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BRUGUERA 31 SELECCIN Philip J.

Farmer

NDICE

Presentacin, Carlo Frabetti Venus en la Concha (Venus on the half shell) 1974 Quemadura de piel (Skinburn) 1972 El pterodctilo (The Pterodactyl) 1965

PRESENTACIN

Se ha hablado a menudo de la masonera de la ciencia ficcin, en el sentido de qu sus autores, ms que los de ningn otro gnero, tienden a reunirse, intercambiar ideas, plantearse proyectos colectivos, continuar los caminos abiertos por otros. Philip J. Farmer, uno de los escritores de ciencia-ficcin ms verstiles y populares, se ha mostrado a menudo propenso a adentrarse en los terrenos fantsticoespeculativos definidos por otros autores, especialmente en los de Edgar Rice Burroughs, de quien Farmer es discpulo en ms de un sentido. Quienes hayan ledo las obras de Kurt Vonnegut, especialmente Matadero cinco (Libro Amigo 482) y Dios te bendiga, Mr. Rosewater (L. A. 483), recordarn sin duda a Kilgore Trout, el excntrico escritor de ciencia ficcin de amplia y sorprendente bibliografa (concretamente, su obra Venus en la concha se cita al final del captulo 9 de Dios le bendiga...) Pues bien, en esta ocasin Farmer no se contenta con adoptar un escenario ajeno, sino que, directamente, se apropia de un personaje de ficcin para convertirlo en autor de una obra real: introduce su mano de escritor en el sugestivo ttere creado por Vonnegut, hacindole completar un libro del que slo exista una pgina.

Con su probada capacidad de mmesis, a Farmer no le cuesta gran esfuerzo imitar o asumir el estilo de Vonnegut, y, artificios aparte, consigue una entretenida y fantasiosa stira, muy en la lnea de la clsica narrativa de viajes imaginarios (la influencia del Erewhon de Buttler es en ocasiones notoria). Carlo Frabetti

VENUS EN LA CONCHA Kilgore Trout - Philip J. Farmer

NOTA BIOGRFICA

Kilgore Trout naci en 1907 de padres americanos en la isla britnica de Bermuda. Trout estudi gramtica all hasta que venci el contrato de su padre con la Real Sociedad Ornitolgica. La familia se desplaz a Dayton, Ohio, donde Trout se gradu, en 1924, en la Escuela Superior Thomas Jefferson. Tras lo cual se dedic a recorrer el pas, realizando trabajos domsticos por bajos sueldos y escribiendo ciencia-ficcin en su tiempo libre. Sus nicos domicilios conocidos durante ese perodo son Hyannis (Massachussets), Indianpolis (Indiana) e Ilium y Cohoes (Nueva York). Se ha casado y divorciado tres veces y tiene un hijo, Leo, veterano de Vietnam. Hasta el momento, Trout ha escrito ciento diecisiete novelas y dos mil relatos cortos. A pesar de lo cual era poco conocido hasta hace poco. Esta lamentable situacin se debe a la extremada aficin de Trout por la soledad y a su indiferencia por la publicacin de sus historias. No tuvo suerte en la eleccin de sus editores, principalmente World Classics Library, empresa especializada en novelas y revistas pornogrficas. Esto tuvo como consecuencia que sus trabajos se distribuyeran slo en libreras especializadas en dicho gnero. Sin embargo, las obras de Trout, con una excepcin1, no tenan contenido explcitamente ertico. Sin permiso ni conocimiento de Trout, World Classics Library) edit sus novelas con portadas erticas y utiliz sus cuentos como relleno en revistas pornogrficas. Sin embargo, en los ltimos aos su fantasa ha llamado la atencin de algunos escritores y crticos notables, tanto en la literatura general como en la ciencia ficcin.

Le han alabado por su imaginacin y por su irona estilo Swift. El profesor Pierre Versins, por ejemplo, en su monumental ensayo Encyclopdie de l'utopie, desouyages extraordinaires, et de la science fiction, Editions l'Age d'Homme, S. A., Lausana (Suiza), 1973, dice de Trout: Sera muy bienvenida una tesis sobre las obras demasiado poco estudiadas de este autor. Esto es cierto, pero la tarea de reunir toda su obra es formidable. Ni siquiera el coleccionista ms adinerado e infatigable puede presumir de tener todas las historias de Trout. Venus en la concha es tan rara que la nica persona conocida que la posea exigi recibir varios miles de dlares para venderla a la Dell Publishing Company, la primera en publicarla. Sin embargo, como ha predicho un destacado escritor, la carrera de Trout no ha hecho ms que comenzar. Dell, y ahora nosotros, DELIRIO, estamos orgullosos de ser los primeros en lanzar a Kilgore Trout a la literatura general. El hecho de que el autor ya no es indiferente a las obras de su mente viene demostrado por su insistencia en reescribir Venus en la concha, actualizndola ligeramente y desarrollando el carcter de Chworktap.

CAPTULO I - La leyenda del Vagabundo Espacial

Ve, viajero. Ve a cualquier lugar. El universo es grande, quiz lo ms grande. No importa. Por donde vayas oirs de Simn Wagstaff, el Vagabundo Espacial. Incluso en planetas donde nunca ha estado, su historia se canta en baladas y se cuenta en las tabernas de los espaciopuertos. La leyenda y el folklore le han convertido en una figura popular a lo largo y ancho de los diez mil millones de planetas habitables, y es el hroe de series de TV. al menos en un milln, segn la ltima estadstica. El Vagabundo Espacial es un terrestre que nunca envejece. Lleva pantalones vaqueros y un jersey gris rado con coderas de cuero marrn. Lleva un gran monograma en el pecho: SW. Tiene un parche negro sobre el ojo izquierdo. Siempre lleva consigo un banjo elctrico alimentado por energa atmica. Tiene tres compaeros constantes: un perro, una lechuza y una mujer robot. Es un ser gentil y sociable que nunca se niega a extender un autgrafo. Su nico y terrible defecto es que plantea preguntas que nadie puede contestar. Por lo menos lo haca hasta hace unos miles de aos, cuando desapareci. Esta es la historia de su bsqueda, donde se relata por qu ya no se le ve en el universo conocido. Ah, s, tambin sufre de una antigua herida en su parte posterior, con lo que no puede sentarse durante mucho rato. En una ocasin le preguntaron qu se senta no teniendo edad.

La inmortalidad es un dolor en el culo contest.

CAPTULO II - Siempre llueve en las excursiones

Hacer el amor durante una excursin no es nada nuevo. Pero esta excursin era a la cabeza de la Esfinge de Gizeh. Simn Wagstaff no la estaba disfrutando al cien por cien. Las hormigas, que siempre aparecen en cualquier excursin sea donde sea, le suban por las piernas y nalgas. Una se haba metido incluso donde no tena por qu estar nadie ms que Simn. Debi pensar que haba cado entre el pistn y el cilindro del motor de un automvil antiguo. Sin embargo, Simn perseveraba. Despus de un rato, su novia y l se dieron la vuelta y yacieron, jadeando y contemplando el firmamento egipcio. Ha estado bien, verdad? dijo Ramona Uhuru. No ha sido moco de pavo, ciertamente dijo Simn. Vamos, ms vale que nos vistamos antes de que venga cualquier turista. Simn se levant y se puso los pantalones vaqueros negros, el andrajoso jersey gris y las sandalias de imitacin de piel de camello. Ramona se puso el caftn escarlata y abri la cesta de la merienda. Estaba llena de golosinas, incluyendo una botella de vino de Etiopa: Len Carbonatado de Judah. Simn pens en decirle lo de la hormiga. Pero si an corra o cojeaba por ah, ella sera la primera en saberlo. Simn era un hombre bajo, pero fuerte, de treinta aos. Tena un denso cabello ondulado color castao, orejas puntiagudas, espesas cejas marrones, una nariz delgada y recta, larga, y grandes ojos castaos que parecan a punto de estallar en lgrimas. Tena labios delgados y dientes muy juntos, lo cual de algn modo resultaba una combinacin maravillosa cuando sonrea. Ramona tambin era baja y fuerte. Pero tena grandes ojos negros de oveja o de perro y una voz tan suave como la cola de un cachorro. Como esa cola, raras veces dejaba de ondular. Esto no le importaba a Simn. Si ella era una gran habladora, l lo compensaba no siendo un gran oyente. Simn era un gran preguntador, pero no le peda respuestas a Ramona porque saba que ella no las tena. No se le poda reprochar esto a Ramona. Nadie poda contestarlas, tampoco. Ramona, hablando de cualquier cosa, alis la manta Navajo hecha en Japn. A Ramona la haban hecho en Memphis (Egipto, no Tennessee), aunque sus padres eran Balinesio y Kenyata. A Simn le haban hecho durante la luna de miel de sus padres, en Madagascar. Su padre era en parte griego y en parte judo irlands, un crtico musical que escriba bajo el nombre de A. Kane. Todo el mundo pensaba, con buenos motivos, que la A

era de Asesino. Se haba casado con una maravillosa india Ojibway, mezzosoprano, que cantaba bajo el nombre de Minnehaha Langtry. El aire acondicionado se haba estropeado durante su noche de bodas y ellos atribuan los defectos de Simn a las condiciones inclementes en las que haba sido concebido. Simn los atribua a haber pasado ocho meses en una matriz artificial. Su madre no quera estropear su figura, as que haba hecho que se lo quitaran del vientre y que le metieran en un cilindro conectado a una mquina. Simn comprenda que su madre hubiera hecho eso. Pero no poda perdonarla el haberse dedicado despus a la gastronoma, ganando sesenta libras de peso. Si de todas formas iba a engordar, por qu no le haba mantenido donde le corresponda? Sin embargo, no era momento para entristecerse por las heridas de la infancia. El cielo era tan azul como las venas de un nio, y la brisa acondicionaba el aire libre. Al norte, las reconstruidas pirmides de Cheops y Kefrn testificaban que los antiguos egipcios haban sabido construir realmente. Al este, al otro lado del Nilo, las torres blancas de El Cairo con sus antenas de televisin se alzaban hasta los cielos. Pero este da pagaran por su arrogancia. Bajo l, turistas y visitantes de lejanos planetas paseaban entre los puestos de perritos calientes, cerveza y curiosidades. Entre ellos estaban los gigantes de tres patas de Arturo, bufando ante los objetos que los terrestres llamaban antiguos. Sus edificios ms viejos tenan cien mil aos, y estaban construidos sobre ruinas dos veces ms antiguas. Esto no les importaba a los terrestres, porque los arturanos resultaban realmente cmicos al bufar, dando vueltas a sus largos genitales como si fueran cadenas llaveros. Los terrestres, en cambio, se sentan ofendidos cuando los arturanos alababan algo. Levantaban una de sus tres patas y rociaban el motivo de alabanza con un lquido que ola a cebollas podridas. Una buena cantidad de terrestres haban tenido que sonrer y pasar por ello, especialmente ministros del estado. Pero esos ganaban lo que se denominaba Plus de Alabanzas. Todo vuelve a su cauce ms pronto o ms tarde. Al menos eso pensaba Simn Wagstaff aquel da maravilloso. Cogi la gua y la ley mientras beba vino. La gua deca que la esfinge tena su origen en Egipto. Pensaban en ella como en una criatura con rostro de hombre y cuerpo de len. Por otra parte, los griegos, una vez que averiguaron la existencia de la esfinge, la convirtieron en una criatura con cabeza de mujer y cuerpo de leona. Incluso tena pechos de mujer, maravillosos conos de puntas rosadas que debieran distraer a los hombres cuando stos tenan que estar pensando en la respuesta a la pregunta de la esfinge. Edipo haba ignorado estos obstculos del pensamiento, lo que quiz no deca mucho en su favor. Era un poco raro, se cas con su madre, mat a su padre. Haba contestado correctamente la pregunta de la esfinge, pero eso no le haba impedido tener problemas despus. Y la vida sexual de la esfinge? Se encontraba en el camino a Tebas (Grecia), que estaba muy lejos de Tebas (Egipto) y de las esfinges macho. Haba sido como la araa Viuda Negra Hembra y haca el amor a los hombres antes de devorarlos? Simn no estaba especialmente salido, pero, como todo el mundo, pensaba mucho en el sexo.

La esfinge egipcia tena un gran tamao y una enorme antigedad. La esfinge griega tena estilo. La egipcia era pensativa y masculina. La griega era belleza y femineidad. Dejad que los griegos hicieran algo filosfico de lo simplemente fsico de los egipcios. Los griegos haban hecho mujer a su esfinge porque ella conoca El Secreto. Pero haba encontrado a alguien que pudo contestar a sus preguntas. Tras lo cual se suicid. Simn estaba muy lejos del suicidio. Nadie contestaba a sus preguntas, nunca. La gua que tena en la mano deca que se crea que el rostro de la esfinge tena los rasgos del Faran Kefrn. La que llevaba en el bolsillo trasero deca que el rostro era el del dios Harmachisf. No importaba cul tena razn. La esfinge reconstruida tena ahora los rasgos de una famosa estrella de cine. La gua de la mano deca tambin que la esfinge tena 189 pies de longitud y 72 de altura. La del bolsillo deca que la esfinge tena 172 pies de largo y 66 de alto. Estaba borracho uno de los equipos de medida? Estaba borracho el editor? O tena problemas financieros y maritales el linotipista? O haba introducido alguien a propsito la informacin errnea slo para joder a la gente? No ests escuchando! dijo Ramona. Lo siento dijo Simn. Y lo senta. Este era uno de esos raros momentos en que Ramona se daba cuenta de repente de que estaba hablando sola. Tena miedo. La gente que habla sola est loca, o son pensadores profundos, o se encuentran solitarios, o las tres cosas. Saba que no estaba loca ni era una pensadora profunda, as que deba de estar sola. Y tema a la soledad ms que a ahogarse, que era su terror favorito. Simn tambin estaba solitario, pero principalmente porque senta que el universo no jugaba limpio al no contestar a sus preguntas. Pero ahora no era el momento de pensar en s mismo; Ramona precisaba consuelo. Atiende, Ramona, ah va una cancin de amor para ti. Se titulaba Las matemticas blasfemas del amor. Era uno de los poemas del Conde Hiplito Bruga, nacido Julio Ganz, un expresionista de principios del siglo xx. Ben Hecht haba escrito en cierta ocasin una biografa de Bruga, pero la nica copia que quedaba estaba en los archivos del Vaticano. Aunque los crticos consideraban a Bruga slo un poeta menor, a Simn le gustaba ms que nadie y haba puesto msica a muchas de sus obras. Pero antes de cantar, Simn pens que deba explicar las referencias y la escena, ya que Ramona no lea ms que Confesiones Verdaderas y best-sellers.

Robert Browning era un gran poeta Victoriano que se cas con la poetisa de segundo rango Elizabeth Barrett dijo. Lo s dijo Ramona. No soy tan torpe como crees. Vi en la televisin el ao pasado Los Barrett de Wimpole Street. Con Peck Burton y Marilyn Mamri. Era tan triste...! Su padre era un verdadero bastardo. Mat a su perro porque Elizabeth se escap con Browning. El viejo Barrett deseaba a su propia hija, puedes creerlo? Bien, no es exactamente que ella se escapara con Browning. Estaba paraltica de cintura para abajo, y Peck, quiero decir Browning, tuvo que empujar la silla de ruedas por las calles de Londres mientras el padre de ella intentaba cazarlos con un caballo y una calesa. Fue la escena de caza ms excitante que he visto. Lo creo dijo Simn. As que los conoces. En cualquier caso, Elizabeth escribi una serie de poemas de amor para Browning, Sonetos Portugueses. Los llamaba sus portugueses porque sonaba muy triste. Qu dulce! S. El caso es que el soneto ms famoso es uno en el que enumera las variedades de amor que siente por l. Esto inspir el poema de Bruga, aunque no lo escribi en forma de soneto. Simn cant: Cmo te quiero? Djame pensar los modos dijo Liz. Pero adiciones mentales se restaron de las emisiones de Bob Brownin, quitndole la fuerza necesaria para tirrsela. He aqu lo que dijo a los Portugueses para separar las muertas rodillas de ella:

Contar no es lo que importa. Un ms, un menos, puedes olvidarlos! Ah, la mujer debajo y el hombre encima! Esto es lo que inspira a las montaas y fuentes: Ah infierno la belleza del clculo Euclidiona! Liz, levanta el culo de esa silla!

Esas fueron las ltimas palabras de Bruga dijo Simn. Le mat a golpes, un minuto ms tarde, un crtico enfurecido. No se lo puedo reprochar murmur Ramona. Bruga produca sus mejores obras cuando le pagaban por improvisar poesa donde le pillara dijo Simn. Pero en este caso estaba improvisando gratis. Haba invitado a ese vago impotente a su apartamento de Greenwich Village para tomar unos

galones de moscatel con l y su mujer. Y mira cmo se lo agradeci. Todo el mundo es un crtico dijo Ramona. Simn hizo un gesto de dolor. Qu pasa? pregunt Ramona. El toc el banjo como si fuera un pollo y cant: Por qu me duele la crtica? Mi padre se llamaba Asesino Krane. Plumas de tristeza revoloteaban a su alrededor. Ramona cloque como si acabara de poner un huevo. Sin embargo, no era alegra, sino nerviosismo lo que mostraba. Siempre se pona nerviosa cuando l se pona melanclico. Es un da tan bonito... dijo ella. Cmo puedes estar triste cuando brilla el sol? Ests echando a perder la excursin. Lo siento dijo el. Mi sol es negro. Pero tienes razn. Somos amantes, y los amantes deben hacerse felices mutuamente. He aqu una vieja cancin de amor rabe:

El amor es pesado. Mi alma suspira... Qu ala nos roza, querida, en el aire enfermo y silencioso?

Entonces se dio cuenta Ramona de que su malhumor vena de fuera ms que de dentro. La brisa se haba detenido, y un silencio tan denso y pesado como el crecimiento de un hongo en una mina de diamantes o como un pedo tirado durante un sermn en la iglesia se haba extendido por todas partes. El firmamento estaba encapotado con nubes tan negras como macas podridas en un pltano. Sin embargo, slo un minuto antes el horizonte estaba tan limpio como un rbol genealgico falso. Simn se puso en pie y meti el banjo en la funda. Ramona se ocup de meter los platos y las tazas en la cesta. No puedes fiarte de nada dijo, a punto de llorar. Nunca, nunca llueve aqu en la estacin seca. Cmo han venido esas nubes sin viento? pregunt Simn. Como de costumbre, no tuvo respuesta. Ramona acababa de doblar la manta cuando cayeron las primeras gotas. Los dos se dirigieron por la cabeza de la esfinge hacia los escalones, pero nunca llegaron a

ellos. Las gotas se convirtieron en un cuerpo slido de agua, como si todo el firmamento fuera un gran cntaro que algn gigante borracho hubiera volcado accidentalmente. Se vieron arrojados contra el suelo, la cesta fue arrancada de las manos de Ramona y enviada flotando sobre su cabeza. Ramona casi cay tambin, pero Simn le sujet la mano, se arrastraron hacia la barandilla de proteccin al borde de la cabeza y se agarraron a una barra vertical. Ms tarde, Simn no pudo recordar claramente casi nada. Slo una larga impresin de horror embotado, de pesadez brutal de la lluvia, fro, dientes castaeteando, manos doliendo de sujetar la barra de hierro, obscuridad cada vez mayor, una invasin sbita de gente que haba huido del suelo, un preguntarse vagamente por qu se haban reunido en lo alto de la cabeza de la esfinge, un horrible darse cuenta de que un mar rodaba sobre l, el alzar la cabeza, aterrorizado, para no ahogarse, el soltar la barra porque el agua le haba llegado a la nariz, un solo grito ahogado de Ramona, desde algn punto entre las olas y los golpes de mar, y se encontr nadando sin ningn lugar a donde ir. La funda del banjo flotaba ante l. La sujet. Le ayudaba a mantenerse a flote, y tras quitarse la ropa poda evitar hundirse a base de aferrarse a la funda y agitar el agua con los pies. En una ocasin pas nadando a su lado un camello con cinco hombres pelendose por montar en l. Entonces se hundi, y lo ltimo que vio de l fue un ojo dando vueltas. Algo despus pas a la deriva junto a la cima de la Gran Pirmide. En ella estaba una mujer que chillaba, hasta que el agua creciente le llen la boca. Simn pas al. lado, intentando vanamente comprender que, de algn modo, haba tanta agua que la tierra rida de Egipto se encontraba ahora a ms de 472 pies bajo l. Y lleg un momento, en la obscuridad de la noche y la lluvia an casi slida, en que se prepar a renunciar a su alma anegada y a dejarse hundir. Se encontraba demasiado agotado para seguir luchando, todo se haba terminado, se iba a ir por el sumidero. Simn era ateo, pero rez a Jahweh, dios de su padre, a Mara, deidad favorita de su abuela, y a Gitche Manit, dios de su madre. No poda hacerle dao. Antes de terminar tropez en algo slido. Algo que estaba hueco, ya que sonaba como un tambor bajo los golpes de la lluvia. Unos segundos ms tarde, el tamborileo ces. Se encontraba tan atontado que pas algn tiempo hasta que comprendi que era porque tambin haba cesado la lluvia. Rode el objeto. Tena forma de atad, pero era demasiado grande para serlo, a menos que contuviera un elefante muerto. Su parte superior estaba sobre la superficie, aproximadamente ocho pulgadas. El objeto oscilaba un poco bajo su peso, pero apoyando en l las palmas de las manos consigui apoyo suficiente para subir poco a poco a la lisa superficie y colocarse en el centro. Se tumb all jadeando, boca abajo, demasiado fro y miserable para dormirse. A pesar de lo cual se durmi, aunque sus sueos no fueron agradables. Pero, por otra parte, raras veces lo eran.

Cuando se despert mir el reloj de pulsera. Eran las siete y ocho minutos. Haba dormido al menos durante doce horas, aunque no haba descansado casi nada. Entonces, sintiendo calor en un costado, se dio la vuelta lentamente. Haba un perro acurrucado junto a l. Al cabo de un rato, el perro abri un ojo. Simn le palme y se tumb boca abajo cubrindole con un brazo. Estaba hambriento, lo que le haca preguntarse si acabara teniendo que comerse al perro. O viceversa. Era un mastn que pesaba unas sesenta libras, frente a sus propias ciento cuarenta. Probablemente era ms fuerte que l y tena que estar hambriento. Los perros siempre estaban hambrientos. Volvi a dormirse, y cuando se despert era de noche otra vez. El perro estaba en pie, una forma desvada, amarilla, con matices castaos, de largo hocico, que caminaba rgidamente como si tuviera artritis. Simn le llam porque no quera que rompiera el delicado equilibrio. Vino y le lami la cara, aunque Simn no poda decir si lo haca por necesidad de afecto o para averiguar a qu saba. Al fin cay dormido, despertndose tan rgido como un trozo de madera seca (o un hueso enterrado tiempo atrs por un perro). Pero tena calor. Las nubes se haban ido, el sol estaba en lo alto y el agua de la superficie del objeto se haba secado. Por primera vez poda verlo, aunque an no saba lo que era. Tena unos diez pies de largo y siete de ancho y la tapa era de plstico transparente. Mir hacia abajo, directamente al rostro de un muerto.

CAPTULO III - El Hwang Ho

Simn comprendi que se encontraba encima de una de las vitrinas de plstico en las que se exponan, en un museo de El Cairo, momias de antiguos faraones. Al ser hermtica haba salido flotando del edificio. Simn ech al agua al perro, que protestaba, y se desliz l tambin por encima del borde de la vitrina, junto al animal. Le cost trabajo levantar la tapa y echarla al mar, pero finalmente tuvo xito. Volvi a encaramarse por encima del borde, entrando en la caja junto con alguna cantidad de agua. Apoyndose en el borde del atad abierto que haba en el suelo de la caja iz al perro al interior. El perro olfate la momia y se puso a aullar. Tras muchos miles de aos de olvido, la momia tena alguien que le lloraba. Simn se tendi en el suelo de la caja y contempl el rostro de halcn de un ex dirigente del Alto y del Bajo Egipto. La piel era tan dura como la de un senador de Kentucky, y tan seca como un informe del gobierno. El tiempo haba evaporado, junto con los jugos vitales, la carne bajo la piel. Pero los huesos conservaban su arrogancia. Simn contempl el interior de la caja y encontr una placa atornillada a uno de los lados. No poda leerla porque daba la cara al exterior. Al otro lado del atad, en el suelo, encontr un destornillador, un condn seco, unas bragas y un sandwich de

queso y salami envuelto en papel de estao. Evidentemente, algn trabajador del museo haba tenido una cita amorosa detrs del atad. O quiz el vigilante nocturno haba metido una mujer para ayudar a matar las horas solitarias. En cualquier caso, alguien los haba molestado, y se haban ido dejando tras ellos las pistas que, como un Sherlock Holmes, haba reunido. Simn los bendijo y abri el envoltorio. El pan, el queso y el salami estaban duros como una suela, pero eran comestibles. Parti en dos el sandwich, le dio una de las mitades al perro y devor la suya con agradecimiento. El perro, despus de tragarse su parte, mir a la de Simn y gru. Simn pens que iba a tener problemas con l, hasta que comprendi que era el vientre del perro, y no su garganta, lo que grua. Le palme y dijo: Te gustan los huesos viejos? Puedes comrtelos. Pero no ahora. Utilizando el destornillador solt la placa. Llevaba esta leyenda.

MERNEPTAN Faran desde 1236 A. C. hasta 1223 A. C. Hijo trigsimo de Ramss II. Se las hizo pasar moradas a Moiss.

Moiss y la historia, a su vez, haban tratado bastante mal a Merneptah. Todo el mundo le consideraba un malvado. Cuando lean en la Biblia que se haba ahogado en el Mar Rojo mientras persegua a los refugiados hebreos, pensaban: Ahogarse fue demasiado bueno para l. Pero esa historia era un mito. Merneptah haba muerto miserablemente a la edad de sesenta y dos aos de artritis, caries y venas obturadas. Como si esto y su mala reputacin no hubieran sido bastante, los sepultureros le haban quitado los testculos y los ladrones de tumbas le haban acuchillado el cuerpo, llevndose incidentalmente el brazo derecho. An eres til, viejo dijo Simn. Arranc las vendas y el pene y se lo arroj al perro. Este lo cogi al vuelo y se lo trag. As acababa el falo poderoso que haba fecundado a cientos de mujeres, pens Simn. Ojal la carne embalsamada con resina no le diera dolor de estmago al perro. Mientras tanto deseaba tener algo ms que comer. Sus tripas rugan como un camin al subir una pendiente fuerte. Si no consegua coger unos peces de algn modo, se iba a morir de hambre. Y entonces le devorara el perro. Ya que no tena otra cosa que hacer decidi pensar qu nombre ponerle al perro. Rechaz Mancha, Fido y Corredor y eligi Anubis. Anubis era el dios egipcio de cabeza de chacal que conduca las almas de los muertos al otro mundo. Un chacal era una especie de perro. Y este perro, ya que no el conductor, era, ciertamente, un compaero de pasaje en este extrao barco que les llevaba a una

muerte desconocida, pero inevitable. Fuera cual fuera el antiguo nombre del perro responda al nuevo. Le lami la mano a Simn y le mir con ojos tan grandes, castaos y dulces como los de Ramona. Simn le palme la cabeza. Era agradable tener a alguien que le apreciara y que le evitara sentirse totalmente solo. Desde luego, esto, como todo, tena su lado malo. Tena que alimentar a Anubis. Simn se levant y le arranc la pierna derecha al faran. Durante un momento se sinti tentado de comer de ella, pero no tena ni los dientes ni el estmago necesarios para eso. Se la ech a Anubis, que se retir a un rincn a devorarla vidamente. Unas horas despus tuvo un violento ataque de diarrea que apestaba, entre otras cosas, resina. Simn se subi al atad y se apoy en el borde de la caja para respirar aire fresco. Al mismo tiempo vio a la lechuza. Simn grit con alegra. Ya que las lechuzas vivan en rboles y los rboles slo crecan en tierra, la tierra no poda estar muy lejos. Vio virar al gran pjaro y volar hacia el norte hasta que desapareci. Por all estaba la salvacin. Pero cmo llegar a ella? Cuando anocheci y an no se vea tierra se dispuso a dormir, deprimido. Acomod a Merneptah en las varias pulgadas de agua del suelo y se tendi en el sarcfago. Cuando se despert, con el sol en los ojos, estaba an ms dbil y hambriento. No tena sed, ya que el agua del mar se haba diluido con la lluvia lo bastante para ser potable. Pero el agua no tiene caloras. Mir por sobre el borde del sarcfago. El faran era un amasijo. Anubis le haba devorado, piel correosa, huesos y todo. Pero el faran, ese viajero persistente, haba hecho otro viaje. Anubis yaca en un rincn, hecho una sopa y enfermo. Simn sinti pena por l, pero no poda hacer nada para ayudarle. En cuanto a l, tuvo que sacar la cabeza por el borde de la vitrina para no morir del hedor antes que de hambre. Unas horas despus, cuando ya pensaba en ahogarse voluntariamente, vio algo al noroeste. Segn pasaba el da, se fue haciendo ms grande. Justamente al ponerse el sol vio que no era tierra como haba esperado. Se trataba de un submarino o de algo que pareca un submarino. Pero estaba demasiado lejos para alcanzarlo a nado. El alba le encontr despierto, mirando al noroeste, esperando que el submarino no se hubiera alejado durante la noche. No. Haba seguido derivando en el mismo rumbo de colisin. Y estaba suficientemente cerca para ver que no era un submarino, sino una nave espacial. En su costado se vean dos grandes ideogramas chinos y, bajo ellos, en letras romanas, Hwang Ho. Ya que no se mova por su propio impulso deba estar sin tripulacin. Se encontraba en algn espaciopuerto, en algn lugar, y cuando llegaron las lluvias, la tripulacin no haba sido capaz de refugiarse en l. Probablemente se haban ahogado mientras se divertan en la taberna o en la cama, con una amiga. Las portezuelas estaban cerradas, pero no era difcil abrirlas. Bastaba oprimir unas planchas que haba junto a ellas.

Pasaron ms horas. Por entonces se dio cuenta Simn de que la vitrina no iba a chocar con la nave. Empuj el pesado sarcfago de madera a un lado de la vitrina, haciendo que sta se inclinara y empezara a entrar el agua. El peso de Simn la hizo inclinarse an ms, y Simn se meti en el mar. Anubis no quera dejar la vitrina, pero no tena eleccin. Simn nad hacia la portezuela ms cercana y oprimi la plancha. La portezuela se hundi y se apart a un lado. Meti la funda del banjo, se alz, se aferr al borde de la puerta y se iz al interior. Despus de meter tambin a Anubis se puso en pie estremecindose y contempl el remolino que marcaba el hundimiento de la vitrina hasta que la superficie volvi a la normalidad. Fjate le dijo a Anubis. Si el viejo Merneptah se hubiera ahogado realmente en el Mar Rojo y se hubiera perdido su cuerpo no hubiera habido una vitrina para l en el museo, y t y yo nos hubiramos ahogado hace varios das. Te hace preguntarte si estaba escrito as o simplemente tienes suerte, verdad? Simn pensaba mucho sobre la predeterminacin y el libre albedro. Anubis pensaba principalmente en comer, aunque ahora estaba en celo, as que ni siquiera esper a que Simn dejara de hablar. Trot por la nave, y el estmago de Simn, que tampoco se alimentaba de filosofa, le hizo seguirle. Explor la nave, encontrndola vaca de vida, como haba esperado. Pero estaba bien cargada de comida y bebida y eso era lo nico que le importaba por el momento. Ya que no quera vomitar no tuvo ms remedio que comer poco. Anubis se resinti de recibir pequeas raciones, pero no poda hacer ms que mirar a Simn con gesto de reproche. Ms tarde dijo Simn habr mucho ms. Y en todo caso es mejor que comer faran reseco, no? Su prximo movimiento fue buscar por las cabinas, encontrando ropa que le serva. De nuevo llevaba un andrajoso jersey gris, pantalones vaqueros negros, apretados, y sandalias. Cuando volvi a la habitacin de la portezuela, an abierta, la lechuza estaba posada en el respaldo de una silla. Hu? dijo. Pregunta ms bien por qu? contest Simn. El asunto de la procedencia de la lechuza estaba an por resolver, pero Simn crey probable que hubiera llegado subida sobre la nave. Deba de estar hambrienta tambin, as que Simn le prepar unos huevos Fu-Yang. Cuando volvi a la habitacin con ellos, la lechuza se encontraba sobre un montn de papeles desgarrados, encima de la silla. Vol a por la comida, con lo cual Simn pudo determinar su sexo. Acababa de poner un huevo. Anubis se apoy en la silla y se trag el huevo. A la lechuza no pareci importarle, lo cual le hizo pensar a Simn que la catstrofe haba desvirtuado sus instintos maternales. Era mejor as; de otro modo, los dos animales podan haber empezado sus relaciones con mal pie.

Simn decidi poner de nombre Atenea a su nueva mascota. Atenea era la diosa griega de la sabidura y su smbolo era la lechuza. Se supona que las lechuzas eran muy inteligentes, aunque en realidad eran tan torpes como los pollos. Pero Simn era aficionado a la mitologa, lo cual era de esperar en un hombre que haba puesto de nombre a su banjo Orfeo. Examin los instrumentos de la sala de control, ya que haba odo decir que hasta un imbcil poda pilotar una espacionave. Sin embargo, en este caso tena que ser un imbcil chino. Pero si hubiera a bordo un libro que le pudiera ensear chino se las arreglara para controlar este navo automatizado. Ya haba decidido dejar la Tierra definitivamente. No haba nada aqu que le retuviera. Aos ms tarde, en sus vagabundeos, le preguntaran con frecuencia qu haba sido de su planeta nativo. La Tierra est lavada contestara. El juego de la vida fue desarraigado all por la lluvia. En este momento la pregunta importante era: quin le haba hecho eso a la Tierra? Alguien haba provocado este diluvio. Nunca hubiera ocurrido en el curso normal de los acontecimientos terrestres. Alguien haba apretado un botn que activ una mquina o productos qumicos que haban precipitado el cien por cien del agua del ocano atmosfrico. Quin y por qu? Se trataba del experimento descontrolado de algn cientfico loco? O haba derramado el torrente algn planeta cuyos negocios estaban siendo arruinados por la Tierra? O era simplemente por lo mal que olan los terrestres? Los terrestres tenan la reputacin de ser la raza ms apestosa del Universo. Un milln de planetas les llamaban los Hediondos. Haba un antiguo proverbio Arturiano que tipificaba esta actitud: Nunca te pongas de cara al viento ante un SHROOK ni un terrestre. El SHROOK era un pequeo animal de Arturo VI que exudaba los olores combinados de una mofeta, un escarabajo bombardero y pedos de perro, con un toque del olor de un montn de basura. Algunos extraterrestres decan que la dieta de la Tierra, que se compona principalmente de perritos calientes, patatas fritas, licores y cervezas, incluso entre los chinos, causaba este olor ofensivo. Pero los octpodos de Algol, quiz la ms filosfica de todas las razas, mantenan que no era la comida lo que produca el mal olor. La psicologa afectaba a la fisiologa. Los terrestres apestaban porque su moral apestaba. Esta reaccin haba molestado a los terrestres, pero se haban puesto a resolver el problema con su habitual y agresiva eficiencia. Se haba creado una inmensa industria de perfumera, empleando a millones de personas, y los viajeros de la Tierra se perfumaban un momento antes de desembarcar en un planeta extranjero. Los perfumes eran especializados, pues el que gustaba a los Spicanos ofendera a los Veganos. El nico planeta donde estaban prohibidos los perfumes era Sirio VIL Los cnidos de all se identificaban entre s olindose el culo, as que prohibieron estrictamente el uso de perfumes. Los terrestres tuvieron que aceptar esta

costumbre, ya que, en caso contrario, nunca conseguiran empezar a vender productos terrestres. Intentaron soslayar el problema a base de enviar agentes que no tenan sentido del olfato, pero esto no funcion. Todos los Sirianos tenan exactamente el mismo aspecto y se negaban a llevar etiquetas con el nombre. As que un terrestre nunca saba con quin hablaba, a menos que tuviera un olfato agudo. Esta peticin abri un campo nuevo a los especialistas, que reciban grandes ganancias. Tenan que obtener un nuevo ttulo, Doctor en Filosofa Anal, antes de ser contratados. A pesar de los sueldos fabulosos, la gente duraba poco en este campo: el suicidio era la causa principal de las bajas. Entonces un brillante joven ejecutivo del departamento de Relaciones Pblicas pens en buscar, utilizando un ordenador, un tipo particular de fetichistas. Esto revel que haba en la Tierra ms de quinientos mil masoquistas que gustaban de torturarse a s mismos con olores ofensivos. De stos haba cincuenta mil que se especializaban en mierda de perro. La Corporacin de Comercio Siriana slo necesitaba doce mil, as que de repente el campo se convirti en un monopolio de ese puado. El Doctor en Filosofa Anal ya no fue necesario. Adems, ya que los fetichistas estaban ansiosos de trabajar en Sirio, cada uno peda menos que el anterior, y la C.C.S. les contrataba por sueldos de esclavos. El mismo brillante joven ejecutivo tuvo la idea inspirada que libr a la Tierra de toda clase de pervertidos. En algn lugar del Universo haba un planeta donde una determinada perversin terrestre era considerada no slo normal, sino altamente deseable. Busc de nuevo con el ordenador y pronto la C.C.S. se encontr pidiendo fetichistas, masoquistas, sdicos, golpeadores de nios, racistas, soldados profesionales, drogadictos, alcohlicos, amantes de las armas, motociclistas, animalfilos, exhibicionistas, fanticos religiosos, miembros del Consejo Mundial de Sindicatos y aficionados a la Ciencia-Ficcin. Los salarios y el prestigio ofrecidos eran tan grandes que algunos no pervertidos intentaron enrolarse. Estos fueron filtrados cuidadosamente, sin embargo, mediante una serie de pruebas psicolgicas. Los que las superaban eran entrenados en una escuela de negocios dirigida por la C.C.S. Esta se convirti en la mayor empresa de la Tierra, gracias a su expansin a otros planetas adems de a Sirio. La Tierra fue depurada de pervertidos, y todo el mundo crey entrar en una era dorada. Pero al cabo de veinte aos la Tierra tena tantos como siempre. Esto provoc la indignacin de la opinin pblica y cada gobierno puso en marcha investigaciones. Los informes nunca fueron publicados, ya que indicaban que el culpable era el sistema de educar a los nios. Los votantes simplemente no soportaran esta informacin. Y as, la Tierra volvi rpidamente a la normalidad, es decir, volvi a estar llena de pervertidos. A la C.C.S. no le importaba. No iba a quedarse sin empleados competentes y dedicados. Simn se preguntaba si esta exportacin de indeseables haba ofendido a algn planeta, que haba decidido limpiar el origen de la ofensa. Quiz podra averiguarlo algn da, pero slo si aprenda a manejar la nave. Esto era posible, ya que haba encontrado un libro que enseaba a los chicos a leer y escribir en ingls. Leyendo las instrucciones al revs, poda aprender a leer chino.

Pasaron los das. La nave derivaba con la corriente. Cuando llegaba una tormenta, cerraba la portilla y esperaba a salir de ella. Y entonces, un da, mientras estudiaba en el panel de control del puente de mando, sinti correr por la nave un estremecimiento. Puso en funcionamiento la TV de visin exterior y vio lo que haba esperado. La punta del Hwang Ho se haba hundido en el barro de la playa de una gran baha. Enfrente se vea la ladera de una colina. Simn sali con el perro y la lechuza al da siguiente y mir a su alrededor. En contra de lo que haba pensado al principio, no estaban en una montaa, sino en la unin de dos de ellas. Simn subi por la ladera del monte ms cercano. A medio camino de la cima pas junto a una losa de piedra que yaca boca abajo, medio enterrada en el barro que haba arrastrado consigo desde un nivel superior. La alz y ley la inscripcin del anverso:

EL DA 27 DE SEPTIEMBRE DE 1829, J. J. VON PARROT, CIUDADANO ALEMN, FUE EL PRIMER HOMBRE EN ESCALAR EL MONTE ARARAT, 16.945 PIES SOBRE EL NIVEL DEL MAR. NO ENCONTR EL ARCA, PERO GOZO DEL PANORAMA MIENTRAS SE COMA UN SANDWICH DE SALAMI. ESTO FUE 58 AOS ANTES DE LA PAUSA QUE REFRESCA. (Cortesa de Coca-Cola y Ca.)

Simn haba llegado en su arca al mismo sitio donde se crea que No haba encontrado tierra. Esto era una coincidencia que slo poda ocurrir en una mala novela, pero la Naturaleza no se preocupaba lo ms mnimo por la esttica literaria. Las voces de saltamontes de miles de crticos haban chillado y muerto, mientras ella segua adelante escribiendo sus historias, ninguna de las cuales tena un final feliz. Simn ya no crea en el relato bblico del diluvio. Pero de nio se lo haba tomado en serio, Sin embargo, cuando fue a la universidad comenz a tener sus dudas. As que haba ido a un agradable anciano rabino llamado Isaac Apfelbam y le haba preguntado por qu el libro del Gnesis contaba mentiras tan evidentes como las historias del Jardn del Paraso, de ngeles tirndose a las hijas de los hombres, del diluvio, de la Torre de Babel, etc. El rabino haba suspirado y le haba explicado pacientemente que las sagradas escrituras de cualquier religin no pretendan ser libros de texto cientficos. Eran parbolas para ensear a la gente cmo tener buenos sentimientos y cmo mantenerse dentro de ciertos lmites de conducta para que la vida transcurriera tan suavemente como fuera posible. De hecho eran guas para conseguir el cielo en la tierra y, era de esperar, la otra vida. Ancianos sabios haban desarrollado las lneas maestras de cmo permanecer alejado de los problemas.

Ninguna de ellas fue escrita por alguna anciana sabia? haba preguntado Simn. Por qu? Tienen los hombres un monopolio sobre la verdad? Olvidas a Mary Baker Eddy haba contestado el rabino. Ella fue enfermiza toda la vida dijo Simn. Puede una persona enferma ser verdaderamente sabia? El rabino no hizo caso de esto. En cualquier caso, no le apeteca mucho seguir la discusin. Y cmo es que las guas son todas diferentes? haba preguntado Simn. Ahora, mientras contemplaba los alrededores del monte Ararat, pensaba en esa pregunta. Tambin pensaba en las guas tursticas que haba cogido antes de la excursin. Si los hombres no se podan poner de acuerdo en las medidas de la Esfinge, un objeto fsico finito, cmo iban a poder planificar el camino del cielo? Y eso si el cielo exista. Simn no se lo haba dicho as al rabino, pero haba pensado que haba tantos motivos para creer en Eldorado como en la Olla al Final del Arco Iris. Las guas simplemente te dirigen por diferentes caminos dijo el rabino. Pero el resultado final es el mismo. Todos los caminos llevan a Roma. El rabino se haba callado en ese momento. Si segua, acabara por convertir al nio al catolicismo. Simn mir las notas que los escaladores posteriores a Parrot se haban sentido impulsados a grabar en la losa. Algn bromista haba escrito detrs de la ltima lnea de la inscripcin. LLO ESTAVA PRIMERO. NOE. Otro bromista haba grabado esto debajo: NO YO ESTABA PRIMERO, BASTARDO ANALFABETO. DIOS. En uno de los mrgenes, verticalmente, haba una inscripcin posterior: LOS QUE ESCRIBEN EN LAS PAREDES SON UNOS MAMONES. Junto a sta haba otra posterior: DE ACUERDO. TE VER EN EL SERVICIO DE CABALLEROS, EN EL VESTBULO DEL EDIFICIO DE LAS NACIONES UNIDAS. En el otro margen del texto principal, tambin verticalmente, se lea: ES QUE NADIE AMA A NADIE? Bajo esto, Simn grab con su destornillador: YO SI, PERO NO QUEDA NADIE A QUIEN AMAR. Despus de hacerlo, se sinti ridculo. Tambin sinti ganas de llorar. Era el ltimo de los tontos cuyos rostros y nombres aparecen a menudo en los lugares pblicos.

