de la expresin artstica, dejando de lado aquellas cuestiones que no afectan directamente a un mejor conocimiento del campo singular del pintor. 2.4. Entre los pintores siempre ha existido el dilema entre pintar con luz natural o con luz artificial. Normalmente una pintura realizada con luz natural soporta su contemplacin con luz artificial, incluso con las avanzadas combinaciones lumnicas de algunos estudios de hoy, pierden las pinturas sus matizaciones al ser expuestas a la luz del medioda; quedan faltas de sutilezas y variantes cromticas; muchos colores se "tuercen" o distorsionan, y se producen desarmonas que no se observaban cuando el foco elctrico, simplificador y unificador de tonos, los iluminaba. 2.5. Las mltiples radiaciones de la luz solar manifiestan una gran riqueza vibratoria, que se traduce en un mensaje cromtico ms variado, que un ojo educado es capaz de captar. La energa lumnica procedente de otro foco emisor tiene ms limitadas radiaciones, que uniforman, reduciendo a paquetes simplificados un mensaje de radiaciones ms restringidas. Algo as sirva el ejemplo como la diferencia acstica que se produce entre una obra sinfnica de muchos y variados instrumentos, y una versin de esa misma obra adaptada para piano. Puede parecer la misma obra, pero la riqueza de la orquesta sinfnica (igual a la luz del sol en pintura) no es comparable al reducimiento a un solo instrumento (igual que la obra pictrica vista con la luz de una lmpara).