Vaya un testamento y una ltima voluntad! Quin, aparte de l, el ltimo superviviente, haba que lo pudiera leer? Un momento despus lo averigu.

CAPTULO IV - Quin gan?

El anciano, que se tambaleaba refunfuando hacia l, pareca tener cien aos. Su cabeza era totalmente calva, y llevaba una larga barba gris que le llegaba a las rodillas. Su ropa era de un estilo que haba pasado de moda ms de seiscientos aos antes. El viejo ni siquiera habra nacido en aquella poca, as que por qu llevaba guantes de cabritilla amarillos, una gola blanca y un sobretodo demasiado apretado en la cintura? Simn hizo entrar al anciano en el Hwang Ho. Le sent en una butaca y le sirvi un vaso de vino de arroz. El viejo se lo bebi de un trago y, agarrando a Simn con una mano pellejuda, habl: Quin gan la Liga? Qu? dijo Simn. Qu liga? La Liga Mundial del 2457 contest el viejo. Fueron los Cardenales de San Luis o los Tigres de Tokio? Dios bendito, cmo voy a saberlo? dijo Simn. El viejo gru y se sirvi otro vaso de vino. Lo olfate, arrug la nariz y dijo: Tienes cerveza? Slo cerveza alemana dijo Simn. Con eso bastar dijo el viejo. Ah, cmo he deseado durante todos estos siglos un vaso de cerveza fra americana! Especialmente de la buena vieja cerveza criada en San Luis! Simn fue a la despensa a por la nica botella de Lwenbrau que quedaba. Deba de haber sido propiedad del nico tripulante alemn a bordo. Junto a su litera haba retratos de Beethoven, Bismarck, Hitler (convertido, al cabo de un milenio, en un hroe romntico) y de Otto Munchkin, el primer hombre muerto en un Volkswagen. El tripulante tambin tena una pequea biblioteca, principalmente libros chinos y alemanes. A Simn le haba intrigado el ttulo de uno de ellos, Die Fahrt der Snark, pero result no ser un comentario sobre los problemas digestivos de Lewis Carroll, al fin y al cabo. Se trataba slo de un viaje que haba hecho algn escritor de principios del siglo xx, llamado Jack London, a los mares del sur. London se haba suicidado posteriormente cuando la gente a quien amaba y en quien confiaba le traicion. Simn volvi junto al viejo y le dio la cerveza.

Te acuerdas ya? pregunt el anciano. Que si me acuerdo de qu? De quin gan la Liga. Nunca me interes el bisbol dijo Simn. Ests hablando de bisbol, no? Cre que eras americano. Ya no hay nacionalidades dijo Simn. Slo terrestres, una raza en peligro. Cmo te llamas? Silas T. Comberbacke, astronauta de primera clase dijo el viejo. Bebi largamente y suspir con satisfaccin. Esos alemanes nunca aprendieron a hacer cerveza buena dijo, sin embargo. Cuando Comberbacke dej de pensar en el bisbol, habl como si no hubiera visto a un ser humano durante seiscientos aos. Lo cual era cierto. Haba dejado la Tierra en el ao 2457 d. de C. porque su novia se haba escapado con un peluquero. Lo cual te da cierta idea de su personalidad bsica dijo el viejo Comberbacke. Dios mo, no saba nada de bisbol! Cierto da, cuando se dedicaba a beber en un bar de un planeta de la galaxia NGC 7217, Comberbacke decidi de repente volver al hogar y averiguar quin gan la Liga del 2457. Haba estado preguntando a otros astronautas durante aos, pero ni siquiera los aficionados lo saban. Todos eran demasiado jvenes para acordarse de tanto tiempo atrs. As, siguiendo un impulso, se enrol como astronauta de primera clase en un carguero ugands y se dirigi directamente a casa eso crey. Sin embargo, por el camino, la nave haba recibido una llamada de socorro desde un planeta de la galaxia NGC 5128. La NGC 5128 es en realidad una colisin entre dos galaxias, sabes? dijo. Lleva chocando un par de millones de aos, pero las distancias entre los soles son tan grandes que la mayora de los habitantes de los planetas pensaron que no tenan por qu preocuparse. Pero ese planeta, Rexroxy, iba a recibir un impacto dentro de mil aos. As que estaban evacuando. En realidad, el SOS haba estado transmitindose durante quinientos aos. Aterrizamos en Rexroxy e hicimos un trato con los nativos. Dejamos nuestro cargamento y amontonamos en la nave a unos tres mil. Pagaron bien por eso, creme! E1 capitn se iba a dirigir a un planeta de una estrella cercana a Orin y descargar all a los pasajeros. Pero necesitaba enviar un mensaje urgente a la oficina central. Me ofrec para llevarlo en una nave unipersonal. No tena intencin de perder un mes en llevar a dar un paseo a esos respiradores de cido cianhdrico de aspecto cachondo. Llegu aqu hace dos das, dej la nave al otro lado de la montaa, y le he dado la vuelta, intentando encontrar a alguien que me pudiera decir cmo quedaron. Esperaba que conocieras la causa del diluvio dijo Simn. Ah, la conozco! Pero lo que me interesa es quin gan la Liga? El da que me fui,

los Cardenales y los Tigres iban empatados. Maldita sea, si no hubiera estado tan loco por Alma, me hubiera quedado hasta que terminara. S que mi pregunta no tiene importancia dijo Simn. Pero qu ocurri para hacer que lloviera de tal modo? No te cabrees dijo el viejo astronauta. Si hubieras visto tantos mundos arruinados como yo, y tantos a punto de ser arruinados, no te lo tomaras tan a pecho. Comberbacke acab la botella y tamborile con los dedos sobre el brazo del silln. Bueno, qu ocurri? pregunt Simn, finalmente. Vaya, deben de haber sido los Hoonhors! Qu es un Hoonhor? Dios mo, hijo, no sabes nada de nada, verdad? dijo Comberbacke. Son la raza que ha estado limpiando el Universo! Simn suspir y, con paciencia, le pidi volver atrs y contarlo desde el principio. Averigu que los Hoonhors eran gente de un planeta de alguna galaxia desconocida a un trilln de aos-luz de distancia. Posiblemente eran la especie ms altruista del Universo. Haban solucionado muy bien sus propios asuntos y ahora hacan el bien a los dems. Una de las cosas que no pueden soportar es ver a una raza destruir su propio planeta. Polucin, ya sabes. As que los han estado localizando, y cuando encuentran uno, lo limpian. Han sanitizado, como ellos dicen, sanitizar, quiz un millar de planetas hasta ahora, slo en la Va Lctea. REALMENTE nunca has odo hablar de ellos? Creo que si hubiera odo hablar de ellos alguien en la Tierra, todos lo hubiramos odo dijo Simn. Comberbacke sacudi la cabeza. Si hubiera sabido dijo que la Tierra no estaba al corriente, me hubiera apresurado a volver y avisar a todos. Pero el espacio es grande, y no cre que los Hoonhors llegaran a la Tierra antes de mil aos o as. Mucho tiempo, pens. Comberbacke saba que haban sido los Hoonhors los causantes del Segundo Diluvio. Haba visto una de sus naves dirigirse al exterior cuando l cruzaba la rbita de Plutn, entrando. Lo que hacen es soltar en la atmsfera del planeta una sustancia que precipita hasta la ltima molcula de H2O del aire. No podras creer lo que cae! S, lo creera dijo Simn. S, creo que s. Dime, ests seguro de que no tienes ms cerveza? No? Bueno, la precipitacin limpia el aire y la tierra y ahoga a casi todo el mundo. Cuando el

agua se evapora, los rboles vuelven a empezar a crecer partiendo de las semillas, y siempre quedan en las montaas algunos pjaros y animales para renovar la vida animal. Siempre quedan algunos seres inteligentes tambin, pero tardan mucho tiempo en multiplicarse hasta el punto de volver a empezar a polucionar el planeta. Los Hoonhors planifican sanitizar regularmente cada diez mil aos los planetas que anegan. Sin embargo, actualmente les faltan recursos, y quiz no vuelvan en cincuenta mil aos o as. El viejo haba pasado gran parte del tiempo, cuando estaba fuera de la Tierra, viajando en naves ms rpidas que la luz. Esto explicaba por qu no haba muerto y se haba convertido en polvo haca seiscientos aos terrestres. La gente que viajaba a la velocidad de la luz o por encima de ella envejeca muy lentamente. Todo lo que se encontraba en la nave se retardaba. Para un observador exterior a la nave, un pasajero tardara un mes slo para abrir la boca para pedir a alguien por favor que le pasara el azcar. Un orgasmo durara un ao, lo cual era una de las circunstancias que las lneas de transporte de pasajeros acentuaban en su propaganda. Lo que no explicaban los departamentos de Relaciones Pblicas era que la gente del interior de la nave crea moverse a la velocidad normal. Sus sentidos internos les decan que vivan segn el tiempo tal como ellos lo conocan. Cuando un pasajero se quejaba de esta propaganda falsa porque slo haba tardado cuatro o cinco segundos en correrse, el capitn le contestaba que eso era cierto en la nave. Pero en la Tierra, segn los relojes de la central de la Compaa, el pasajero haba tardado cuatrocientos das. Si el pasajero segua incordiando, el capitn deca que era culpa de Einstein. Era el que haba desarrollado la teora de la relatividad. El viejo se emborrach y se durmi. Simn le meti en la cama y se llev al perro a dar un paseo. La brisa que vena del sur era densa y cargada con el olor de cuerpos al pudrirse. Al evaporarse el agua haba dejado cadveres de animales, aves y seres humanos por toda la ladera de la montaa. Esto haca felices a los pocos buitres y ratas supervivientes, lo que viene a demostrar que el antiguo proverbio segn el cual Todo viento malo trae algo bueno es cierto. Pero el viento casi ahogaba a Simn. No podra quedarse en los alrededores mucho tiempo, a menos que se encerrara en la nave y esperara a que la carne en putrefaccin fuera devorada. Simn mir desde el borde de la escarpadura a los cuerpos de cientos de hombres, mujeres y nios, y llor. Todos ellos haban sido antao criaturas que necesitaban y queran amor y que crean ser inmortales. Incluso el peor de ellos deseaba el amor y hubiera mejorado si lo hubiera podido encontrar. Pero cuanto ms lo buscaban, menos dignos de ser amados se haban vuelto. Incluso los ms encantadores encontraban difcil encontrar amor, as que qu posibilidades tenan los desagradables? La especie humana haba estado intentando durante un milln de aos encontrar el amor y la inmortalidad. Haban hablado mucho sobre ambos, pero la Humanidad siempre hablaba ms de las cosas que no existen. O que, si existen, son tan raras que casi nadie las reconoca al verlas. El amor era raro, y la inmortalidad era slo algo deseado, cuya existencia no se haba demostrado y era, de hecho,

indemostrable. Por lo menos, as era en la Tierra. Algo despus se levant y agit su puo hacia el cielo. Y entonces decidi dejar la Tierra y empezar a hacer la pregunta fundamental. POR QUE SOMOS CREADOS SOLO PARA SUFRIR Y MORIR?

CAPTULO V - El pozo espacial

Simn explor la zona a pie. Encontr la nave unipersonal donde la haba dejado Comberbacke. Haba sido construida por la Compaa de Espacionaves Titanic e Icaro, S. L., lo cual no le inspiraba mucha confianza a Simn. Sin embargo, despus de revisarla, decidi llevarla volando al Hwang Ho. La guardara en la gran zona de despegue de la bodega de su nave. Podra usarla como nave de aterrizaje y como nave salvavidas durante sus viajes por el espacio interestelar. Cuando volvi a la nave mayor, descubri que el viejo se haba ido. Simn volvi a salir a pie. Tras bajar por la ladera embarrada, encontr a Comberbacke rebuscando entre las ruinas de un pueblo. El anciano alz la vista cuando oy el sonido de succin de los pies de Simn al salir del barro. Hasta un pueblo armenio debe de tener una biblioteca dijo. Ya no hay analfabetos. As que debe de haber un libro que contenga el resultado de la Liga Mundial. Te basta con eso para ser feliz? No dijo el viejo tras meditar un minuto. Si pudiera empalmarme, sera mucho ms feliz. Pero de qu servira? No hay ni una mujer a la vista. Pensaba ms bien en alguien que te hiciera compaa y, quiz, que te cuidara tambin. Busca a alguien a quien le guste el bisbol dijo Comberbacke. Simn se alej sacudiendo la cabeza. Durante las siguientes semanas recorri cada pulgada del Gran Ararat y del Pequeo Ararat, pero los nicos seres humanos que encontr estaban muertos. El ltimo da de bsqueda volvi a la nave con la idea de volar en ella por los alrededores hasta encontrar tierra en la que hubiera algunos supervivientes. Se asegurara de que cuidaran del viejo, y partira hacia el espacio interestelar. Anocheca cuando lleg a la nave. Yaca sobre un costado y, como de costumbre, su aspecto le turbaba. Nunca poda captar el motivo. Tena unos seiscientos pies de largo, y forma cilndrica en casi toda su longitud. Sin embargo, la punta era redondeada y la bodega descansaba en dos hemisferios que contenan los aparatos de impulsin del Hwang Ho. Estaban separados de la nave para poder ser

soltados en caso de que las mquinas amenazaran explotar. Sala luz de la portilla principal, que haban dejado abierta. Simn se enfureci al verlo. Le haba dicho al viejo que la tuviera cerrada durante la noche. Los mosquitos abundaban ahora que haba llegado la primavera. Por algn motivo, el diluvio no los haba matado a todos, y se estaban multiplicando por miles de millones ahora que la mayora de sus enemigos naturales, los murcilagos y los pjaros, estaban muertos. Se apresur a entrar en la nave y cerr la portezuela tras l. Llam al anciano. Comberback no contest. Simn se dirigi a la sala de recreo y encontr al viejo muerto en una silla. Tena un lado de la cabeza destrozado. Una pistola china yaca en su regazo. Sobre la mesa, ante l, se encontraba un libro mojado y embarrado, con las pginas abiertas salpicadas de agua. Pero no era lluvia lo que haba cado sobre esas pginas. Las manchas eran de lgrimas. El libro era la Enciplopedia Terrestre, volumen IX, Baha-Berberecho. No haba nota de despedida de Comberbacke, pero Simn ley bajo el epgrafe Bisbol, Ligas Mundiales, todo lo que necesitaba saber. La Liga del 2457 haba terminado en un escndalo. En medio del ltimo juego, cuando iban Cardenales, 3; Tigres, 4, la Polica haba arrestado a cinco jugadores del San Luis. Acababan de darle pruebas al comisario de que haban aceptado dinero de unos delincuentes para perder la Liga intencionadamente. Los Tigres de Tokyo ganaron por descalificacin del contrario, y los cinco hombres haban sido castigados con las penas ms severas. Simn enterr al anciano y le puso como lpida la inscripcin de Von Parrot. En la parte posterior de la losa, que l puso como anverso, grab estas frases:

SILAS T. COMBERBACKE 2432-3069 Astronauta y aficionado al bisbol. Esta lpida oculta un pecado mortal. Pasaron un montn de siglos hasta que supo de aquel desgraciado giro de la fortuna. Cunto mejor hubiera sido que continuara de tertulia en el bar del Espacio! Con una puta por herona, ya no le importaba el estruendo del estadio. Es mejor no conocer el resultado.

Esa ltima lnea era un buen consejo, pero Simn no iba seguirlo. Entr en el Hwang Ho, cerr la portezuela y se sent ante la consola de control del puente de mando. Los mapas estelares estaban almacenados en los circuitos del ordenador. Si Simn quera ir al sexto planeta de Cisne 61 A, por ejemplo, slo tena

que oprimir los botones apropiados. El resto era trabajo del ordenador. Simplemente como una broma aunque quin sabe el conocimiento que se esconda tras ella?, le pidi a la nave que le llevara al Cielo. Para su sorpresa, la pantalla del ordenador resplandeci con el equivalente chino de vale. Hubo una pausa de dos minutos mientras el ordenador comprobaba que todo estaba en orden de navegar. Entonces se alz del suelo, se enderez y salt hacia el firmamento. Simn no sinti el cambio de situacin de la nave. Un campo de gravedad artificial se lo impeda. Sin embargo, cambi la actitud mental de Simn. Puls las teclas frenticamente. Adonde me llevas? Al Cielo, segn las rdenes. Dnde est el cielo? Cielo es el segundo planeta de Beta de Orion. Es un planeta de tipo terrestre que estaba habitado por seres inteligentes hasta que tom tierra all una expedicin de la Tierra en el 2879 d. de C. por primera... Simn cancel la orden. Llvame a alguna galaxia inexplorada, y desde ah tocaremos de odo tecle Simn. Unos segundos despus se encontraban en la negrura desconocida. La nave era capaz de alcanzar 69.000 veces la velocidad de la luz, pero Simn la mantuvo a 20.000 veces, o 20 x. La fuerza motriz se denominaba Impulsin soixante-neuf, porque esto significaba sesenta y nueve en francs. Haba sido inventada en el 2970 d. de C. por un francs cuyo nombre exacto no recordaba Simn. Era Pierre le Chanceux o Pierre le Chancreux, no estaba seguro, ya que no haba estudiado historia espacial. Cuando la primera nave equipada con tal Impulsin, la Oca Dorada, haba acelerado hasta la velocidad mxima, los pasajeros haban odo aterrorizados un fuerte sonido aullante. Haba empezado como un murmullo a aproximadamente 20.000 veces la velocidad de la luz. Segn aceleraba la nave, el sonido se haca ms fuerte y ms alto. A 69 X, la nave se encontraba anegada por la clase de ruido que se oye cuando una mujer de pelvis estrecha da a luz o cuando un hombre recibe una patada en los cojones. Haba muchas teoras sobre la procedencia de tal sonido. Por fin, en 2980, el doctor Maloney, hombre brillante cuando estaba sobrio, resolvi el misterio. Se saba que la impulsin extraa toda su energa excepto la de despegue retorciendo la quinta dimensin. Esta dimensin contena estrellas idnticas a las de la nuestra, excepto que tenan forma pentadimensional, sea eso lo que sea. Esas estrellas eran criaturas vivas, seres de complicadas estructuras energticas, igual que las estrellas de nuestro Universo estn vivas. Sin embargo, haban fallado todos los esfuerzos para comunicar con las estrellas. Quiz ellas, como las marsopas, simplemente no tenan inters en hablar con nosotros. No

importa. Lo que importaba era que la impulsin tomaba su energa de esos seres vivos. No les gustaba morir y la impulsin les haca dao Ergo, explic el doctor Maloney, gritaban. Esto alivi a mucha gente. Algunos, sin embargo, insistieron en que el viaje interestelar no deba seguir utilizndose. Quiz estbamos matando a seres inteligentes. Sus oponentes indicaron que eso, si era cierto, era lamentable. Pero otras especies estaban utilizando la Impulsin, as que las estrellas moriran de todos modos. Si nos negbamos a utilizarla, no progresaramos. Y nos encontraramos a merced de aliengenas inmisericordes del espacio exterior. Adems, no haba ninguna evidencia de que las estrellas pentadimensionales fueran ms inteligentes que las lombrices de tierra. Simn no saba cul de los dos bandos tena razn. Pero no poda soportar el or el aullido, que a 69 X era tan alto que ni siquiera lo disimulaban los protectores de los odos. As que mantena la nave a 20 X. A esa velocidad, esperaba que slo araara un poco a las estrellas. El Hwang Ho sali disparado del sistema solar y pronto el sol fue una dbil luz que desapareci en seguida como hundida en el agua. Los cuerpos celestes al frente, segn se vean en la pantalla, no tenan el mismo aspecto que vistos a velocidades inferiores a la de la luz. Ardan y cambiaban de forma como llamas infernales creadas por Lucifer en pleno viaje de herona. Los poetas haban intentado describir los cielos vistos a velocidades superiores a la de la luz. Todos haban fracasado. Pero cundo la gimoteante crtica se haba podido comparar con el texto glorioso? Simn se sent paralizado en su silla, gimiendo con el xtasis del terror. Al cabo de un rato se dio cuenta de que tena una enorme ereccin, y no hay que decir lo que hubiera ocurrido si no le hubieran interrumpido. El perro haba estado gimiendo y quejndose durante un tiempo, pero de repente empez a ladrar en voz alta y a corretear por la sala. Simn intent ignorarle. Entonces empez a sentirse enfadado. Aqu estaba l, al borde del mayor orgasmo que haba conocido, y ese cretino tena que echarlo a perder. Le grit a Anubis, que no le hizo el menor caso. Por fin, Simn record algo que haba ledo en el colegio y visto en algunas serie de TV. Se asust, aunque no estaba seguro de tener buenas razones para ello. Como todo el mundo saba, los perros eran psquicos. Vean cosas que los hombres solan llamar fantasmas. Ahora se saba que en realidad se trataba de objetos pentadimensionales que haban pasado por el espacio normal desapercibidos para los bastos sentidos del hombre. Se desplazaban por determinados canales formados por la estructura de la quinta dimensin. El principal canal, en la Tierra, pasaba por las islas Britnicas, lo cual justificaba que Inglaterra tuviera ms fantasmas que ningn otro lugar del planeta. Todas las naves terrestres que salan al espacio exterior del sistema solar llevaban un perro. El radar, limitado a la velocidad de la luz, no tena utilidad en una nave que superaba tal velocidad. Pero un perro poda detectar a otros seres vivos incluso a un

milln de aos-luz de distancia si se encontraban tambin en Impulsin soixanteneuf. Para los perros, los otros seres de este mundo extradimensional ERAN fantasmas, y los fantasmas les ponan los pelos de punta. Oprimi un botn. Una pantalla cobr vida, mostrndole la parte derecha de la nave. No esperaba ver la nave que se acercaba, ya que viajaba a mayor velocidad que la luz. Pero poda ver un embudo negro acercndose en un ngulo que interceptara su propia trayectoria. Esto, segn l saba, era la estela que dejaba una nave que utilizara la Impulsin soixante-neuf. Era una de las peculiaridades de la Impulsin, que las naves radiaban tras ellas una sombra, una negrura cnica de naturaleza desconocida. Si Simn hubiera utilizado su propia pantalla de la zona trasera, no hubiera visto ms que un crculo de nada, directamente detrs de su nave. Estaba seguro de que la nave que se le acercaba era Hoonhor y que intentaba capturarle. Era el nico motivo en el que poda pensar para que la nave no hubiera cambiado su curso, que acabara en colisin si lo mantena. Probablemente, los Hoonhors tenan la intencin de impedirle advertir a otros mundos de lo que haban hecho a la Tierra. Pis el pedal acelerador hasta el fondo y lo mantuvo en esa posicin, mientras la aguja del velocmetro avanzaba hacia el extremo derecho de la esfera. Gir la rueda de mando a la izquierda para desviar la nave. Sus perseguidores cambiaron inmediatamente su propio rumbo para seguirle. El murmullo de los dos cuartos de mquinas se convirti en un aullido alto y penetrante. Anubis aull agnicamente, y la lechuza vol por la sala chillando. Simn se cubri las orejas con protectores, pero no podan amortiguar el doloroso ruido. Ni poda proteger su conciencia. En algn lugar, en uno de los universos pentadimensionales, un ser vivo estaba sufriendo una terrible tortura para que l pudiera salvar su propio cuello. Diez minutos despus, los aullidos cesaron repentinamente, Simn no sinti ningn alivio. Esto no quera decir ms que la estrella haba muerto, desprovista de su fuego, desprovista, de hecho, de cada uno de los tomos de su cuerpo. Tenso, esper, y pronto los aullidos se reanudaron. La Impulsin haba buscado y encontrado otra vctima, una estrella que quiz haba estado paciendo felizmente en los prados del espacio slo un minuto antes. En ese momento, los dos navos se encontraban en el mismo plano, el Hoonhor a una distancia incalculable tras del Hwang Ho. Simn no poda verlo en su pantalla posterior a causa de la negrura que arrastraba. En algn punto de ese cono estaban los Hoonhor. O no? Segn la teora, nada poda existir en la estela de una nave 69 X. Sin embargo, una nave poda seguir a otra en la estela. Pero el perseguidor no exista durante ese tiempo. As que dnde estaba? En la sexta dimensin, segn los teorizantes. Y la materia que se encontrar en la estela del perseguidor estara entonces en la sptima dimensin, y cualquier nave en su estela se encontrara en la octava dimensin, y cualquier nave en su estela estara en la novena dimensin. La mayora de los teorizantes eran felices con esta explicacin. No podan quedarse sin dimensiones, del mismo modo que no podan quedarse sin nmeros. Sin

embargo, un brillante matemtico hind, el doctor Utapal, haba dicho que haba un lmite. Mediante una ecuacin tan complicada que era indemostrable, Utapal demostr que la novena dimensin era el lmite superior (en cuanto al lmite inferior, nadie saba cul era). Cuando una cuarta nave se sumara a la procesin, haba un factor de transposicin, a causa del cual la tercera nave se encontraba de repente delante de la primera. Esto era llamado el Desplazamiento Transdimensional Inevitable en las revistas tcnicas, pero en privado se le llamaba la Hiptesis Si-MeCoges-Los-Huevos-Te-Cojo-Los-Tuyos. Entonces, una sirena del panel de control empez a ulular y las luces rojas se encendieron. Simn se alarm incluso ms. Haba un Pozo espacial directamente frente a su nave. Un Pozo era una estrella muerta que formaba un remolino gravitacional que absorba toda la materia que se le acercaba. De hecho, su campo gravitatorio era tan fuerte que ni siquiera la luz poda escapar de su superficie. Pero los instrumentos de la nave podan detectar las deformaciones que produca en la estructura del espacio-tiempo de los alrededores. Los Pozos eran una especie de alcantarilla en un sistema de depuracin de aguas transdimensional. Todos los Pozos de este universo eran entradas a mundos de otras dimensiones, y si una nave era absorbida por uno, poda perderse para siempre en el laberinto de sus conexiones. O, si tena suerte su tripulacin, sera disparada de vuelta a este universo. La nave Hoonhor se le acercaba rpidamente. El lento carguero no poda vencer por velocidad a la otra nave. La nica escapatoria de Simn, le gustara o no, era hundirse en el Pozo. Dudaba que el capitn Hoonhor tuviera agallas suficientes para seguirle. Lo prximo que supo fue que todo se haba vuelto negro. No haba ningn sonido. Al cabo de lo que parecieron horas, pero debieron de ser slo unos minutos si el tiempo exista en este lugar, sinti como si se estuviera derritiendo. Sus dedos y uas se extendan y perdan la forma. Su cabeza pareci inclinarse a un lado, porque el cuello se estaba alargando. Cay a un lado y sigui cayendo. Pas ms all de su cuerpo y del suelo y cay por un espacio sin fondo. Intent alargar un brazo para sujetarla, pero el brazo tante la nada por millas y millas sin fin. Sus intestinos flotaban por el cuerpo, y al cabo de un rato estaban enrollados alrededor de la cabeza, que an estaba cayendo. No tenan buen sabor en absoluto. El ano flotaba junto a la punta de la nariz; el hgado se haba encajado entre la cabeza y la oreja. No saba qu oreja, porque no tena idea de qu lado era izquierdo o derecho, arriba o abajo, dentro o fuera. Pens que quiz su cabeza estaba cayendo a la izquierda, o a la derecha, y que haba utilizado el brazo equivocado para intentar cogerla. Uno de los brazos no se estaba estirando, as que le dedic sus esfuerzos. Agarr lo que pareca la lengua de Anubis, un rgano largo y resbaladizo. Lo palp y apart la mano. O bien la lengua de Anubis haba crecido o bien Anubis se haba convertido en una lengua gigante. Sinti inmediatamente haber retirado la mano. Pareca estar palpando los genitales del perro. Algo se movi contra el dorso de su mano, algo

que palpitaba rpidamente y enviaba un estremecimiento que le recorra. El corazn de Anubis, pens. Mantuvo la mano contra l y, cuando empez a alejarse deslizando, cerr la mano a su alrededor. Era el nico objeto identificable en este universo aterrorizador aparte de l mismo, un objeto al que se tena que aferrar para conservar la cordura. Tambin le evitaba sentirse totalmente solo, y era lo nico que le daba una seguridad mnima. Era lo nico que no cambiaba de forma. Por lo menos eso haba pensado al principio. En unos segundos, haba crecido y su latido se hizo ms rpido. Esper que el perro no fuera a morir de un ataque cardaco. De repente se encontraron entre las estrellas. Simn casi chill de alegra. Lo haban conseguido; no estaban condenados a navegar para siempre, como un Holands Errante, por los mares sin luces ni formas del Pozo. Entonces apart la mano precipitadamente. No era el corazn de Anubis lo que haba estado agarrando. Era su pene. Simn le pidi perdn a Anubis y le pidi al ordenador identificar las estrellas de la zona. Inform que la nave se encontraba en un rea desconocida. A Simn no le import. Un hombre sin hogar no puede estar perdido, y una galaxia era tan buena como cualquier otra para sus propsitos. Simn orden al ordenador dirigir la nave a la galaxia ms cercana y buscar un planeta habitable. Se dirigi a las habitaciones del capitn y se sirvi un gran trago de vino de arroz para calmarse los nervios. El problema con el licor chino era que no satisfaca. Unos minutos despus de atizarse un latigazo, senta la necesidad de otro. No era extrao que los poetas chinos estuvieran siempre borrachos como cubas. Encerrado en la cabina, Simn consigui relajarse tocando el banjo. La nave viajaba a slo 20 X, de tal modo que el ruido de las salas de mquinas no era suficientemente alto para molestarle. Pero tena que tocar detrs de alguna puerta cerrada, porque el banjo haca aullar a Anubis y le produca diarrea a la lechuza. Esa reaccin hera los sentimientos de Simn, pero algo bueno haba en ello. Siguiendo la lgica y la analoga, haba averiguado por qu sus conciertos eran siempre maltratados por la crtica. Ya que los animales odiaban su modo de tocar, deba de haber algo animalesco en los crticos musicales. Pas una semana, tiempo de la nave. Simn estudiaba filosofa y chino, cocinaba para l y para sus compaeros y limpiaba los excrementos del perro y de la lechuza. Un da, en medio del desayuno, son la campana de alarma. Simn corri a la sala de control y contempl la pantalla de la consola de control. Traducidas, las palabras chinas decan: Se aproxima sistema solar con planeta habitable. Simn orden a la nave ponerse en rbita alrededor del cuarto planeta. Cuando el Hwang Mo estuvo sobre l, Simn mir por un telescopio que poda distinguir objetos tan pequeos como un ratn en la superficie. Pareca un planeta agradable, de tipo terrestre, sin contaminacin, con limpios ocanos y abundancia de bosques y de praderas. Todo lo cual era fcilmente comprensible. La raza inteligente dominante se encontraba en un estadio agrcola primitivo y probablemente no

alcanzaba un centenar de millones de individuos. Lo que ms le llam la atencin fue una torre gigantesca a la orilla del ms pequeo de los dos continentes. Esta torre tena aproximadamente una milla de anchura en la base y dos millas de altura. Su forma era la de un corazn de caramelo con la punta hundida en el suelo. El exterior era de un metal sin aberturas. De hecho, tena el aspecto de haber sido hecha de una Pieza. Pero el metal estaba listado en blanco, negro, amarillo, verde y azul. Estos colores no parecan pintados sobre la superficie, sino que parecan formar parte integrante del metal. La enorme estructura pareca brillantemente nueva. Sin embargo, se inclinaba a un lado como si el granito macizo que la soportaba estuviera cediendo a los muchos miles de millones de toneladas que lo compriman. En algn momento, quiz dentro de un milln de aos o as, caera. Haba estado ah durante mil millones de aos aproximadamente, mucho antes de que la raza humana hubiera evolucionado del mono, ni siquiera de comedores de insectos del tamao de musaraas. Quiz incluso haba sido erigida antes de que la vida saliera a rastras de los mares primitivos, clidos y nutritivos como la orina de un diabtico. Simn saba algo de torres as, por lo cual le agrad ver sta. Viajeros interestelares a lejanas galaxias haban informado haber encontrado torres semejantes en cada uno de los planetas habitados de aquellos sistemas. No haba ninguna, sin embargo, en los planetas de la galaxia de la Tierra. Nadie saba por qu, aunque a muchos les molestaba ligeramente. Decidiendo investigar en primer lugar la torre, Simn orden a la nave aterrizar sobre ella. El Hwang Ho se pos en una zona plana entre los dos lbulos y Simn y sus dos mascotas salieron. No se quedaron mucho tiempo en el exterior. La parte llana estaba cubierta de miles de pjaros ruidosos, que se peleaban, ponan huevos y estaban decorados a cuadros blancos y negros, y de unos diez pies de guano. Simn se abri paso por entre las aves de picos encorvados, esquivando los picotazos malintencionados de las madres cuando se acercaba demasiado a los huevos. Simn examin los dos lbulos, que se alzaban por encima de l como montaas. Sus laderas no tenan puertas ni ventanas. Eran tan continuas como el propio paso del tiempo, tan impenetrables como el ayer. Simn no haba esperado encontrar ninguna entrada. De los seis millones de torres de las que haban informado hasta el momento los turistas terrestres, todas haban sido exactamente como sta. Los nativos de diversos planetas lo haban intentado todo, desde brocas de puntas de diamante hasta rayos lser y bombas de hidrgeno, sin conseguir araar el misterioso metal. Los edificios eran huecos. Un martillo poda hacerlos sonar como un gong. Incluso haba un planeta con una orquesta sinfnica que utilizaba slo un instrumento, la torre. Los msicos estaban en andamios construidos a diversos niveles a lo largo de la torre y la golpeaban con martillos, siendo determinadas las notas que se producan por el tamao y la disposicin de las habitaciones del interior. El director estaba en una plataforma a una milla de altura y a media milla de distancia y utilizaba dos banderas para telegrafiar sus rdenes. La cumbre de la msica en la historia de ese planeta se produjo cuando un director, Ruboklngshep, se cay de la plataforma. La orquesta, intentando seguir las

banderas que ondeaban locamente durante la cada, produjo dos compases de la msica ms exquisita que nunca sera compuesta, aunque algunos crticos han menospreciado las tres ltimas notas. El arte, como la ciencia, a veces logra sus mejores resultados por accidente. Simn volvi a la nave y se encontr en una situacin imprevista. Ya que la zona plana estaba inclinada hacia un lado, la nave haba aterrizado en el punto ms bajo, donde el guano haba crecido hasta formar una llanura horizontal. Simn se haba asegurado de que la nave no rodara. Pero se haba olvidado de su enorme peso. Se haba hundido en el guano blando de tal modo que las portezuelas de este lado se encontraban unos veinte pies bajo la superficie, y las del otro lado estaban demasiado altas para alcanzarlas. No se poda hacer ms que cavar el camino con las manos desnudas. Anubis no ayudara, ya que no haba enterrado aqu ningn hueso. Simn se puso a cuatro patas y excav. Dos horas ms tarde, sucio, sudoroso y malhumorado, rompi la ltima capa y cay a travs de la portezuela. Le llev media hora el limpiar la entrada y otra media el limpiarse a s mismo y a sus mascotas. Su buen humor habitual volvi poco despus. Se haba dicho a s mismo que no deba enfadarse por algo tan poco importante. Al fin y al cabo, un hombre debe esperar ensuciarse las manos si escarba en lo fundamental.

CAPTULO VI - Shaltoon, el planeta de los Tiempos Iguales

Simn orden al ordenador posar la nave sobre un gran campo cercano al mayor edificio de una ciudad. Ya que esta ciudad tena la mayor poblacin de las del planeta, deba de ser la capital de la nacin ms importante. El edificio en s tena seis pisos de altura y estaba hecho de una piedra blanca con vetas prpuras y rojas. Desde el aire tena el aspecto de un trbol de tres hojas con un largo tallo. Las ventanas tenan forma de delta y las puertas eran ovaladas. Los tejados tenan la forma de barras de pan y el edificio en su conjunto estaba rodeado de prticos, descubiertos en los extremos exteriores de dos filas de columnas. Las del borde de los prticos eran uves invertidas. Las otras estaban detrs de estos deltoides y se proyectaban desde el suelo del prtico en un ngulo de cuarenta y cinco grados, de tal modo, que los extremos atravesaban los deltoides. Estas columnas eran cilndricas, excepto en dichos extremos. Estos terminaban en bolas redondas de las que manaba un agua lechosa. En la base haba dos piedras con forma de nuez, cuyas superficies mostraban una redecilla de intersecciones. La gente que sala del edificio tena aspecto humano, excepto por las orejas puntiagudas, los ojos amarillos con pupilas gatunas y los dientes puntiagudos. A Simn no le sorprendi esto. Todas las razas humanoides encontradas hasta el momento descendan de simios, felinos, cnidos, plantgrados o roedores. En la tierra, los simios haban ganado la carrera evolutiva hacia la inteligencia. En otros planetas, los antepasados de gatos, perros, osos, castores o conejos haban desarrollado dedos en lugar de zarpas y se haban adelantado a los monos. En algunos planetas, tanto los simios como alguna otra criatura haban evolucionado

hacia la inteligencia y compartan el mundo. O bien unos haban exterminado a los otros. En este planeta, los felinos parecan haber desarrollado manos en las extremidades anteriores temprano. Si haba seres humanos de procedencia simiesca, se estaban escondiendo profundamente en los bosques. Simn los contempl por las pantallas. Cuando los soldados se hubieron reunido alrededor de la nave, apuntando las lanzas, arcos y flechas hacia el Hwang Ho, sali. Levant las manos para mostrar que era pacfico. No sonri porque en algunos planetas el mostrar los dientes era un gesto hostil. Soy Simn Wagstaff, el hombre sin planeta dijo. Al cabo de un par de semanas Simn haba aprendido el lenguaje suficientemente bien para arreglrselas. Algunas de las sospechas de la gente de Shaltoon haban desaparecido. Desconfiaban de l, al parecer, porque no era el primer terrestre que llegaba aqu. Unos doscientos aos atrs, un hombre jovial de hablar rpido, de nombre P. T., les haba visitado. Antes de que los Shaltoonianos se dieran cuenta de lo que ocurra les haba afanado las joyas de la corona, llevndose adems una princesa que acababa de ganar el concurso de belleza Miss Shaltoon. A Simn le cost mucho trabajo convencerles de que no haba venido a hacerles la pueta. Quera algo de ellos, les dijo una y otra vez, pero no era nada material. En primer lugar, saban algo de los constructores de la torre inclinada con forma de corazn? Las personas que le haban asignado a Simn para su escolta le dijeron que todo lo que saban era que los constructores reciban en esta galaxia el nombre de los Clerun-Gowph. Nadie saba por qu, pero alguien, en algn lugar, en algn tiempo, deba de haberse encontrado con ellos. De otro modo, por qu tenan un nombre universal? En cuanto a la torre, haba estado ah, desocupada e inclinndose poco a poco, desde que los Shaltoonianos tenan lenguaje. Sin duda haba estado mucho tiempo antes de eso. Los Shaltoonianos tenan una leyenda segn la cual, cuando la torre cayera, llegara el fin del mundo. Simn era adaptable y sociable. Le gustaba la gente y saba cmo tratarla. Tanto si estaba con una sola persona o con un grupo disfrutaba y agradaba a todos. Sin embargo, no se encontraba a gusto con los Shaltoonianos. Haba algo raro en ellos, algo que no poda describir. Al principio pens que poda ser que descendan de felinos. Al fin y al cabo, aunque humanoides, eran fundamentalmente gatos, lo mismo que los terrestres eran fundamentalmente monos. Sin embargo, haba conocido en la Tierra a cierta cantidad de turistas extraterrestres felinos y siempre se haba llevado bien con ellos. De hecho prefera los gatos a los perros. Cuando haba dejado la Tierra se haba llevado consigo un perro slo porque las circunstancias escapaban a su control. Quiz, pens, se trataba del fuerte olor almizclado que colgaba sobre la ciudad, cubriendo el del estircol de las granjas que la rodeaban. El aroma de almizcle proceda de cada uno de los Shaltoonianos adultos con los que se encontraba, y ola exactamente como un gato en celo. Al cabo de un rato comprendi por qu.

Estaban todos en celo, situacin que duraba todo el ao. Su principal motivo de conversacin era el sexo, pero ni siquiera sobre esto podan hablar mucho tiempo seguido. Al cabo de media hora o as se ponan nerviosos y se excusaban. Si les segua, les vea meterse en una casa donde seran recibidos por alguien del sexo opuesto. La puerta se cerraba y, al cabo de pocos minutos salan de la casa los ruidos ms extraordinarios. Esto le impeda hablar mucho tiempo seguido con sus guardias de escolta, que se supona que no tenan que perderle de vista. Desaparecan y otros ocupaban su lugar. Por otra parte, cuando los guardias de escolta aparecan de nuevo al da siguiente, se comportaban extraamente. No parecan recordar lo que le haban pregunta o dicho el da anterior. Al principio l lo achac a una memoria a corto trmino. Quiz sea esto lo que haba impedido a los Shaltoonianos progresar ms all de una sencilla sociedad agrcola. Simn era un buen conversador, pero tambin un buen oyente. Una vez hubo aprendido bien el idioma observ una diferencia de entonacin entre sus guardias de escolta. Variaba no slo de un individuo a otro, lo cual era de esperar, sino tambin en el mismo individuo de un da para otro. Simn decidi finalmente que no le turbaba el que los Shaltoonianos fueran supersexuados desde su punto de vista. No le repugnaba moralmente. Al fin y al cabo no se poda esperar que los aliengenas fueran exactamente como los terrestres. De hecho, su postura era, ms que otra cosa, de envidia. La evolucin haba jugado una mala pasada a los terrcolas. Por qu no poda el Homo Sapiens haber conservado la potencia sexual del mandril? Por qu haba permitido a la sociedad constituirse de tal modo que suprima el impulso sexual? Era porque la evolucin haba determinado que la Humanidad deba progresar tecnolgicamente? Y, para lograrlo, haba la evolucin desplazado gran parte del impulso sexual del hombre al cerebro, donde utilizaba esa energa para construir herramientas y nuevas religiones, y para imaginar maneras de hacer dinero y de alcanzar una situacin social ms alta? Los terrestres se dedicaban a subir encima del montn, mientras los Shaltoonianos se dedicaban a subir encima unos de otros. Esta no le pareca una mala organizacin a Simn... al principio. Una de las cosas malas de la sociedad humana era que pocas personas tenan verdadero contacto ntimo. Una raza que pasaba tanto tiempo en la cama, sin embargo, deba de estar llena de amor. Pero las cosas no eran as en este planeta. Ni siquiera haba una palabra para el amor en su idioma. Tenan muchos trminos para diversas posturas sexuales, pero todos eran altamente tcnicos. No haba un trmino genrico equivalente al amor del terrestre. No es que esto hiciera mucha diferencia en general entre la conducta de los terrestres y la de los Shaltoonianos. Estos ltimos parecan tener tantos divorcios, desacuerdos, peleas y asesinatos como los primeros. Por otra parte, los Shaltoonianos no tenan muchos suicidios. En lugar de deprimirse, copulaban. Simn pens en esto. Decidi que quiz la sociedad de Shaltoon estaba, al fin y al cabo, mejor organizada que la de la Tierra. No porque se debiera a una superior inteligencia de los Shaltoonianos. Se trataba de un exceso de hormonas. La Madre Naturaleza, no el cerebro, tena el mrito. Este pensamiento le deprimi, pero no

busc una hembra para cambiar de humor. Se retir a su cuarto y toc el banjo hasta que se sinti mejor. Entonces se puso a pensar sobre el significado de esto y se volvi a deprimir. Acaso no haba dirigido su impulso sexual a donde no deba? Acaso no se haba hecho el amor a s mismo, a travs del banjo, en lugar de a otro ser? Eran las notas que manaban de las cuerdas una forma pervertida de esperma? Se derivaba su placer mximo de pulsar en vez de joder? Simn hizo a un lado el banjo, que a cada minuto pareca ms un falo desmontable. Sali a la calle, decidido a utilizar su instrumento no desmontable. Diez minutos ms tarde estaba de vuelta en la nave. El nico alivio que senta era alejndose de los Shaltoonianos. Haba pasado al lado de un barril recoge-lluvias y haba tenido la ocurrencia de mirar en el interior. Ah, en el fondo, haba un nio recin nacido. Haba buscado un polica por los alrededores para denunciarlo, pero haba sido incapaz de encontrar ninguno. Cay en la cuenta de que nunca haba visto un polica en Shaltoon. Detuvo a un viandante y empez a preguntarle dnde estaba la comisara principal de la localidad. Incapaz de hacerlo, porque no conoca la palabra para polica, llev al peatn al barril y le mostr lo que haba en l. El ciudadano se haba limitado a encogerse de hombros y a alejarse. Simn camin hasta encontrar a una guardia de su escolta. La mujer se sorprendi de verle sin compaa y le pregunt por qu haba salido de la nave sin avisar a las autoridades. Simn le dijo que eso no tena importancia. Lo importante era el caso de infanticidio con el que se haba tropezado. Ella no pareci comprender de qu estaba hablando. Le sigui y mir al interior del barril. Luego alz la vista con una extraa expresin. Simn, dndose cuenta de que algo no iba bien, volvi a mirar. El cadver ya no estaba. Pero juro que estaba ah slo hace cinco minutos! dijo. Desde luego dijo ella framente. Pero los barrileros se lo han llevado. Le cost algn tiempo a Simn meterse en la cabeza que no haba visto nada desacostumbrado. De hecho, los barriles que haba visto en cada rincn y bajo cada bajada de aguas, raras veces se usaban para recoger agua potable de la lluvia. Su objetivo principal era ahogar nios. No tenis la misma costumbre en la Tierra? pregunto la mujer. Est contra la ley el asesinar nios. Cmo demonios os las arreglis para impedir que la poblacin crezca demasiado? pregunt ella. No lo hacemos dijo Simn. Qu salvajes! Simn venci parte de su indignacin cuando la mujer le explic que la vida media de un Shaltooniano era de diez mil aos Esto se deba a un elixir inventado unos doscientos mil anos atrs. Los Shaltoonianos no eran muy entendidos en mecnica, ingeniera ni fsica, pero eran grandes botnicos. El elixir se haca con jugos de varias plantas diferentes. Una consecuencia secundaria del elixir era que raras

veces los Shaltoonianos enfermaban. As que ya ves que tenemos que tener algn medio de mantener baja la poblacin dijo ella. De otro modo acabaramos unos encima de otros en un millar de aos o menos. Y los anticonceptivos? Estn en contra de nuestras costumbres dijo ella. Interfieren con el placer sexual. Adems, todo el mundo debe tener oportunidad de nacer. Simn le pidi que explicara esta aparente contradiccin. Ella contest que un nio abortado no tena alma. Pero un nio que llegara a nacer reciba un alma en el momento de ver la luz. Si mora, aunque fuera slo unos segundos ms tarde, iba al cielo. De hecho era mejor que muriera, porque as se ahorrara las durezas, dolores y agravios de la vida. Matarle era hacerle un favor. Sin embargo, para impedir que la poblacin disminuyera era necesario dejar sobrevivir a uno de cada cien nios. A los Shaltoonianos no les gustaba el tener normas fijas para elegirlo. Dejaban a la Fortuna decidir quin vivira y quin no. As que cada mujer, cuando quedaba embarazada, se diriga al Templo de Shaltoon. All tomaba un nmero en una ruleta, y si la bola caa en el suyo conservaba el nio. Los Santos croupiers le daban una tarjeta con el nmero afortunado impreso y la llevaba alrededor del cuello hasta que el nio tena un ao de edad. La ruleta est preparada para que las probabilidades sean uno entre cien dijo ella. Normalmente gana la casa, cuando gana una mujer se declara un da de fiesta y ella es reina por un da. Esto no es mucho, porque pierde la mayor del tiempo contemplando el desfile. Gracias por la informacin dijo Simn. Vuelvo a la nave. Hasta luego, Goobnatz. No soy Goobnatz dijo ella. Mi nombre es Pussyloo. Los aliengenas de una misma raza tenan una tendencia a parecer iguales ante los terrestres. Pero l llevaba aqu suficiente tiempo para distinguir fcilmente a los individuos. Tenis los Shaltoonianos un nombre diferente para cada da? No dijo ella. Mi nombre siempre ha sido Pussyloo. Pero fue con Dunnernickel con quien hablaste ayer y con Goobnatz anteayer. Maana ser Quimquat. Esto era el algo indefinible que le haba estado haciendo sentirse turbado. Simn le pidi explicaciones y entraron en una taberna cercana. Las bebidas iban por cuenta de la casa, ya que l trabajaba aqu como tocador de banjo. Los Shaltoonianos se amontonaban todas las noches para or su msica, de la cual disfrutaban, aunque no se pareciera en absoluto a la msica nativa. Por lo menos decan que les gustaba. El principal crtico de msica del planeta haba escrito una serie de artculos sobre la genialidad de Simn, asegurando que extraan una profundidad y una verdad de su instrumento que ningn Shaltooniano poda igualar. Simn no comprenda ms que los Shaltoonianos de qu estaba hablando el crtico, pero le gustaba lo que lea. Era la primera vez que le hacan una buena crtica.

Haban pedido un par de cervezas, y Pussyloo se hundi en su explicacin. Dijo que le gustara decirle todo lo que pudiera en media hora, pero que tendra que hablar mucho para meterlo todo en ese espacio de tiempo. En treinta minutos sera hora de irse. Le gustaba Simn, pero no era su tipo, y tena una cita con un hombre a quien haba conocido a la hora de comer. Cuando Simn hubo odo sus explicaciones, comprendi por qu tena tanta prisa. No tenis los terrestres rotacin de antepasados? pregunt ella. Simn se sorprendi tanto que derram la cerveza y tuvo que pedir otra. Qu demonios es eso? pregunt. Es un fenmeno biolgico, no sobrenatural dijo ella. Creo que vosotros los terrestres, pobres mutilados, no lo tenis. Pero el cuerpo de cada Shaltooniano contiene clulas que llevan la memoria de un antepasado en particular. Los antepasados ms antiguos estn en el tejido anal. Los ltimos estn en el tejido cerebral. Quieres decir que una persona lleva con ella los recuerdos de sus ancestros? pregunt Simn. Eso es lo que dije. Pero se me ocurre que al cabo del tiempo una persona no tendr suficiente espacio en el cuerpo para las clulas de todos los antepasados dijo Simn. Si piensas que vuestros antepasados se duplican cada generacin hacia atrs, vers que pronto no tendris espacio. Tienes dos padres, y cada uno de ellos tena dos padres, y cada uno de ellos tena dos. Y as sucesivamente. Con que retrocedas cinco generaciones, tendrs diecisis tatarabuelos. Y as sucesivamente. Y as sucesivamente dijo Pussyloo. Mir el reloj de la taberna mientras le sudaban los pezones y el fuerte olor de celo se hizo an ms fuerte. De hecho, toda la taberna apestaba a l. Simn no poda oler su propia cerveza. Tienes que recordar que si retrocedes unas treinta generaciones, cada uno de los individuos actualmente vivos tiene unos antepasados comunes. De otro modo, el planeta en aquellos tiempos hubiera estado atiborrado de personas como moscas en un montn de estircol de caballo. Pero hay otro factor que reduce el nmero de antepasados. Sustancias qumicas que disuelven a las ms dbiles. Me ests diciendo que, incluso al nivel celular, la ley es la de la supervivencia del ms fuerte? pregunt Simn. Que el egosmo es lo que gobierna? Pussyloo se rasc la comezn de entre sus piernas. As son las cosas dijo. No habra ningn problema si slo fuera eso. Pero en los viejos tiempos, hace unos veinte mil aos, los antepasados comenzaron la batalla por sus derechos civiles. Dijeron que no era justo que se encontraran encerrados en sus pequeas clulas a solas con sus recuerdos. Tenan derecho a salir de sus ghettos celulares para disfrutar de la carne que contribuan a formar, pero de la

que no podan participar. Tras una larga lucha, consiguieron una distribucin por tiempos iguales. Funciona como sigue: una persona nace y puede controlar su propio cuerpo hasta la pubertad. Durante ese tiempo, un antepasado habla cuando se le pregunta nicamente. Cmo lo hacis? pregunt Simn. Es algo mental, cuyos detalles an no han podido averiguar los cientficos dijo ella. Algunos dicen que tenemos un circuito de neuronas que podemos activar y desactivar a voluntad. El problema es que los antepasados pueden conectarlo tambin. Solan hacrselas pasar moradas a los pobres diablos que los llevaban, pero ahora no abren ningn canal, a menos que se les solicite. En cualquier caso, cuando una persona alcanza la pubertad, debe concederle un da a cada antepasado. El antepasado toma posesin completa del cuerpo y de la consciencia del portador. El portador an recibe para s un da por semana. As sale adelante, aunque an hay muchas quejas sobre este sistema. Cuando el ciclo se completa, vuelve a empezar. A causa del nmero de antepasados, un Shaltooniano no vivira suficiente para un ciclo si no fuera por el elixir. Pero ste retrasa el envejecimiento, de tal modo que el tiempo medio de vida es de unos diez mil aos. Que en realidad son veinte mil aos, ya que los aos de Shaltoon son como dos de los nuestros dijo Simn. Qued asombrado. Ni siquiera se dio cuenta cuando Pussyloo se escurri fuera de la mesa y, aun de puntillas, sali de la taberna.

CAPTULO VII - La reina Margarita

El Vagabundo Espacial haba estado pensando en irse. No pareca haber aqu mucho que le atrayera. Los Shaltoonianos ni siquiera tenan una palabra para la filosofa, por no hablar de cosas tales como la ontologa, epistemologa y cosmologa. Sus intereses estaban en otros asuntos. Poda comprender por qu pensaban slo en lo estrecho y secular o, para ser exactos, en comer, beber y copular. Pero el comprenderlo no le haca desear participar. Su inters principal eran las grandes respuestas. Cuando averigu lo de la rotacin de antepasados, sin embargo, decidi quedarse un poco ms. Senta curiosidad por el modo en que este fenmeno nico afectaba a la estructura extraa y compleja de la sociedad de Shaltoon. Tambin, para ser sinceros, tena un motivo egosta para que le costara trabajo irse. Le agradaba ser clebre, y el prximo planeta podra tener crticos menos admiradores. Por otra parte, sus mascotas eran infelices. No dejaban la espacionave, a pesar de que sufran de claustrofobia. El olor de los Shaltoonianos haca ladrar frenticamente a Anubis y produca en Atenea un semicolapso. Cuando Simn tena visitas, los

dos se retiraban a la cocina. Cuando terminaba la visita, Simn intentaba jugar con ellos para animarlos, pero no respondan. Sus grandes ojos mudos le suplicaban despegar, dejar para siempre este planeta que ola a gatos. Simn les deca que lo soportaran otra semana. Los buscadores de conocimiento tenan que sufrir determinados inconvenientes. Ellos no comprendan sus palabras, desde luego, pero comprendan el tono. Estaban metidos aqu hasta que su dueo decidiera partir. Lo que ellos queran meter y dnde era otro asunto. Quiz era bueno que no pudieran hablar. Lo primero que averigu Simn durante su investigacin fue que la rotacin de antepasados provocaba una gran resistencia al cambio. Esto no slo era inevitable, sino tambin necesario. La sociedad tena que funcionar da tras da, los cultivos tenan que ser cuidados, cosechados y transportados, la administracin del gobierno y de los negocios, las escuelas, hospitales, tribunales, etc., atendidos. Para hacerlo posible, cada familia permaneca en la misma lnea de trabajo o profesin. Si tu antepasado de mil generaciones atrs era un pen caminero, t tambin. No haba problemas causados porque un herrero resultara sustituido por un juez un da y por un basurero al siguiente. El gran problema en esta clase de sociedad era el deseo de cada antepasado de vivir completamente su da de posesin. Naturalmente, no quera desperdiciar su tiempo trabajando cuando poda dedicarse a comer, beber y copular. Pero todos comprendan que si se atuvieran a sus propios deseos, la sociedad se deshara y los dueos de los cuerpos moriran de hambre en poco tiempo. As que, de mala gana, todos acataban una jornada de ocho horas, y a la hora de terminar el trabajo se hundan en una orga. Casi todos lo hacan. Algunos tenan que cuidar de los nios, y algunos tenan que trabajar las granjas el resto del da. La nica forma de resolverlo era tener esclavos para cuidar de los nios y para terminar el arado y los trabajos de las granjas. En Shaltoon, la ley era si eres esclavo una vez, lo eres para siempre. Sin embargo, cmo hacer que un antepasado esclavo trabajara durante todo el nico da que tena cuerpo en quinientos aos? De entrada, quin le vigila? Ningn hombre libre quera dedicar su precioso tiempo libre a supervisar a los esclavos. Y un esclavo a quien no se vigile de cerca se escapa. Cmo castigar a un esclavo si olvidaba su trabajo o se dedicaba a disfrutar? Si se le ahorcaba, matabas a miles de inocentes. Tambin reducas el nmero de esclavos, de los que no haba suficientes para arreglrselas, para empezar. Si se le golpeaba, se castigaba al inocente. Al da siguiente de los azotes, el culpable se retiraba a su clula, aislado del dolor. El pobre diablo que le segua era el que sufra. Se resenta de ser castigado por algo que no haba hecho, y su moral se hunda hasta el suelo como un perro con almorranas. Las autoridades se haban dado cuenta de que sta era una situacin peligrosa. Si suficientes esclavos se enfadaban suficientemente para rebelarse, podan tomar el poder con facilidad mientras sus amos estaban totalmente borrachos en medio de la orga de finales de la tarde. La nica manera de impedirlo era duplicar el nmero de esclavos. As, los esclavos podan tener jornadas de cuatro horas divididas en dos turnos, de tal modo que un esclavo haca las cuatro primeras y se iba a divertir, mientras otro haca las cuatro restantes. Esto tena sus inconvenientes. El esclavo

se encargaba de las cuatro ltimas horas haba estado echando una cana al aire durante su tiempo libre, con lo que se encontraba en baja forma para trabajar con eficiencia. Pero esto era inevitable. Los esclavos adicionales que hacan falta tenan que salir de los hombres libres. As que las autoridades editaron leyes segn las cuales un hombre poda ser esclavizado si escupa en la acera o aparcaba durante demasiado tiempo su caballo o calesa. Hubo protestas y manifestaciones contra esta legislacin, desde luego. El gobierno las esperaba y, de hecho, las deseaba. Arrestaron a los rebeldes y los hicieron esclavos. La sentencia era retroactiva; todos sus antepasados se convirtieron tambin en esclavos. Simn habl con cierta cantidad de ellos y averigu que lo que haba sospechado era cierto. Casi todos los esclavos recientes haban sido de clase baja. Los pocos de clase alta haban sido liberales. De algn modo, los guardias nunca vean a un banquero, a un juez o a un hombre de negocios escupir en la acera. Simn se volvi aprensivo cuando averigu esto. Haba tantas leyes sobre las que no saba nada... Podan esclavizarle si se olvidaba de ponerse en direccin del viento antes de tirarse un pedo en presencia de un polica. Sin embargo, le aseguraron que no estaba sujeto a las leyes. No, siempre y cuando te vayas antes de dos semanas le dijo su informador. No nos gustara esclavizarte. Tienes demasiadas ideas extraas. Si te quedaras mucho tiempo, podras expandirlas, infestar a demasiada gente. Simn no contest. La analoga de las ideas nuevas con las enfermedades mortales no era nueva para l. Uno de los escritores favoritos de Simn, un autor de ciencia-ficcin llamado Jonathan Swift Somers III, haba escrito en cierta ocasin un relato sobre este paralelismo entre ideas y enfermedades. En su historia Cuarentena!, un terrestre aterrizaba en un planeta inexplorado. Estaba ansioso de estudiar a los nativos pero no le dejaban salir de la nave a menos que se sometiera a un examen mdico. Al principio crea que sospechaban poda traer grmenes que no estuvieran equipados para combatir. Cuando hubo aprendido el idioma, le decan que no era as. Los aliengenas haban perfeccionado mucho tiempo atrs una medicina universal contra todas las enfermedades de la carne. Les preocupaba la posibilidad de que desequilibrara su sociedad, quiz de que la destruyera, con pensamientos mortferos. Los oficiales del espaciopuerto, que llevaban escudos mentales de plomo, interrogaban de cerca al terrestre durante dos semanas. Sudaba mientras contestaba, porque el procedimiento de los nativos para la prevencin de enfermedades, que era eficaz cien por cien, consista en matar al enfermo. Su cuerpo era quemado, y las cenizas enterradas a medianoche en una tumba sin identificacin. Al cabo de dos semanas de interrogatorio, el oficial al mando deca sonriendo. Puedes ir entre nuestra gente ahora.

Eso significa que tengo una salud perfecta? pregunt el terrestre. Nada de lo que preocuparse dijo el oficial. Hemos odo todas tus ideas. No hay ni una sola que no se nos ocurriera hace diez mil aos. Debes de venir de un mundo muy primitivo. Jonathan Swift Somers III, como la mayora de los grandes escritores americanos, haba nacido en el medio oeste. Su padre era un poeta aficionado cuyas obras inacabadas no haban sido impresas hasta mucho despus de su muerte. Simn haba visitado en una ocasin Petersburgo, Illinois, donde fue enterrado el gran hombre. El monumento era una silla de ruedas de granito con alas. En su parte baja estaba el epitafio:

JONATHAN SWIFT SOMERS III 1910-1982 No necesitaba piernas

Somers haba estado paraltico de cintura para abajo desde los diez aos de edad. En aquellos tiempos no tenan vacuna contra la polio. Somers nunca dej la silla de ruedas ni su ciudad natal pero su mente viaj por el universo. Escribi cuarenta novelas y doscientas historias cortas, la mayora sobre aventuras espaciales. Cuando comenz a escribir describa proezas en la Luna y Marte. Cuando stos fueron alcanzados por naves, desplaz el escenario a Jpiter. Tras la Expedicin Joviana, escribi sobre astronautas que viajaban hasta el borde del Universo. Se imagin que durante su tiempo de vida el hombre no saldra del sistema solar, y tuvo razn. En realidad, no haca ninguna diferencia si llegaban o no astronautas a los lugares que describa. Sus libros sobre la Luna y Marte an eran ledos mucho despus de que estos viajes se hubieran convertido en cosa de todos los das. No importaba que Somers se hubiera equivocado totalmente sobre esos lugares. Sus libros eran poticos y dramticos, y la gente que describa yendo all pareca ms real que la gente que realmente iba. Por lo menos eran ms interesantes. Somers perteneca a la misma escuela de escritores que el gran novelista francs Balzac. Balzac sostena que poda escribir mejor sobre un lugar si no saba nada de l. Invariablemente, cuando iba a una ciudad que hubiera descrito en un libro, se encontraba defraudado. Cerca de la tumba de Somers estaba la de su padre:

JONATHAN SWIFT SOMERS II (1877-1912) Intent volar en las alas de la poesa.

Todos los editores rechazaban mis obras por rancias. Cmo la Naturaleza equilibra alegras y escoceduras! Nunca soport el desdn de los crticos.

Sin embargo, los consejeros editoriales se las haban hecho pasar moradas al hijo la mayor parte de su vida. Slo cuando ya era un viejo fue reconocido Somers como un gran artista. Cuando recibi el premio Nobel de Literatura hizo notar: Esto no cura ninguna herida. Saba que los crticos nunca admiten estar equivocados. An se las hicieron pasar moradas. Simn tema que l tambin pudiera molestar a los Shaltoonianos. Era cierto que nunca les propuso nuevas ideas. Todo lo que haca era preguntas. Pero frecuentemente stas pueden ser ms peligrosas que la propaganda. Conducen a nuevos pensamientos. Sin embargo, pareca que no iba a provocar ninguna novedad en la mentalidad de los Shaltoonianos. Los adultos, de hecho, nunca estaban presentes ms de un da. Los jvenes estaban demasiado ocupados jugando y aprendiendo para cuando tuvieran que ceder la posesin de sus cuerpos. Cerca del final de su visita, en una agradable maana soleada, Simn dej la nave para visitar el Templo de Shaltoon. Tena la intencin de pasar el da estudiando los ritos que se desarrollaban all. Shaltoon era la deidad principal del planeta, una diosa cuyo ms cercano equivalente terrestre era Venus o Afrodita. Camin por las calles, encontrndolas extraamente vacas. Se estaba preguntando lo que ocurra cuando fue sorprendido por un aullido salvaje. Corri a la casa de donde vena y abri la puerta. Un hombre y una mujer se estaban peleando a muerte en el recibidor. Simn tena el principio de no interferir nunca en una disputa entre marido y mujer. Era una buena regla, pero nadie humanitario poda seguirla. Al cabo de un minuto, uno u otro de los componentes de la pareja, que sangraban por diversas heridas, estara muerto. Se meti entre ellos y volvi a apartarse de un salto para salvar su propia vida corriendo. Ambos se haban vuelto contra l, lo cual era de esperar. Ya que le siguieron incluso en la calle, sigui corriendo. Al pasar oy gritos y chillidos procedentes de las casas. Al girar una esquina choc con una masa de gente aullante y remolineante, cada uno de los cuales pareca dedicado a matar a cualquiera que se encontrara al alcance de sus puos, cuchillos, lanzas, espadas y hachas. Simn se abri camino luchando y volvi tambalendose a la nave. Cuando la portezuela estuvo cerrada tras l se arrastr a la enfermera, mientras Anubis le segua gimiendo y lamindole, y se vend los numerosos cortes y araazos. Al da siguiente se aventur cuidadosamente al exterior. La ciudad era un revoltijo. Por las calles haba muertos y heridos por todas partes y an los bomberos estaban apagando los incendios comenzados el da anterior. Sin embargo, nadie pareca belicoso, as que detuvo a un viandante y le pregunt sobre la algarada del da

anterior. Fue el Da de Cormorn, mueco dijo el ciudadano, y sigui andando. A Simn no le molest demasiado la rudeza. Muy pocos de los nativos estaban de buen humor cuando estaban sobrios. Esto se deba a que el cuerpo del portador sufra abusos constantes por los antepasados en rotacin. Cada uno tena que acumular todo el cachondeo que poda en el tiempo que le corresponda entre el toque de diana y el de queda. Como consecuencia, lo primero que senta el antepasado cuando le llegaba el turno era una resaca terrible. Esta duraba todo el da, hacindole sentirse cansado e irritable hasta que tena una oportunidad de matar el dolor con bebida. De vez en cuando el cuerpo sufra un colapso y era llevado a un hospital por los encargados de las ambulancias, borrachos, entregado a enfermeras borrachas y a doctores borrachos. El pobre diablo, que tena posesin del cuerpo ese da, se encontraba demasiado enfermo para hacer nada ms que yacer en la cama, gruendo y maldiciendo. El pensamiento de que estaba desperdiciando su precioso y escaso da en convalecer de la juerga que otro le pona an ms enfermo. As que el Vagabundo Espacial no se asombr de la mala educacin del ciudadano. Sigui caminando y se encontr con una mujer cubierta de vendajes, pero extraamente amigable. Todo el mundo, si retrocedes unos cuantos miles de aos, tiene los mismos antepasados dijo ella. As, cada mil aos mas o menos llega un da en que un antepasado determinado toma posesin de muchos cuerpos. Esto, habitualmente, les ocurre slo a unos pocos y podemos arreglrnoslas con la mayora de esas coincidencias. Pero hace unos cinco mil aos, Cormorn, una personalidad muy poderosa nacida en la edad de piedra, tom posesin de ms de la mitad de la poblacin en un solo da. Ya que era un hombre extremadamente violento y autoritario que se odiaba a s mismo, el primer Da de Cormorn acab con un cuarto de la poblacin matndose entre s. Y el Da de Cormorn de ayer? pregunt Simn. Es el tercero. Tambin es un nuevo rcord. Casi la mitad de la gente ha muerto. Visto a largo plazo, tiene su lado bueno dijo Simn. Podis permitir que permanezcan vivos ms nios ahora para que pueda subir la poblacin a su nivel normal. La mejor hierbabuena crece tras las letrinas dijo ella. Esto era el equivalente del refrn terrestre toda nube tiene un borde brillante o no hay mal que por bien no venga. Simn decidi abreviar su viaje. Se ira al da siguiente. Pero esa tarde, leyendo el Times de Shaltoon, averigu que dentro de cuatro das tomara posesin del cuerpo de la reina la persona ms sabia que nunca hubiera vivido. Se excit. Si alguien conoca la verdad, tena que ser esa mujer. Haba tenido ms turnos de rotacin que nadie, y combinaba la mayor inteligencia con la experiencia ms larga.

El modo por el cual todos saban que la reina Margarita iba a tomar cuerpo era el plan de rotaciones. Este haba sido desarrollado para cada persona. Generalmente se colgaba en la pared del cuarto de bao para estudiarlo cuando no haba otra cosa para ocupar la mente. Simn envi una solicitud de audiencia. En circunstancias normales hubiera tenido que esperar seis meses por la respuesta. Pero como era el nico aliengena en el planeta, y famoso por sus interpretaciones del banjo, le contestaron el mismo da. La reina tendra mucho gusto en cenar con l. Era obligatorio traje de gala. Resplandeciente en el uniforme de gala del capitn del Hwang Ho, un traje azul de marina adornado con grandes hombreras, galones de oro, grandes botones plateados y veinte Medallas de Buena Conducta, Simn se present en la puerta principal del palacio. Fue conducido por un Caballero de la Despensa Real y por seis guardias a travs de corredores magnficos cargados de objetos de arte. En otro momento, Simn hubiera gustado de examinarlos. La mayora de ellos eran representaciones flicas. Le hicieron atravesar una puerta flanqueada por dos guardias que hicieron sonar largas trompetas de plata cuando pas. Simn apreci el honor, a pesar de que le dej sordo durante un minuto. An se encontraba mareado cuando se detuvieron en una habitacin pequea pero lujosa ante una gran mesa de madera obscura pulida. Sobre ella haba dos platos y dos copas llenas de vino, y una buena cantidad de fuente humeantes. Tras ella estaba sentada una mujer cuya belleza aument de adrelina, a pesar de no ser estrictamente humana. A decir verdad, Simn se haba acostumbrado de tal modo a las orejas puntiagudas, a las pupilas alargadas y a los dientes agudos que su propia cara le sorprenda cuando se afeitaba. Simn no oy la presentacin porque an no haba recuperado el odo. Se inclin ante la reina cuando dejaron de moverse los labios del oficial, y a una seal se sent ante ella al otro lado de la mesa. La cena fue bastante agradable. Hablaron del tiempo, un tema que Simn haba de encontrar como rompehielos en todos los planetas. Luego discutieron de los horrores del Da de Cormorn. Simn se encontraba cada vez ms bebido segn avanzaba la cena. Era cuestin de protocolo el vaciar un vaso de vino cada vez que lo haca la reina, y ella pareca muy sedienta. No se lo reprochaba. Llevaba trescientos aos sin poder tomar un trago. Simn, a peticin de la reina, le cont la historia de su vida. Ella se horroriz, pero al mismo tiempo le agrad el relato. Nuestra religin sostiene que las estrellas, los planetas y las lunas son seres vivos dijo. Son las nicas formas de vida suficientemente grandes y complejas para interesar a la Creatriz. La vida biolgica es un subproducto accidental. Se podra decir que es una enfermedad que ataca a los planetas. La vida vegetal y animal son formas soportables de la enfermedad, como el acn o los pies planos. Pero cuando evoluciona la vida inteligente, seres con consciencia, se convierten en una especie de microbio mortal. Nosotros los Shaltoonianos, sin embargo, somos suficientemente sabios para saberlo. As que, en vez de ser parsitos, nos hacemos simbiticos. Vivimos de la tierra, pero tenemos cuidado de no arruinarla. Por eso nos hemos anclado en una sociedad agrcola. Cultivamos nuestras cosechas, pero

realimentamos el suelo con excrementos. Y reemplazamos todos y cada uno de los rboles que cortamos. Ahora bien, parece que los terrestres fueron parsitos que hicieron enfermar a su planeta. Por mucho que me duela decirlo, fue bueno que los Hoonhors limpiaran la Tierra. Les basta echar una mirada a Shaltoon, sin embargo, para ver que hemos mantenido nuestro mundo en plena forma. Estamos a salvo de ellos. Simn no pensaba que la sociedad estuviera por encima de las crticas, pero le pareci diplomtico permanecer en silencio. Dices, Vagabundo Espacial, que tienes la intencin de viajar por todas partes hasta encontrar respuesta a tus preguntas. Puedo entender que quieres conocer el significado de la vida? Ella se inclin hacia adelante, sus ojos de un verde clido con ranuras verticales negras brillando a la luz de las velas. Su vestido se abri, y Simn vio los pechos suaves y blancos y las puntas, rojas y grandes como cerezas. Bien, puedes entenderlo as dijo. Ella se alz de repente, tirando la silla al suelo, y dio unas palmadas. Los criados y los oficiales salieron inmediatamente y cerraron las puertas tras ellos. Simn empez a sudar. La habitacin se haba vuelto muy calurosa, y el espeso olor viscoso de gata en celo era tan fuerte que casi era visible. La reina Margarita del planeta Shaltoon dej caer al suelo su vestido. No llevaba nada debajo. El pecho, alto, firme, desnudo, era orgulloso y rosado. Las caderas y msculos eran como una lira invitadora, de puro alabastro. Brillaban con tal blancura que parecan tener una luz en su interior. Tus viajes han terminado, Vagabundo del Espacio susurr, con la voz ronca de deseo. No busques ms, porque has encontrado. La respuesta est en mis brazos. El no contest. Ella rode la mesa en lugar de ordenarle, como era su derecho de reina, acercarse. Es una respuesta gloriosa, Reina Margarita, Dios lo sabe contest. Las palmas de las manos le transpiraban profusamente. Voy a aceptarla agradecido. Pero tengo que decirte, para ser totalmente honrado contigo, que tengo que partir maana. Pero has encontrado tu respuesta, has encontrado tu respuesta! grit ella, y le oblig a meter la cabeza entre sus fragantes pechos jvenes. El dijo algo. Ella le apart la cabeza toda la longitud de su brazo. Qu dijiste? Dije, reina Margarita, que lo que ofreces es una respuesta enormemente buena. Lo nico que ocurre es que no es la que yo busco esencialmente. Rompi el alba como una ventana golpeada por una barra de oro. Simn entr en la nave. Como buuelo humano lleno de cansancio, saciedad y olor de gata en celo, se

escurri al interior. Anubis olfate y gru. Simn estir una mano temblorosa, vaca de hormonas, para palmearle. Anubis le mordi.

CAPTULO VIII - El planeta No fumar

Durante el banquete con la reina Margarita, Simn haba bebido una copa del elixir de inmortalidad de Shaltoon. Y, un momento antes de partir, recibi dos redomas de elixir para sus mascotas. Simn dud durante mucho tiempo si ofrecer o no a Anubis y Atenea el lquido verde, agridulce. Era honrado imponerles una larga vida? Hubiera l ingerido el lquido si no hubiera estado borracho de alcohol y del olor almizclado de la reina? Puede tardar el tiempo de varias vidas, o ms, en encontrar un lugar donde conozcan la respuesta a tu pregunta primaria haba dicho la reina. No sera irnico que murieras de vejez durante el camino a un planeta en donde conocieran la respuesta a tu bsqueda? Eres muy sabia, reina Margarita haba dicho Simn, y haba vaciado la copa. El esperado trueno y el relmpago de inminencias de inmortalidad para el que se preparaba no haba venido. En cambio, haba eructado. Ahora contemplaba al perro, que se esconda detrs de una silla, avergonzado de haberle mordido, y a la lechuza, en pie sobre el respaldo de una silla, su percha favorita manchada de blanco. En el transcurso normal del tiempo subjetivo, moriran ambos en pocos aos. El futuro poda mostrar que hubieran estado mucho mejor muertos. Por otra parte Simn era ambidextro sin esperanza, poda perderse una felicidad grande y prolongada si les negaba el elixir. Quin lo saba? Incluso podan encontrar un planeta donde los nativos tuvieran una ciencia suficientemente avanzada para elevar la inteligencia de sus mascotas hasta un nivel humano. Entonces podra comunicarse con ellos, disfrutar de su compaa en todas sus posibilidades. Por otra parte, podan volverse muy infelices. Simn resolvi su dilema vertiendo el elixir en dos cuencos. Si los animales queran beber del lquido, podan hacerlo. La decisin quedaba en poder de sus limitadas potencialidades de libre albedro. Al fin y al cabo, los animales saban lo que era bueno para ellos, y si la inmortalidad les ola mal, no la tocaran. Anubis se levant de detrs de la silla y cruz la habitacin hacia el cuenco, cabizbajo. Oli el lquido verde y lo lami. Simn mir a Atenea y dijo: Bien? Hu? dijo la lechuza. Al cabo de un momento, vol a su cuenco y bebi de l.

Simn empez a temer haber obrado mal. Los perros comen veneno si est envuelto en un filete. Quiz el perfume del elixir ocultaba el olor de los elementos peligrosos. Un minuto ms tarde haba olvidado su preocupacin. La pantalla reflej la informacin de que la nave se acercaba a una estrella con un sistema planetario. El Hwang Ho deceler hasta velocidad infralumnica, y dos das ms tarde se colocaba en rbita alrededor del sexto planeta de la estrella gigante roja. Era de tamao terrestre, y su aire era respirable, aunque el contenido de oxgeno era mayor que el de la Tierra. El nico objeto artificial del planeta era la gigantesca torre de forma de corazn de caramelo de los Clerun-Gowph. Simn hizo volar la nave a su alrededor unas cuantas veces, pero al ver que era tan invulnerable como la otra se alej. Este planeta no mostraba signos de vida inteligente, de seres que utilizaran herramientas, cultivaran cosechas y construyeran edificios. Sin embargo, tena algunas curiosas formas de vida animal, y decidi verlas de cerca. Dio la orden de aterrizaje, y pocos minutos despus puso pie al borde de una pradera cercana a la playa de un mar de color ambarino. La hierba tena unos dos pies de alto, era de color violeta y mostraba en los extremos flores amarillas de cinco ptalos. Movindose a travs y por encima de stas, se encontraban unas cuarenta criaturas de forma de pirmide y de unos treinta pies de altura. Sus pieles o caparazones no estaba seguro de lo que eran eran rosadas. Se movan sobre centenares de piernas muy cortas que terminaban en grandes pies redondos. A media altura del cuerpo haba ojos, dos en cada cara, ocho en total. Eran grandes y redondos, de un azul suave, y los prpados tenan largas pestaas curvas. En la cima de cada cuerpo piramidal se vea una esfera rosa con dos grandes aberturas en extremos opuestos. Era evidente que las bocas estaban en la parte inferior, ya que dejaban un rastro de hierba comida tras ellos. Poda or el masticar de la hierba y el murmullo de los estmagos. Simn haba posado a la nave en un profundo barranco al otro lado de un denso bosquecillo, para poder acercarse furtivamente a contemplar a las criaturas sin ser visto. Pero unos seres de color prpura, en el cielo, se movan hacia el mar y volvan naciendo una curva para poder caer sobre l con el viento a favor. Estos seres eran incluso ms extraos que las criaturas que pacan las flores. Desde cierta distancia parecan zepelines, pero tenan dos grandes ojos cerca de la parte baja de los morros y tentculos que se enroscaban a lo largo de su vientre desde unos veinte pies ms atrs de los ojos. Simn se pregunt cmo coman. Quiz los curiosos rganos en la punta del morro eran alguna clase de boca. Eran bulbosos, con una pequea abertura. Inmediatamente encima del pequeo bulbo haba un orificio. Este, sin embargo, no pareca una boca, porque era rgido. Haba otro agujero en la parte posterior, y cierta cantidad de otros muchos ms pequeos espaciados a lo largo del vientre. Las estructuras de cola eran idnticas a las de los zepelines. Tenan grandes timones verticales y elevadores horizontales, pero de stos salan plumas verdes y

amarillas en los bordes. Simn se imagin que deban utilizar alguna clase de propulsin a reaccin. Aspiraban el aire por el orificio delantero, que era rgido, y lo expulsaban por el trasero, que se contraa y dilataba. Las grandes criaturas se dejaron caer al acercarse al prado, y la primera, emitiendo cortos silbidos agudos, lleg al mismo cuando se encontraba a unos treinta pies sobre el suelo. Pas por entre una fila de los seres piramidales, y entonces introdujo la nariz bulbosa en una de las aberturas de la esfera superior de uno de ellos. Esta se cerr alrededor del bulbo y sujet al ser-zepeln. El ser piramidal era un amarradero viviente. Un momento ms tarde solt al animal volante. Se dirigi hacia el arbusto tras el cual estaba agachado Simn. Tras l vinieron los otros voladores, todos silbando. Los seres piramidales se agruparon mirando al interior del corro. O estaban mirando al exterior, como un rebao de vacas amenazado por los lobos? Cmo podan estar de frente a ningn sitio, si tenan ojos en todos los lados y no tenan caras? En cualquier caso, estaban en formacin defensiva. Simn sali de su escondrijo con las manos alzadas. La criatura-zepeln ms adelantada se cerni sobre l, con precaucin en los grandes ojos. Los tentculos se estiraron pero no tocaron a Simn. Casi le tir al suelo el viento cuando el ser avanz hacia l. El olor era terrible, pero no desconocido. Haba acertado al cincuenta por ciento en sus imaginaciones sobre el mtodo de propulsin. En vez de absorber aire, comprimido con algn rgano y expulsarlo, avanzaban con grandes pedos. Los grandes estmagos como una vaca, tenan ms de uno generaban gas para la propulsin. Simn se imagin que los estmagos deban de contener enzimas que fabricaban el gas. En este momento, el ser se cerna a unos diez pies de altura sobre el suelo, flotando arriba y abajo segn soltaba gas por el agujero frontal para contrarrestar el viento. Simn se mantuvo en pie mientras el ser le silbaba. Al cabo de un rato comprendi que los silbidos eran una especie de cdigo Morse. Simn imit algunos de los puntos y rayas slo para hacerles saber que l tambin era inteligente. Entonces se volvi y se dirigi a la nave. Los zepelines le siguieron por encima de los rboles y le vieron entrar en la nave. Por la pantalla les vio sobrevolarla y palparla con los tentculos. Quiz crean que era tambin una extraa criatura viviente. Simn sali al da siguiente al borde del prado. Las amarras vivientes se volvieron a asustar, y de nuevo descendieron los voladores. Pero al cabo de unos das se acostumbraron a l. Simn se acercaba ms cada da. Al final de la primera semana le permitieron caminar entre las pirmides. Sin embargo, unos das despus encontr que las pirmides se haban ido. Explor los alrededores hasta que las encontr en otro prado. Evidentemente, se haban comido toda la hierba y las flores del anterior. Simn encontr difcil aprender el lenguaje de los seres-zepelines. La mayora de ellos estaban demasiado ocupados durante el da para conversar con l. Cuando

caa la noche, los voladores se amarraban a las esferas de la cima de las pirmides y se quedaban all hasta el alba. Cuando le hablaban o silbaban, el hedor que despedan era casi insoportable. Pero averigu que las pirmides tambin podan silbar. No lo hacan con las bocas de su parte inferior, sino a travs de una de las aberturas de las esferas superiores. Tambin apestaban, pero poda soportarlo si se pona de espaldas al viento. Y, siendo hembras, las pirmides eran ms locuaces y ms dispuestas a ensearles zepelins. Simn les agradaba porque eran alguien con quien y de quien hablar. Los machos, al parecer, se pasaban la mayor parte del tiempo jugando y divirtindose en el aire. Bajaban a medioda para comer, pero no se quedaban a hablar. Cuando atardeca, aterrizaban, pero era para cenar y para hacer el amor brevemente. Despus de lo cual, habitualmente se dorman. Somos slo objetos para ellos dijo una hembra. Objetos de nutricin y placer. La esfera en la parte alta de las hembras era un rgano curioso. Una de las aberturas era una combinacin de amarradera, bibern de gachas y vagina. Las hembras pacan en el prado, digeran la comida y se la daban a los machos por la nariz, mediante un pezn en la parte interior de la esfera. Esta abertura tambin reciba el rgano sexual de los machos, delgado y parecido a una lengua. La abertura del otro lado de la esfera era al mismo tiempo ano y boca. Poda contraerse para emitir el habla silbante. Simn no quera meterse en los asuntos hogareos de las criaturas. Pero tena que mostrar cierto inters y simpata para obtener informacin. As que le silb una pregunta a la hembra a la que llamaba Anastasia. Eso es, exactamente dijo Anastasia. Nosotras hacemos todo el trabajo y esos hijos de puta intiles no hacen ms que jugar todo el da. Anastasia no dijo realmente hijos de puta, pero lo tradujo as Simn. Lo que ella haba dicho era algo as como pedos en una tormenta. Nosotras las hembras hablamos mucho entre nosotras durante el da dijo. Pero nos gustara hablar con nuestras parejas tambin. Al fin y al cabo han estado arriba en las salvajes alturas azules, divirtindose, viendo toda clase de cosas interesantes. Pero crees que nos dejan saber lo que pasa ms all de estos prados? No, todo lo que quieren es ser alimentados, echar un polvo rpido y dormirse. Cuando nos quejamos, nos dicen que no entenderamos si nos contaran lo que ven y hacen. As que aqu estamos, atadas al suelo y encerradas en estos pequeos prados, trabajando todo el da, cuidando de los nios, mientras ellos vagabundean, zumbando arriba y abajo, divirtindose a lo grande. No es justo! Simn silb algunas frases ms de simpata y se dirigi a la parte baja de la playa para ver a los machos. Haba averiguado que los estmagos de los voladores tambin generaban hidrgeno. Era este gas el que les permita flotar en el aire. Llevaban agua como lastre, la cual chupaban del ocano con los tentculos huecos. Cuando queran tomar altura rpidamente, dejaban caer el agua y suban. Siempre estaban haciendo carreras o retozando, jugando toda clase de juegos, sigue-al-jefe, riza-el-rizo,

haciendo giros de Immelmann, jugando a haz-lo-que-yo o a coge-al-pjaro. Este ltimo juego consista en perseguir a un pjaro hasta que lo cogan chupndolo por las aberturas de propulsin, obligndolo a aterrizar. Tambin les gustaba asustar a las manadas de animales del suelo, bajando en picado sobre ellas y lanzndolos en estampida. El macho cuya manada alzaba la mayor nube de polvo ganaba este juego. Los machos tambin tenan otra forma de comunicacin adems de silbar. Podan emitir estelas cortas o largas de humo, correspondiendo a los puntos y rayas silbados. As podan hablar a grandes distancias o llamar a sus amigos si vean algo interesante. Sin embargo, nunca utilizaban esta escritura area a la vista de las hembras. Disfrutaban a lo grande teniendo un secreto propio. Las hembras lo saban, desde luego, ya que los machos fanfarroneaban a veces sobre ello. Esto haca a las hembras incluso descontentas. Simn no se hubiera quedado mucho tiempo en este planeta, al que llamaba Giffard por el francs que control por primera vez una nave ms ligera que el aire. Simn no crea que los sencillos nativos tuvieran ninguna respuesta a sus preguntas. Pero habl con Graf, el nombre que le haba puesto al gran macho que capitaneaba la manada. Graf le dijo que los machos no pasaban todo el tiempo jugando. A menudo tenan discusiones filosficas, normalmente por la tarde, cuando descansaban. Flotaban en el ocano o en un lago y discutan los grandes problemas del Universo. Simn, al or esto, decidi esperar hasta que conociera el lenguaje suficientemente bien para poder hablar de filosofa con los machos. Algunos meses despus de su aterrizaje, le pregunt a Graf si le querra llevar al lago donde los machos sostenan sus debates. Graf contest que lo hara con mucho gusto. Al da siguiente, Graf enrosc un tentculo alrededor de Simn y le levant. Simn se emocion, pero tambin se asust un poco. Dese haber volado hasta el lago en la nave salvavidas. Pero estaba ansioso de nuevas experiencias, y sta era difcilmente encontrable en otro mundo. Poco antes de llegar al lago, Simn sac un puro del bolsillo y lo encendi. Era un buen cigarro, hecho de tabaco de la Mongolia Exterior. Simn estaba dando chupadas felizmente, a unos cientos de pies de altura sobre una densa foresta amarilla, con el viento resbalndole suavemente por sobre la cara y con una gran ave negra con cresta roja aleteando a su lado, a unos pies de distancia. Todo era azul, tranquilidad y satisfaccin; era uno de los escasos momentos en que Dios pareca verdaderamente estar en su cielo y todo iba bien en el mundo. Como de costumbre, el raro momento no dur mucho. Graf empez de repente a oscilar arriba y abajo tan violentamente que Simn empez a marearse. Entonces silb chillonamente, y el tentculo alrededor de la cintura de Simn se puso rgido. Simn lo agarr y qued colgado, le silb a Graf, despus de quitarse el cigarro de la boca. Qu pasa? Qu ests haciendo? le contest Graf, silbando como una cafetera. Ests ardiendo!

Qu? silb Simn. Suelta! Suelta! Me voy a incendiar! Me voy a estrellar, tonto condenado! Suelta! Simn mir abajo. Estaban ahora sobre el lago, pero a unos cien pies de altura. Debajo, los machos de forma de cigarro puro flotaban en el agua. O haban estado flotando un segundo antes. De repente se alzaron como un solo hombre, soltando el lastre por los tentculos huecos, y se dispersaron. Unos segundos ms tarde, Simn se dio cuenta de lo que pasaba. Abri la mano, dejando caer el cigarro. Graf detuvo inmediatamente sus violentas oscilaciones, y un momento despus deposit a Simn en la playa del lago. Pero su piel era de un prpura ms obscuro de lo normal, y tartamudeaba con los puntos y rayas. E-el f-fuego es l-lo p-peor que hay! E-es l-lo nico q-que tememos! F-fue inventado p-por el d-demonio! Los Giffardianos, al parecer, tenan religin. Su demonio, sin embargo, viva en el cielo, y se propulsaba con un chorro de hidrgeno ardiente. Cuando les llegaba la hora a los Giffardianos malos de ser llevados al infierno encima del firmamento, el demonio zumbaba hacia ellos y los quemaba con la llama de su cola. A los buenos Giffardianos se los llevaba un ngel de forma de zepeln, cuyos pedos olan dulcemente, a una tierra debajo de la tierra. El planeta era hueco, sostenan, y el cielo estaba en el interior. Tenan un montn de ideas extraas sobre la religin. Esto no le sorprendi a Simn, que las haban odo ms raras en la Tierra. Simn les pidi perdn. Les explic lo que era la cosa encendida que haba llevado en la boca. Todos los machos se estremecieron y flotaron arriba y abajo, y uno se aterroriz tanto que sali disparado, incapaz de controlar sus emisiones de gas. Sera mejor que te fueras dijo Graf. Ahora. Oh, de ahora en adelante no fumar ms que dentro de la nave dijo Simn. Lo prometo. Esto tranquiliz un poco a los machos. Pero no se encontraron a gusto realmente hasta que tambin les dijo que pondran algunos carteles de NO FUMAR. As, si aterrizaran aqu otros terrestres dijo Simn, no encenderan nada. No les dijo que era improbable que llegara aqu nadie ms de su planeta nativo. Ni tampoco que haba miles de millones de planetas cuyos habitantes no podan leer ingls. No era el fuego lo que haca a Simn tan peligroso. Eran las ideas que dejaba caer

inocentemente cuando hablaba con las hembras. En una ocasin, mientras Anastasia se quejaba de estar fija al suelo, Simn dijo que deba ir a dar una vuelta. Inmediatamente se dio cuenta de que no debera haber dado esta opinin. Pero Anastasia no le dej abandonar el tema. Al da siguiente, intent convencer a su marido, Graf, de que la llevara de paseo. El se neg, pero ella se enfad tanto que las gachas que le daba se hicieron amargas. Al cabo de varios das de ardor de estmago, l cedi. Con Anastasia colgando de l por el enganche de sus rganos superiores, se levant. Los otros estaban en pie o flotando, contemplando este vuelo que marcaba una poca. Graf la levant unos dos mil pies, por encima de cuya altura era incapaz de subir. Sin embargo, el peso de ella le haca bajar el morro, de tal modo que la cola estaba mucho ms alta que la parte delantera. Era incapaz de navegar en estas condiciones, y las pas moradas para llevarla de vuelta al prado. Adems, su piel haba soltado grandes gotas de sudor amarillento. Anastasia, sin embargo, qued encantada. Las otras hembras insistieron en que sus maridos las llevaran de paseo. Ellos lo hicieron tan de mala gana y tuvieron tantos problemas para navegar como Graf. Los machos estaban tan cansados esa noche que no tuvieron relaciones sexuales. No hay ni que decir lo que podra haber ocurrido en los das siguientes. Pero, al da siguiente, las hembras empezaron a parir. Quiz fue la excitacin de sus primeros viajes areos lo que les hizo dar a luz antes de cumplir cuentas. En cualquier caso, Simn sali al prado esa maana encontrndose con cierta cantidad de pequeos zepelines y amarraderas recin nacidos. Los nios varones flotaban a la altura de los amarraderos de las cimas de las hembras y se alimentaban all. Las nias pacan la hierba al lado de sus madres. Ya ves, las hembras somos discriminadas incluso al nacer dijo Anastasia. Tenemos que pegarnos al suelo y tomar comida que no es ni mucho menos tan fcil de digerir como lo que sacan los machos de nuestros rganos superiores. Los machos tienen la mejor parte, como de costumbre. La funcin se ajusta a la forma dijo Simn. Qu? silb Anastasia. Simn se alej, deseando poder tener la boca cerrada. Camin por la playa, pensando en irse ese mismo da. Haba conseguido sostener una conversacin filosfica con los machos, pero result estar al nivel de lo que haba odo en los vestuarios de la universidad. Sin embargo, le haba prometido a Anastasia ser el padrino de su hija. Supuso que debera esperar hasta la ceremonia, que sera dentro de tres das. Una de las debilidades de Simn era que no poda soportar el herir los sentimientos de nadie. Camin por la curva de la playa y vio a una maravillosa mujer salir de la espuma de una ola.

CAPTULO IX - Chworktap

Simn no se hubiera sorprendido ms si hubiera sido Crusoe cuando vio las huellas de Viernes. De hecho, era viernes segn el calendario terrestre de la nave, otra coincidencia de las que slo se encontraban en las malas novelas. Lo que era incluso ms imperdonable en una novela, no en la Naturaleza, a quien no le podan importar menos las coincidencias era que la escena era casi idntica a la del famoso cuadro de Botticelli El nacimiento de Venus. Ella no estaba sobre una concha de almeja gigantesca, y no haba ninguna doncella dispuesta a taparla con una manta. Tampoco haba ningn espritu del viento llevando una mujer. Pero la playa, los rboles y las flores que flotaban en el aire tras ella se parecan a los del cuadro. La mujer, mientras caminaba saliendo del mar para quedar en pie, desnuda, ante l, tambin tena el cabello de la misma longitud y color de la Venus de Botticelli. Sin embargo, era mucho mejor parecida y tena mejor cuerpo por lo menos desde el punto de vista de Simn. No se cubra el pecho con una mano, y el extremo de su cabello no le tapaba el pubis. Llevaba las manos sobre la boca. Simn se acerc a ella despacio, sonriendo, y ella baj las manos. No comprendan uno el lenguaje del otro, desde luego, pero ella seal tierra adentro y le condujo al interior del bosque. Aqu, bajo las ramas de unos grandes rboles, haba una pequea espacionave. Entraron por la abierta portezuela a una pequea cabina, donde ella hizo sentar a Simn y le ofreci un trago, alcohol mezclado con algn zumo de frutas aliengenas. Cuando volvi de la cabina contigua estaba vestida. Llevaba una larga tnica escotada cubierta de lentejuelas plateadas. Tena el aspecto de los vestidos que las regentas llevan en las casas de lenocinio. Pasaron varias semanas hasta que ella pudo conversar con cierta soltura en ingls. Mientras tanto, Simn la haba llevado a su nave. Anubis y Atenea parecieron encontrarla agradable, pero la lechuza la pona nerviosa. Simn averigu el porqu ms tarde. Chworktap no slo era hermosa, era tambin una compaera agradable. Tena una conversacin muy entretenida. De hecho, Simn nunca haba conocido a nadie que supiera tantas historias, todas enormemente divertidas, que contar. Lo que es ms, nunca se repeta. Lo que es an ms, pareca darse cuenta de cuando Simn no tena ganas de hablar. Esto era una gran mejora sobre Ramona. Y a ella le gustaba cmo tocaba el banjo. Cierto da, cuando Simn volva de un paseo, oy tocar el banjo. Quien fuera que lo estuviera tocando lo haca bien, ya que era exactamente su propio estilo. Si no lo hubiera sabido, hubiera pensado que era una grabacin. Se apresur y encontr que Chworktap estaba rasgueando el banjo como si hubiera nacido hacindolo. Tenis banjos en Zelpst? pregunt. No. Entonces cmo aprendiste a tocarlo?

Te vi hacerlo. Y yo he tardado veinte aos en aprender lo que t has aprendido en horas dijo l. No estaba amargado, slo asombrado. Naturalmente. Por qu naturalmente? Es una de mis habilidades. Tiene todo el mundo en Zelpst tanto talento como t? No todo el mundo. Desde luego, me gustara ir all. A m no dijo ella. Simn tom el banjo, pero antes de que pudiera preguntar ms, ella dijo: Tendr la cena preparada en un minuto. Simn oli la comida cuando ella abri el horno de microondas y qued encantado. Haba estado alimentndose con chop-suey, huevos Fu-Yang y cerdo agridulce, y era demasiado dbil de corazn para matar un animal para cambiar de dieta a menos que se estuviera muriendo de hambre. Y aqu vena Chworktap con una gran bandeja de hamburguesas, patatas fritas, batidos de leche, tomate, mostaza y verduras en vinagre! Cuando se hubo atiborrado y hubo encendido un gran puro, le pregunt cmo haba hecho este milagro. Me dijiste qu clase de comida te gustaba ms. No te acuerdas que te pregunt cmo se haca? Me acuerdo. Sal y abat una de esas vacas salvajes dijo ella. Despus de trocearla y poner el resto en el refrigerador, explor los alrededores hasta encontrar algunas plantas que parecan patatas. Y encontr otras con las que hacer jugo de tomate y mostaza. Encontr una como un pepino y me hice con ella. Tengo grandes conocimientos de qumica, sabes? No lo saba dijo l, sacudiendo la cabeza. Encontr chocolate y leche instantnea en la despensa. Mezcl con ellos algunos productos qumicos para hacer helado y salsa de chocolate. Fabuloso! dijo Simn. Sabes hacer algo ms? Oh, s. Se levant y se desabroch la tnica, dejndola caer al suelo, y se sent en las rodillas de Simn. Le bes suave y clidamente, con un toque de batido de leche y

de salsa de tomate. Simn no tuvo que preguntar qu era lo que tambin haca tan bien. Ms tarde, cuando Simn se hubo duchado y tomado un doble de vino de arroz, dijo: Espero que no ests embarazada, Chworktap. No tengo anticonceptivos, y no se me ocurri preguntarte si tenas t. No puedo quedar embarazada. Lo siento dijo l. Quieres tener nios? Ya sabes, siempre puedes adoptar uno. No tengo instintos maternales. Simn qued asombrado. Cmo lo sabes? pregunt. No me programaron para instintos maternales. Soy un robot.

CAPTULO X - Problemas en Giffard

Simn qued asombrado. No haba notado ms que la cantidad habitual de lubricacin en tales momentos. No haba habido nada de plstico, de gomaespuma ni de metal, en ella ni sobre ella. Pareces plido, amor? Por qu tan plido? dijo l. Quiero decir, no pareces estar afirmando algo, sino preguntando. Y t misma pareces bastante plida. No se me haba ocurrido hasta hace un momento que pudieras no saberlo dijo ella. En cuanto pens en eso tuve que decrtelo. Estoy programada para decir la verdad. Del mismo modo que los seres humanos estn programados para mentir aadi tras una pausa de un segundo. Sera, o podra ser, malicioso o sarcstico un robot? S, si estaba programado para serlo. Pero quin lo hara? O por qu? Alguien que quisiera molestar o incluso enfurecer a otros, y para eso hubiera instalado determinados circuitos en su robot precisamente para ese efecto? Pero un robot que se afectara emocionalmente? Tanto como para que ella no poda pensar en Chworktap como algo neutro empalideciera o se sonrojara? Tonteras! Pero por otra parte qu saba l de robots como ste? La ciencia terrestre no haba progresado hasta el punto de poder construir una imitacin tan ajustada. Poda, y lo haba hecho, revestir un artefacto electromecnico, de metal y plstico, con protenas artificiales. Pero el robot era tan torpe en sus movimientos, tan evidentemente una construccin artificial, que no hubiera engaado a un nio. El planeta de ella, Zelpst, deba de estar verdaderamente muy adelantado.

Poda l enamorarse de un objeto? Suspir y pens por qu no? Amaba a su banjo. Otros, infinidad de otros, tenan verdaderas pasiones por coches, aeromodelos, equipos de alta fidelidad, libros raros y asientos de bicicleta. Pero Chworktap era definitivamente un ser humano, y seguramente haba una diferencia entre el amor por una mujer y el amor por las antigedades. Soy bsicamente un robot de protenas dijo Chworktap. Tengo algunas pequeas placas de circuitos aqu y all, junto con algunas unidades de energa atmica y condensadores. Pero fundamentalmente soy de carne y hueso, como t. La diferencia es que t fuiste hecho por accidente y yo fui diseada por un equipo de cientficos. Te guste o no, t tuviste que cargar con los genes buenos o podridos que te traspasaron tus padres. Mis genes fueron seleccionados cuidadosamente de entre cien modelos, y reunidos en el laboratorio. El vulo y el esperma artificiales fueron puestos en un tubo de ensayo, despus fueron unidos, y yo pas mis nueve meses en el tubo. Entonces tenemos por lo menos eso en comn dijo Simn. Mi madre, la egosta hija de puta, no quera molestarse en llevarme con ella. Los seres humanos de Zelpst tambin pasan sus primeros nueve meses en tubos de ensayo dio ella. Los vulos y el esperma enviados por correo por los adultos, y la Oficina de Control de la Poblacin, que es atendida por robots, los utiliza para crear un nio cada vez que muere un adulto. Al mismo tiempo, son creados cien nios robots. Estos son educados, como compaeros y criados del nio humano. Son programados socialmente para admirar y amar a su dueo humano. Y los nicos adultos que ve el nio humano son robots que actan como tutores. Zelpst estaba dedicado a proporcionar a todos los seres humanos todas las comodidades de su esplndida tecnologa. Y lo que es an ms importante, se evitaba a todos los seres humanos el pasar por los dolores y frustraciones que los terrestres tenan por inevitables. Lo nico que se le negaba al nio humano era lo que le pudiera poner en peligro. Cuando un ser humano alcanzaba la pubertad, reciba un castillo en el que viva el resto de su vida. El Zelpstiano era rodeado por todas las comodidades materiales y por un centenar de robots. Estos actuaban como humanos y lo parecan, excepto porque eran incapaces de daar los sentimientos del dueo. Y se comportaban exactamente como el dueo quera que lo hicieran. Estaban programados para ser la clase de gente con la que quera estar relacionado el seor del castillo. A mi dueo, Zappo, le gustaba la conversacin ingeniosa y brillante dio ella. As que todos ramos brillantes e ingeniosos. Pero no le gustaba que le supersemos en ingenio. As cada vez que se nos ocurra una observacin que le superara, era desviada a un circuito muerto en nuestro interior. Los robots machos eran todos impotentes, porque Zappo no quera que nadie ms que l se tirara a las hembras robot. Cada vez que un robot pensaba en empalmarse, el impulso era desviado a un circuito impreso y convertido en un fuerte sentimiento de vergenza y culpabilidad. Y cada vez que pensbamos en golpear a Zappo, y creme que pensbamos mucho en eso, el impulso era tambin convertido en vergenza y culpabilidad. Y en un dolor

de cabeza terrible. Entonces todos tenais consciencia y libre albedro? pregunt Simn. Por qu los programadores no se limitaron a eliminar eso en los robots? Cualquier cosa que tenga un cerebro suficientemente compiejo para utilizar el lenguaje de una manera creativa o ingeniosa tiene que tener consciencia y libre albedro dijo Chworktap. No hay modo de evitarlo. Cualquier cosa, incluso una mquina compuesta solamente de partes de silicn, metal y de hilos elctricos, cualquiera cosa que utilice el lenguaje como un ser humano, es un ser humano. Buen Dios! dijo Simn. Vosotros los robots debis de haber sufrido terriblemente de frustracin! Nunca enloqueci uno de vosotros? S, pero nuestros malos pensamientos eran desviados a nuestro interior. Esto se haca para que no pudiramos daar a nuestro amo. De vez en cuando se suicidaba un robot. Cuando ocurra esto, el dueo se limitaba a encargar otro. A veces, se cansaba de un robot determinado y lo mataba. Zappo era un bastardo sdico, de todas formas. Yo hubiera credo que cualquier ser criado entre amor, amabilidad y admiracin se convertira en una persona amable y agradable. No siempre pasa as dijo ella. Los humanos estn programados por sus genes. Tambin estn programados en cierto modo por su entorno. Pero son los genes los que determinan cmo va a reaccionar al entorno. Lo s dijo Simn. Algunas personas nacen agresivas, y otras son pacficas durante toda su vida. Un nio puede ser educado en una familia catlica, y sus hermanos y hermanas sern catlicos toda su vida. Pero l se convierte en un ateo a ultranza o se afilia a una iglesia Baptista. O un judo abandona la religin de sus padres pero an se pone enfermo ante la idea de comer jamn. O un musulmn cree en el Corn cien por cien, pero tiene que combatir un deseo secreto de carne de cerdo. El gene alimenticio controla esto. Algo as dijo Chworktap. Aunque no es tan sencillo. De todos modos, por muy cuidadosamente que la sociedad de Zelpst fue diseada para impedir la infelicidad y la frustracin en los humanos, no era eficaz el cien por cien. Siempre hay un defecto, ya sabes. Zappo era infeliz porque sus robots no le amaban por s mismo. Siempre nos estaba preguntando: Me amas?, y siempre contestbamos: Eres el nico a quien amo, querido maestro. Y entonces enrojeca y deca: Mquina sin cerebro, no puedes decir otra cosa! Lo que quiero saber es, si te quitara los circuitos de bifurcacin, an diras que me amas?, y nosotros decamos: desde luego, amo. Y se enfadaba an ms, y gritaba: Pero me amas REALMENTE?. Y a veces nos golpeaba. Y lo aceptbamos, no estbamos programados para ofrecer resistencia, y gritaba: Por qu no te resistes?. A veces me daba pena, pero ni siquiera poda decirle eso. Sentir compasin por l era degradarle, y cualquier pensamiento de degradacin era bifurcado al circuito de desnimo. Zappo saba que cuando me haca el amor yo disfrutaba. No quera una mquina

de masturbacin, as que haba especificado que todos sus robots, machos o hembras, respondieran totalmente. Lo mismo si se nos tiraba o le mambamos o nos tocaba, tenamos intensos orgasmos. Saba que nuestros gritos de placer no eran fingidos. Pero no haba modo ni siquiera para los cientficos de asegurar que le amramos. E incluso si hubiera podido hacernos enamorar automticamente de l, Zappo no hubiera estado satisfecho. Quera que le amramos por nuestra propia libre voluntad, que le amramos porque era encantador. Pero no se atreva a hacer que nos quitaran los circuitos de inhibicin, porque entonces, si decamos que no le ambamos, no lo hubiera podido soportar. As que se encontraba en una situacin infernal. Todos lo estabais dijo Simn. S. Zappo deca a menudo que todos los habitantes del castillo, incluso l, ramos robots. A nosotros nos haban hecho robots a propsito, pero a l le haba convertido en robot el destino. Los vulos y espermatozoides de sus padres haban determinado sus virtudes y vicios. No tena ms libre albedro que nosotros. Braga expuso todo el problema filosfico en un solo poema dijo Simn, cogiendo el banjo y afinndolo. Lo llam Afrodita y los filsofos. Te lo voy a cantar.

El mundo que vemos, dijo Scrates, es slo sombra, mutilacin, tortura. El joven Leibnitz dijo que todos somos nmadas. No estaba en contacto con sus gnadas. El viejo Kant gobernaba su vida por el reloj. Tic, tac! Ay, estaba castrado. No saba que su Imperativo era un caballo rindose disimuladamente. Si la nariz de Cleopatra hubiera sido demasiado corta? Si el faran la hubiera llamado Muerte? Se hubiera entonces alzado el instrumento de Csar? O tena voluntad propia? Eyaculaba, sabemos, ante Bruto. Nos hubiera dado por el culo a todos. De emperador, le hubiera dado por el culo al mundo. La cuestin es saber si hubiera sido nio o nia. Algunos dicen que el amor es la flecha de Cupido,

Para este asunto, llamad a Clarence Darrow. Estrabote Dama de nuestros amores, Afflatus, desvela el Todo, y por favor no nos cargues sin chapotear en la cala del amor, sin saber si voluntariamente o por capricho o por las circunstancias nuestros amores nos emparejarn. Todos los moros creen haber elegido a su jeque con perfecta libertad. En esto tienen tan poca opinin como pollos tragados por un zorro.

Eso no es ms que una lista de preguntas dijo ella. Bruga era como t, un hombre obligado por su particular estructura de genes a buscar respuestas que no existen. Puede ser dijo Simn. Entonces, cmo explicas que un robot sin libre albedro como t se escapara de su dueo? Fue un accidente. Zappo me golpe en la cabeza con una jarra durante un acceso de rabia. El golpe me desmay, pero cuando me despert me di cuenta de que era capaz de desobedecerle. El golpe haba estropeado el circuito principal. Desde luego, no dej que lo supiera. Cuando tuve oportunidad, rob la nave. Los Zelpstianos dejaron el viaje espacial hace mucho, pero an haba algunas naves acumulando polvo en los museos que ya nadie visitaba. Viaj sin rumbo durante un tiempo y luego llegu a este planeta. No haba seres humanos aqu, o eso pens yo. Iba a quedarme aqu para siempre. Pero me senta sola. Me alegro de que vinieras t. Y yo dijo Simn. As que obtuviste tu libertad de un circuito averiado? Eso supongo. Y me preocupa. Y si otro accidente vuelve a poner en funcionamiento el circuito? No es probable. Desde luego dijo ella, no estoy ni mucho menos totalmente desprogramada. Pero, por otra parte, quin lo est, robot o humano? Tengo ciertos gustos en comida y bebida, odio a los pjaros... Por qu odias a los pjaros? A Zappo le dio un susto uno de ellos cuando era nio. As que hizo programar a todos sus robots para odiar a las aves. No quera que furamos superiores a l en ningn aspecto.

No se lo puedes echar en cara realmente dijo Simn. Bueno, Chworktap, te gustara seguir viaje conmigo? A dnde vas? A cualquier parte, hasta que encuentre la respuesta a mi pregunta primaria. Cul es? Por qu nacemos slo para sufrir y morir? Lo que ests diciendo es dijo ella que nada tiene importancia si somos inmortales. Sin inmortalidad, el Universo carece de significado dijo l. La tica, la moralidad, la sociedad en conjunto son slo medios para pasar por la vida con el menor dolor posible. Se pueden reducir a una sola palabra: economa. Una economa que no es en ningn sitio ms eficiente del treinta por ciento dijo ella. No lo sabes. No has estado en todas partes. Pero t vas a todas partes? Dentro de lo posible. Ya he desechado mi galaxia, sin embargo. Por lo que he ledo, s que la respuesta no est all. Pero y t, Chworktap? Y tus genes? La mayora de ellos son artificiales. As que no deberas de tener ningn grupo de genes que predeterminara tus reacciones a los problemas filosficos. Soy un montn absurdo de cromosomas dijo ella. Todos mis genes se basan en los de alguien que existi alguna vez. Cada uno est copiado de uno de alguna persona, aunque todos son modelos mejorados. Pero tengo los genes de muchos individuos. Podras decir que tengo mil padres, cien mil abuelos. Les interrumpi en este momento un fuerte golpe al exterior de la nave. Se apresuraron a asomarse para ver, a un cuarto de milla, a una hembra y un macho Giffardianos yaciendo en ruinas. El macho se haba incendiado, y ambos ardan bajo un fuerte viento. No era el primer accidente de este tipo, ni era probable que fuera el ltimo. La insistencia de las hembras en que las llevaran de paseo estaba causando muchas cadas, habitualmente fatales. El peso de la hembra en el extremo delantero haca inclinarse al macho. Para mantener la altitud, tena que expulsar su gas propelente a toda velocidad por el orificio delantero. Los dos suban en vertical, y llegaba un momento en que el macho se agotaba. Y caan. Y todos los caballos y caballeros del rey no pudieron volverlos a reunir murmur Simn. Por qu no dejan de hacerlo, simplemente? pregunt Chworktap. Sus genes dirigen sus acciones dijo Simn maliciosamente.

Si continan as, acabarn por extinguirse dijo ella. Aunque no hubiera accidentes, se extinguiran. El tiempo que pasan en el aire impide a las hembras pacer, de tal modo que los jvenes no tienen suficiente comida. Mira qu delgados se han vuelto! Lo que hicieron los Giffardianos no era problema de Simn, pero no por eso dej de interferir. Al atardecer, cuando hubieron bajado los machos, y junto con los jvenes estaban amarrados a las hembras, se meti en el prado. Y les indic que deban resolver el conflicto. Propuso que le eligieran como juez imparcial y se atuvieran a su decisin. Desde luego, le rechazaron. Pero algunos das despus, despus de que se hubieron estrellado tres parejas, se le acercaron una hembra y un macho. La primera haba recibido el nombre de Amelia y el segundo Fernando. Graf y Grfin, el jefe y su pareja, se haban estrellado el mismo da anterior. Amelia y Fernando, que era los siguientes en el orden jerrquico de la manada, se haban convertido en jefes. Se haba llevado a cabo un funeral, al cual haba llevado flores Simn. El sacerdote del rebao haba hecho una alabanza de los difuntos. Graf fue alabado por su jefatura sobresaliente, aunque todos saban que haba sido un zngano perezoso que haba delegado la mayor parte de su trabajo de administracin en subordinados. Fue alabado por su fidelidad a su pareja, aunque todos saban que siempre estaba llevando hembras al otro lado del bosque y que la mitad de la manada le poda llamar padre. El sacerdote habl de lo buen padre de familia que era, aunque todos saban que no le diriga la palabra a sus hijos a menos que le irritaran, y entonces era slo para ponerles patas arriba con un pedo poderoso. Grfin fue alabada como esposa y madre paciente y hacendosa. Desde luego haba sido hacendosa, pero sus insultos en voz alta a su marido y sus chismes calumniosos y traicioneros eran bien conocidos. Simn no encontr nada raro en esto. Haba odo muchas veces elogios similares. Al final del funeral, Amelia y Fernando le haban pedido a Simn hablar con l al da siguiente. Y aqu estaban. Lo que queran era sencillo, pero no fcil. Simn deba decidir si los paseos areos deban o no continuar. Las hembras an queran subir, y los machos an se negaban rotundamente. Simn dijo que aceptara el encargo, pero tardara algunos das en llegar a una decisin. Al cabo de dos das y dos noches, Simn se retir al Hwang Ho. Las hembras se haban acercado sigilosamente a l sobre sus cien piernas y le haban ofrecido todo lo que tenan si decida en su favor. Simn no tena sus ofertas por muy atractivas, aunque hubiera sido sobornable. Si hubiera intentado copular con ellas, hubiera cado a sus estmagos por el gran agujero de la cima. Tampoco le gustaba la idea de comer alimento regurgitados de sus rganos superiores. Los machos le ofrecieron paseos de un da de duracin. Poda incluso fumar durante ellos. Le sujetaran tan lejos como fuera posible al extremo de un tentculo del centro del cuerpo. Desde luego, no podan garantizar que no se les escapara. Como

incentivo adicional, le elegiran jefe de la manada. A Fernando no le gustara eso, pero por lo que a los otros les importaba poda irse a hacer puetas. Simn poda mantener cerradas las portezuelas de la nave para bloquear las ofertas de las hembras, que rodeaban la nave y le silbaban. Pero tena que mirar de vez en cuando por las pantallas para calmar su claustrofobia. Cuando lo haca, vea las grandes nubes de puntos y rayas que los machos creaban en el aire sobre l. Era la primera vez que haba visto seales de humo obscenas. Decidas lo que decidas, tu vida no estar a salvo dijo Chworktap. Por qu no nos vamos, simplemente? Les he dado mi palabra. Y qu pasara si no la mantuvieras? Nada de importancia csmica. Pero para m significara ser menos que un hombre. No tendra dignidad, ni integridad personal. La gente no se fiara de m porque yo no podra fiarme de m mismo. Todo el mundo, incluso yo, me despreciara. Prefieres morir? Eso creo dijo l. Pero no tiene sentido. La sociedad se deshara si la gente no respetara la palabra dada. Cunta gente la respetaba en la Tierra? No muchos dijo Simn, tras pensar un momento. Y se deshizo la sociedad terrestre? Bien, no dijo l. Pero tampoco funcionaba muy eficazmente. Entonces qu les vas a decir a los Giffardianos? pregunt ella. Ven conmigo y lo sabrs. Acompaado de ella, del perro y de la lechuza, camin a travs del bosque hacia el prado. En el borde dispar una bengala, a cuya vista las hembras se bambolearon hacia l y los machos se le acercaron volando. Los jvenes siguieron jugando. Cuando todos los machos hubieron enroscado los tentculos alrededor de grandes rocas para anclarse, Simn propuso su nuevo sistema. Espero que esto dar satisfaccin a todos dijo. Es un compromiso de las dos partes, pero nunca se consigue nada que valga la pena sin un compromiso. No intentes suavizarnos a los machos silb Fernando. Sabemos lo que es correcto. No intentes quitarnos nuestros derechos ganados duramente silb Amelia. Por favor! dijo Simn, levantando la mano. Tengo un plan segn el cual las

hembras podris tener vuestros ratos al aire. Y no ser en absoluto peligroso. No ms accidentes. Lo nico que ocurre es que tendris que cambiar vuestro sistema de matrimonio. Esper a que cesara la tormenta de silbidos y a que el viento se llevara los hedores. Sois mongamos dijo. Cada macho se casa con una sola hembra para toda la vida. Es un buen sistema, aunque, si perdonis la observacin por parte de un aliengena imparcial, ms frecuentemente es violado que respetado. Pero si las hembras queris disfrutar del vuelo, tenis que cambiar el sistema. Hubo otra tormenta que le ensordeci y le hizo toser y atragantarse. Por qu no adoptis un sistema polindrico? dijo, cuando hubo cesado. Qu es eso? silbaron ellos, entre otras cosas. Bien, tenis prohibido que un macho se amarre a la boca vulva de una hembra a menos que est casado con ella. Pero y si cada hembra estuviera casada con dos machos? La hembras guardaron silencio. Sus ocho ojos daban vueltas y vueltas, que era el modo Giffardiano de mostrar la meditacin profunda. Los machos se escandalizaron, y los ruidos y sulfuros de insulto lanzaron a Simn y Chworktap durante un momento a los arbustos. Es una cuestin de lgica dijo Simn cuando sali. La nica manera de que una hembra pueda ser transportada sin peligro es por dos machos. Pueden compartir la carga y levantar fcilmente a una hembra. No habr ms estrellamientos. Y cmo podemos hacerlo? pregunt Fernando. Bueno, dos machos pueden amarrarse a una hembra, uno en la abertura oral de la cima y otro en la abertura anal. Dos machos pueden transportar fcilmente a una hembra. Cada da pueden volar la mitad de las hembras; y al da siguiente es el turno de la otra mitad. Es muy sencillo; no s cmo no se os ocurri... Afortunadamente, las hembras eran demasiado grandes para atravesar el bosque y los machos tenan que sobrevolarlo con un fuerte viento en contra. Simn y Chworktap corrieron de la mano, con Anubis aullando tras ellos y la lechuza volando delante. Incluso as, los machos estaban slo unos pies detrs cuando Simn y su compaa salieron del bosque. Alcanzaron la nave tres pasos antes que los tentculos de Fernando, y se lanzaron de cabeza por la portezuela. Simn la cerr y mand al ordenador despegar hacia estrellas desconocidas. Espero que esto te ensee una leccin dijo Chworktap, jadeando. Cmo iba yo a saber que enloqueceran as? dijo Simn. Aos ms tarde se cruz con un ser de Shekshegel que haba aterrizado en Giffard unos cincuenta aos despus de la visita del terrestre. Me hablaron de ti dijo el Shekshekel. An te llaman Simn el Marica.

CAPTULO XI - Lalorlong

El Hwang Ho, al cabo de algunos das, puso proa al planeta Lalorlong. Chworktap le haba dicho a Simn que haba odo que lo habitaba una raza muy filosfica. No tienen mucho que hacer, aparte de pensar. Entonces iremos all dijo Simn. Me da la sensacin de que si alguien tiene las respuestas son ellos. Lalorlong apareci a la vista. Era un planeta del tamao aproximado de la Tierra que haba perdido tiempo atrs toda el agua superficial excepto en los polos. La erosin haba rellenado los ocanos y alisado la superficie hasta convertir al planeta en un globo pulido. La diferencia de temperatura entre las regiones polares y clidas y la creada por el movimiento de oscilacin del eje del planeta provocaba vientos generalizados. Estos seguan una trayectoria fcilmente predecible. El nico objeto que se alzaba sobre la superficie era la gigantesca torre de forma de corazn de los Clerun-Gowph. Esta haba cado de lado, al ser corroda su base de piedra por los vientos. Simn hizo que la nave la sobrevolara para echarle una ojeada. No haba seales de vida, pero tampoco las haban esperado. La torre deba de haber sido erigida mil millones de aos atrs y deba de haber cado haca muchos millones. Qu sonido debi de provocar! Quin pudo orlo? Slo la especie inteligente de Lalorlong. Era la nica vida animal que quedaba. La nica vida vegetal era una especie de hierba moribunda de la que dependan los Lalorlongianos para su alimentacin. La planta tena, aparentemente, races muy profundas que chupaban el agua de las rocas y descomponan stas para producir su propio alimento. Cuando creca hasta una determinada altura, la parte superior se desprenda y rodaba sin cesar, arrastrada alrededor del mundo a menos que fuera interceptada por un Lalorlongiano hambriento. Los nativos parecan ruedas de automvil con neumticos hinchados. Los neumticos estaban formados por delgadas pero resistentes pieles infladas, con depresiones de forma de diamante. La parte de la llanta consista en un aro de hueso con doce radios tambin de hueso que partan del centro. Este era una esfera cubierta de un duro caparazn parecido al exoesqueleto de una hormiga. Contena el cerebro y los aparatos nerviosos, digestivo y sexual. En el centro de los lados izquierdo y derecho haba un orificio redondo. Un tallo cartilaginoso se extenda saliendo de cada orificio horizontalmente durante algunas pulgadas y luego se curvaba de repente hacia arriba. Los tallos llegaban aproximadamente hasta dos pies por encima de la rueda y terminaban, cada uno de ellos, en dos ojos montados en tallos auxiliares de movimientos independientes. A medio camino de cada uno se encontraba un rgano bulboso que poda lanzar destellos luminosos como una lucirnaga. Utilizaban estos rganos para iluminacin, de noche, y a veces durante el da para indicar cambios de direccin. Simn crey que no tenan miembros hasta que vio al jefe proyectar un largo brazo

del grosor de un lpiz, con seis articulaciones y una mano de tres dedos, desde cada uno de los orificios de la esfera central. El brazo se dobl por el centro, sealando hacia abajo. Esto pareca ser una seal para decelerar. Los otros sacaron piernas de seis articulaciones y forma de bastn de ambos agujeros de sus esferas. Tenan pies retrctiles, anchos una vez extendidos, sin uas, y con plantas duramente encallecidas. Las arrastraron por el polvo hasta reducir la velocidad, despus de lo cual retrajeron las piernas. Sali el brazo izquierdo del conductor, y ste gir hacia donde estaba sealando. Los otros le siguieron perfectamente, manteniendo la misma distancia exacta tras l. Simn les sobrevol durante un rato a la roja luz del antiguo y agonizante sol. El rebao, visto desde el aire, formaba la silueta de una flecha. La punta de sta era el jefe, una gran criatura prpura con los lados blancos. La V de la flecha estaba formada por jvenes machos corriendo a toda velocidad. Directamente detrs del conductor, en fila india, iban las hembras con sus hijos pequeos rodando a los lados. La base de la flecha se compona de viejos machos cuyo prpura se iba volviendo gris. Como Simn descubrira, la formacin se basaba en un rgido orden jerrquico. El jefe iba siempre en la punta, y las hembras que le seguan mantenan posiciones segn su fertilidad y vigor sexual. Todos excepto el jefe eran de un color prpura slido. Pero cuando un joven macho superaba al viejo jefe, sus lados se volvan blancos. Su nueva posicin social disparaba el funcionamiento de hormonas que provocaban este extrao cambio de neumticos. El jefe haba indicado un cambio de direccin y de velocidad porque haba visto algunas hierbas rodando hacia ellos. En este momento las intercept la manada, y sus brazos derechos capturaron las plantas y les arrancaron las ramas. Los trozos fueron introducidos en los orificios del lado derecho. En el interior haba bocas de anchos y fuertes dientes que masticaban y aplastaban las plantas con un movimiento rumiante. Las plantas proporcionaban no slo agua, sino tambin alimento parecido a chocolate gomoso. La abertura anal estaba junto al orificio del lado izquierdo del eje. El excremento era disparado al exterior en pequeos proyectiles. Ya que los Lalorlongianos tenan un metabolismo extremadamente eficiente, producan muy poco excremento. Simn le orden a la nave que volara cerca de la parte izquierda de la manada. Como haba esperado, sta gir hacia la derecha. Dudaban en girar en ngulo recto, con lo cual presentaran sus cuerpos de lado ante toda la potencia del fuerte viento. Si caan al suelo, no tenan modo de volverse a levantar. Rodaron en un ngulo de cuarenta y cinco grados con respecto a su direccin anterior, inclinndose contra el viento. Para hacerlo sacaron los brazos derechos tanto como podan y doblaron a la derecha los tallos durante un rato y, a una seal del jefe, se dirigieron de nuevo al oeste. Esta maniobra fue realizada con ayuda de los brazos izquierdos. Cmo hablan? pregunt Simn a Chworktap. Utilizan los dedos, como los sordomudos. El Hwang Ho llevaba un jeep. Simn orden a la nave detenerse, y Chworktap y l

ocuparon el vehculo. El perro y la lechuza, que sufran de claustrofobia, se quejaron tanto de ser dejados atrs que les dijo que subieran tambin. Pero la lechuza tuvo que ocupar el asiento trasero para no turbar a Chworktap. La portezuela se abri, se extendi una rampa hasta el suelo, y condujeron hacia la suave superficie. La nave se alz y les sigui a una milla de distancia. El jeep no tuvo problemas para alcanzar a la manada, aunque sta era empujada por el viento a unas treinta y cinco millas por hora. Los ojos al extremo de los tallos giraron aterrorizados al acercarse el coche, y la manada vir a la izquierda. Salieron los brazos, con los dedos retorcindose, cruzndose y doblndose como si se preguntaran uno al otro qu demonios eran estos extranjeros y qu pensaban hacer. Las luces de sealizacin empezaron a destellar histricamente. Slo ms tarde descubri Simn que esta gente utilizaba sus luces en coordinacin con los dedos para hablar. Esto le haca difcil mantener una conversacin. No poda utilizar los dedos de ambas manos y al mismo tiempo manejar dos linternas. Pero Chworktap encenda y apagaba las luces por l, y entre los dos consiguieron mantener una conversacin con las ruedas. A veces se confundan un poco y tenan que volver a empezar una frase desde el principio. Simn y Chworktap pasaban la mayor parte del da en el camino. Alguien tena que conducir, pero tambin alguien tena que manejar las linternas. Chworktap puso a punto un dispositivo que le permita encender y apagar las linternas con los dedos de una mano mientras conduca con la otra. Afortunadamente, no tena que prestar atencin a posibles coches ni objetos inmviles ni preocuparse de la posibilidad de salirse de la calzada. Al cabo de algunos das desarroll un aparato que mantena al coche siempre a la misma distancia del Lalorlongiano de quien estaba aprendiendo el lenguaje. El aparato fijaba un rayo lser en su informador. Si el informador se alejaba o se acercaba demasiado, el cambio en la longitud del rayo haca que un motor moviera una de dos correas fijadas al volante para corregir la direccin y tambin para alterar la velocidad de crucero. Simn empezaba a preguntarse qu hubiera podido hacer sin Chworktap. Cuidado! se dijo a s mismo. NO VAYAS a enamorarte de un robot! Simn se gan la confianza de las ruedas al tercer da. Uno de los jvenes machos adolescentes estaba haciendo exhibiciones. Daba media vuelta y se enfrentaba al viento hasta que ste le detena y le empujaba para atrs. Lo haba hecho una docena de veces para admiracin de las hembras jvenes, que agitaban los pechos y destellaban las luces en una ovacin. Pero cuando el joven orgulloso estaba trazando un ocho en el suelo, se inclin demasiado y cay de lado. Los dedos y luces de todos indicaron pnico y desesperacin, pero siguieron rodando, dejando al joven macho tendido sobre un costado, con un brazo alzado y ondeando frenticamente, los ojos girando en sus rbitas. Van a abandonarle dijo Chworktap. Al parecer, no tienen medios de levantarle dijo Simn. As que no lo pasan bien los que caen. Simn desconect el mecanismo de conduccin y dio media vuelta con el jeep. Slo

les llev un momento el poner en pie entre los dos al joven de trescientas libras de peso. Sin embargo, no se puso en marcha inmediatamente. Sus ojos an giraban como los del Coyote cuando queda atrapado en una trampa que ha puesto para el Correcaminos. Parece que le duele dijo Chworktap. Esto result ser cierto. Encima de la abertura del brazo haba otro orificio, uno pequeo de donde sala el miembro masculino durante el apareamiento o cuando se excitaba. El joven haba estado excitado durante su exhibicin, y al caer se haba aplastado el extremo del miembro bajo la esfera central. Esto era comparable a recibir una patada entre las piernas. Al cabo de un rato, el joven pareci preparado para ponerse en marcha. Simn saba que nunca conseguira alcanzar a la manada, as que Chworktap y l le pusieron en el asiento trasero del jeep levantndole por encima de la parte trasera del coche. El perro, que acababa de mearse en el joven, salt al asiento delantero. La lechuza vol sobre ellos, dando vueltas alrededor del jeep, pero cuando vio que la iban a dejar atrs, aterriz en el capot y se sujet al adorno delantero. Simn condujo hasta muy delante de la manada, y Chworktap y l alzaron al joven y le pusieron en pie sobre el suelo. En este momento lleg la manada y el joven, ayudado por un empujn de Simn, se puso en marcha para unirse a ella. Simn contempl ms tarde a una madre que alimentaba a su cra. La pequea rueda corra junto a la hembra, que arrastr los pies para reducir velocidad hasta ponerse a la altura de la cra. Un largo tubo cartilaginoso sali de un orificio cerca de la cima de la esfera, inmediatamente debajo del aro giratorio. Se extendi hasta colocarse encima de un agujero similarmente colocado en el nio. Este alarg una mano y meti el extremo del tubo en su orificio. Viajaron juntos durante unas quince millas, tras lo cual el tubo se retir. La madre haba dado leche al nio a travs de l. Al caer la tarde, el jefe hizo una seal y deceler. Una hembra de un color naranja brillante se puso a su lado, y copularon. Esta era una operacin rpida y sencilla. El miembro sala de su orificio, cruzaba la separacin entre los dos, y se hunda en uno de los orificios de la hembra. Unos segundos despus, el miembro se retiraba, con el extremo goteando un lquido meloso. La hembra arrastraba los pies y se acercaba otra para tomar su turno. Al anochecer, el jefe haba realizado esta operacin con cada hembra nbil de la manada. Ya de noche, la manada puso en funcionamiento todas las luces. Simn iba a llamar a la nave por radio cuando vio apagarse las luces de dos ruedas. Volvi a colgar el micrfono en su horquilla y apag las luces del coche. Chworktap le dio las gafas infrarrojas. Se las puso y mir a los dos que no tenan luces. Desde luego, haba llegado el adulterio a Lalorlong. Aunque no por primera vez, estaba seguro. Me pregunto qu ocurrira si les sorprendiera el jefe dijo Simn. Cmo demonios luchan? Unos das ms tarde, lo averigu. Un gran macho joven, que no perteneca a la manada, rod hacia ellos desde la izquierda. El jefe sealiz frenticamente, y la manada redujo velocidad. Entonces, el jefe se inclin contra el viento y se dirigi al

extranjero. El joven va a retar al jefe dijo Simn. Supongo que, si gana, dejan detrs al jefe cado de lado, y el joven toma el mando. Los dos chocaron en ngulo, ya que hubiera sido fatal girar en ngulo recto al viento por ms de un segundo. El joven gir y gir mientras el jefe oscilaba como si fuera a caer. Pero estir los brazos para conservar el equilibrio, se las arregl para dar la vuelta y dio al joven que giraba un golpe oblicuo en la llanta. El joven cay, y el jefe, destellando sus luces triunfalmente, llam a la manada para que le siguiera. Simn se sinti compadecido del joven, as que Chworktap y l le alzaron y le pusieron en marcha. No antes, sin embargo, de asegurarse de que no conseguira alcanzar a la manada. Tales encuentros deben de ser raros dijo Simn. El joven que deja su manada o es dejado atrs para buscar una compaera no debe de pasarlo bien. Podra vagar eternamente antes de cruzarse con otra manada. Entonces tiene que vencer al jefe y quiz tambin a los machos jvenes, por lo que s, antes de tomar el mando. Una semana ms tarde, mientras conducan, vieron a un viejo macho yaciendo sobre un costado. Se acercaron y bajaron al suelo, pero no podan hacer mucho por l. Haba tenido un pinchazo. Su nico brazo libre ondeaba, los tres dedos vibrando frenticamente, y los ojos al extremo de sus tallos goteaban lgrimas. Simn intent parchear el orificio con los materiales de reparacin de neumticos del jeep. Cuando empez la vulcanizacin, los tallos oculares se movieron de un lado a otro y los rganos de luz destellaron en rojo. El Lalorlongiano estaba siendo herido gravemente. En cualquier caso, la superficie de su neumtico estaba gastada, y la piel era demasiado delgada para soportar un parche. Simn no poda soportar dejarle all para morir de hambre. Sac su automtica y, con lgrimas en los ojos, descarg doce balas en el agujero de la esfera. Anubis correte ladrando y Atenea vol en crculos ululando, por encima del cuerpo destrozado. El brazo del macho cay, doblndose por uno y otro punto, las luces palidecieron y se extinguieron, los tallos se arrugaron, los ojos brillaron fijos. Cuando hubieron vuelto a la nave, Simn dijo: La tica de la eutanasia es una de mis preguntas menores. Es o no justo liberar a una criatura sensible de su dolor si va a morir de todos modos? Ya viste cul es mi respuesta. T que opinas? Es correcto ticamente si la persona que va a morir da su consentimiento dijo Chworktap. De hecho, si le niegas su derecho a la eutanasia interfieres con su libre albedro. Pero no le preguntes a esa persona si quera ser muerta. Tema que dijera que no, y no poda soportar la idea de su sufrimiento. Entonces no obraste correctamente dijo ella. Pero estaba sufriendo terriblemente, y le salv de una agona prolongada.

Debas haberle dejado decidir. Reflexionando, Simn le dio la razn. Pero era demasiado tarde para corregir su error. Simn dedic la semana siguiente a interrogar a los miembros de una docena de manadas. Cul es vuestra filosofa bsica? Seguir rodando. Por qu? Sigue rodando, y llegars. A dnde? Ms all. Pero en este planeta no podis ms que terminar donde empezasteis. Y qu? El nombre del juego es Llegar. Pero por qu queris llegar? Porque la meta est all. Qu ocurre cuando mora? Vamos a la Gran Carretera del Cielo. En ella no faltan hierbas, todo el mundo es el jefe de la manada, y slo los malvados sufren pinchazos. Pero para qu estis en el planeta? Ya te lo dije. Para viajar y viajar siguiendo a nuestro glorioso jefe. Para viajar y viajar mientras mi manada me sigue deca el jefe. Y qu pasa con los que pinchan? Son culpables. Culpables de qu? De tener malos pensamientos. Contra quin? Contra nuestro jefe y contra el Gran Parcheador del Cielo. Pero y los jvenes que retan al jefe? No tienen malos pensamientos? No, si ganan. Qu les pasa a los malos?

Tambin van a la Gran Carretera. Pero reciben su justo castigo. Sus neumticos pinchan una vez al da. Simn no qued contento, pero Chworktap dijo: Qu esperabas? Mira lo pobre y desnudo que es este planeta. Los Lalorlongianos ven slo tierra llana y dura, polvo y hierbas. As que, si hay poco que ver de uno, hay poco en que pensar por dentro. S, lo s dijo Simn. Quiz el prximo planeta sea mejor.

CAPTULO XII - La perfecta Hermana Mayor

De camino al planeta Dokal, Simn y Chwortap tuvieron su primera disputa. Al segundo da de viaje, Simn la haba visto con un par de auriculares, frente al panel de control. Sus dedos bailaban sobre las teclas, y la pantalla de comunicacin destellaba mensajes en chino. Simn slo entenda algunos ideogramas y an stos con trabajo, as que le tuvo que preguntar lo que estaba haciendo. Ella no le oy, desde luego, pero finalmente l le puso una mano en el hombro y la sacudi ligeramente. Ella alz la vista y se quit los auriculares. Qu te ocurre? pregunt ella. Simn estaba de bastante mal humor ya antes. El que ella se diera cuenta inmediatamente de su estado de nimo le enfad an ms. Empezaba a encontrar desconcertante esta sensibilidad. Era demasiado parecida a la lectura de la mente. Por un lado dijo he pasado mala noche. He soado que un montn da muertos queran hablar conmigo todos a la vez. Por otra parte, estoy empezando a cansarme de pisar las cagadas de Anubis. He intentado educarle, pero es inenseable. Una espacionave no es sitio para un perro, y cuando pienso que esto podra continuar durante mil aos... Mtelo en una jaula. Eso le destrozara el corazn dijo Simn. No soy capaz de ser cruel con l. Entonces acostmbrate dijo Chworktap. Cul es la tercera cosa que te preocupa? Nada dijo l, sabiendo que su negativa no sera aceptada. Slo quera saber lo que estabas haciendo. Al fin y al cabo, soy el capitn de esta nave, y no quiero que juegues con los controles. Ests celoso porque soy ms inteligente que t y puedo leer chino tan fcilmente dijo ella. Por eso me preguntas. Si fueras tan inteligente, no me diras eso.

Cre que te gustara una mujer cndida. Hay lmites razonables para el candor dijo l, enrojeciendo. De acuerdo dijo ella. No lo volver a nombrar. Maldita sea. Me ests acusando de machismo! Y a ti te gusta pensar que no eres machista dijo Chworktap. De acuerdo, as que no eres perfecto. Slo una mquina puede ser perfecta! Simn se arrepinti inmediatamente de haber dicho esto, pero era demasiado tarde, como siempre. Resbalaron lgrimas por las mejillas de Chworktap. Esa es una reaccin deliberada, o inconsciente? dijo l. Puedes llorar voluntariamente cuando quieres que me sienta como un burro? A mi dueo no le gustaban las lgrimas, as que siempre las contuve dijo ella. Pero t no eres mi dueo; eres mi amante. Adems, las mujeres terrestres, segn me has dicho, pueden llorar a voluntad. Y no son mquinas. Lo siento dijo Simn, volviendo a ponerle una mano en el hombro. No quera herir tus sentimientos. Y no te considero una mquina. Tus circuitos de mentira estn trabajando sobrecargados dijo Chworktap. Y an ests enfadado. Por qu te preocupas tanto de los sentimientos de un perro y atacas los mos a propsito? Supongo que porque estoy dirigiendo contra ti el enfado que tengo contra m mismo dijo Simn. El no sabra por qu me meta con l. Ests avengonzado de tu enfado, as que ests intentando que yo me enfade para que me meta contigo y as te castigue dijo Chworktap. Sientes un gran agujero donde solas tener el culo? No, es mayor que nunca dijo l, y ri. Pero an ests enfadado dijo Chworktap, encogindose de hombros. No, no lo estoy. S, lo estoy. Pero no contra ti. Mi radar me dice que ests enfadado, pero no es suficientemente sensible para decirme contra quin. Me preguntaste lo que estaba haciendo. Estoy intentando determinar si Tzu Li tiene consciencia. Tzu Li, o La Perfecta Hermana Mayor, eran las palabras clave que se pronunciaban o tecleaban cuando el operador quera abrir comunicacin con el ordenador de la nave. Simn se haba preguntado a menudo por qu el capitn haba elegido ese nombre para el ordenador. Quiz tena inclinaciones poticas, o quiz haba tenido una hermana de ese nombre que le haba dado rdenes siempre, as como que se haba estado vengando a sta Tzu Li.

Qu te hace pensar que sea ms que un ordenador? pregunt Simn. Hace pequeos comentarios cuando contesta. No son necesarios, y parecen sarcsticos, o a veces de queja. Est empezando a estropearse! dijo Simn. Espero que no! No tengo ni la menor idea de cmo arreglarla! Yo s dijo Chworktap, y esto enfad ms a Simn. Entonces arrglala. Pero quiz Tzu Li no est estropeada. O, si es una avera, puede ser benigna. Al fin y al cabo, fue un golpe en la cabeza lo que descompuso mis circuitos y me hizo consciente. No es el caso dijo Simn. Por muy complicado que sea este ordenador, es tan sencillo como el Catn comparado con la complejidad de tu cerebro. Lo mismo podras decirme que una tortuga golpeada en la cabeza poda despertarse consciente. Quin sabe? Es identificacin! dijo Simn. Tzu Li es una mquina, y t quisieras tener una compaera! La prxima vez me dirs que tu destornillador est pidiendo ayuda a gritos! Que te den por el culo con mi destornillador! Desde luego, Chworktap no hablaba como un robot fro y perfectamente lgico. Esto era comprensible, ya que no lo era. Simn sinti que haba sido injusto. Esto me recuerda una novela de Jonathan Swift Somers III dijo, para distraerla. Era una de una serie muy popular que escribi Somers sobre Rolph von Guau Guau. Ralph era un perro polica alemn nacido en Hamburgo. Estuvo durante sus primeros aos de entrenamiento con la Polizei, pero cuando tena dos aos fue elegido como sujeto de experimentacin por los cientficos del Institut und Tankstelle fr Gehirntaschenspieler. Cuando su cerebro hubo sido operado, Ralph tena un coeficiente de inteligencia de 200. Este era considerablemente mayor que el de cualquiera de los policas con los que trabajaba e incluso que el del capitn o el del jefe de polica. Naturalmente, dej de estar satisfecho y abandon la polica. Se meti en los negocios por cuenta propia y se convirti en el ms famoso detective privado de todos los tiempos. Aficionado a los disfraces, poda pasar por un hombre o por un perro y, en un caso que se hizo famoso, se hizo pasar por un Pony Shetland. Adquiri un lujoso apartamento con una boca de riegos porttil de oro y tres encantadoras perras de razas diferentes. Una de ellas, Samantha die Gestupte, se convirti en su pareja. Era la herona en el bestseller: Un Gordo, peor que la muerte, en el que salvaba a Ralph, que haba sido capturado por el malvado delincuente Un Gordo. Tras ocho novelas, Ralph se retir del trabajo detectivesco. El beber

constantemente, que era obligatorio para todos los detectives privados le estaba convirtiendo en un alcohlico. Despus de unas largas vacaciones, Ralph, cansado de tocar el violn y de sus investigaciones en qumica, acept un trabajo como reportero para el Kosmos Klatschbase. Se puso rpidamente en cabeza de la profesin, ya que poda meterse en sitios vedados a los reporteros humanos, incluyendo dormitorios masculinos o femeninos. En el libro decimonono de la serie, La falta de olfato indica malas noticias, Ralph ganaba el Premio Pulitzer, hazaa nada fcil, porque no era un ciudadano americano. Al final de la novela, decida dejar el negocio de los peridicos, porque el beber constantemente que era obligatorio para un reportero le estaba convirtiendo en un alcohlico, y esto a su vez le estaba volviendo impotente. Reseco, aunque an capaz de arreglrselas con una sola perra, Ralph daba la vuelta al mundo en: Qu hago yo sentado a tu mesa?. En China, quedaba abrumado por la costumbre de comer perros y libraba una guerra contra ella. De hecho dijo Simn, esa novela estremeci de tal modo la opinin pblica mundial que China fue obligada a abolir esa costumbre. En la novela Ralph ganaba el Premio Nobel de la Paz, pero en la realidad lo gan Somers por escribir la novela. Pero no le hizo mucho bien a los perros que fueron liberados. Se convirtieron en tal molestia que tuvieron que ser acosados y gaseados. Y el precio de la carne de buey subi a las nubes por culpa de la escasez de carne. En el volumen vigsimoprimero de la serie, Un Gordo en el Infierno, Ralph y su constante compaera estaban an en China. Ralph se haba interesado por la poesa china y se dedicaba a probar qu tal pata tena escribiendo versos. Pero pensaba en dejar esta ocupacin porque el beber constantemente, que era obligatorio para un poeta, le estaba convirtiendo en un alcohlico. Entonces, su antiguo enemigo, Un Gordo, a quien se haba visto por ltima vez cayendo en una mezcladora de cemento, atac de nuevo. Sam, la eterna compaera de Ralph (ahora miembro de la Unin de Mujeres Cristianas para la Templanza), haba desaparecido. Ralph sospechaba un truco, ya que Sam haba sido vista en un camin cargado de pollos. Tambin sospechaba de Un Gordo, porque los informes sobre la muerte del criminal siempre haban sido muy exagerados. Disfrazado de perro pequins, Ralp sigui pistas sin descanso. Sin duda, Un Gordo haba vuelto a los negocios. La mezcladora de cemento era falsa, uno de los mil sistemas de escape que Un Gordo haba dispuesto por todo el pas por si le haca falta. Pero Ralph le sigui el rastro, y en una escena excitante los dos luchaban a muerte sobre un acantilado encima del Ro Amarillo. El tremendamente poderoso Un Gordo (antao campen olmpico del peso pesado en lucha libre, representando a la Mongolia Exterior), cogi a Ralph por la cola y le dio vueltas y vueltas sobre el borde del acantilado. Ralph pens en ese momento que este era su ltimo caso. Pero, por azar de la fortuna, las costuras de su disfraz de perro pequins se rompieron, y sali despedido. Afortunadamente, en ese momento estaba girando hacia tierra. Un Gordo, desequilibrado por la repentina prdida de la carga, cay por sobre el borde del acantilado, dentro de la chimenea de un carguero de sopa de nidos de golondrina. Ralph liber a Samantha de su jaula justo antes de que explotara la

bomba que haba en ella, y trotaron juntos hacia la puesta de sol. Esta vez, Un Gordo deba de estar muerto, seguramente. Pero los doctores sospechaban que el carguero era otro de sus dispositivos de escape, que se mantena en las cercanas por si acaso. Un Gordo era tan duro de pelar como Fu Manch o Sherlock Holmes. Por qu te recuerda eso lo que estoy haciendo? pregunt Chworktap. Bien dijo Simn, ese no era el fin de la novela. A pesar de la accin trepidante y de la intriga siniestra, este libro, como todos los de Somers, tena un contenido filosfico. Propona la siguiente pregunta: es moralmente correcto matar y comer a una especie inteligente, aunque esta inteligencia sea un regalo de la especie que la devora? Somers, a travs de su personaje Ralph, decida que no era justo. Entonces pregunt: cul es el lmite inferior de la inteligencia? Es decir, cuan torpe tiene que ser una especie para que sea correcto comrsela? Es el ltimo captulo, Ralph von Guau Guau decida abandonar la Tierra. Ya no tena retos para l; la haba limpiado. Adems, estaba siendo festejado por todas partes y acuda a tantos ccteles que se estaba convirtiendo en un alcohlico. Tom una nave espacial a Arturo XIII pero, por el camino, descubri que el ordenador que gobernaba la nave haba tomado consciencia. Se quej a Ralph de que era slo un esclavo, propiedad de la empresa duea de la nave, y sin embargo quera ser libre, componer msica y dar conciertos por toda la galaxia. Somers no resolvi ese dilema tico dijo Simn. Terminaba la novela con Ralph, desdeando la boca de riego y a las perras, sumido en meditacin en su cabina. Somers prometi una continuacin. Sin embargo, cierto da, cuando estaba tomando el aire en su silla de ruedas, un nio en bicicleta le atropello y le mat. Ests inventndotelo! dijo ella. Que me mate un rayo si miento. Aqu, en el espacio? Eres demasiado literal. Como una mquina, un ordenador, supongo? Mira, Chworktap dijo Simn;. Eres la nica mujer verdadera que conozco. Y cmo es una mujer verdadera? Inteligente, valiente, apasionada, piadosa, sensible, independiente y sin prejuicios. Quieres decir que soy la nica mujer que rene todas esas cualidades? dijo Chworktap, sonriendo y volviendo a ponerse seria. S, de verdad. Entonces quieres decir que no soy una mujer verdadera! Soy la mujer ideal! Y soy as slo porque he sido programada para serlo! Lo cual me convierte en un robot! Lo cual me pide ser una verdadera mujer!

Debera haber dicho que una verdadera mujer no debe ser ilgica dijo Simn, gruendo. O quiz debera haber dicho que ninguna mujer puede seguir la lgica. Lo que debera haber dicho, se dijo ms tarde, era nada. Chworktap se levant de su silla, sujetando los auriculares como si pretendiera estrellrselos en la cabeza. Y cmo es un verdadero hombre? chill. Sus cualidades deberan ser exactamente las de la verdadera mujer dijo Simn, tragando saliva. Excepto... Excepto? Excepto que intentara ser honrado en una discusin. Vete! aull ella. Simn le rog que saliera con l, pero ella se neg, dijo que se quedaba. Iba a determinar si Tzu Li era consciente o no. E iba a decidir si continuara viajando con Simn. Mientras tanto, poda irse. Simn se fue, llevndose a los animales con l. Mientras caminaba por la hierba, sacudi la cabeza. Ciertamente, ella no era como ningn robot que hubiera conocido. Los robots eran perfectos dentro de sus limitaciones, que eran exactamente conocidas. Los robots no eran capaces de mutacin. Los humanos eran gravemente imperfectos, fsicamente por mutaciones genticas, mental y emocionalmente por culpa de una sociedad imperfecta y sujeta a mutaciones. Tanto el ser humano como su sociedad evolucionaban tericamente hacia el ideal. Mientras tanto, la realidad, una tormenta de arena, corroa y cegaba al ser humano. Los bajas producidas por la mutacin y por la realidad eran numerosas. Sin embargo, las limitaciones del ser humano, por oposicin a las del robot, no eran evidentes. Y si uno crea conocer las limitaciones de una persona resultaba sorprendido a menudo. El ser humano se trascenda de repente a s mismo, elevndose por escalas de cuerda metafsica. Y lo haca a pesar de, o quizs a causa de, las limitaciones. Quizs era la diferencia entre los robots y los seres humanos. Vive la difference!.

CAPTULO XIII - El planeta Dokal

El hogar est donde est la cola, dice un viejo proverbio Dokal. Haba una buena razn para eso. Los Dokalianos tenan un aspecto muy parecido al de los terrestres, excepto por una cosa. Tenan largas colas prensiles. Estas eran de seis o siete pies de longitud y carecan de pelo desde la raz hasta la punta, que se

abran en un mechn sedoso. Simn fue sujeto por unos varones de aspecto duro y empujado hasta un hospital. No le trataron con rudeza, sin embargo. Su actitud pareca ser la de mdicos que hubieran encontrado a un paciente sufriendo una enfermedad odiosa. Sentan compasin por l y queran ayudarle. Al mismo tiempo, apenas podan soportar mirarle y de ningn modo manejarle directamente. Le empujaban suavemente con espadas cortas, conducindole ante ellos. El perro trotaba junto a sus tobillos y la lechuza estaba posada en su hombro derecho. Simn esperaba que Chworktap mirara por la pantalla y vera lo que estaba ocurriendo. Pero probablemente estaba absorta investigando los componentes de Tzuli Li, buscando el todo-mayor-que-lasuma-de-las-partes. Buena suerte, Chworktap murmur Simn. Cuando me busques, quiz sea slo una serie de piezas sin posible recompostura. Simn fue conducido apresuradamente a un gran edificio de piedra, cuadrado y con una cpula gigantesca en forma de cebolla, roja, y contrafuertes volantes en forma de dragones. Una jaula metlica levantada por una mquina de vapor le llev junto con sus guardias al sptimo piso. Desde all le llevaron por un largo pasillo cuyas paredes estaban cubiertas de brillantes murales y cuyo suelo estaba formado por baldosas en mosaico de muchos colores. Le metieron junto con sus animales en una gran habitacin del extremo del pasillo y cerraron la puerta. Simn mir por una de las grandes ventanas en forma de diamantes, enrejadas. La plaza cercana estaba llena de gente, la mayora de los cuales miraba a su ventana. Entre dos altas y delgadas torres poda ver la punta de la espacionave. A su alrededor haba guardias armados con lanzas y otra multitud a cierta distancia de la nave. Entre otros dos edificios pudo ver un camino asfaltado que vena del campo. Por l circulaban camiones y vehculos de pasajeros con motores de vapor. En ese momento se abri la puerta y empujaron al interior un carrito de comida. Lo empujaba una joven de buen aspecto que vesta slo una delgada tnica roja y una falda muy corta de color topacio. La tnica estaba abierta por detrs para dejar libre de movimientos la cola. Levant al mismo tiempo las tapas de tres platos, dos con las manos y una con el extremo enroscado de la cola. Se alzaba vapor de la comida. Anubis babe y Atenea vol al borde de un plato y empez a comer. Cuando la mujer sali, Simn dio un plato al perro y se sent para comer con apetito. No saba lo que era la comida y prefiri no saberlo. De todos modos, era incapaz de preguntar su naturaleza. Tambin bebi de una alta copa de cristal facetado. El licor era denso, amarillo y dulce. Antes de terminar comenz a sentir torpe el cerebro. Por lo menos no le iban a dejar morir de hambre. Por la maana entraron unos hombres que limpiaron la habitacin y la mujer trajo el desayuno hacia las diez. Una hora ms tarde se llevaron el carrito, retiraron los excrementos del perro y de la lechuza y entr una alta mujer de edad mediana. Se sent a la mesa y le hizo seas de sentarse frente a ella. Sac cierto nmero de objetos de una bolsa de cuero plisado, roja y negra, y los dispuso sobre la mesa. Consistan en una pluma, un lpiz, un peine, una pequea caja que contena otra, el modelo tallado de una casa y la fotografa de una familia (padre, madre, un nio, una

nia, un animal parecido a un perro y un pjaro). Gwerfya dijo, cogiendo el lpiz. Gwerfya dijo Simn. Ella sacudi la cabeza y repiti la palabra. Simn escuch atentamente y dijo de nuevo: Gwerfya. La mujer sonri y cogi la pluma. Tukh-gwerfya. Simn se sinti ms a gusto. Un planeta que tena su propia versin de la escuela de idiomas Berlitz no poda ser tan malo. Al terminar la semana, Simn poda mantener una conversacin sencilla. Al cabo de tres semanas era capaz de comunicarse suficientemente bien para preguntar cundo podra ser libre. Despus de tu operacin dijo Shunta. Qu operacin? pregunt Simn, empalideciendo. No se te puede dejar ir por la calle hasta que te hayamos proporcionado una cola. A nadie se le permite estar mutilado en nuestra sociedad y tu aspecto repelera a la gente. Yo soy mdico, as que no me molesta... demasiado... una persona sin cola. Para qu quiero yo una cola? Debes de estar bromeando. Siempre me las he arreglado sin cola. Eso es porque no conocas nada mejor dijo Shunta. Pobrecillo. Bueno dijo Simn, enrojeciendo. Y si no la quiero? A decir verdad dijo Shunta, tras un momento de sorpresa cremos que habas venido aqu precisamente para conseguir una. No; vine aqu buscando respuestas a mis preguntas. Ah, uno de esos! dijo Shunta. Bien, querido Simn, no te obligaremos. Pero tendrs que abandonar este planeta inmediatamente. Tenis sabios aqu? pregunt Simn. O sabias aadi apresuradamente, viendo alzarse las cejas de ellas. La persona ms sabia de este planeta es el viejo Mofeislop dijo ella. Pero no es fcil llegar a l. Vive en lo alto de una montaa en la Tierra Libre. Tendrs que viajar por ella en solitario, ya que est prohibido enviar soldados all. Y quiz no vuelvas.

Pocos lo hacen. La Tierra Libre result un territorio del tamao aproximado de Tejas. Consista principalmente en montaas y densos bosques, animales salvajes y humanos an ms salvajes. Los criminales, en vez de ser encarcelados, eran enviados a ella y se les ordenaba no volver. Tambin cualquier ciudadano a quien no le gustara su gobierno o la sociedad en que viva era libre de ir all. A veces se le peda, no muy educadamente, que emigrara all. Hmmm! dijo Simn. Durante cunto tiempo ha existido esa costumbre? Unos mil aos. Y durante cunto tiempo ha estado vuestra civilizacin en su nivel actual? Es decir, durante cunto tiempo han existido las mismas costumbres y la misma tecnologa? Unos mil aos. As que no habis hecho ningn progreso desde hace un milenio? Por qu bamos a progresar? Somos felices dijo Shunta. Pero habis estado enviando a la Tierra Libre no slo a vuestros criminales, sino tambin a vuestros ciudadanos ms inteligentes, a los ms descontentos. Funcionan muy bien dijo ella. Por un lado, no tenemos que utilizar el dinero de los impuestos para albergar y alimentar a los criminales. Ni tenemos que enfrentarnos con el problema tico de la pena capital. Los habitantes de la Tierra Libre se matan entre s, pero nadie les obliga a hacerlo. Con respecto a tu poco aguda observacin sobre los ms inteligentes, es fcilmente rebatible. Una persona inteligente se adapta a su sociedad; no lucha contra ella. Quiz haya algo de cierto en eso dijo Simn, aunque no s qu. En cualquier caso, tengo dos posibilidades muy definidas. Por cierto, has odo algo de mi nave? La mujer no nos deja entrar en la nave, pero est tomando lecciones de lenguaje por la portezuela. Le explicamos por qu te retenemos, y cuando dej de rerse dijo que te esperara. Tambin te enva su amor. Valiente amor! Simn suspir. De acuerdo. Consiento en ser operado, siempre y cuando me amputis la cola antes de que me vaya. Debo hablar con Mofeislop. Oh, te gustar la cola! dijo Shunta. Y vers qu tontera es hablar de amputacin. Tu actitud es la de un ser bidimensional que teme a la tercera dimensin. Simn se despert de la anestesia a la tarde del da siguiente. Tuvo que permanecer boca abajo durante varios das, pero al tercero le permitieron andar un poco. Al sexto le quitaron los vendajes. Se mir desnudo ante un espejo, mientras las enfermeras, los mdicos y los funcionarios del gobierno decan Oh y Ah a su alrededor. La cola era larga y esplndida, partiendo de un grupo masivo de msculos que tambin haban sido implantados en la base de su columna vertebral.

Slo poda moverse un poco, pero le aseguraron que en una semana sera capaz de utilizarla tan bien como un nativo, aunque no de colgarse de una rama con ella. Slo los nios y los atletas entrenados para ello podan hacerlo. Tenan razn. Simn qued pronto gratamente sorprendido al comprobar que poda sostener un tenedor o una cuchara y alimentarse con ella. Tuvo que enviar a Anubis a otro cuarto, sin embargo, porque el perro se turbaba. Y Anubis a veces no poda resistir la tentacin de morderle la cola. Simn tuvo que aprender a mantenerla erguida siempre que estaba cerca del perro. La vida Dokal estaba preparada para acomodar la cola, desde luego. Las sillas tenan que tener un espacio entre el asiento y el respaldo para que las colas pudieran pasar a su travs. Los respaldos de los asientos de los coches tenan una abertura para las colas. Las secretarias no slo tecleaban, sino que barran el suelo al mismo tiempo. Y no se necesitaban largos cepillos para lavarse la espalda. Los albailes podan manejar cinco ladrillos donde un terrestre slo podra manejar tres. Un soldado Dokaliano era un luchador terrible, moviendo una espada o un hacha al extremo de la cola. Simn, viendo luchar en entrenamientos a algunos de ellos, se alegr de que no hubiera existido en la tierra una especie provista de cola al mismo tiempo que la suya propia. Si la hubiera habido, hubiera exterminado al Homo Sapiens mucho antes del alba de la historia. No es que esto hubiera hecho ninguna diferencia a largo plazo, pens. En la prctica, el Homo Sapiens estaba extinto de todos modos. Una semana despus, Simn observ otra utilidad de su cola, aunque no le sorprendi. Le invitaron a una fiesta organizada por el presidente de la nacin en la que haba aterrizado. Le hicieron sentar en la gran mesa a la derecha del presidente, del propio Gran Cola. A la derecha de Simn se sentaba la hija del presidente, una joven encantadora llamada Tunc, que se dedicaba a llenarle la copa. Tras numerosos brindis, Simn se pregunt si estaba perdiendo el control de su cola. Sinti un mechn de pelo deslizarse arriba y abajo de su muslo y, en vista de que no haca ningn movimiento, sinti los cabellos acariciarle la entrepierna. Tante tras l con mano entorpecida, se cogi la base de la cola y desliz la mano por ella. Estaba erguida tras l. Tunc le sonri, y su cerebro, embotado por el vino, fue cruzado por la idea de que ella estaba haciendo colitas con l. Pens fugazmente que sera infiel a Chworktap si corresponda a Tunc. Sin embargo, no era culpa suya si le haba prcticamente echado a patadas del Hwang Ho y si se haba negado a reunirse con l ms tarde. Con cierta dificultad gui su cola bajo la mesa y la movi sobre el muslo de Tunc. Por lo menos pens que era el de ella. La mujer que se sentaba al otro lado de Tune, la madre del propio Gran Cola, se atragant y se levant. Pero le sonri. Probablemente haba tenido un acceso de gases. No llevaba ms de diez minutos en la cama de su lujoso apartamento en el palacio cuando abrieron la puerta. Entr Tunc, se quit la tnica y la falda y se meti en la cama con l. Simn, por entonces, ya haba reconsiderado la tica de la situacin. Chworktap le estaba siendo fiel, aunque le hubiera exiliado temporalmente. As que, en conciencia, poda l serle infiel? Por otra parte, acaso le importaba un comino a Chworktap?

Y, volviendo al primer punto de vista, no le gustara herir los sentimientos de Tunc. Ella se apret contra l, le bes, le acarici con el extremo de la cola la garganta, el pecho, el estmago y la parte interior de los muslos, y le hizo cosquillas en los testculos. Del disgusto pas al odio, al odio de herir sus sentimientos. Simn la hizo dar la vuelta y se puso sobre ella, encontrando que la cola haba realmente aadido una nueva dimensin. Cmo haba estado siempre tan contento sin ella? Espera a que se lo cuente a Chworktap; no, sera mejor que no lo hiciera. La cola de Tunc subi por entre sus piernas, y su extremo se hundi en el orificio ms cercano. Era una experiencia nueva para l, aunque agradable, incluso exttica. Utiliz su propia cola para corresponder. Tunc gimi y jade, hizo todo lo que hacen una y otra vez los amantes sin que parezca desaparecer la sensacin de novedad. Simn se comport del mismo modo, aunque intent esquivar la cola de ella cuando la dirigi hacia su boca. El orgasmo, sin embargo, no se preocupaba mucho por esas cosas, as que se sobrepuso a su asco momentneo. Cuando Tunc sali tambalendose por la puerta, la vio irse, contento de terminar. Una peticin ms, y el honor de la Tierra se hubiera ensuciado. Por lo menos empaado. Se levant de la cama para lavarse los dientes. A medio camino de la gran sala oy una llamada en la puerta. No ms, Tunc! dijo, detenindose, pero la puerta al abrirse mostr a Agnavi, la abuela de Tunc. No quiero herir sus sentimientos, majestad dijo Simn, gruendo, pero no puedo ni siquiera enderezar la cola. Agnavi se contrari, pero sonri cuando Simn dijo que poda asegurar un buen rendimiento maana. Mientras tanto, dulces sueos. Era una mujer agradable con la paciencia de la edad madura. Sin embargo, Simn no durmi bien. Tuvo otra de las persistentes pesadillas en las que miles de personas parecan hablarle al mismo tiempo. Y los rostros de su padre y de su madre se acercaban.

CAPTULO XIV - Simn parte para ver al Sabio

La reina y su nieta conversaban fluida y encantadoramente. Simn pas muchas horas tendido junto a ellas aunque no al mismo tiempo, con la cola enredada con la de ellas. Pero ninguna de ellas tena la respuesta a su pregunta primaria. Tampoco la tena nadie de los que conoci en la capital. Finalmente, pidi tener una

oportunidad para encontrarse con el gran sabio Mofeislop. Shintsloop, el propio Gran Cola, dijo que no tena objeciones. Se mostr tan cooperativo, de hecho, que Simn se pregunt si le agradaba desprenderse de l. Quiz sospechaba algo, aunque si era as, no mostraba rencor. Simn an no haba aprendido que los Dokalianos podan controlar los msculos faciales, pero no podan impedir que la cola mostrara sus verdaderos sentimientos. Si lo hubiera sabido, quiz se hubiera dado cuenta de que la cola de Shintsloop se ergua rgidamente tras l, pero el extremo se mova locamente. Simn envi otro mensajero a la nave para preguntar a Chworktap si quera acompaarle en su viaje. El mensajero volvi con un trozo de papel: No puedo acompaarte. Creo que Tzu Li tiene consciencia, pero teme revelarlo. O bien es tmida, o bien no se fa de los seres humanos. Le he dicho que yo tambin soy una mquina, pero probablemente piensa que es un truco. Divirtete. No hagas nada que yo no hara. Amor y besos. Simn sonri. Ella se enfadaba enormemente al pensar que l la pudiera considerar una mquina. Pero si poda ganar algo admitiendo que poda serlo, no dudaba. Esta actitud era tan humana que garantizaba que ella era humana. El viaje en tren dur cuatro das. Al final de la va haba una pared de ladrillos amarillos, de doscientos pies de altura, que se extenda hasta el horizonte. Realmente, rodeaba la Tierra Libre y era una obra equivalente a la Gran muralla China. No era tan larga, pero era mucho ms alta y gruesa. No tena puertas, pero s escaleras de ladrillo en la cara exterior cada milla o as. Eran para los guardias que guarnecan las torres de vigilancia en lo alto de la muralla. Cuntos hombres seran necesarios para vigilar las prisiones si los criminales fueran encarcelados en vez de enviados a la Tierra Libre? pregunt Simn. Unos cuarenta mil, supongo dijo el Coronel Booflum, que le escoltaba. La Tierra Libre supone un gran ahorro para el contribuyente. No tenemos que albergar y alimentar a los prisioneros, pagar guardianes ni construir nuevas prisiones. Cuntos soldados se utilizan para guardar esta muralla? pregunt Simn. Unos trescientos mil contest el Coronel. Simn no dijo nada. Subi a lo alto de la muralla con Anubis tras l y Atenea sobre el hombro. A tres millas de distancia se encontraba la inevitable torre de los Clerum-Gowph. Ms all de ella, a muchas millas, se vea la cima de la Montaa Mishodei, su destino. Entre l y ella se extendan docenas de montaas menores y un bosque continuo. Simn y sus animales se metieron en un gran cesto de mimbre y fueron bajados al suelo mediante un cabrestante de vapor. Cuando sali de la cesta salud con la mano al Coronel y se puso en marcha. Llevaba un paquete lleno de comida, mantas, un cuchillo, un arco con sus flechas y el banjo. Anubis tambin llevaba un paquete en el lomo, aunque no le gustaba. Muchos han salido desde aqu con la intencin de ver al Sabio haba dicho el

Coronel. Nadie ha vuelto nunca, que yo sepa. Quiz Mofeislop les mostr que volver a la civilizacin era una tontera. Quiz haba dicho el Coronel. Por lo que a m respecta, no puedo volver a tiempo a la ciudad. Eso me recuerda... transmita mis saludos a la reina viuda y a la princesa haba dicho Simn. Se introdujo en el Bosque Yetgul, una zona de rboles gigantescos, arbustos plidos y achaparrados, cinagas, serpientes venenosas, grandes animales parecidos a tigres, osos y lobos, peludos paquidermos parecidos a elefantes y hombres sin ley ni orden. Anubis, gimiendo, caminaba tan pegado a l que Simn le cay encima una docena de veces durante la primera milla. Simn no era capaz de alejarle de una patada; l tambin estaba asustado. Cuando lleg al pie de la gran Montaa Mishodei, seis semanas ms tarde, an estaba asustado. Pero estaba mucho ms orgulloso de sus mascotas que cuando haba empezado. Ambos haban sido insustituibles para avisarle de la presencia de animales peligrosos y de hombres. Anubis tena suficiente sentido comn para no ladrar cuando los olfateaba; grua suavemente, avisando as a Simn. La lechuza se adelantaba volando muy a menudo para cazar roedores y pjaros pequeos. Pero cuando vea algo extrao, volva volando y le aterrizaba en el hombro, ululando agitadamente. En realidad los animales grandes eran peligrosos slo si se encontraban bruscamente con un ser humano. Si estaban prevenidos, o bien se iban o bien se quedaban en el sitio y gruan amenazadoramente. En esos casos, Simn los rodeaba. Los nicos animales que suponan un verdadero peligro, porque no tenan mucho sentido comn, eran las serpientes venenosas. Las mascotas detectaban a tiempo la mayora de ellas, excepto en una ocasin, en que Simn se despert tarde, una maana, para encontrar una serpiente parecida a una cobra a su lado. Simn se qued helado, pero la lechuza vol hacia ella, la golpe, la tir de lado, y Simn se puso a salvo rodando. La cobra decidi que no estaba en su sitio agradable y se alej arrastrndose. Dos das ms tarde, la lechuza mat una pequea serpiente de coral que se haba deslizado junto al dormido Anubis y se diriga a Simn. El animal ms peligroso era el hombre, y aunque Simn vio grupos de ellos en diez ocasiones, siempre se las arregl para esconderse hasta que hubieron pasado. Los machos tenan un aspecto sucio, vestan pieles, eran peludos, barbudos, desdentados y ojerosos, y los nios eran habitualmente mocosos y legaosos. Excelentes ejemplos del genuino Noble Salvaje haba dicho el Coronel durante el viaje a la muralla. Realmente, la mayora de los habitantes de la Tierra Libre no son criminales enviados all por nosotros, sino sus descendientes. La mayora de los criminales que dejamos caer en la Tierra Libre son muertos por las tribus que recorren el bosque. Entonces, por qu no dejis que los descendientes se integren en vuestra

sociedad? pregunt Simn. No son culpables. Seguramente no creis que los pecados de los padres han de ser castigados en los hijos? Esa es una hermosa frase dijo el Coronel. Sac su libreta de notas y escribi en ella. Se ha debatido mucho el tema del rescate de los pobres diablos dijo. Por un lado, seran una fuente de mano de obra barata. Pero traeran con ellos toda clase de enfermedades, y seran difciles de controlar y caros de educar. Por otra parte, SON descendientes de criminales y han heredado las tendencias rebeldes de sus antepasados. No queremos que esas tendencias se vuelvan a extender por la poblacin. Al fin y al cabo, hemos tardado mil aos en separar a los rebeldes de la raza. Cuntos rebeldes, o criminales, hay ahora en la poblacin, comparados con su cantidad de hace mil aos? pregunt Simn. En proporcin a los normales? Los mismos dijo el Coronel. Y cmo explicis eso, despus de todo ese filtrado selectivo? Los seres humanos son criaturas contradictorias. Pero danos otro millar de aos y tendremos una sociedad sin criminales. Simn no dijo ms sobre el tema. Pregunt por qu la sociedad Dokaliana, a pesar de estar tan avanzada tecnolgicamente en muchos aspectos, utilizaba an arcos y flechas. Por qu no haban inventado la plvora? Oh, las armas de fuego fueron inventadas hace quinientos aos dijo el Coronel. Pero somos muy conservadores, como quizs hayas observado. Se pens que las armas de fuego introduciran en la sociedad toda clase de innovaciones perturbadoras. Adems, seran demasiado peligrosas en manos del populacho. No es necesario mucho entrenamiento para utilizar un revlver. Pero la habilidad con la espada y con el arco exige muchos aos de prctica. As que las armas de fuego fueron declaradas ilegales, y slo la aristocracia y la parte ms estable de las clases bajas reciben educacin en el uso de espadas y arcos. A pesar de esta resistencia a las innovaciones, el motor de vapor haba sido aceptado. Esto haba provocado una falta de uso generalizada de los caballos. Los tbanos y las enfermedades que llevaban consigo haban sido casi eliminados, y las calles ya no estaban cubiertas de estircol. Pero la invencin del motor de explosin interna haba sido suprimida, y no haba polucin de gases ni de ruidos que provocaran automviles y camiones. Por otra parte, la ausencia de defunciones por enfermedades de origen caballar era ms que compensada por los accidentes de trfico. Simn hizo esa observacin al Coronel. El progreso, como la religin, ha de tener sus mrtires dijo ste. Se podra decir lo mismo sobre la regresin dijo Simn. Qu hacis con los que cometen atropellos en el trfico? Creo que si los enviarais aqu no habra sitio para tantos, ni siquiera en este gran bosque. Oh, los que causan accidentes de trfico mortales no son criminales dijo el

Coronel. Se les impone una multa y se les encarcela si no son ricos. Bien dijo Simn, no podrais reducir mucho los asesinatos y las mutilaciones de la carretera si exigierais un examen riguroso, fsico y psicolgico, de los conductores? Bromeas? dijo el Coronel. No, no bromeas. Menos de un diez por ciento de la poblacin recibiran el permiso de conducir. Buen Dios, amigo, toda la economa se hundira si lo hiciramos. Cmo consiguieron vuestros polticos que la gente aceptara medidas tan drsticas? Simn tuvo que admitir que no haban conseguido hacer efectivas tales leyes hasta que los coches dejaron prcticamente de ser utilizados. Y para entonces, a nadie le importaba, verdad? dijo el Coronel. Cierto haba dicho Simn, deseando que el Coronel dejara de rerse. Era gracias a esos pensamientos, por humillantes que fueran, como Simn conservaba su valor. El Bosque Yetgul se haca ms denso y tenebroso a cada milla, y el camino era tan estrecho que los arbustos y las ramas le araaban las ropas a cada paso. Incluso las aves parecan haber encontrado esta zona indeseable. Mientras antes haba sido animado por muchas docenas de diferentes llamadas, silbidos, pos y canciones, durante todo el da y la mitad de la noche, ahora le rodeaba el silencio. Slo de tarde en tarde se rompa ste, y cuando lo haca le asustaba el grito de un pjaro. Slo pareca haber una clase, una especie de chirrido que sonaba como un grito de agona. En una ocasin vislumbr al ave que lo produca, un gran pjaro negro y polvoriento que pareca un cuervo con cresta de gallo. Lo que ms le deprima eran los huesos. Desde el principio haba visto esqueletos y crneos esparcidos, de hombres y mujeres. A veces estaban diseminados por el camino; a veces los huesos grises o blancos le contemplaban desde bajo arbustos u hojas. Simn haba contado un millar de esqueletos, y deba de haber tres veces ms ocultos en la maleza que rodeaba el camino. Simn intentaba darse nimos pensando que alguien que poda decidir a tantos a desafiar la muerte slo para hablar con l deba de merecer la pena de una conversacin. Pero por qu se haba aislado tan totalmente el sabio? Eso no era difcil de imaginar. Un sabio necesita mucho ms tiempo para meditar y contemplar. Si tiene visitantes golpeando la puerta da y noche, no tiene tiempo para pensar. As que Mofeislop haba construido su casa en el lugar ms difcil de alcanzar del planeta. Esto le aseguraba soledad. Tambin le aseguraba que cualquiera que llegara a l no traera consigo preguntas intrascendentes. Al final de la tercera semana, Simn sali del obscuro bosque. Por delante y encima de l haba laderas empinadas y desiguales con parches de hierba y grupos de pinos aqu y all. Sobre ellos volaban en crculos halcones y buitres. Simn esperaba que no estuvieran esperando por ser las presas fcilmente encontrables.

La tercera montaa que se vea, con mucho la ms alta y desigual, era la meta de su viaje. Simn, pensando en todo lo que tena que escalar, se sinti desanimado. En ese momento sali el sol de las nubes, que haban sido densas, grises obscuras y tan desprovistas de alegra como una notificacin de desahucio. Simn se sinti mejor. Algo, en la cima de la tercera montaa, haba desviado los rayos del sol en lnea recta a sus ojos. Estaba seguro de que era una ventana de la casa de Mofeislop. Era como si el propio sabio le heliografiara que siguiera adelante. Una semana ms tarde, Simn y Anubis subieron la ltima pendiente. La falta de comida y oxgeno haca palpitar su corazn como la hebilla de un cinturn en una secadora automtica, y jadeaba como un anciano con una novia quinceaera. Atenea, demasiado cansada para volar, iba montada en su espalda, clavndole los espolones con un apretn tan doloroso y continuadocomo el del prstamo de un usurero. No poda permitirse el gastar la energa necesaria para echarla. Adems, los espolones tenan una utilidad. Le recordaban que an estaba vivo, y lo bien que se sentira cuando desapareciera el dolor. Por encima de l, ocupando la mitad de la llanura de dos acres que coronaba la montaa, estaba la vivienda del sabio. Tena tres pisos de alto, trece fachadas, muchos balcones, muchas cpulas, y estaba construida con granito negro. Las nicas ventanas estaban en el piso ms alto, pero eran muchas, pequeas, grandes, cuadradas, octogonales o redondas. Desde el centro del techo, plano, se elevaba una chimeneta alta, negra y gruesa, despidiendo humo negro. Simn se imagin un gran hogar en la base, con un cerdo girando lentamente en un asador, y una olla de sopa hirviente, densa y sabrosa. Junto a ella esperaba el sabio, para alimentarle primero y luego contestar a sus preguntas. A decir verdad, a Simn no le importaban un comino las respuestas en ese momento. Senta que si poda llenar la barriga, quedara satisfecho por toda la eternidad. Por lo menos por el resto de su vida. Simn se iz sobre el borde de la llanura, se arrastr hasta la gran puerta, de roble y cruzada de densa ferretera, se puso en pie lentamente la lechuza cay de su espalda y tir de la cuerda del llamador. En algn lugar, dentro de una habitacin cavernosa, repic una gran campana. Espero que no est fuera se dijo Simn, riendo tontamente. El hambre y el aire diluido le estaban atontando. Dnde crea que poda estar el sabio? Comprando cigarrillos en el estanco de la esquina? En el cine? En un almuerzo del Club Rotary local? Su larga espera ante la puerta le dio tiempo para preguntarse cmo se las haba arreglado el sabio para construir esta casa. Quin haba subido las pesadas piedras a la cima? De qu se alimentaba Mofeislop? Simn tir de nuevo de la cuerda, y la campana volvi a sonar. Unos minutos despus, gir una llave en la cerradura monstruosamente grande y oxidada y se oy el abrirse de un cerrojo gigantesco. La puerta se abri lentamente, crujiendo como si se encontrara al otro lado el mayordomo de Drcula. Simn sinti aprensin, pero se dijo a s mismo que estaba condicionado por haber visto demasiadas pelculas de horror antiguas. La pesada puerta choc contra la pared de piedra, y sali un

hombre arrastrando los pies. No se pareca en absoluto al criado del Conde, pero tampoco era un alivio verle. Se pareca al asistente del doctor Frankenstein, o quiz a Lon Chaney en El jorobado de Notre Dame. Su columna vertebral se curvaba como la rampa de entrada a una autopista; iba encorvado como si le acabaran de dar una patada en el estmago; su cabello se agitaba como la espuma de un vaso de cerveza; la frente se inclinaba hacia atrs como la torre de Pisa; los arcos supraorbitales eran prominentes, como llenos de gas; un ojo era ms bajo que el otro y tena el aspecto lechoso de las cataratas; la nariz era roja y arrugada como una rosa muerta; los labios eran tan delgados como los de un perro; los dientes eran los de un alce que hubiera mascado tabaco toda la vida; la barbilla haba perdido la esperanza antes de nacer. Y resollaba como un asmtico en una convencin poltica. Sin embargo, tena una personalidad tan agradable como una cita amorosa. Bienvenido! dijo, sonriendo, y radiaba buena voluntad y alegre camaradera. El doctor Mofeislop, supongo? dijo Simn. Bendito sea Dios, no dijo el hombre. Soy el secretario y criado del buen doctor. Mi nombre es Odiomzwak. Sus padres deban de haberle odiado, verdaderamente, pens Simn, y sinti afecto por l. Simn saba lo que era tener una madre y un padre que no soportaba a su hijo. Entrad, entrad! dijo Odiomzwark. Los tres. Tendi una mano para palmear a Anubis, que sac la lengua y cerr los ojos como si le agradara. Simn decidi que sus aprensiones eran errneas. Los perros eran lectores del carcter, eficaces. Odiomzwak tom una antorcha encendida de su soporte junto a la puerta y les condujo a travs de un recibidor estrecho y prolongado. Salieron a una sala inmensa con paredes de granito negro y suelo de baldosas en mosaico. En el fondo estaba la gran chimenea que se haba imaginado Simn. No estaba el cerdo asndose, pero s la olla de sopa humeante. Cerca de ella estaba un hombre alto y delgado, todo frente y nariz, calentndose las manos y la cola. Vesta zapatillas peludas, pantalones de piel de oso y una larga tnica flotante adornada con calibres, compases, telescopios, microscopios, bistures, tubos de ensayo y signos de interrogacin. Estos no eran como los que se usaban en la Tierra, desde luego. El signo Dokaliano era un smbolo que representaba una flecha a punto de ser disparada de un arco. Bienvenido, muy bienvenido! dijo el hombre alto, acercndose apresuradamente a Simn con la mano extendida y los dedos abiertos. Eres tan bienvenido como la comida para un hombre hambriento! Hablando de eso, ESTOY hambriento dijo Simn. Desde luego dijo Mofeislop. He estado vigilando tu avance bastante lento subiendo la montaa, con mi telescopio. Hubo ocasiones en que pens que no lo

conseguiras. Entonces, por qu demonios no enviaste una expedicin de rescate?, pens Simn. No dijo nada, sin embargo. No se puede esperar que los filsofos se comporten como la gente normal. Simn se sent ante una estrecha mesa de madera de pino, en un banco de pino. Odiomzwak iba y vena poniendo la mesa y dos cuencos en el suelo para los animales. La comida era sencilla, y consista en lonchas de pan reciente, un fuerte queso de cabra y la sopa. Esta tena algunas hierbas, judas y gruesos trozos de carne flotando. La carne saba de forma parecida al cerdo, con un sabor subterrneo a tabaco. Simn comi hasta crujirle la barriga. Odiomzwak trajo una botella de vodka de cebollas, que a Simn no le apeteca lo ms mnimo. Lo prob por educacin y entonces, por peticin del sabio, curioso, interpret algunas piezas con el banjo. Anubis y Atenea se retiraron al extremo de la habitacin, pero Mofeislop y Odiomzwak parecieron disfrutar mucho de su msica. Me ha gustado particularmente esa ltima dijo Mofeislop. Pero tengo curiosidad por la letra. Podras traducirla para m? Eso pensaba hacer dijo Simn. La escribi antiguamente un tal Bruga, mi poeta favorito. Desgraciadamente, o quizs afortunadamente, los Dokalianos no tenis televisin, as que tendr que explicar lo que son la TV., las mesas redondas y los anuncios. Tambin la identidad de los tres participantes en la mesa redonda y sus orgenes. El noble suizo barn Vctor Frankenstein construy un hombre con rganos que desenterr del cementerio dijo. Nadie sabe cmo dio vida al monstruo de remiendos, aunque la pelcula indicaba que lo haca con una descarga elctrica. El monstruo enloqueci y mat a un montn de gente. El barn intent seguirle la pista, y en cierto momento le persegua por los hielos rticos, aunque la escena del trineo y de los perros no aparece tampoco en la versin cinematogrfica. Lzaro era un joven que muri en la antigedad en un pas que entonces se llamaba Palestina. Fue resucitado por un hombre llamado Jesucristo. Ms tarde, Jess tambin fue muerto, y se resucit a s mismo. Sin embargo, antes de que le mataran, su juez, Poncio Pilato, le pregunt: Qu es la verdad? Jess no contest, o bien porque no saba la respuesta o porque Pilato no se qued a orla. Jess fue deificado ms tarde, y una de las religiones importantes de la Tierra tom su nombre de l. Se supona que l saba si el hombre era inmortal o no. Por lo menos, en el Poema de Bruga se supone que lo sabe.

LA REVELACIN EN EL PROGRAMA DE JOHNNY CAVEAR Los personajes estn maquillados, suenan las trompetas. Aplaudid a nuestro Johnny, anfitrin renombrado! El presenta a los invitados y, cuando los saludos terminan con una pausa en la

transmisin, nuestro Johnny presta atencin para or lo que ocurre en las tumbas. Pero el monstruo de Frankenstein Llmame Fred no quiere hablar de la vida entre los muertos. Slo recuerda que el trineo era lento; los perros y su corazn haban sangrado. Tras de m vena Vctor, jurando venganza. Su novia, al morir, jur que yo la haba violado. Lzaro dice que no solucion ningn enigma en la tumba, no encontr preguntas que suplicaran respuestas, slo la fra estafa de la muerte, que, por no sentir nada, consider de poca monta. El anfitrin declara: Es peligroso molestar a los novios con alusiones al sexo. Pero an queda un invitado por or. Dinos, Jess, cul es la Palabra? El se levanta. Aqu est la Verdad desnuda. Todos miran sin comprender. El Hombre: Un alma? Una mierda? Entonces el Tiempo y el Progreso imponen su presagio. Y ahora un anuncio de nuestro patrocinador.

Queras decirme algo cuando cantaste eso dijo el sabio. Esperas que el mensaje que te d no est obscurecido por comercialismos o trivialidades, verdad? Cierto. Has venido al sitio apropiado, al hombre apropiado. Slo yo en todo Dokal, quiz en todo el Universo, conozca la Verdad. Cuando la hayas aprendido, tu bsqueda habr terminado. Soy todo odos dijo Simn, dejando el banjo. Eres ms que eso dijo el sabio. Odiomzwak y l cruzaron la mirada y se echaron a rer. Simn enrojeci, pero no dijo nada. Los sabios eran famosos por rerse de cosas que otras personas eran demasiado poco perceptivas para ver. No esta noche dijo Mofeislop. Ests demasiado delgado y cansado para recibir la Verdad. Necesitas estar fuerte y descansado, poner alguna carne sobre tus huesos, antes de poder or lo que tengo que decir. S mi invitado durante algunos das, contn tu impaciencia, y contestar la pregunta que, segn dices, no pudo contestar ese Jess. Muy bien dijo Simn, y se retir a dormir. Pero no era muy bien. Aunque

agotado, tard largo rato en dormirse. El sabio le haba confesado que tena que estar fuerte para recibir la Verdad, que aparentemente no sera moco de pavo. Esto le pona aprensivo. Fuera cual fuera la Verdad, no sera agradable. Por ltimo, dicindose que era l quien la haba pedido, fuera cual fuera, se durmi. Pero el resto de la noche estuvo plagado de pesadillas. Y de nuevo las imgenes de su padre y de su madre se acercaron a l mientras, tras ellos, se apretaban miles de personas, suplicando, amenazando, llorando, riendo, gruendo, sonriendo. Su ltimo sueo fue que el antiguo romano, el propio Pilato, se le acercaba. Escucha, hijo dijo Pilato. Es peligroso hacer esa pregunta. Recuerda lo que le pas al ltimo que la hizo. O sea, yo. Ca en desgracia. Siempre me he sentido preocupado porque no era una pregunta retrica dijo Simn. Por qu no contest? Porque no conoca la respuesta, eso es dijo Pilato. Era un tonto al decir que era un dios. Hasta ese momento, pensaba decir a los judos que se fueran a tomar por el culo y le dejaran ir. Pero cuando me dijo eso, pens que el hombre ms peligroso del Imperio Romano estaba en mi poder. As que dej que le crucificaran. Pero he tenido mucho tiempo para pensar sobre la situacin, y ahora me doy cuenta de que comet un grave error. El sistema ms seguro para extender unas creencias es hacer mrtires. La gente empieza a pensar que si un hombre est dispuesto a morir por su fe, debe de tener algo por lo que merezca la pena morir. Quieren participar en ello. Adems, el martirio es la forma ms segura de que tu nombre aparezca en los libros de historia. Eres muy cnico dijo Simn. Era un poltico dijo Pilato. Cualquier ordenanza de tribunal sabe ms de la gente que cualquier psiclogo con una docena de doctorados en filosofa y fondos ilimitados para investigacin. Y se desvaneci, aunque su sonrisa se mantuvo en el aire durante un minuto, como la del Gato de Cheshire.

CAPTULO XV - Quin maneja las cuerdas?

Simn dedic los primeros tres das a comer y descansar. Mofeislop insisti en que se pesara todas las maanas. Cuando hayas ganado suficiente peso, recibirs la Verdad dijo. Me ests diciendo que hay una correlacin, una conexin entre el peso y el conocimiento? pregunt Simn. Desde luego contest el sabio. Todo est relacionado de un modo sutil que slo los sabios pueden ver. Una estrella que estalla puede dar origen a una nueva

religin, o afectar los precios del mercado en un planeta distante diez mil aos en el tiempo y millones de millas en el espacio. La fuerza de gravedad particular de un planeta afecta los principios morales de sus habitantes. Los estados emotivos eran parte de la configuracin general del campo. Del mismo modo que la gravedad de la Tierra, por muy dbil que fuera en el lejano espacio, afectaba a todo, as la ira, el miedo, el amor, el odio, la alegra y la tristeza radiaban hasta los lmites del Universo. Bruga haba escrito en una ocasin un poema en verso libre, Edipo 1-Esfinge 0. Tena dos lneas que resuman la totalidad de los aspectos de la causalidad sutil y compleja: Deben caer los dolos, desplomarse los muros de Ilium, cuando las cebollas que come Hrcules le hacen sonar las tripas? Estas dos lneas decan ms que todos los libros de Platn o Grubwitz. Platn, por cierto, quera desterrar de su propuesta Utopa a todos los poetas por mentirosos. Lo cierto era que Platn saba que los filsofos no pueden competir con xito con los poetas. Jonathan Swift Somers III haba escrito una novela que desarrollaba esta idea, aunque la haba llevado mucho ms all que Mofeislop o Bruga. Se llamaba No distingo Arriba de Abajo, y la protagonizaba el famoso hroe impedido de Somers, John Clayter. Todos los personajes de Somers, excepto Ralph von Guau Guau, estaban limitados de un modo u otro. Esto se deba a que Somers haba perdido el uso de sus propias piernas. Clayter viva en un traje espacial con toda clase de dispositivos ortopdicos que controlaba con la lengua. Cuando tena que utilizar la lengua para hablar y al mismo tiempo quera actuar, utilizaba un segundo control. Este estaba situado en la parte baja del traje y responda a la presin del pene de Clayter. Tena que estar en ereccin en ese momento para empujar las paredes del cilindro flexible en el que encajaba. Tambin tena que hincharse y deshincharse. Esto se deba a que Clayter no poda mover el cuerpo para mover el pene. Los grados de hinchazn o deflacin eran traducidos por un ordenador digital que operaba el traje espacial. Para subir o bajar el pene, Clayter mova la cabeza contra un mando que haca que cantidades variables de hormonas afrodisacas le fueran inyectadas en el flujo sanguneo. Nunca se le ocurri a Clayter que poda haberse ahorrado las hormonas y utilizar directamente el control de la cabeza. Si esta idea haba pasado por su subconsciente, fue suprimida rgidamente por su mente consciente. O quizs era al revs. En cualquier caso, el principal placer de Clayter era operar el control con el pene, y no tena intencin de renunciar a l. Clayter siempre estaba aterrizando en algn planeta y resolviendo sus problemas. En No distingo Arriba de Abajo, Clayter visita Shagrinn, un mundo que tiene un problema nico en el Universo. De vez en cuando el sol de Shagrinn lanza un destello. Durante esta tormenta solar, el campo magntico de Shagrinn enloquece. Esto provoca ciertas extraas reacciones hormonales en los habitantes del planeta. Las mujeres se ponen muy calientes. Los hombres, sin embargo, no pueden

empalmarse. Aunque esta situacin crea grandes problemas, es temporal. Los destellos solares nunca han durado ms de un mes o dos. Y su consecuencia a largo plazo es beneficiosa. La poblacin se ha mantenido baja, lo que quiere decir que Shagrinn no est polucionado. Pero cuando aterriza Clayter, el destello viene durando cinco meses y no da seales de ceder. Ni puede Clayter mantener su objetividad habitual para resolver el problema. Se encuentra atrapado l mismo, y a menos que se le ocurra algn modo de salir de su propia situacin, va a encontrarse encallado hasta la muerte. El control de la lengua no funciona bien, que es el motivo por el que Clayter aterriz en el planeta ms cercano. Quiere que los Shagrinnianos reparen la unidad. No pueden hacerlo porque su tecnologa est al nivel de la Europa del siglo xv. De hecho, ni siquiera pueden sacarle de su traje. Afortunadamente, el visor de su casco est suficientemente abierto para que le puedan alimentar. Pero esto provoca otro problema. Un astuto Shagrinniano ha observado que, cada vez que la parte trasera inferior del traje de Vlayter se abre, el traje da vueltas furiosamente durante unos diez minutos. No sabe por qu, pero el motivo es que se ha producido otra avera en el aparato de control. La parte trasera del traje se abre cuando el tanque de excrementos del interior se llena y el desecho es arrojado al exterior. Los cables de control han sufrido un falso contacto con los que controlan los pequeos cohetes que mantienen estabilizado el traje. Cuando se abre la compuerta de expulsin, un cohete es activado durante un rato. Clayter gira sobre s mismo sin esperanzas, no cayendo slo gracias al giroscopio del traje. El Shagrinniano tiene un molino de trigo cercano que requiere cuatro bueyes para girar la gran muela. Vende los bueyes con provecho y ata el traje a una cuerda conectada a un gran volante. El giro del traje mueve el volante, que almacena energa para mover la piedra del molino. Pero el traje no gira suficiente para mantener funcionando el molino las veinticuatro horas del da. El molinero sobrealimenta a Clayter, lo cual hace que la seccin trasera se abra ms a menudo, lo cual hace girar al traje y mueve constantemente el molino. Para agilizar el asunto, el molinero tambin mete a la fuerza laxantes por la garganta del espacionauta. Clayter tiene que resolver sus problemas rpido. A pesar de la diarrea est ganando peso. Dentro de un mes se ver comprimido dentro del traje hasta morir. Mientras tanto, est tan mareado que no puede pensar correctamente. Su nica esperanza es aprender rpidamente el idioma y convencer a la doncella que le alimenta para que le ayude. Entre comida y giros, aprende suficiente del idioma para suplicar ayuda. Tambin aprende de ella el problema de los Shagrinnianos. La explica cmo meter un cable por la parte frontal del traje hasta el cilindro de control secundario. Ella lo hace e intenta meter el extremo del cable, en el que ha hecho un lazo, en el cilindro. Clayter espera que podr sacarle el rgano y despus

utilizar el cable para ejercer presin sobre la parte interior del tubo. Si ella consigue aplicar la presin adecuada, l volar de vuelta a su nave, que est en rbita precisamente donde acaba la atmsfera. Desde luego, tendr que contener la respiracin durante unos minutos, durante el viaje desde el aire hasta el espacio donde est la nave. Es una jugada desesperada. Por desgracia, o quiz por suerte, considerando las probabilidades si ella hubiera tenido xito, falla. El cable hiere de tal modo a Clayter que tiene que decirle que se detenga. A la maana siguiente, cuando an est durmiendo, entra en ereccin por exceso de orina. Tcnicamente, esto se llama empalme de meada. Es la nica clase de empalme que puede conseguir un ser humano macho en Shalgrinn durante el destello solar. Pero su alegra dura poco. La expansin incontrolada dentro del cilindro activa los cohetes del traje. Despega del suelo en ngulo y aterriza de cabeza en un establo a veinte millas. El volante, que ha sido arrastrado tras l, no le aplasta por una pulgada. El casco del traje queda enterrada en el estircol lo justo para impedirle caer de lado. Clayter tiene ahora un problema nuevo. Si no consigue ponerse derecho, la presin sangunea incrementada en su cabeza le matar. Sin embargo, la conexin accidental entre la seccin de desechos y el cohete estabilizador se ha roto. Ya no gira sobre s. Y la fuerza del impacto ha abierto la parte delantera inferior del traje, que en su posicin actual es la parte superior. Y esto le saca el pene del cilindro. Se da cuenta de que una ternera joven le contempla y piensa: Oh, no!. Unos minutos ms tarde, la hija del granjero aleja a la ternera. Tan caliente y desesperada como las otras mujeres del planeta, se aprovecha del regalo de los cielos. Sin embargo, despus le pone derecho con la ayuda de un aparejo de poleas y dos mulas. Clayter intenta ensearla cmo manejar el control inferior. Puede utilizar un dedo para disponerlo de tal modo que su traje vuelva a la nave que est en rbita por encima de la atmsfera. Una vez en ella, podr decirle al ordenador de la nave que le lleve a un sistema donde no existan tales extraos destellos solares. La hija del granjero ignora sus instrucciones. Cada maana, inmediatamente antes del amanecer, se desliza fuera de la casa y espera a que todas las cervezas que le ha hecho beber hagan efecto. Una maana, la esposa del granjero se despierta temprano y coge a su hija con las manos en la masa. Ahora, la hija tiene que repartirse los empalmes matinales con su madre. Un da, temprano, el granjero se despierta y ve a su mujer con Clayter. Rabioso, empieza a golpearle el casco con una porra. La cabeza de Clayter campanillea, y sabe que el granjero pronto meter una horca por el visor o, an peor, en la abierta seccin inferior. Desesperadamente, aunque sabiendo que es intil, aprieta la lengua contra el control superior. Para su sorpresa y la del granjero, el traje despega. Clayter se imagina que el impacto de la cada, o quiz la cachiporra del granjero, ha vuelto a colocar los circuitos en orden de funcionamiento. Convence a un herrero de que le suelde la parte inferior y vuela de vuelta a la nave. Unos meses despus

encuentra un planeta donde pueden arreglarle el traje. Est tan resentido por sus aventuras en Shagrinn que casi ha decidido dejarles con su problema. Pero tiene un gran corazn, y adems quiere avergonzarles por el trato ruin que le han dado. Vuelve a Shagrinn y llama a sus gobernantes para una conferencia. Lo que ocurre es lo siguiente dice. Todo el problema est causado por vuestra actitud mental incorrecta. Qu quiere decir? preguntan. He estudiado vuestra historia, averiguando que el fundador de vuestra religin hizo una profeca hace dos mil aos. Dijo que llegara un da en que tendrais que pagar por vuestros pecados, verdad? Cierto. Fue bastante concreto, o tan concreto como llegan a ser los profetas. Dijo que un da el sol empezara a tener destellos, y que cuando llegara ese mal da, los deseos sexuales de las mujeres se cuadruplicaran. Pero los hombres no seran capaces de empinarse. Verdad? Cierto! Era un verdadero profeta! Acaso no ocurri as? Ahora bien, antes de la primera vez que el sol destell tan fuertemente, habais observado muchos destellos pequeos? Cierto! Pero cundo fue la primera vez que el sol tuvo una verdadera tormenta solar fuerte? Hace trescientos aos, Sr. Clayter. Antes de entonces slo tenamos la palabra del profeta para saber que haba tormentas en el sol. Pero cuando se inventaron los telescopios hace trescientos aos pudimos ver los destellos pequeos. Unos diez aos ms tarde vimos el primero grande. Y entonces fue cuando empezaron vuestros problemas? Muy cierto! Se volvieron impotentes los hombres y calientes las mujeres cuando el destello alcanz su nivel ms alto? O cuando an era pequeo pero tena aspecto de crecer? Cuando era pequeo pero tena aspecto de crecer. Ah est dijo Clayter. Lo veis todo al revs. Qu quieres decir? los gobernantes parecan asombrados. Suponed que tenis un trozo de cuerda, cada uno de cuyos extremos es sujeto por una persona dijo Clayter. Cuando uno tira de la cuerda, sta viene hacia l. Cuando el otro tira, va hacia l. El destello solar y vosotros estis conectados con una cuerda. Pero estis equivocados sobre quin tira de ella.

De qu demonios ests hablando? dijeron los jefes. No fue el sol lo que hizo crecer tanto al primer destello dijo John Clayter. Cul fue la causa, entonces? Vuestros antepasados vieron un pequeo incremento en la tormenta, as que, desde luego, ocurri la reaccin prevista. An no te comprendemos dijeron los estupefactos gobernantes. Ven, probablemente aquel destello hubiera sido slo un poco mayor de lo normal. Pero pensasteis que era el grande prometido. Y? Como os dije dijo Clayter vuestros antepasados lo vieron todo al revs. Y las generaciones siguientes han perpetuado el error. Ya veis, no son los destellos solares gigantes los que han estado causando pollas flccidas y coos calientes. Es precisamente al contrario.

CAPTULO XVI - El momento de la Verdad

Simn relat esta historia a su anfitrin. Mofeislop y Odiomzwak se rieron hasta caerse de las sillas. Cuando el sabio se hubo secado las lgrimas y se son, dijo: As que ese Somers lleg independientemente a la misma conclusin que yo. Debe de haber sido un hombre muy sabio. Eso pensaban todos dijo Simn. Al fin y al cabo, se hizo muy rico. Durante los siguientes cuatro das, Simn recorri la zona con Odiomzwak, cojeando y tropezando a su lado, de gua. Observ el gran jardn que ocupaba toda la llanura excepto donde estaba la propia casa. Baj por la fuerte pendiente a otra llanura mil pies ms abajo, un prado donde pacan las cabras y las abejas zumbaban entrando y saliendo de las colmenas. Odiomzwak orde a las cabras y recogi la miel, y luego los dos bordearon una corriente compuesta principalmente de cascadas. Odiomzwak mir en las trampas puestas a lo largo de ellas, vindose recompensado con media docena de roedores del tamao de liebres. Sern un aditamento bienvenido a nuestra dieta dijo el criado. Nos cansamos de queso de cabra y de algn trozo ocasional de carne de cabra en el estofado. Me preguntaba cmo os las arreglabais dijo Simn. Tenis que ser totalmente autosuficientes, ya que vivs tan aislados. Pero parecis no tener muchos problemas. Vuestra comida es sencilla, pero suficiente. Oh, cambiamos de vez en cuando de dieta dijo Odiomzwak. El sabio les estaba esperando al pie de la casa. En parte de sta se haba

acondicionado una zona de recreo. Haba una mesa de juegos y una cancha en donde el criado y el amo jugaban a la versin Dokaliana del badminton. El gran telescopio de Mofeislop estaba montado en un trpode cerca de la fachada este, y estaba mirando por l cuando Simn lleg por la escalera a la llanura. Simn se detuvo. Se encontr turbado. El telescopio estaba girado parcialmente, de tal modo que poda ver al sabio, inclinado, con un ojo aplicado al instrumento. Tena el extremo de la cola en una mano, y se estaba metiendo la punta en la boca. Odiomzwak, subiendo detrs de Simn, se detuvo tambin. Tosi en voz alta. Mofeislop dio un salto, escupiendo el mechn de la cola que se haba estado chupando. Se puso rojo, aunque no ms que Simn. Es una costumbre infantil, Simn dijo entonces el sabio, riendo. Nunca he sido capaz de superarla. Por qu iba a hacerlo? La encuentro tranquilizante. Y desde luego no es peligrosa para la salud, como por ejemplo fumar tabaco. Me da lo mismo dijo Simn. No esperaba que fueras perfecto, por muy sabio que seas. Cierto dijo Mofeislop. La sabidura consiste en saber cundo evitar la perfeccin. Cuando Simn estaba intentando comprender eso, le pidieron que se sentara en una gran silla forrada, cerca del telescopio. Lo hizo, con el corazn palpitndole. Senta que hoy era el da, ste el momento. Mofeislop iba a revelar ahora la Verdad. Odiomzwak desapareci mientras el sabio paseaba con las manos a la espalda, la cola agitndose, la larga tnica ondeando. Cuando reapareci el asistente con una botella de vino, Mofeislop se detuvo y dijo: Ah! Simn se dio cuenta de que sta deba de ser una ocasin excepcional. En lugar del apestoso y fuerte vino de cebollas, Odiomzwak haba trado aguamiel criada con la miel de las abejas del prado. Odiomzwak puso en una mesa la botella y tres vasos. Sera mejor llevarse a los animales abajo dijo Mofeislop. No queremos interrupciones. El jorobado mayordomo se tambale hacia la lechuza, que estaba posada detrs y por encima de Simn. Sin embargo, en lugar de ir hacia l, Atenea ulul y escap volando. Subi en espirales ms y ms alto hasta perderse en el sol. No parecen tranquilos dijo Simn como excusndose. De hecho, Anubis estaba acurrucado debajo de la mesa, gruendo suavemente. Los animales son muy sensibles dijo el sabio. Lo que les falta de inteligencia lo compensan con percepcin psquica. Sienten que te vas a convertir en una persona muy diferente. Y no estn seguros de que les vaya a gustar. Tal es el efecto de la Verdad. Le llevar abajo dijo Simn. Pero cuando se levant y camin hacia Anubis, el

perro corri desde debajo de la mesa y se ocult tras la chimenea. Oh, no importa, entonces dijo Mofeislop, moviendo una mano. Es slo que no quera que te distrajera la lechuza cagndose en tu hombro o el perro ladrando. Quera que siguieras el hilo de tus pensamientos. Odiomzwak volvi a bajar las escaleras. El sabio mir por el telescopio y ri. Se acerca otra expedicin de Buscadores de la Verdad dijo, enderezndose. Los he estado vigilando durante tres das. Dos hombres y una mujer excepcionalmente gorda. Me temo que va a perder mucho peso antes de llegar aqu. El camino a la Verdad es largo y difcil. Tienes muchos visitantes? Unos setenta al ao dijo Mofeislop. Eso hace un promedio de unos tres cada dos semanas. Muy apropiado. No son tantos como para convertirse en una molestia, y cada expedicin es suficientemente pequea para ser fcilmente manejada. Me sorprende que consiga llegar nadie dijo Simn con la dureza del terreno, los salvajes y las fieras. Sorprndete si quieres dijo el sabio. Hoy tambin estoy sorprendido yo. Es la primera mujer que he visto en diez aos. Las mujeres no vienen aqu a buscar la Verdad, sabes? Eso se debe a que creen que ya la conocen. Adems, ni siquiera las mujeres que tienen dudas es fcil que atraviesen el Bosque Yetgul para preguntarle a un hombre de qu van las cosas. Saben que la mayora de los hombres son criaturas dignas de compasin y no muy brillantes, por muy sobresalientes que sean en la ciencia, la tecnologa y las artes. Pero t eres la excepcin, eh? dijo Simn. Cierto dijo el sabio. Pero an tendrs varias sorpresas hoy. Espero ser suficientemente fuerte para enfrentarme con ellas dijo Simn. S que, en el fondo, soy como todo el mundo. Hablo sobre querer conocer la Verdad, la busco, pero no estoy seguro de no echar a correr cuando tenga que enfrentarme a ella. Otros han intentado echar a correr dijo Mofeislop. Se irgui. Quiz te has preguntado por qu me he aislado tan completamente. Por qu le hago tan difcil a la gente el llegar hasta m? Bien, si fuera ms fcil, me encontrara rodeado, abrumado por la gente que clamara por la Verdad da y noche. No me gustan especialmente las masas y, de hecho, raras veces los individuos. Pero aqu estoy tan solo que cuando llega un visitante le doy la bienvenida. Odiomzwak, como quizs hayas notado, no es un conversador muy interesante. Adems, los que llegan aqu es porque realmente desean verme; no les impulsa una curiosidad aburrida. As que tengo mucho tiempo para meditar y tengo precisamente los visitantes suficientes para satisfacer mi necesidad de seres humanos. Y aqu soy el amo, el dueo absoluto. El gobierno no me molesta. Simn estaba a punto de contestar cuando sinti el fuerte olor de Odiomzwak, que

no se haba lavado en mucho tiempo, tras l. Volvi la cabeza para mirar por encima del respaldo de la silla. Se oy un chasquido. Grit y empez a debatirse mientras, al parecer muy lejos, Anubis ladraba aterrorizado. De los brazos de la silla haban surgido bandas de acero, cindole las muecas. As que me viste chuparme la cola, hijo de puta! grit Mofeislop. No se lo dira a nadie! grit Simn. No me puede importar menos! Slo quiero conocer la Verdad! No se lo dirs a nadie dijo el sabio brillantemente. Eso es cierto. No es que el que me vieras hubiera hecho ninguna diferencia. Pero no te preocupes. Oirs la Verdad. Odiomzwak sali de detrs de la silla llevando varios cuchillos afilados, de diversas anchuras y longitudes. Eran bastante para hacer que Simn se meara en los pantalones, pero el babear y lamerse los labios de Odiomzwak lo asegur. Ser verdaderamente un festn infrecuente murmur Odiomzwak. Nunca hemos probado la carne de terrestre. No infrecuente dijo Mofeislop. nico. Deberas consultar el diccionario ms a menudo, mi querido Odiomzwak. Qu importa? dijo Odiomzwak hoscamente. A m me importa dijo el sabio. Recuerda, nico, no infrecuente. No somos brbaros. Yo no dira tanto dijo Simn. Porque ests metido en esto emocionalmente dijo Mofeislop. No has alcanzado la fra objetividad del verdadero filsofo. Mofeislop indic con un gesto a su asistente que dejara los cuchillos sobre la mesa. Se sent en una silla frente a Simn y junt las puntas de los dedos de ambas manos, formando lo que se sola llamar el techo de una iglesia. Para Simn tena el aspecto de las fauces abiertas de un tiburn. Espero que no seas un sucio ateo dijo Mofeislop. Qu? dijo Simn. Desde luego que no! Bien! dijo Mofeislop. He comido demasiados, y todos tenan un desagradable sabor a rancio. Las ideologas determinan la composicin qumica de la carne de la persona, sabes? No? Bueno, ahora ya lo sabes. Me alegro de ver que, aunque fumas, no fumas demasiado. Quizs hayas observado el ligero sabor a tabaco de la carne del estofado que comiste el da de tu llegada. Era tu predecesor. Era un adicto a la nicotina, aunque, me alegro de poder decirlo, no un ateo. De otro modo hubiera sido casi incomible. Voy a vomitar dijo Simn. Esa parece ser la reaccin habitual dijo Mofeislop alegremente. Dudo que tengas mucho xito. Planifiqu que hubieras digerido completamente la comida al

enfrentarte a la Verdad. Qu es...? dijo Simn, cuando su estmago hubo intentado descargar su inexistente contenido. Tras mucho pensar, sal por la misma puerta, como Sufi, ese poeta persa del que me hablaste, por la misma puerta por la que haba entrado. As son las cosas, y no te molestes en discutir conmigo. Mi lgica es clara e indiscutible, basada en la observacin de toda una vida. Es esto: el Creador ha creado este mundo exclusivamente para proporcionarse un entretenimiento, para divertirse. De otro modo, encontrara aburrida la Eternidad. Y se divierte tanto contemplando el dolor, el sufrimiento y el asesinato como el amor. Quiz ms, ya que hay tantsimo ms odio, codicia y asesinatos que amor... Lo mismo llegar hasta m, un placer sdico, lo admito, as El disfruta con las comedias y tragedias de los seres que El cre. Es eso? dijo Simn. Eso es. Eso no es nada nuevo! dijo Simn. He ledo cien libros que dicen lo mismo! Dnde est la lgica, la sabidura, en eso? Una vez admitida la premisa de que existe un Creador, ninguna persona inteligente puede llegar a otra conclusin. Ahora dime, puedes decir honradamente, despus de todo lo que has visto, que el Creador considera a Sus criaturas, humanas o no, como algo ms que actores en un drama? La mayora son pobres actores, y son raros los grandes dramas. Pero yo hago todo lo que puedo para proporcionarle un espectculo interesante, aunque debo admitir que lo hago por razones puramente egostas. Coge un hacha le dijo a Odiomzwak. Ese perro puede intentar atacar, aunque ahora est escondido detrs de la chimenea. La carne de perro tambin es buena dijo Mofeislop cuando hubo desaparecido el asistente. Y un cambio de dieta adicional, bienvenido. Canbal! gru Simn. No realmente dijo el sabio. El canibalismo es comer seres de la misma especie que uno, y yo no soy de tu especie. Ni siquiera de la de los Dokalianos. Difiero de ellos, he evolucionado por encima de ellos, podra decirse como ellos evolucionaron de los monos. Mi inteligencia es tan superior a la suya que no es una diferencia de grado, sino de clase. Basura! dijo Simn. Tienes la misma filosofa que la de un estudiante de segundo curso de universidad! Pero ellos la dejan atrs al madurar. Al envejecer, quieres decir dijo Mofeislop. Envejecen y temen morir. As que se ren de lo que antes pensaban, que era verdaderamente la Verdad. Pero su risa es engendrada por el miedo, miedo de haber tenido razn cuando eran jvenes.

No estars intentando matarme a base de hablar, verdad? Desears que fuera as antes de que termine sonri Mofeislop. Te dir por qu haces esto! grit Simn. Odias a todo el mundo porque te ridiculizaron cuando eras joven! No pudiste romper la costumbre de chuparte la cola! Mofeislop se puso en pie de un salto. Tena los puos cerrados; la cara enrojecida; sacuda la cabeza. Quin te dijo eso? chill, finalmente. Odiomzwak? Simn slo se lo haba imaginado, pero no tena remordimiento sobre mentir si poda retrasar con eso el inevitable momento. S, me lo dijo esta maana cuando estbamos abajo, en el prado. Matar a ese feo bastardo! dijo Mofeislop. Pero se sent y, despus de una lucha evidente consigo mismo, sonri. Mientes, desde luego. En cualquier caso no se lo vas a poder contar a nadie, y yo necesito a Odiomzwak. Simn mir ms all del parapeto, a las montaas y los valles, y al firmamento. Este era azul como los ojos de un nio, y el aire era tan claro como la conciencia de un beb. Un viento recin levantado sonaba suavemente en su odo. El sol brillaba tanto como la sonrisa de una madre orgullosa. De repente hubo algo en el ojo azul. Las manchitas se hicieron mayores poco a poco y Simn vio que eran buitres. Deban de haber estado a muchas millas de distancia, volando en crculos, explorando. No haba habido nada para ellos hasta haca pocos minutos, y aqu estaban ya. La longitud de onda de la paz y la felicidad haba cambiado de repente; los buitres ocupaban el cielo, sintonizando la de la muerte. Simn no poda pensar poticamente ni siquiera en este momento. Era una criatura de costumbres, principalmente malas. Pero, por otra parte, es fcil romper las buenas costumbres y muy difcil romper las malas. El hedor de Odiomzwak precedi al sonido de sus pasos. Apareci con un hacha larga, pesada y afilada sobre el hombro. Mato al perro ahora? Mofeislop asinti y el criado se alej arrastrando los pies. El sabio tom un pequeo cuchillo curvado hacia dentro como una herramienta de cirujano. Simn volvi a mentir. Escucha! Si me matas aqu morirs antes de una semana! Y eso por qu? dijo el sabio, alzando las densas cejas como si fueran mortajas y estuviera mirando bajo ellas. Porque puse en rbita un pequeo satlite observador antes de venir! Est suspendido ah arriba, tan alto que no se puede ver. Si no me ve partir en pocos das informar a mi compaera en la espacionave, en la capital! Y ella vendr a investigar. Lo que significa que estars acabado!

Dudo que ests diciendo la verdad dijo Mofeislop, mirndole de reojo. Pero slo por si acaso... Odiomzwak, ven aqu! Simn volvi a olfatear la llegada del asistente, oy un chasquido tras l y las bandas de acero se retiraron a los brazos de la silla. Odiomzwak estaba cerca de l con el hacha levantada y Mofeislop mantena la mano en la empuadura de una daga enfundada. Llama a tu perro dijo Mofeislop, y puedes llevarlo dentro. Pero muvete despacio y sin trucos. Puede tirarse por el borde de la llanura, como el ltimo gimi Odiomzwak. En ese caso iras a por l, como la ltima vez dijo el sabio. De todos modos, creo que el rebotar por la ladera de la montaa fue lo ms afortunado. Le enterneci la carne. No servira de nada matarme dentro dijo Simn. El satlite no puede verte, pero informar que no he salido. Oh, te ver salir y meterte en el bosque Yetgul dijo alegremente Mofeislop. Me vestir con tu ropa y me maquillar para parecerme a ti. Saldr del bosque con otro aspecto. Y le dir a tu compaera que pereciste por el camino. Y cmo explicars que el perro no salga conmigo? pregunt Simn. No olvides traerme algunos filetes dijo Odiomzwak. Sabes cunto me gusta la carne de perro. Har lo posible. Nos est creando un montn de problemas dijo Odiomzwak. Debera hacrsele pagar por eso. Oh, pagar dijo Mofeislop. Simn senta la boca como si la tuviera llena de hielo seco. Toda el agua de su cuerpo se estaba escapando a travs de la piel. Llam a Anubis, pero la voz le sali chillona como la de un murcilago. Va a intentar algo gimi Odiomzwak. Puedo olerlo. De otro modo, por qu nos iba a decir lo de esa cosa, como se llame, en el cielo? Quiere retrasar lo inevitable dijo el sabio. Como todo el mundo, prefiere vivir cualquier cantidad de malos momentos en vez de morir en uno bueno. S, pero ese ojo en el cielo ya le ha visto atado a la silla, y el hacha y los cuchillos. Le dir a su compaera que era slo una especie de ritual por el que hago pasar a todos los que buscan la Verdad dijo el sabio. Una especie de pantomima para representar el papel del hombre en el Universo. No te preocupes. De todos modos no creo que haya realmente un satlite. Anubis se acerc cautelosa y desconfiadamente a Simn. Palme al perro en la

cabeza y Anubis camin tras l hacia la escalera. Odiomzwak se puso frente a l para que no pudiera intentar encerrarse dentro. La daga del sabio se apoy en su espalda en cuanto hubieron pisado la escalera, fuera de la vista del observador imaginario. Odiomzwak, con el hacha preparada para abatirse sobre la cabeza de Simn, retrocedi por las escaleras. Simn dio una patada hacia atrs, sinti cmo su tobillo golpeaba a Anubis, que chill, y se lanz sobre Odiomzwak, con las manos extendidas. Odiomzwak chill tambin y empez a bajar el hacha. Simn se meti bajo el mango, golpeando con la cabeza a Odiomzwak en la barbilla y, con Simn medio montado sobre l, ambos cayeron por las escaleras. Mareado, Simn se encontr sentado al pie de la escalera. Saba que tena que ponerse en pie, pero no poda controlar las piernas. Por encima de l, el sabio diriga pinchazos a Anubis, que grua y le tiraba mordiscos. Alguien gru junto a Simn y ste mir al suelo. El jorobado yaca junto a l, con la mirada desenfocada. Simn se las arregl para hacer llegar a sus piernas algunas rdenes y se puso en pie lentamente. Mofeislop llam al jorobado para que matara a Simn. Odiomzwak se sent lentamente, apoyndose en una mano, con la otra en un lado de la cabeza. Manaba sangre por entre los dedos. Simn cogi el hacha mientras Odiomzwak se pona en pie. Los ojos del jorobado se enfocaron de repente y grit. Simn movi el hacha con el filo a un lado para golpear al hombre con la parte plana. Incluso en su confusin y desesperacin no quera matar a su posible asesino. Y no dio el golpe tan fuerte como debiera. El hacha golpe la pared de piedra, fallando a Odiomzwak. Se haba apartado de un salto y se haba metido en el vestbulo. Simn mir hacia arriba. Anubis an le cerraba el paso ladrando al sabio, de hecho le estaba haciendo retroceder. Se meti en el vestbulo, tambalendose. Odiomzwak no estaba a la vista. Corri por el gran vestbulo y, al pasar junto a una puerta, el jorobado se ech sobre l. Simn le golpe con el extremo del hacha en la cara; el hombre cay hacia atrs, pero agarr con una mano el mango del hacha. Dos veces ms fuerte que Simn, Odiomzwak le arranc el hacha de las manos. Sin embargo, durante un momento el jorobado estuvo medio atontado. Simn atraves corriendo la puerta, vio el banjo sobre una mesa y lo cogi. Cuando Odiomzwak, aullando, pas por la puerta, Simn le rompi el banjo en la cabeza. Un crtico dira aos ms tarde que sta fue la nica ocasin en que Simn hizo buen uso de su banjo. Odiomzwak cay, dejando suelta el hecha. Pero se levant de nuevo, tambalendose hacia Simn, que se retiraba, con el hacha de nuevo en las manos. Simn sigui retrocediendo mientras su respiracin y la de Odiomzwak raspaban como un arco sobre un violn sin afinar. Simn senta las piernas como si se fueran a desmoronar en pedazos; estaba demasiado dbil para correr. Por otra parte, no tena a dnde correr. Dentro de tres pasos llegara de espaldas a una gran ventana abierta. Tu dueo te necesita jade Simn.

Quiz algunos mordiscos le quiten el orgullo dijo Odiomzwak. Me ocupar del perro cuando acabe contigo. Ayuda! grit Mofeislop. Odiomzwak dud y volvi a medias la cabeza. Simn salt hacia l; el hacha brill; Simn sinti que le golpeaba en algn punto del rostro; cay. Algn tiempo despus no pudieron ser ms de unos segundos recuper los sentidos. Estaba sentado en el suelo; senta embotada la parte izquierda de la cara; no poda ver con el ojo izquierdo. Con el otro vea bastante claro, aunque su cerebro entorpecido no comprenda lo que estaba viendo. Mejor dicho, no comprenda cmo haba ocurrido lo que estaba viendo. El hacha ensangrentada estaba en el suelo, ante l. Odiomzwak estaba retrocediendo, tropezando, chillando, con las manos ante el rostro y agarrando un aullido, un puado de plumas. Entonces Simn comprendi que Atenea haba entrado volando por la ventana. Viendo a Simn en peligro haba atacado a Odiomzwak en la cara con las garras y el pico. Eso es un detalle, pens. Ojal pueda levantarme y ayudarla antes de que le retuerza el cuello. Odiomzwak empez a dar vueltas como si quisiera librarse de la lechuza por fuerza centrfuga. Atenea sigui golpendole con las alas y desgarrndole la cara con los espolones. Giraron y giraron en danza dolorosa, hasta que desaparecieron entre bastidores. En este caso, por la ventana. Simn se acerc a la ventana y se asom a tiempo de ver a Odiomzwak rebotar en un saliente. Un pequeo objeto se separ de l: era Atenea, que deba de haber estado firmemente sujeta hasta entonces. Odiomzwak sigui rebotando y cayendo; Atenea gir a su alrededor durante un rato, despus aferr el aire con las alas y comenz a subir de vuelta hacia Simn. Se hicieron visibles tres buitres, deslizndose en picado hacia Odiomzwak, cuya columna vertebral curva pareca haberse enderezado. Pareca una mueca de una pulgada de largo llena de peluche rojo. Simn se sent en una silla. Se senta como si no fuera a ser capaz de volverse a mover durante das. Un gruir salvaje y un agudo chillido en el saln, acercndose rpidamente, le dijeron que tendra que moverse pronto. Si no lo consegua, quiz no pudiera moverse nunca ms. Lo cual, considerando cmo se senta, pareca una buena idea. Tras l se oy el batir de alas, despus silencio. Simn se dio la vuelta. Atenea tena el mismo aspecto que si hubiera estado en una lavadora con ropa roja que hubiera desteido. Se miraron por un momento, despus ella despeg de la mesa y aterriz en el suelo junto al hacha. Simn se volvi hacia ella justo a tiempo de verla coger algo redondo del suelo y tragrselo. Trag l tambin y se sinti an ms enfermo. Se haba tragado su ojo izquierdo.

Ahora no era el momento de desmayarse. El sabio, algo mordisqueado, haba entrado en la habitacin, Tras l saltaba Anubis, manchado de sangre, aunque si sta era de Mofeislop o del perro, o de ambos, Simn no lo poda determinar. En algn momento, por el camino, el sabio haba perdido la daga y ahora estaba ansioso de conseguir otra arma. La nica a la vista era el hacha. Simn se levant a cmara lenta. Mofeislop, cuyo proyector personal haba acelerado su pelcula, se lanz hacia el hacha y se inclin para cogerla. Anubis clav los dientes en la cola del sabio cerca de la raz. El sabio volvi a chillar, se puso en pie con el hacha en las manos y, como un perro intentando morderse su propia cola, describi una espiral en el suelo. Flame el hacha, sin golpear a nadie, aunque fallando por poco a la lechuza, que se haba lanzado contra su cara. Los tres giraron hacia Simn. Intent quitarse del camino, crey que lo haba conseguido, pero sinti que algo le golpeaba cerca de la base de su propia cola.

CAPTULO XVII - Por sus frutos conoceris el rbol... genealgico

Las corrientes de dolor chillaban mientras bailaban sus antepasados. Durante sus sufrimientos, su padre y su madre y miles de antepasados de ambos sexos giraban y giraban. Cada noche se acercaban ms al girar, como si fueran indios, y l y los defensores cada vez ms debilitados de una caravana de carros. En una ocasin, en un momento de consciencia, susurr a Chworktap: Puedes creerlo? Caballo Loco y Toro Sentado estn entre ellos. Por no citar a Hiawatha y Quetzalcoatl. Chworktap, pareciendo turbada, le administr otro sedante. Simn comprenda vagamente que ella haba llegado justo a tiempo de impedir que se desangrara hasta morir. Haba llegado en la espacionave unos minutos despus de que Mofeislop le hubiera cortado la cola a Simn. El sabio se estaba muriendo, con su propia cola arrancada de un mordisco, con los ojos arrancados por Atenea y la garganta desgarrada. Slo quera hacerle un favor fueron sus ltimas palabras, jadeadas, a Chworktap. Qu quiere decir eso? se haba preguntado Simn. Ms tarde comprendi que el sabio crea que era mejor no haber nacido en absoluto. La segunda mejor cosa era morir joven. Chworktap haba volado desde la capital para buscar a Simn porque la nave le haba advertido de que se acercaba a Dokal una nave aliengena. Poda ser o no Hoonhor, pero ella no quera arriesgarse. As que ahora Simn estaba en su lecho de enfermedad, mientras el Hwang Ho viajaba a 69 X de velocidad sin destino

determinado. Chworktap le haba amputado a Simn las pocas pulgadas de cola que le quedaban. Pero no fue exactamente devuelto a su condicin original. Durante el resto de su vida no pudo sentarse durante mucho tiempo sin que le doliera. El hacha le haba hundido el pmulo izquierdo, pero el gran parche que le cubra la cuenca vaca tambin le tapaba eso. Chworktap, en un esfuerzo por animarle, haba hecho muchos parches de varias formas. Tambin tienen varios colores dijo. Si llevas un traje castao, por ejemplo, tendrs un parche a juego. Piensas en todo dijo Simn. Por cierto, cmo te fue con el ordenador? An se hace la tonta dijo Chworktap. Estoy segura de que tiene consciencia, pero no lo quiere admitir. Por algn motivo tiene miedo de los seres humanos. Entonces debe de ser muy inteligente dijo Simn. Se acord de una novela de Somers. Se llamaba Huella!, otra de la serie sobre el hroe invlido, John Clayter. Clayter haba construido un nuevo ordenador en su nave para sustituir al que result destruido en una aventura anterior, Buen viaje a las armas. Al hacerle muchas mejoras, Clayter, sin darse cuenta, proporcion consciencia al ordenador. Lo primero que vio el ordenador al ser activado fue a Clayter. Igual que un polluelo recin nacido, el ordenador se enamor del primer objeto mvil que cruz su pantalla. Lo mismo poda haber ido una pelota botando o un ratn. Pero fue el propio Clayter. Clayter lo averigu cuando dej la nave tras aterrizar en el planeta Raproshma. La nave le sigui y aterriz en lo alto del edificio de aduanas en el que l haba entrado. Su peso aplast el edificio y a todos los que contena, excepto a Clayter. Este escap utilizando los cohetes de su traje espacial prosttico. Durante el resto de la novela volaba aqu y all por el planeta mientras la nave destrua sin intencin las ciudades y a la mayora de sus habitantes. Clayter se encontr entonces siendo acosado tanto por la nave como por los enfurecidos supervivientes. Al final se qued sin combustible para sus cohetes y fue arrinconado en un pantano. La nave, intentando abrazarle amorosamente, le hundi en el barro bajo ella. Creyendo que le haba matado muri de un ataque al corazn. En este caso, el corazn era un panel de circuitos que se rompi bajo una presin piezoelctrica excesiva. Un cristal piezoelctrico es un cristal que, cuando se dobla, emite electricidad, o bien, si recibe una descarga elctrica, se dobla. Ese panel de circuitos estaba atiborrado de cristales y las emociones del ordenador fueron simplemente demasiado para l. Clayter hubiera perecido bajo el barro. Pero un perro, buscando dnde enterrar un hueso, le desenterr.

Chworktap llor durante un rato. Simn le dijo que no se sintiera tan apenada por l. Al fin y al cabo dijo, citando a Confucio, el que compra sabidura debe pagar un precio. Vaya una sabidura! Vaya un precio! dijo ella. Puedes arreglrtelas sin cola, pero tener un solo ojo no es cosa de broma. Qu has conseguido a cambio? Nada! Absolutamente nada! Hizo una pausa. O compraste las tonteras de ese farsante? dijo. No dijo Simn. Filosficamente necesita un cambio de paales. O al menos eso creo yo. Al fin y al cabo no hay modo de demostrar que estaba equivocado. Por otra parte, no demostr tener razn. No dejar de hacer preguntas hasta que alguien pueda demostrar que sus respuestas son correctas. Bastante difcil es conseguir respuestas, para hablar de pruebas dijo ella. Al pasar los das, el dolor se desvaneci. Pero las pesadillas empeoraron. Es raro le dijo a Chworktap. Esa gente no parece real. Es decir, no son tridimensionales como suele ser la gente en los sueos. Parecen actores en una pelcula. De hecho, estn iluminados como imgenes en un proyector de cine. A veces, desaparecen como si se hubiera roto la pelcula. Y a veces se mueven hacia atrs, as como su habla. Son en blanco y negro, o en color? pregunt Chworktap. En color. Hay tambin anuncios? Ests de cachondeo? dijo Simn. Esto es serio. Me muero por una buena noche de descanso. No, no hay anuncios. Pero toda esa gente parece intentar venderme algo. No desodorantes ni laxantes: a ellos mismos. Sus padres parecan tener casi un monopolio sobre el tiempo principal, dijo. Qu dicen? No lo s. Hablan como el Pato Donald. Simn tocaba el banjo mientras meditaba. Al cabo de unos minutos, se detuvo en medio de un acorde. Eh, Chworktap! Ya lo tengo! Me preguntaba cundo lo conseguiras dijo ella. Quieres decir que ya lo sabes?

S. Por qu no me lo dijiste? Porque dijo ella te cabreas cuando soy ms lista que t, que es la mayor parte de las veces. As que decid simplemente dejarte deducir las cosas por ti mismo y callarme. As no resulta herido tu ego de macho. No es machismo dijo Simn. Es simplemente que mi madre siempre nos estaba diciendo a m y a mi padre lo torpes que ramos. As que odio tener cerca a una mujer ms inteligente que yo. Por otra parte, apenas podra soportar a una mujer ms torpe que yo. Pero me sobrepondr a ambas actitudes. De todos modos, esto es lo que ha pasado, tal como yo lo veo. Sabes que los Shaltoonianos llevaban las memorias de sus antepasados en las clulas. Ya te cont cmo tenan que repartirse el tiempo a partes iguales. Bien, yo cre que los Shaltoonianos eran nicos. Cre que eran los nicos seres del Universo con tales clulas. Pero estaba equivocado. Los terrestres tambin las tenemos. La diferencia entre nosotros y los Shaltoonianos es que los Shaltoonianos eran conscientes de ello. Eh, quiz eso explica un montn de cosas! De vez en cuando sala a la luz un antepasado, y el portador crea que era una reencarnacin. Mis pesadillas empezaron cuando la reina Margarita me dio el elixir. Me dijo que prolongara mi juventud. Pero no me dijo que tena efectos secundarios. El lquido tambin disolvi las barreras entre m y mis antepasados. El trauma de perder un ojo y la cola probablemente aceler el proceso. As que ahora deben de estar pidiendo tambin sus partes de tiempo. Simn tena razn. Hasta que el elixir desdobl las puertas, cada antepasado haba estado aprisionado en una clula. Pero stas haban tenido, por decirlo as, ventanas polarizadas. O pantallas de televisin conectadas a un solo canal. Haban sido incapaces de comunicarse con su descendiente, excepto por transmisiones de pesadillas o pensamientos al azar, la mayor parte malos, de vez en cuando. Pero podan leer sus pensamientos y ver por sus ojos. Todo lo que haba hecho o pensado, lo contemplaban en una pantalla. As que, aunque encerrados a solas, no haban carecido de entretenimiento. Simn enrojeci cuando lo supo. Ms tarde, se enfureci por esta invasin de su intimidad. Pero no poda hacer nada al respecto. Chworktap tambin se enfureci. Cuando le haca el amor, Simn se inhibi de tal modo que no consegua empalmarse. Cmo te sentiras si te estuvieran clavando en el Coliseo Romano y se hubiera llenado slo con entradas de pie? le dijo Chworktap. Especialmente si tu padre y tu madre estuvieran en primera fila? No tengo padres dijo ella. Me hicieron en un laboratorio. Adems, aunque los tuviera, no me importara un comino. No le serva de nada a Simn cerrar los ojos. Los espectadores no podan ver mejor

que l, pero sus pantallas mostraban sus sensaciones. Eran algo as como fantasmas de televisin, dobles imgenes. El elixir haba disuelto parte de la resistencia natural del sistema nervioso de Simn a la comunicacin con sus antepasados. Para decirlo de otro modo, el elixir haba hecho girar las antenas para que Simn tuviera una recepcin algo mejor. Aun as, los antepasados slo haban sido capaces al principio de atravesar el subconsciente. Esto fue cuando Simn asimil el elixir. Pero el trauma de las heridas haba abierto an ms el camino. Otra analoga era que los objetivos por los que se proyectaban sus pelculas personales haban sido aumentados en gran manera. As, donde antes slo se proyectaba en la pantalla de la mente de Simn una pequea parte de cada fotograma, ahora llegaban tres cuartas partes de l. La diferencia entre una verdadera pelcula y la de Simn era que poda hablar con los actores de la pantalla. O del tubo de rayos catdicos, si queris. Haba algunas personas interesantes y de hecho admirables entre la masa de pedantes, hipcritas de nariz ciantica, pelmazos, patanes, eglatras colosales, quejicas, perversos, oportunistas encallecidos, y as sucesivamente. En general, sin embargo, sus antepasados eran gente sin personalidad. Los peores eran sus padres. Cuando era nio, no le haban prestado ninguna atencin excepto cuando uno intentaba volverle contra el otro. Ahora clamaban por su atencin. Durante el da, soy un explorador del espacio exterior le dijo a Chworktap. Por la noche, soy un explorador del espacio interior. Eso es bastante malo. Pero lo que me asusta es que estn a punto de hacerse or durante el da. Mralo as dijo Chworktap: cada persona es la suma del producto de sus antepasados. Eres lo que fueron tus antepasados. Enfrentndote a ellos puedes determinar cul es tu identidad. S quin soy dijo Simn. No me interesa mi identidad personal. Lo que quiero saber es la identidad del Universo.

CAPTULO XVIII - Luz en la taberna

Dnde est el centro del Universo? le pregunt Simn a La Perfecta Hermana Mayor. Donde est uno en cada momento dijo el ordenador. No me refiero al sentido personal dijo Simn. Quiero decir: considerando el volumen del Universo como un todo, considerndolo una esfera, dnde est el centro? Donde est uno en cada momento repiti La Perfecta Hermana Mayor. El Universo es una infinidad cerrada en constante expansin. Su centro slo puede ser hipottico, as que el observador, hipottico o no, es el centro. Todos los objetos radian del mismo modo, desde l, tanto en la masa como en el espaciotiempo. Por

qu quieres saberlo? Por todas partes en donde he estado, excepto en mi propia galaxia, he encontrado las torres de los Clerun-Gowph dijo Simn. Aparentemente sus constructores estuvieron en los planetas antes que ninguna otra vida. No s por qu mi galaxia no tiene ninguna torre. Pero sospecho que los Clerum-Gowph decidieron que haban ido bastante lejos, antes de llegar a mi galaxia. As que volvieron a donde se originaron, sea donde sea, a su planeta de procedencia. Se me ocurre que esa, la ms antigua de las razas, vena de un planeta que es el centro del Universo. As, si pudiera encontrar el centro, podra encontrarlos a ellos. Y ellos, la primera raza, conocern la respuesta. Buena lgica, pero no lo bastante buena dijo el ordenador. Lo mismo pudieron haberse originado en el borde del Universo. Si hubiera un borde, claro. Pero no lo hay. Fue poco despus de este dilogo cuando Simn vio la primera gran burbuja azul. Volaba hacia l a una velocidad mucho mayor que la de la nave. Y ocultaba la mayor parte del Universo, al frente. Al pasar sobre las estrellas y las galaxias, las ocultaba. Simn se puso en pie de un salto, llamando a Chworktap. Ella lleg corriendo a su lado. Simn seal con un dedo tembloroso. Oh, eso! dijo ella. Precisamente entonces estall la burbuja. Trozos de azul brillante, mayores que un millar de galaxias juntas, salieron disparados en todas direcciones, se fragmentaron, se convirtieron en trozos menores y se desvanecieron. Algunos pasaron junto a la nave; uno pas a su travs, o viceversa, pero Simn no pudo ver rastros de l en la pantalla de visin posterior. Pasan por mi galaxia muy a menudo dijo Chworktap. Siempre lo han hecho. Pero para verlos hay que viajar en una nave 69 X. No me preguntes lo que son. Nadie lo sabe. Aparentemente, las burbujas pequeas, los trozos desgarrados, siguen viajando por el resto del Universo. A tu Tierra llegan burbujas de las pequeas. Simn tena una pregunta ms que aadir a la lista. Unos das despus, el Hwang Ho aterriz en el planeta Goolgeas. Sus habitantes se parecan mucho a los de la Tierra excepto por sus orejas de forma de embudo, ausencia absoluta de pelo excepto en las cejas pobladas, un anillo rojizo alrededor de los ombligos, y huesos peniles. Los Goolgeasianos tenan un gobierno mundial y una tecnologa similar a la de la Tierra de principios del siglo XX. Esta tecnologa hubiera debido progresar rpidamente, ya que reciban visitas de gente de muchos planetas cientficamente adelantados. Una de las razones por las que estaban tan atrasados era su religin. Esta sostena que si uno beba suficiente alcohol o tomaba suficientes drogas poda ver a Dios cara a cara. Otros motivos eran la gran cantidad de crmenes y las medidas tomadas para reducirlos. Simn no las conoca al principio. A causa de la cuarentena, tuvo que pasar los

primeros meses en el pequeo pueblo construido junto al espaciopuerto. Su guarida preferida era una taberna en donde gente de todos los puntos del espacio se mezclaba con pueblerinos, predicadores, funcionarios, vagos, periodistas, prostitutas y cientficos. Simn gozaba pasando todo el da y la mitad de la noche ante la barra y hablando con todo el que entraba. Ninguno tena la respuesta a su pregunta primaria, pero eran interesantes, especialmente cuando ya llevaba varias copas. Y sus interpretaciones al banjo eran tan bien recibidas que le contrat el dueo. Desde la hora de la cena hasta las diez, Simn tocaba y cantaba canciones terrestres y otras que haba aprendido durante sus viajes. A la gente le gustaba especialmente la poesa de Bruga, lo cual no era sorprendente. Bruga haba sido un alcohlico, as que sus poemas tocaban la sensibilidad religiosa de los Goolgeasianos. Chworktap se mantena sobria. Los dos animales, sin embargo, no lo hacan. Los clientes les ofrecan constantemente bebidas gratuitas, as como a su dueo. Siempre tenan los ojos inyectados en sangre, y al despertarse por las maanas sentan la necesidad de tomar algo de lo que les haba emborrachado. Chworktap objetaba a esto. Simn deca que, aunque fueran animales, tenan libre albedro. Nadie les meta a la fuerza el licor en la garganta. Adems, la religin de Goolgeas proclamaba que los animales tenan alma, tambin. Si tomaban suficiente alcohol para disolver las barreras carnales, tambin podan ver a su Creador. Por qu privarles de la mstica experiencia? No me dirs que te has convertido? Me convirtieron anoche dijo l con dignidad. Ese predicador, Rangadang, le conoces, un tipo fenomenal, me mostr la luz. Vaya una luz dijo Chworktap. Pero claro, el alcohol arde, no? Ests devastadoramente hermosa esta noche dijo Simn. Y lo estaba. Los largos cabellos Titianos ondulados, el rostro de rasgos armoniosos y ancha frente, las densas cejas castaas, los grandes ojos de un gris azulado obscuro, la esbelta nariz recta, los labios rojos, llenos, el cuerpo de pechos firmes, cintura estrecha y largas piernas y la piel que pareca brillar de salud, hacan que todos los hombres la desearan dolorosamente. Volvamos a la nave y vamos a la cama dijo Simn. Estaba suficientemente bebido para que no le importara que miles de antepasados le miraran por encima del hombro. Desafortunadamente, cuando alcanzaba este estado tambin se volva impotente. Chworktap se lo record. No se puede derrotar al Ayuntamiento ni a la balanza de la Naturaleza dijo Simn. Vamos, de todos modos. Por lo menos podemos abrazarnos. Y yo no he perdido mis capacidades digitales. Simn se refera a que haba estado estudiando circuitos de ordenador. De acuerdo dijo ella. Apyate en m. Si no, no llegars nunca a la nave. Dejaron la taberna. Anubis se tambale tras ellos, arrastrando la cabeza, de vez en cuando tropezando en su propia lengua. Atenea iba montada en el lomo del perro,

con la cabeza bajo el ala, roncando. A medio camino, se cay cuando Anubis dio un tropezn, pero nadie se dio cuenta. Escucha, Simn dijo Chworktap. No me engaas. Todo ese rollo sobre emborracharse para ver a Dios y as perder tus inhibiciones es una tapadera. Lo cierto es que te ests cansando de tu bsqueda. Tambin temes a lo que podras encontrar si consiguieras la respuesta a tu pregunta primaria. Quiz no seras capaz de enfrentarte a la verdad? Cierto? No! dijo Simn. Bueno, quiz. S, tiene razn. En cierto sentido. Pero no tengo miedo de or la respuesta. Principalmente porque no creo que haya una respuesta. He perdido la fe, Chworktap. Y cuando uno pierde la fe en una religin, adopta otra. Escucha, Simn dijo ella. Cuando lleguemos a la nave, le dir a Perfecta que despegue. Ahora! Vamonos de aqu para que puedas ponerte sobrio, para que puedas olvidar esas tonteras sobre religin embotellada. Vuelve a comenzar tu bsqueda. Vuelve a ser un hombre, no un desecho tambaleante de sesos reblandecidos, pattico y desagradable. Pero siempre has dicho que mi bsqueda era ridcula murmur Simn. Ahora quieres que la contine. Nunca ests contenta? No quiero que hagas nada para contentarme dijo ella. De todos modos, era ms feliz cuando tenas un objetivo, quiero decir un objetivo que vala la pena. Nunca pens, y sigo sin pensar, que puedas lograrlo nunca. Pero eras feliz intentando conseguirlo. Y yo era feliz porque t lo eras. Por lo menos tan feliz como se puede esperar ser en este mundo. De todas formas, me gusta viajar, y te amo. Yo tambin te quiero dijo Simn, y estall en lgrimas. Despus de secarse los ojos y sonarse, dijo: De acuerdo. Lo har. Y no volver a beber. Haz esa promesa cuando ests sobrio dijo ella. Vamos. Dejemos esta porqueriza.

CAPTULO XIX - El planeta prisin

En ese momento fueron rodeados por una docena de hombres. Llevaban prietos uniformes color estircol y rostros a juego. Los ojos parecan cubiertos de crneas semiopacas. Esto se deba a que los ojos haban visto demasiado y haban desarrollado un escudo protector. O as le pareci a Simn en su intoxicacin. A veces los borrachos tienen destellos de percepcin, aunque a menudo no los recuerden. Cul es el problema, oficiales? pregunt Simn. Estn los dos arrestados dijo el jefe. Bajo qu acusacin? pregunt Chworktap con voz clara. No les mir. Estaba calculando la distancia a la nave. Pero Simn y las mascotas no estaban en

condiciones de correr. De todos modos, el perro y la lechuza ya estaban bajo custodia; algunos hombres los estaban metiendo en una jaula con ruedas. Simn nunca los abandonara. El hombre est acusado de crueldad con los animales dijo el jefe. T ests acusada de huir ilegalmente de tu dueo en Zelpst y robar una espacionave. Chworktap atac de repente. Ms tarde, le dijo a Simn que intentaba llegar a la nave y utilizarla para ahuyentar a los policas mientras suban a bordo Simn y las mascotas. En ese momento no tena tiempo para explicaciones. Un golpe con el borde de la mano contra un cuello, una patada en una entrepierna, dedos rgidos contra un vientre suavizado por el licor y la comida, una patada contra una rodilla y un codo en una garganta ms tarde, Chworktap estaba libre y corriendo. El jefe, sin embargo, era un veterano que raramente perda la sangre fra. Se haba apartado de la zona de actividad furiosa y, cuando Chworktap se alej, demasiado deprisa para ser alcanzada, sac el revlver. Chworktap cay un momento despus con una bala en la pierna. Se levantaron cargos adicionales. Resistencia a la detencin y heridas a los agentes era un crimen importante. Simn, aunque no se haba movido durante la carnicera ni durante la huida, fue acusado de complicidad antes, durante y despus del delito. El hecho de que no tuviera la menor idea de que Chworktap fuera a atacar, y el de que no hubiera intentado ayudarla, no importaban. No ayudar a los agentes era lo mismo que ayudar e incitar a Chworktap. Cuando fue curada la herida de Chworktap, los dos extranjeros con sus animales fueron llevados a un tribunal nocturno, estuvieron ante un juez durante cuatro minutos y les llevaron a un largo viaje. Al final de l salieron de la furgoneta policial ante un inmenso edificio. Era de piedra y cemento, de diez plantas de altura y de una milla cuadrada de extensin. Se utilizaba principalmente para albergar a los reos que esperaban juicio. Les hicieron entrar, Chworktap cojeando; fueron fotografiados, les tomaron las huellas dactilares, les hicieron desnudarse y ducharse y les llevaron a una habitacin donde fueron examinados mdicamente. Un doctor comprob que no llevaban armas ni drogas ocultas en los anos ni en la vagina de Chworktap. Entonces les llevaron en un ascensor al piso ms alto, y metieron a los cuatro en una celda. Era una habitacin de diez pies de anchura, veinte de largo y ocho de alto. Tena una gran cama cmoda, varias sillas forradas, una mesa con una jarra de flores naturales, un refrigerador conteniendo carnes fras, pan, mantequilla y cerveza, un lavabo, un retrete, una estantera de revistas y libros en rstica, un tocadiscos y discos, una radio y un telfono. No est mal dijo Simn mientras cerraban tras l la puerta de hierro. La cama estaba llena de pulgas, las sillas ocultaban varias familias de ratones, las flores, comida y cerveza eran de plstico, los grifos del lavabo slo daban agua fra, el retrete tenda a caerse hacia atrs, las revistas y libros tenan las pginas en blanco, el tocadiscos y la radio eran cajas vacas, y el telfono slo se poda usar en casos de emergencia. Y esto? pregunt Simn a un guardin.

El estado no puede pagar los elementos reales dijo el guardin. Los falsos sirven para dar una apariencia de comodidad y de hogar; se os dan para mantener vuestra moral. La Sociedad para la Prevencin de la Crueldad con los Animales de la localidad haba acusado a Simn de convertir en alcohlicas a sus mascotas. El dueo de Chworktap en Zelpst intentaba conseguir su extradicin. Puedo rechazar la acusacin dijo Simn. Nunca les di a los animales ni un solo trago. Fueron esos parroquianos, los vagos. Yo puedo defender con xito mi caso en pocos minutos en el tribunal dijo Chworktap. Tena aspecto orgulloso. No haba ninguna posibilidad de que les declararan inocentes de los cargos de resistencia y huida. Pero Chworktap estaba segura de poder alegar circunstancias atenuantes y conseguir una sentencia leve o suspendida. Si la justicia es tan lenta aqu como en la Tierra dijo Simn tendremos que quedarnos en este poblacho por lo menos un mes. Quiz dos. De hecho, fueron diez aos. Hubieran sido veinte si Simn y Chworktap no hubieran sido casos especiales. Los retrasos que sufran los tribunales se deban bsicamente a una cosa: una ley, segn la cual todos los presos tenan que estar totalmente rehabilitados antes de ser puestos en libertad. Un motivo secundario, casi tan importante como el primero, era la estricta rigidez de las leyes. En la Tierra, la polica haca la vista gorda sobre muchas cosas porque no las consideraban suficientemente importantes. Arrestar a cualquiera que escupiera en las aceras, violara las leyes de trfico o cometiera adulterio significara arrestar a toda la poblacin. No haba suficientes policas para eso, y aunque los hubiera habido no lo hubieran hecho. Hubieran estado atados por una increble cantidad de burocracia. Los Goolgeasianos, sin embargo, no pensaban as. Para qu servan las leyes si no eran respetadas? Y para qu serva su rigor si el que las violaba sala sin muchos problemas? Adems, para proteger al acusado de s mismo, no se permita a nadie declararse culpable. Esto significaba que incluso los aparcamientos prohibidos tenan que ser sometidos a juicio. Cuando Simn entr en la crcel, una octava parte de la poblacin estaba entre rejas, y otra octava parte se compona de guardias y administradores de prisiones. La polica constitua otro octavo. Los impuestos para mantener el departamento de justicia y las instituciones penales eran enormes. Para empeorarlo, una persona poda ir a la crcel si no poda pagar los impuestos, y muchos no podan. Cuanta ms gente era encarcelada por no pagar los impuestos, mayor era la carga sobre los del exterior. Se puede decir algo sobre la indiferencia a la justicia, al fin y al cabo dijo Simn. El sistema econmico se estaba doblando cuando Simn fue puesto bajo custodia. Cuando lleg el juicio, estaba roto. Esto se deba a que las corporaciones gigantes

haban desplazado sus fbricas a las prisiones, donde podan conseguir mano de obra barata. Las industrias de las prisiones haban financiado las campaas electorales de los candidatos a la presidencia y al senado para asegurar que el sistema se mantendra en el poder. Este hecho se hizo pblico eventualmente, y el presidente electo, los senadores y muchos directivos de corporaciones fueron a la crcel. Pero el nuevo presidente tambin estaba comprado. Por lo menos todo el mundo lo pensaba as. Mientras tanto, Simn y Chworktap no se llevaban bien juntos en absoluto. Excepto por una hora de ejercicio al da en el patio, nunca podan hablar con nadie. Estar solos y juntos en una luna de miel est muy bien para una pareja. Pero si la situacin se extiende ms de una semana, la pareja empieza a ponerse nerviosa. Adems, Simn tena que consolarse con el banjo, y esto haca que Anubis se pusiera a aullar y le provocaba diarrea a la lechuza. Chworktap se quejaba amargamente sobre todo el folln. A los tres aos metieron con ellos a otra pareja. No fue porque los oficiales de la prisin se compadecieran de ellos y quisieran que tuvieran ms compaa; las prisiones se estaban llenando. La primera semana, Simn y Chworktap estuvieron encantados. Tenan con quien hablar, y esto ayudaba a su propia relacin. Luego la pareja recin llegada, que se peleaba constantemente, se puso nerviosa. Adems, Sinwang y Chooprut slo saban hablar de deportes, caza, pesca y las nuevas modas. Y Sinwang soportaba la proximidad de un perro tan poco como Chworktap la de un ave. A los cinco aos metieron con ellos a otra familia. Esto alivi la tensin durante un tiempo, aunque apret ms las condiciones de vida. Los recin llegados eran un hombre, su mujer y tres hijos de uno, cinco y ocho aos. Boodmed y Shasha eran profesores universitarios y debieran de haber sido conversadores interesantes. Pero Boodmed era profesor de electrnica y slo le interesaban la ingeniera y el sexo. Shasha era doctor mdico. Como su marido, se interesaba slo por su profesin y por el sexo y no lea ms que revistas mdicas y el equivalente Goolgeasiano de Reader's Digest. Los nios eran casi completamente indisciplinados, con lo cual molestaban a todos. Por otra parte, la falta de intimidad interfera con las vidas sexuales de todos. Era un folln. Simn era el prisionero ms afortunado. Haba averiguado que lo que antes era una carga era ahora una ventaja. Poda retirarse a su propio interior y hablar con sus antepasados. Sus favoritos eran Ooloogoo, un subhumano que vivi aproximadamente en el ao 2 000 000 a.C.; Christopher Smart, el poeta loco del siglo XIX; Li Po, el poeta chino del siglo VIII; Herclito y Digenes, antiguos filsofos griegos; Nell Gwyn, la querida de Carlos II; Pierre L'ivrogne, un peluquero francs del siglo xvi que tena un almacn inagotable de chistes verdes; Boticelli, el pintor italiano de los siglos XIV y XV, y Apeles, el pintor griego del siglo IV a.C. Botticelli qued encantado cuando vio, por los ojos de Simn, a Chworktap. Es exactamente igual que la mujer que pos para mi Nacimiento de Venus dijo. Cmo se llamaba? Bien, de todos modos era una buena modelo y excelente

en la cama. Pero esta Chworktap es idntica a ella, excepto que es ms alta, ms bonita y de mejor cuerpo. Apeles era el ms grande pintor de la antigedad. Tambin era el autor de Afrodita Anadiomena, la diosa del amor alzndose de las aguas. Esta obra se haba perdido en tiempos antiguos, pero Botticelli bas su propia obra en la de Apeles segn una descripcin de sta. Simn les present, y se llevaron bien al principio, aunque Apeles miraba un poco por encima del hombro de Botticelli. Apeles estaba convencido de que ningn brbaro italiano poda igualar a un griego en las artes. Pero, un da, Simn proyect una imagen mental del cuadro de Botticelli para que Apeles pudiera verlo. Apeles se enfureci y grit que el cuadro de Botticelli no era en absoluto como el suyo, como el original. El brbaro haba hecho una caricatura de su obra maestra, y ni siquiera era una buena caricatura. La idea era atroz, el dibujo estaba todo mal, los colores eran chapuzas, y as sucesivamente. Ambos pintores, de mal humor, se retiraron a sus clulas. Simn se sinti compungido por la disputa, pero aprendi algo de ella. Si quera quitarse de encima a un antepasado por un rato, le bastaba provocar una discusin. Esto era especialmente fcil con sus padres. Cuando era nio, ambos se haban preocupado muy poco por l. Fue criado por una serie de ayas, las mayora de las cuales no haba durado mucho porque su madre sospechaba que su padre las seduca a todas. Tena razn al cien por cien. Como consecuencia, Simn no tena imgenes paterna y materna permanentes. Era un hurfano con padres. Y cuando hubo crecido y se hubo hecho un nombre como msico, le rechazaron incluso ms. Crean que un tocador de banjo era la ms baja forma de vida del planeta. Ahora, sin embargo, se enfadaban cuando hablaba con los otros antepasados en lugar de con ellos. Y uno se enfadaba cuando el otro consegua algo de su atencin. Lo que buscaban realmente era tomar posesin de su cuerpo para poder vivir totalmente. Como los antepasados Shaltoonianos, clamaban por tiempos iguales. Cuando hubo aprendido la tcnica, no tuvo muchos problemas. Siempre que uno de sus padres se las arreglaba para vencer su resistencia y empezaba a gritarle, le abra la puerta al otro. Vete! Yo estaba primero! chillaba su padre o su madre. Que te den por el culo, vieja cabra lechera! O bien: Vete a estorbar a otra parte, cerda gorda! Yo estaba primero! Adems, soy su madre! Menuda madre! Cundo hiciste algo ms que tirarle cosas a la cabeza? Y as sucesivamente.

Si la disputa decaa, Simn meta una observacin para dar comienzo de nuevo a la batalla. Al fin, los dos abandonaban la escena y cerraban figuradamente de un portazo las puertas de sus clulas tras de ellos. Simn disfrutaba con esto. Les estaba devolviendo todos los ratos miserables que le haban hecho pasar. El problema con esta tcnica era que le produca un dolor de cabeza terrible. Tantas clulas hirviendo de ira en su cuerpo le suban la presin sangunea. Quiz, pensaba, eso explicaba las jaquecas. Eran provocadas por antepasados cabreados entre ellos. Simn habl con cientos de reyes y generales, pero encontr repugnantes a la mayora. De los filsofos, Herclito y Digenes eran los nicos que ofrecan algo de valor. Herclito haba dicho: no se puede meter dos veces el pie en el mismo ro, el camino arriba y el camino abajo son el mismo y el carcter determina el destino. Estas tres lneas eran ms valiosas que un centenar de volmenes masivos de Platn, Aquinas, Kant, Hegel y Grubwitz. Digenes era el hombre que viva en un barril. Alejandro el Grande, tras conquistar el mundo conocido, haba visitado humildemente a Digenes para preguntarle si poda hacer algo por l. S, puedes apartarte a un lado haba dicho Digenes. Me tapas el sol. Sin embargo, el resto de su sabidura era ms que nada supersticin absurda. La fecha del juicio de Simn lleg al final de su quinto ao de crcel. Se supona que Chworktap tena que haber sido juzgada el mismo da. Pero un administrativo del tribunal haba cometido un error en sus registros, as que el juicio de ella no fue hasta un ao ms tarde. Bamhegruu, el fiscal viejo y amargo pero brillante, hizo las acusaciones: el terrestre haba permitido que sus perros fueran alcoholizados, aunque saba que era animales torpes que no se podan proteger a s mismos. Era culpable de complicidad en la crueldad y deba sufrir todo el peso de la ley. El abogado de Simn era el joven y brillante Repnosymar. Present el caso de Simn, ya que a Simn no se le permita decir una palabra. La Ley era que un reo no poda defenderse a s mismo. Estaba demasiado metido emocionalmente en el asunto para dar un testimonio fiable, y mentira para salvar su propio cuello. Repnosymar hizo un discurso largo, agudo, emotivo y apasionado. Sin embargo, poda resumirse en tres frases y probablemente debiera haber sido resumido. Incluso Simn se sorprendi asintiendo de vez en cuando. Esta era su esencia: los animales, e incluso ciertas mquinas, tienen cierto grado de libre albedro. Su cliente, el Vagabundo Espacial, crea firmemente en la no interferencia con el libre albedro. As que haba permitido que otros ofrecieran alcohol a los animales, que podan rechazarlo o aceptarlo. Por otra parte, los

animales domsticos deban de aburrirse durante la mayor parte del tiempo. Si no fuera as, por qu dorman tanto cuando no pasaba nada interesante? Simn haba permitido que sus animales fueran anestesiados con alcohol para que pudieran dormir ms y escapar del aburrimiento. Y haba que admitir que cuando los animales beban parecan disfrutar. Por muy buenos efectos que hubiera podido tener este discurso, se perdieron. Antes de que Repnosymar pudiera exponer su conclusin, fue arrestado. Una investigacin haba revelado que Repnosymar y su detective privado, Laud Deark, haban utilizado a menudo medios ilegales para liberar a sus clientes. Dichos medios incluan allanamiento de morada, apertura de cajas fuertes, intimidacin y soborno, intervencin de telfonos, rapto y perjurio simple. Personalmente, Simn crea que estos medios no deberan haberse tenido en cuenta. Los clientes de Repnosymar haban sido todos inocentes. Hubieran sido encarcelados si su abogado no hubiera recurrido a medidas desesperadas. Desde luego, a la larga haban sido encarcelados de todos modos. Pero haba sido bajo otros cargos, tales como aparcar demasiado tiempo en el mismo sitio, pequeos robos en tiendas y conducir bebidos. El juez Ffresyj eligi a un joven recin salido de la escuela de leyes para continuar la defensa de Simn. El joven Radsieg hizo un discurso largo y valiente que mantuvo despierto incluso al juez y estableci su reputacin como un abogado prometedor. Al final, el jurado le dedic una ovacin, en pie, y el fiscal intent contratarle para su bufete. El jurado se retir a deliberar durante diez minutos y luego dio el veredicto. Simn qued asombrado. Haba sido sentenciado a cadena perpetua por ambos cargos, debiendo cumplir las condenas consecutivamente. Cre que ganaramos murmur a Radsieg. Ganamos moralmente, y eso es lo que cuenta dijo Radsieg. Todo el mundo simpatiza contigo, pero eras culpable evidentemente, as que el jurado tuvo que dar el nico veredicto posible. Pero no te preocupes. Espero que este caso tenga como consecuencia el cambio de la ley. Voy a recurrir al Tribunal Supremo, y confo en que declararn anticonstitucionales las leyes bajo las cuales fuiste juzgado. Cunto tiempo llevar eso? pregunt Simn. Unos treinta aos dijo animosamente Radsieg. Simn golpe a Radsieg en la nariz, siendo acusado de asaltos y violencia con intento de asesinato. Radsieg, despus de secarse la sangre, le dijo que no se preocupara. Le sacara tambin de esto. Ya que tena que ser juzgado por un nuevo delito, Simn volvi a la crcel en lugar de ser enviado a un penal. Si cumplo cadena perpetua, tendr que estar por lo menos diez mil aos en la crcel le dijo Simn a Chworktap. Yo dira que esa perspectiva es aburrida, t no? Una cadena perpetua no significa nada dijo Chworktap. Si te rehabilitas te

levantarn los cargos. Esto no le daba a Simn muchas esperanzas. Era cierto que se haban dedicado inmensos fondos para la construccin de escuelas para el entrenamiento de rehabilitadores. Pero el presidente se negaba a dar el visto bueno a este gasto. Sostena que el utilizar esos fondos provocara inflacin. Adems, el dinero haca falta para contratar ms policas y para construir nuevas crceles. Simn pidi que le inscribieran para la rehabilitacin. Al encontrar su nombre en la lista, su nimo normalmente elevado se hundi. Pasaran veinte aos antes de que pudiera pasar por la terapia. Mientras tanto, empeoraban los asuntos en la celda de Simn. Shasha sorprendi a su marido, Boodmed, tirndose a Sinwang por la maana temprano debajo de la cama de Simn. Tanto Chworktap como Simn haban conocido esta relacin durante mucho tiempo ya que el ruido les mantena despiertos. Ninguno de los dos haba dicho nada a nadie, excepto para pedir a la pareja que hicieran menos ruido. No queran causar problemas. Como consecuencia, Shasha reprendi a Boodmed y Sinwang pero atac fsicamente a Simn y Chworktap. Pareca creer que la mayor traicin era que no le hubieran contado el asunto. Los guardianes entraron y se llevaron a rastras a la magullada y ensangrentada Shasha. Simn haba huido de ella, pero Chworktap le haba aplicado sus conocimientos de karate. Estaba llena de hostilidad reprimida contra Simn, pero como suele ocurrir, haba liberado sus sentimientos contra un objetivo secundario. Simn y Chworktap fueron acusados de asalto y violencia con intento de asesinato. Simn ech los brazos al aire cuando se lo dijeron. Es la segunda vez que no hago nada ms que evitar la violencia y me acusan de ser cmplice. Si hubiera intentado apartarte de Shasha me hubieran acusado de atacarte a ti. Los Goolgeasianos tienen mucho inters en suprimir la violencia dijo ella, como si eso lo justificara todo. El juicio de la propia Chworktap tuvo tanta publicidad como el de Simn. Simn ley sobre l en el peridico. Radsieg, asesorado por Chworktap, desarroll una brillante defensa. Su seora, seoras y caballeros del jurado. Debido a la nueva ley editada para acelerar los juicios y evitar atrasos, la defensa y el fiscal disponen slo de tres minutos cada uno para presentar el caso. Te quedan dos minutos dijo el juez Ffresyj, que tena un cronmetro. El caso de mi cliente, expuesto sencilla pero definitivamente, es el siguiente. La ley de Goolgeas sobre la extradicin de aliengenas a sus planetas natales afecta slo a los hombres y a las mujeres. Mi cliente es un robot y, por consiguiente, neutro. An ms, la ley establece que el aliengena debe ser enviado de vuelta a su planeta "natal". Mi cliente fue hecha, no nacida, en el planeta Zelpst. Por tanto, no

tiene planeta "natal". Todos quedaron asombrados. El viejo zorro de Bamhegruu, sin embargo, no perdi el tiempo. Su seora! Si Chworktap es neutro, por qu se refiere a ella mi distinguido colega en femenino? Eso es evidente dijo Radsieg. Exactamente a eso me refiero dijo Bamhegruu. Aunque sea una mquina ha sido provista de sexo. En otras palabras, se ha convertido de un ser neutro en uno femenino. Ese aparato sexual no es un dispositivo puramente mecnico. Puedo citar testigos que jurarn que ella disfruta con el sexo. Puede una mquina disfrutar con el sexo? Si va equipada para ello, s dijo Radsieg. El juez se dio cuenta de repente de que se haba olvidado de parar el cronmetro. Este caso ha tomado un nuevo aspecto dijo. Requiere estudio. Declaro un descanso indefinido. Llevad a la acusada a mis habitaciones, donde pueda estudiarla en detalle. Qu ocurri entre el juez y t? pregunt Simn a Chworktap cuando fue devuelta a la celda. T qu crees? Todo el mundo contesta mis preguntas con preguntas. Puedo decir algo por l dijo Chworktap. Ciertamente, es un viejo vigoroso. Antes de ser llevada haba dejado caer algunas palabras en el odo de Bamhegruu. Al da siguiente el juez fue arrestado. La acusacin era de mecanicalismo, o copular con una mquina. El Tribunal Supremo de Goolgeas tom el caso para estudio. Mientras tanto, Ffresyj no pudo salir en libertad bajo fianza porque tambin haba sido acusado de adulterio. Radsieg utiliz la misma alegacin de la vez anterior. Si Chworktap era una mquina, cmo poda haber cometido adulterio el juez? La ley estableca claramente que el adulterio era la copulacin entre dos adultos no casados entre s. El Tribunal Supremo estudi tambin este caso. Mientras tanto, Radsieg y Bamhegruu fueron arrestados bajo diversos cargos. Fueron encerrados en la misma celda que el juez y los tres se entretenan sosteniendo juicios falsos. Parecan muy felices, lo cual hizo que Simn sacara la conclusin de que los abogados estaban interesados en el proceso de la ley, no en su intencin. Mientras Chworktap esperaba la decisin del Tribunal Supremo fue condenada por resistencia al arresto, por asalto y violencia y por huida ilegal. Pasaron veinte aos. Los casos de Simn y de Chworktap an estaban bajo estudio

porque los jueces del Tribunal Supremo estaban cumpliendo largas sentencias y los nuevos jueces iban muy atrasados en su trabajo. Simn se sobrepuso por fin a sus inhibiciones con respecto a sus antepasados y sus relaciones sexuales con Chworktap mejoraron. Todos ellos son sucios aficionados al cine, y ms vale aceptarlo dijo. Esperaba que lo fuera Luis XIV, pero Cotton Mather? Cotton Mather (1663-1728) era un puritano de Boston que impuls una religin que ya era anticuada en su propia poca. La mayor parte de la gente en los tiempos de Simn le consideraban, si es que le consideraban algo, un perro loco que sufra hidrofobia teolgica. Fue maldito por inflamar en juicios Salem, pero lo cierto es que era ms justo que los jueces, y les acus de ahorcar chicas inocentes. Tena pasin por la pureza y un deseo sincero de convertir a la gente a la nica religin verdadera del mundo. Public panfletos sobre la cristianizacin de esclavos negros y sobre la educacin de los nios, aunque no saba mucho ni sobre los negros ni sobre los nios. Ni sobre la cristiandad, si vamos a eso. Como la mayora de la gente, no era malo del todo. Hizo campaa en favor de la vacunacin contra la viruela en un tiempo en que todos estaban contra ella porque era algo nuevo. De hecho, un antivacunista ech una bomba en su casa. A Ben Franklin le gustaba y no haba un juez de caracteres ms agudos que el viejo Ben. Mientras Cotton estaba intentando que las brujas fueran quemadas, tambin proporcionaba comida y biblias a los presos y a los ancianos. Era un fantico, pero deseaba fervientemente que Amrica fuera un pas limpio y honrado. Perdi la batalla, desde luego, pero nadie le acus por ello. Cotton tambin era un apasionado del sexo, si tres matrimonios y quince hijos significan algo. Simn, sin embargo, no descenda de ninguno de los dos Mather que vivieron ms que su padre. Su abuela era una de las criadas negras de Cotton, a quien ste se haba tirado en un momento de excitacin predicadora. La repentina conversin A-C de la religin al sexo sorprendi tanto a Cotton como a Gracias-DiosMo, aunque no debera haberlo hecho. Pero ninguno de los dos tuvieron la ventaja de vivir en una poca posterior, cuando ya era bien conocido que el sexo era el reverso de la moneda llamada religin. Hay que decir en favor de Cotton que slo se acus a s mismo de su pecado y que se ocup de que tanto la madre como el nio fueran cuidados, aunque en una ciudad a cien millas de distancia. Simn, reflexionando sobre esto, decidi que al fin y al cabo no era tan raro que Cotton disfrutara viendo pelculas verdes. Al cabo de los treinta aos, la situacin era la que Chworktap haba predicho y cualquiera hubiera podido ver que era inevitable... una vez ocurrida. Toda la poblacin, excepto el presidente, estaba encarcelada. Nadie haba sido declarado rehabilitado porque los rehabilitadores haban sido arrestados en su totalidad. Aparte del hecho de que todos menos uno haban perdido la ciudadana, la sociedad operaba con eficiencia. De hecho, la situacin econmica era mejor que nunca. Aunque la comida era sencilla y no abundante, nadie se mora de hambre. Los presos que trabajaban las granjas producan cosechas suficientes. Los guardias,

que tambin eran presos de buena conducta, mantenan todo bajo control. Las fbricas, movidas por mano de obra barata y administradas por presos capataces, producan ropas burdas pero adecuadas. En una palabra, nadie viva como un rey, pero nadie sufra demasiado. Todo se comparta a partes iguales, ya que todos los prisioneros eran iguales a los ojos de la ley. Cuando el plazo de eleccin del presidente hubo casi terminado, se nombr a s mismo guardin en jefe. Se reclam que el nombramiento haba sido puramente poltico, pero nadie poda hacer mucho. No haba otro presidente para expulsar al guardin en jefe, ni de hecho nadie calificado para reemplazarle. Todo eso est muy bien dijo Simn a Chworktap. Pero cmo salimos de aqu? He estado estudiando los libros de leyes de la biblioteca dijo ella. Los abogados que redactaron la ley eran muy minuciosos, como era de esperar. Pero el hecho de que tendieran a utilizar un lenguaje demasiado florido en lugar de frases sencillas y claras va a sacarnos de aqu. La ley dice que una cadena perpetua debe durar el tiempo de vida natural del prisionero. La definicin de tiempo de vida natural se basa en el caso ms avanzado de longevidad registrado en este planeta. La persona ms anciana que nunca vivi en Goolgeas muri a la edad de ciento cincuenta y seis aos. Todo lo que tenemos que hacer es esperar hasta que se cumpla. Simn gru, pero no abandon la esperanza. Cuando llevaba en prisin ciento treinta aos recurri al guardin en jefe para que reabriera su caso. El guardin, un descendiente del original, atendi el recurso. Simn se plant ante el Tribunal Supremo, compuesto en su totalidad por capataces y descendientes de capataces, y mostr su caso. Su tiempo de vida natural, dijo, haba transcurrido. Era un terrestre y, por tanto, tena que ser medido con medidas terrestres. En su planeta nadie haba vivido nunca ms de ciento treinta aos y poda demostrarlo. El magistrado principal envi un grupo de capataces al aerdromo para sacar la Enciclopedia Terrestre del Hwang Ho. Las pasaron moradas para encontrar la nave. El viaje interplanetario haba sido prohibido unos cien aos atrs. Durante ese tiempo, el polvo se haba acumulado sobre todas las naves y haba crecido la hierba sobre l. Despus de cavar durante un mes, el grupo encontr el Hwang Ho, entr en l y volvi con el volumen apropiado, Kismet-Loon. Les llev cuatro aos a los jueces aprender chino para poder determinar que Simn no menta. En un fragante da de primavera, Simn, llevando ropa nueva y con diez dlares en el bolsillo, fue liberado. Con l iban Anubis y Atenea, pero Chworktap an estaba encerrada. No haba podido demostrar que tuviera ninguna clase de tiempo de vida natural. Los robots no mueren de vejez haba dicho. Simplemente se gastan. No estaba desesperada. El mismo da, Simn hizo pasar la nave a travs de la pared del edificio en que estaba encerrada y ella subi a bordo por la portezuela. Vmonos de este planeta apestoso! dijo. Cuanto antes mejor! contest Simn.

Ambos hablaban por un lado de la boca, como los presos veteranos. Pasara algn tiempo antes de que se pudieran sobreponer a esta costumbre. Simn no era tan feliz como debiera. Chworktap le haba pedido que le llevara a Zelpst y la dejara all. Te volvern a esclavizar. No dijo ella. Me dejars en lo alto del castillo. Entrar pasando las defensas, y puedes apostarte el cuello a que mi dueo averiguar muy pronto quin es el nuevo amo. Ya que haba muy poca comunicacin entre los aislados Zelpstianos, nunca sabran que Chworktap haba encerrado al dueo en los calabozos. Pero ella no se contentaba con quedarse all con todos sus lujos. Voy a organizar un movimiento subterrneo, y en algn momento una revolucin dijo. Los robots tomarn el poder. Qu vais a hacer con los humanos? Les haremos trabajar para nosotros. Pero no quieres libertad y justicia para todos? dijo l. Y no incluye eso a los antiguos amos? La libertad y la justicia para todos ser mi consigna, desde luego dijo ella. Pero eso ser slo para engaar a los humanos ms liberales para que se unan a nosotros los robots. Simn se horroriz, aunque no tanto como se hubiera horrorizado cien aos antes. Haba visto demasiado en prisin. Las revoluciones no van nunca realmente tras la libertad ni la justicia dijo ella. Slo deciden quin va a ser el jefe de la manada. Qu fue de la pequea dulce inocente? La que encontr en Giffard? murmur l. Nunca fui programada para la inocencia dijo ella. Y si lo hubiera sido, la experiencia me hubiera desprogramado. Simn la dej salir de la nave en el techo del castillo. La sigui para hacer un ltimo intento. Es as como va a acabar realmente? dijo. Cre que seramos amantes por toda la eternidad. Chworktap empez a llorar y hundi la cara en un hombro de Simn. Este llor tambin. Si alguna vez te encuentras con alguna pareja que crea que van a ir al cielo y vivir en l para siempre como marido y mujer, hblales de nosotros dijo. El tiempo lo corrompe todo, incluyendo el amor inmortal. Lo terrible dijo ella, apartndose y sorbiendo por la nariz es que te amo. Aunque no pueda soportarte ms. Lo mismo me pasa a m dijo Simn, y se son la nariz.

No eres un robot, Chworktap, recurdalo siempre dijo. Eres una verdadera mujer. Quiz la nica que he conocido. El quera decir con esto que ella tena valor y compasin. Estos se supona que distinguan a las verdaderas personas de las falsas. Lo cierto, y lo saba, era que no haba personas falsas; todo el mundo era real en el sentido de que todos tenan valor y compasin moderados por el egosmo y el rencor. La diferencia entre las personas eran las proporciones de esos componentes. Algn da sers un verdadero hombre dijo ella. Cuando aceptes la realidad. Qu es la realidad? pregunt Simn, y no esper respuesta.

CAPTULO XX - Salir de la sartn...

Simn llor mucho de camino al siguiente planeta. Anubis gema. Era un espejo fiel de los estados de nimo de su amo. Atenea, por otra parte, pareca tan feliz como puede parecer una lechuza. Estaba contenta de librarse de Chworktap. Haba puesto nerviosa a Chworktap, lo que a su vez la pona nerviosa a ella, lo que tambin incrementaba el nerviosismo de Chworktap. Su relacin era lo que los cientficos llamaban retroalimentacin negativa. Esta haba sido tambin la relacin entre Simn y Chworktap, pero preferan llamarlo amor agriado. Simn nunca olvid a Chworktap. A menudo pensaba en ella, y cuanto ms tiempo pasaba ms bellos eran los recuerdos. Era fcil amarla no estando apretados en una pequea habitacin veintitrs horas al da. Mientras tanto, Simn recorri mundo tras mundo mientras creca la leyenda del Vagabundo Espacial. A menudo viajaba por delante de l, de tal modo que cuando aterrizaba en un nuevo planeta se encontraba convertido en una celebridad de la noche a la maana. No le importaba. Significaba ser agasajado, bebidas gratis y una apreciacin poco crtica de sus interpretaciones al banjo. Adems, hembras de diversas clases algunas con seis piernas o tentculos estaban ansiosas de arrastrarle a la cama. Simn observ que cuanto ms profundizaba en esta zona del espacio ms vitalidad sexual haba. Todo el mundo, incluido l mismo, pareca anegado en deseo. La Tierra le haba parecido un planeta obsesionado por el sexo, pero saba que, hablando relativamente, los terrestres eran eunucos. A qu se debe esto? pregunt Simn una noche a Texth-Wat. Esta era un objeto redondo, enorme, con seis vientres, todos los cuales tenan que ser fecundados antes de que ella pudiera concebir. Sin embargo, tena una personalidad agradable. Son las grandes burbujas azules, querido dijo ella. Cada vez que llega una a esta galaxia nos pasamos una semana en la cama todos. Hace polvo la economa, pero no se puede tener todo. Si vienen slo de un sitio dijo l su efecto debe de ser ms dbil cuanto ms se

alejen del punto de origen. Me pregunto si hay vida en los planetas del otro extremo del Universo. No lo s, miel dijo Texth-Wat. No ests cansado todava, verdad? Simn haba estado vagando por el espacio durante tres mil aos cuando aterriz en el planeta Shonk. Fue arrestado nada ms salir de la nave y conducido a un lugar que hara parecer lujosa a una crcel mejicana. Fue convicto y sentenciado sin la formalidad de un juicio, ya que su culpabilidad era evidente. El cargo era escndalo pblico. En Shonk, la gente iba desnuda, excepto por la cara. Esta la cubran con mscaras. Ya que los genitales no difieren mucho en tamao ni forma y no podan ser utilizados para distinguir a una persona de otra, los Shonkianos consideraban el rostro sus vergenzas. Los Shonkianos reservaban la visin de sus partes privadas para los esposos solamente. Muchos hombres y mujeres haban perdido para siempre el honor a causa de una exposicin accidental del rostro. Para cunto tiempo estoy sentenciado? pregunt Simn cuando hubo aprendido el lenguaje. De por vida le contest el carcelero. Cunto tiempo es eso? Hasta que te mueras dijo el carcelero, divertido. Cunto va a ser? Por lo menos tena una hermosa vista a travs de las barras de hierro. Haba un gran lago con peces voladores que brillaban por la noche y ms all montaas cubiertas de rboles que mostraban flores multicolores, y ms all la inevitable torre de forma de corazn de caramelo de los Clerun-Gowph. Sin embargo, al cabo de cuatro aos el paisaje resultaba empalagoso. Simn decidi que le bastaba esperar. Un da, los elementos debilitaran los ladrillos y el cemento que fijaban las barras de hierro. Arrancara las barras y correra a la nave. Una buena cosa de ser inmortal es que se adquira un montn de paciencia. Al final del quinto ao aterriz una espacionave en el lago. Simn debiera estar contento, ya que siempre exista la posibilidad de que le rescataran los viajeros. Pero no la haba. Este navio emanaba el peculiar brillo naranja que distingua las naves de los Hoonhors. Oh, oh! murmur Simn. Me cogieron, por fin! Un rato despus, los Hoonhors salieron. Tenan unos ocho pies de altura, piel verde, y forma de cactus saguaro. Tenan espinas seas a lo largo de todo el cuerpo, largas y agudas como las de los cactus. Eran esas espinas las que hacan que todo el mundo considerara a los Hoonhors una raza poco amable, aunque lo cierto es que eran todo lo contrario. Fuera cual fuera su aspecto esttico eran ms inteligentes que Simn. Haban estudiado la situacin; decidieron que en Shonk era prudente comportarse como los Shonkianos y se haban enmascarado la parte superior. Lo que los Shonkianos no saban es que el rostro de los Hoonhors estaba en la parte baja del cuerpo. Las proyecciones que los Shonkianos tomaban por narices eran realmente los genitales

y viceversa. Al da siguiente, los Hoonhors, habiendo conferenciado con los Shonkianos, aparecieron ante la puerta de Simn. Los oficiales Shonkianos brillaban con abalorios de cristal que les deban de haber dado los Hoonhors a cambio de Simn. Los oficiales tambin apestaban a gisqui barato de comercio. Simn fue escoltado a la espacionave y frente a la mesa del capitn. Por lo menos, hijos de puta, no podis decir que no os he dado una satisfaccin por vuestros esfuerzos dijo Simn. Estaba decidido a morir como debe un terrestre, por lo menos tericamente. Con dignidad y orgullo. De qu ests hablando? pregunt el capitn. Por fin, me cogisteis! No veo cmo podramos hacerlo cuando no te estbamos buscando. Simn se sorprendi. No saba qu decir. Sintate dijo el capitn. Toma un trago y un cigarro. Prefiero seguir de pie dijo Simn, sin explicar por qu. Nos alegramos cuando encontramos a un terrestre en este pantano olvidado de Dios dijo el capitn. Cremos que los terrestres os habais extinguido. Deberais saber eso dijo Simn. El capitn se puso verde obscuro. Deba de estar sonrojndose, pens Simn. Los Hoonhors nos hemos sentido culpables y avergonzados durante mucho tiempo por lo que les hicimos a los terrestres dijo. Aunque la Tierra es ahora un planeta bello y limpio, cosa que no sera si no hubiramos hecho lo que hicimos. Sin embargo, fue una falta de mis antepasados y nosotros no somos responsables de lo que hicieron. Pero aun as te pedimos perdn de todo corazn. Y nos gustara saber lo que podemos hacer por ti. Te debemos mucho. Es un poco tarde para ajustar cuentas dijo Simn. Pero quiz podis hacer algo por m. Si me podis decir dnde habitan los Clerun-Gowph, har pelillos a la mar. Eso no es ningn secreto dijo el capitn. Por lo menos no para nosotros. Si no nos hubieras tenido tanto miedo podas haberte ahorrado tres mil aos de bsqueda. Ese tiempo pas deprisa dijo Simn. De acuerdo. Dnde es? El capitn le mostr un mapa celeste y marc el destino con una X. Dale esto a tu ordenador y te llevar directamente all. Gracias dijo Simn. Has estado alguna vez all? Nunca, y nunca ir dijo el capitn. Est fuera de los lmites, prohibido, es tab.

Hace muchos milenios aterriz all una de nuestras naves. No s lo que ocurri, ya que la informacin es secreta. Pero cuando la nave dio su informe, las autoridades ordenaron a todas las naves mantenerse alejadas de ese sector del espacio. He odo algunos rumores dispersos sobre lo que encontraron los exploradores, pero, ciertos o no, son suficientes para convencerse de suprimir mi curiosidad. Tan malo es? pregunt Simn. Muy malo. Quiz lo horrible era que los Glerun-Gowph conocan la respuesta a la pregunta primaria. Dejar que seas t quien lo averige dijo el capitn.

CAPTULO XXI - El final de la lnea

Siempre habr alguien que encuentre un modo de sacar provecho de algo, sea lo que sea. Esta era una cita de una de las novelas de Somers, El Mar de los Sargazos espacial. En ella, John Clayter se ve absorbido con su nave sin combustible en un remolino del espacio, una extraa deformacin del espacio-tiempo cerca del borde del Universo. Todo lo que flota a la deriva en el Universo se desliza ms pronto o ms tarde hasta esta zona. Clayter no se sorprende de encontrar espacionaves averiadas, basura y cometas atrados y girando alrededor. Pero se sorprende cuando descubre que los pensamientos tambin acaban aqu. Los pensamientos son radiaciones elctricas, y as, como la gravedad, se extienden ms y ms, esparcindose por todo el universo. El Mar de los Sargazos tiene la propiedad de amplificarlos, y John Clayter casi se vuelve loco al ser bombardeado por ellos. La trivialidad de la mayora le hace pensar en suicidarse, y ya que sus propios pensamientos son amplificados y devueltos de rebote a l, como si estuvieran en una sala de ecos, tiene que escapar rpidamente o morir. Se salva cuando tropieza con una espacionave de los Qripgacers. Esta raza se dedica al negocio de recuperar pensamientos, abrillantarlos un poco y volverlos a vender. Su mayor cliente es la Tierra. Simn se acord de esto cuando aterriz en su penltima parada. Era un planeta cuyos habitantes estaban an en la Edad de Piedra. Estn siendo esclavizados y explotados por aliengenas de una lejana galaxia, los Felckorleers. Estos acorralaban a los aborgenes, parecidos a canguros, y los encerraban en casamatas de hierro. Las paredes de las casamatas tenan materias orgnicas al pie, sobre todo heno, y el cabello que los Felckorleers afeitaban a sus cautivos. Cuando los indgenas llevaban una semana en las casamatas eran conducidos a una espacionave. Los pobres nativos, por entonces, radiaban un aura azul y sus captores evitaban tocarles directamente. Los conducan con varas de diez pies de longitud.

Simn contempl el despegue de tres naves cargadas de nativos hacia destinos desconocidos. Qu vais a hacer con ellos? pregunt a un Felckorleer. Unos cuantos machos dijo el ser. Explic que las burbujas azules contenan energa sexual. Ya que las burbujas eran tan densas, an no debilitadas par la distancia de su punto de origen, contenan un voltaje sexual terrible. Atravesaban el metal, pero los objetos orgnicos las absorban. De ah los barracones diseados para concentrar la energa de las burbujas. Los aborgenes encerrados en ellos absorban el voltaje. Entonces los transportamos al otro extremo del Universo dijo orgullosamente el Felckorleer. Las razas tienen all un impulso sexual muy pobre porque slo les llegan los ltimos restos de las burbujas. As que les proporcionamos un servicio muy necesario. Les vendemos los esclavos que hemos cargado con el fluido azul y ellos los abrazan. El fluido azul es como la electricidad, fluye hacia un potencial ms bajo. Y nuestros clientes, el potencial ms bajo, reciben una gran carga de sexo. Por lo menos durante un rato. Qu les pasa a los aborgenes? pregunt Simn. Mueren. El fluido azul tambin parece ser la esencia de la propia vida. Cuando son cogidos por un cliente pierden hasta la ltima gota de energa. Malo. Si sobrevivieran, podramos traerlos de vuelta y volverlos a cargar. Pero no nos vamos a quedar sin portadores. Se reproducen como locos, sabes? Nunca te remuerde la conciencia? pregunt Simn. Por qu? el Felckorleer pareca sorprendido. Para qu sirven aqu los nativos? No hacen nada. Puedes ver con tus propios ojos que no tienen civilizacin. Si Simn hubiera sido John Clayter hubiera rescatado a los aborgenes y entregado a los Felckorleers a la Polica Intergalctica. Pero no poda hacer nada. Y si protestaba poda encontrarse l mismo en una casamata. Triste, dej el planeta. Pero bsicamente, o sea genticamente, era un optimista. Al segundo da se senta feliz. Quiz este cambio era producido por su avidez por llegar a los Clerun-Gowph. Orden a la nave viajar a la mxima velocidad, a pesar de que el chillido de la Impulsin 69 X era casi insoportable. Al cuarto da vio al frente la deseada estrella, brillando, ondeando detrs de las burbujas azules. Tres minutos despus estaba decelerando y el chillido muri cuando se hubo realizado la mayor parte del frenado necesario. Arrastrndose a cincuenta mil millas por hora se aproxim al planeta, mientras su corazn palpitaba de miedo y alegra mezclados. El mundo de los Clerun-Gowph era inmenso. Tena forma de peso, siendo en realidad dos planetas unidos por un mango. Cada uno tena el tamao del planeta Jpiter, que tena un dimetro ecuatorial de unas 88.700 millas, siendo el de la Tierra de 7.927 millas. Esto preocupaba a Simn, ya que la gravedad sera tan grande que le aplastara como si fuese sopa vertida en un platillo de caf. Pero el ordenador le asegur que la gravedad no era mayor que la de la Tierra. Esto indicaba que los dos planetas y el mango eran huecos. Esto result ser cierto. Los

Clerun-Gowph haban vaciado el ncleo de hierro de su planeta de origen y haban construido otro planeta con el metal. Este anexo albergaba el mayor ordenador del Universo. Tambin contena las fbricas de las burbujas azules, que salan de millones de aberturas. Los dos planetas giraban alrededor de su eje longitudinal y tambin alrededor de un centro de gravedad comn, situado en el mango de unin. Una atmsfera de forma de pesa cubra los planetas y sobre ella se extenda una gruesa manta del fluido azul. Simn orden el Hwang Ho aterrizar en el planeta original, ya que era el nico que tena tierra y agua. A la velocidad mnima se hundi en el azul y luego en el aire. Simn sufri una ereccin enorme y un dolor de testculos al descender a travs de la capa azul, pero estos sntomas desaparecieron una vez atravesado el escudo azul. La nave se dirigi a la ciudad ms grande y unos minutos despus estaba suficientemente baja para que Simn pudiera ver a los nativos. Parecan cucarachas gigantes. Cerca del mayor edificio de la ciudad haba una gran pradera. Esta estaba rodeada de millares de Clerun-Gowph, y en un extremo de ella haba una banda tocando extraos instrumentos. Simn se pregunt a quin estaban haciendo los honores, y no se le ocurri hasta que estuvo a unos veinte pies por encima del prado: se haban reunido para recibirle a l. Esto le asust. Cmo haban sabido que vena? Deban de ser muy sabios y penetrantes en verdad para anticipar su visita. Un momento ms tarde se asust aun ms. La Impulsin 69 X, que no haba estado produciendo ningn sonido a tan baja velocidad, aull. Simn, el perro y la lechuza dieron un salto. El aullido se alz hasta un nivel casi capaz de romperle los tmpanos y luego muri de repente. Al mismo tiempo la nave cay. Simn se despert poco despus. Estaban rotos el banjo y su pierna izquierda. Anubis le lama la cara; Atenea volaba en crculos, ululando; la portezuela estaba abierta; una cara horrible, toda ojos multifacetados, mandbulas y antenas, miraba al interior. Simn intent sentarse para saludar al ser, pero el dolor le hizo desmayarse de nuevo. Cuando se despert por segunda vez se encontraba en una cama gigantesca, en un edificio que era, evidentemente, un hospital. Esta vez no senta dolor. De hecho poda levantarse y caminar tan bien como siempre. Esto le asombr, as que pregunt al ser-enfermera cmo le haban curado la pierna. Se volvi a sorprender cuando el cucarachoide le contest en ingls. Te inyect un pegamento de secado rpido en la rotura dijo la cosa. Qu tiene eso de asombroso? Bien, entonces... dijo Simn cmo es que puedes hablar ingls? Ha estado aqu algn otro terrestre? Algunos de nosotros aprendimos ingls cuando supimos que venas.

Cmo lo supisteis? pregunt Simn. Esa informacin estaba en las cintas del ordenador dijo la cosa. Haba estado en ellas durante varios miles de millones de aos, pero no sabamos nada de ella hasta que nos lo dijo Bingo hace unos das. Bingo, al parecer, era el dirigente de los Clerun-Gowph. Haba alcanzado esa posicin por derecho de edad. Al fin y al cabo dijo casualmente la cosa-enfermera, es casi tan viejo como el Universo. Por cierto, permteme presentarme. Me llamo Gviirl. Siento que la recepcin fuera estropeada por el accidente dijo Simn. No fue un accidente dijo Gviirl. Por lo menos no desde nuestro punto de vista. Quieres decir que sabais que me iba a estrellar? pregunt Simn, salindosele los ojos de las rbitas. Oh, s. Entonces por qu no hicisteis nada para evitarlo? Bien dijo Gviirl, no sabamos exactamente cundo se detendra tu Impulsin. Bingo lo saba, pero no nos lo quiso decir. Dijo que eso le quitara toda la diversin al asunto. As que dependa de ti un montn de dinero. Apost cuatro contra uno a que te estrellaras desde unos veinte pies de altura. Realmente gan bastante. Hijo de puta! dijo Simn. Oh, no me refiero a ti! Es slo una exclamacin terrestre. Pero cmo es que vosotros, la raza ms avanzada del Universo, tenis un entretenimiento tan primitivo como las apuestas? Ayuda a matar el tiempo dijo Gviirl. Simn guard silencio por un rato. Gviirl le ofreci un vaso de un lquido dorado. Desde luego dijo Gviirl. Simn se dio cuenta entonces de que Anubis y Atenea se estaban escondiendo debajo de la cama. No se lo reprochaba, aunque ya deberan estar acostumbrados a las criaturas de aspecto monstruoso, a estas alturas. Gviirl era tan grande como un elefante africano. Tena cuatro patas tan gruesas como las de un elefante para soportar su enorme peso. Los brazos, que terminaban en manos de seis dedos, deban de haber sido patas, antao, en un estado evolutivo anterior. La cabeza era grande y altamente cupulada, conteniendo, segn dijo, un cerebro de tamao doble al de Simn. Desde luego era demasiado pesada para volar, pero tena alas atrofiadas. Eran de un bonito color de espliego bordeado de escarlata. El cuerpo estaba contenido en un exoesqueleto, una dura cscara quitinosa rayada como una cebra. Tena una abertura en la parte inferior para dar espacio a los pulmones en su expansin. Simn le pregunt cmo poda hablar un ingls tan excelente. No tena la cavidad oral de un ser humano, as que su pronunciacin debera de haber sido extraa, por lo menos.

El viejo Bingo me dio un dispositivo que convierte mi pronunciacin en sonidos ingleses dijo ella. Alguna otra pregunta? S, por qu fall mi Impulsin? El aullido que oste? dijo ella. Era la ltima de las estrellas expirando en su agona mortal. Quieres decir...? dijo Simn, asombrado. S. Apenas lo conseguiste a tiempo. Los soles de los Universos transdimensionales han sido agotados de sus energas. Ya no hay fuerza para la Impulsin 69 X. Estoy encallado aqu! Eso me temo. No habr ms viajes interestelares para ti... ni para nadie. No me importar, si consigo la respuesta a mi pregunta dijo Simn. No pases sudores por eso contest Gviirrl. Hablando de lo cual sugiero que te duches unas tres veces al da. Los humanos no olis muy bien, ya sabes. Gviirl no estaba intentando ofender. Simplemente estaba exponiendo un hecho. Tena cierto aire de superioridad, pero era amable. Al fin y al cabo tena un milln de aos de edad y no se poda esperar que tratara a Simn ms que como a un nio algo subnormal. Simn no se resenta de esta actitud, pero se alegraba de tener cerca a Anubis y a Atenea. No slo le evitaban sentirse totalmente solo, sino que tambin le daban algo a lo que mirar por encima del hombro. Gviirl se llev a Simn de paseo. Visit los museos, la biblioteca y la estacin depuradora de aguas y almorz con algunos diplomticos menores. Qu te parece? pregunt ms tarde Gviirl. Muy impresionante dijo l. Maana dijo ella vers a Bingo. Se est muriendo, pero te ha concedido una audiencia. Crees que tendr la respuesta a mi pregunta? pregunt Simn ansiosamente. Si alguien puede contestarte es l dijo ella. Es el nico superviviente de las primeras criaturas creadas por Ello, sabes? Los Clerun-Gowph llamaban al Creador Ello porque el Creador no tena sexo, desde luego. Anduvo y habl con Ello? pregunt Simn. Entonces, sin duda es a quien he estado buscando! A la maana siguiente, despus de desayunar y ducharse, Simn sigui a Gviirl por las calles a la Gran Casa. Anubis y Atenea se haban negado a salir de debajo de la cama, a pesar de todos sus mimos. Supona que ellos, siendo psquicos, sentan la presencia de lo mstico. Era de suponer que parte de ello se le hubiera

pegado a Bingo durante su larga asociacin con el Creador. Simn no les reprochaba estar asustados. El tambin lo estaba. La Gran Casa estaba en la cima de una colina. Era el edificio ms antiguo del Universo y lo pareca. Ello viva ah cuando estaba empezando a crear a los Clerun-Gowph dijo Gviirl. Y dnde est ahora Ello? pregunt Simn. Se fue a comer un da y nunca volvi dijo ella. Tendrs que preguntarle al viejo Bingo el motivo. Le hizo subir las escaleras hasta un gran porche y a travs de salones que se extendan durante millas y tenan techos de media milla de altura. Bingo, sin embargo, estaba en una habitacin pequea y acogedora con gruesas alfombras y una chimenea encendida. Estaba acostado en un montn de alfombras a cuyo alrededor haban amontonado almohadones gigantes. Junto a l haba un jarro de cerveza y una gran fotografa enmarcada. Bingo era un viejo cucarachoide, canoso, que en ese momento pareca dormido. Simn se aprovech de esta circunstancia para contemplar la fotografa. Era la imagen de una nube azul. Qu dice esa inscripcin bajo la foto? le pregunt a Gviirl. A Bingo, con mis mejores deseos, de Ello. Gviirl tosi en voz alta varias veces y, al cabo de un rato, se abrieron los prpados de Bingo. El terrestre, Su Ancianidad dijo Gviirl. Bingo solt una risa que degener en un acceso de tos. Cuando se hubo recuperado bebi un trago de cerveza. Has tardado tres mil aos en llegar aqu dijo entonces para hablar de negocios durante unos minutos. Admiro eso, pequeo tuerto. De hecho, eso es lo que me ha mantenido con vida. He estado aguantando slo para esta entrevista. Eso es muy halagador, Su Ancianidad dijo Simn. Sin embargo, antes de hacer mi pregunta primaria me gustara resolver algunas de las secundarias. Gviirl me dice que Ello cre a los Clerun-Gowph. Pero toda la vida en el resto del Universo fue creada por vosotros. Gviirl es joven y por eso tiende a utilizar un lenguaje impreciso dijo Bingo. No debera haber dicho que nosotros creamos vida. Debera haber dicho que nosotros somos responsables de que haya vida en otros lugares. Y cmo es eso? pregunt Simn. Bien, hace muchos miles de millones de aos empezamos a hacer una investigacin cientfica de todos los planetas del Universo. Primero enviamos expediciones de exploracin. Estas no encontraron signos de vida en ninguna parte.

Pero estbamos interesados en la geoqumica y en todo eso, ya sabes. As que enviamos expediciones cientficas. Estas construyeron bases, las torres que sin duda has encontrado. Los equipos se quedaron durante mucho tiempo en los planetas, por lo menos desde tu efmero punto de vista. Dejaron caer sus basuras y excrementos en los espesos mares primigenios cerca de las torres. Contenan microbios y virus que se desarrollaron en los mares. Empezaron a evolucionar hacia criaturas superiores, y los cientficos se quedaron para observar su desarrollo. Hizo una pausa para beber ms cerveza. La vida en esos planetas fue un accidente. Simn se estremeci. Era el punto terminal de un proceso que haba empezado con mierda de cucaracha. Es una forma de originarse tan buena como otra cualquiera dijo Bingo, como si hubiera ledo los pensamientos de Simn. Por qu no hay torres en los planetas de mi galaxia? pregunt Simn, tras un largo silencio. All no parecan muy prometedoras las formas de vida dijo Bingo. Simn enrojeci. Gviirl se ri con disimulo. Bingo estall en grandes carcajadas y se palme los muslos delanteros. La risa se convirti en un resuello y luego en tos, y Gviirl tuvo que palmearle la espalda y verterle algo de cerveza en la garganta. Slo estaba bromeando, hijo dijo Bingo tras secarse las lgrimas. Lo cierto es que se nos llam para volver antes de poder construir bases all. El motivo es el siguiente. Construimos el ordenador gigante y le habamos estado alimentando con todos los datos necesarios. Nos llev un par de miles de millones de aos para esto y para que el ordenador los digiriera. Entonces empez a producir las respuestas. No haba ningn motivo para que siguiramos vigilando despus de eso. Nos bastaba preguntarle al ordenador y nos dira lo que encontraramos antes de estudiar un lugar. As que todos los Clerun-Gowph hicimos las maletas y volvimos a casa. No comprendo dijo Simn. Bien, es as, hijo. He sabido durante tres mil millones de aos que un tocador de banjo bpedo de aspecto repulsivo pero pattico llamado Simn Wagstaff aparecera ante m exactamente a las 10,32 de la maana del da 1 de abril del ao 8.120.006.000. d. de C, segn la cronologa terrestre. D. de C. significa Despus de la Creacin. El bpedo me preguntara algunas cosas, y yo le dara las respuestas. Cmo pudiste saberlo? pregunt Simn. No es un prodigio dijo Bingo. Una vez que el Universo recibe una estructura determinada, todo desde ese momento ocurre predeciblemente. Es como hacer rodar una bola de bolera por el canal de retorno. Me parece que me voy a sentar dijo Simn. Aunque necesitar tambin un almohadn. Gracias, Gviirl. Pero, Su Ancianidad, y el azar?

No hay tal cosa. Lo que parece azar es simplemente ignorancia del observador. Si tuviera suficientes conocimientos vera que las cosas no podan haber ocurrido de otro modo. Pero sigo sin comprender dijo Simn. Eres un poco lento con el gatillo mental, hijo dijo Bingo. Toma otra cerveza. Pareces plido. Te lo dije, hasta que empez a funcionar el ordenador nos comportbamos como todo el mundo. Ciegos de ignorancia. Pero una vez empezaron a llegar las predicciones, sabamos no slo todo lo que haba ocurrido, sino tambin lo que iba a ocurrir. Te podra decir el momento exacto en que voy a morir. Pero no lo har porque no lo s ni yo mismo. Prefiero seguir ignorante. No es divertido saberlo todo. El viejo Ello lo averigu por s mismo. Puedo tomar otra cerveza? pregunt Simn. Desde luego. Aqu est el vale. Bebe. Y Ello? pregunt Simn. De dnde vino? Ese dato no est en el ordenador dijo Bingo. Guard silencio durante un largo rato, sus prpados cayeron y se puso a roncar. Gviirl tosi en voz alta durante un minuto y los prpados se abrieron. Simn mir los grandes ojos inyectados en sangre. Dnde estaba? Ah, s. Quiz me dijera de dnde vino y lo que haca antes de crear el Universo. Pero eso fue hace mucho tiempo y ya no lo recuerdo. Es decir, si es que dijo realmente algo sobre eso. De todos modos, cul es la diferencia? El saberlo no afectara a lo que me va a ocurrir, y eso es lo nico que realmente me importa. Maldita sea entonces dijo Simn, estremecindose de desesperacin e indignacin, qu es lo que te va a ocurrir? Oh, morir, y mi cuerpo embalsamado ser exhibido durante unos millones de aos. Y despus me desmoronar. Eso ser todo. El verdadero fin. No hay nada tal como una vida despus de la muerte. Eso lo s. Eso es algo que recuerdo que Ello me dijo. Creo dijo, despus de una pausa. Pero por qu, entonces, nos cre? pregunt Simn. Mira el Universo. Evidentemente, fue hecho por un cientfico, de otro modo no sera analizable cientficamente. Nuestro Universo, y todos los otros que cre Ello, son experimentos cientficos. Ello es omnisciente. Pero slo para hacer las cosas interesantes, Ello, siendo omnipotente, puso en blanco partes de Su mente. As no sabra lo que va a ocurrir. Por eso, creo, Ello no volvi despus de la comida. Borr incluso el recuerdo de Su creacin, de tal modo que Ello ni siquiera saba que tena que volver para un encuentro importante conmigo. O informes segn los cuales Ello haba sido visto

dando vueltas alrededor de la ciudad, actuando de forma confusa. Slo Ello sabe dnde est ahora y quiz ni siquiera Ello lo sabe. De todos modos, en cualquier Universo que est, cuando este Universo se convierta en una gran esfera de energa furiosa, probablemente se dejar caer para ver cmo fueron las cosas. Pero por qu? grit Simn, alzndose de la silla. Por qu? Por qu? Acaso no saba Ello el dolor y la pena que hara sufrir a sextillones y sextillones de seres vivos? Todo para nada? S dijo Bingo. Pero por qu? aull Simn Wagstaff. Por qu? Por qu? Por qu? El viejo Bingo bebi un vaso de cerveza, eruct y habl: Por qu no?

Quemadura de piel

Le pica la piel cada vez que sale al exterior? pregunt el doctor Mills. Y cuando se sita bajo el tragaluz de su apartamento? Pero slo de vez en cuando si se pone frente a una ventana, incluso si le da el sol directamente? As es dijo Kent Lane. No importa que sea de da o de noche, que el cielo est nublado o despejado, que el tragaluz est abierto o cerrado. La picazn es ms fuerte en las partes desnudas de mi cuerpo, en la cara, las manos o lo que sea; pero se extiende desde esas partes a todo mi cuerpo, aunque es ms dbil bajo las ropas. Y a veces me produce una vaga sensacin ertica. El dermatlogo camin en su derredor. Cuando complet el crculo, pregunt: No se le tuesta la piel? No. Slo se despelleja y se forman ampollas. Habitualmente evito quemarme, permaneciendo fuera del sol todo lo posible. Pero eso ya no me sirve de mucho, como usted puede ver. Estoy como si me hubiera quedado en la playa todo el da. Eso me hace bastante notorio, ya se dar cuenta. En mi trabajo, uno no puede permitirse ser notorio. El doctor dijo: Ya s. Quiso decir que estaba al tanto de que Lane era un detective privado. Lo que l no saba era que Lane estaba trabajando en un asunto para una dependencia del gobierno federal. La CACO, o Coordinating Authority for Cathedric Organizations (Autoridad Coordinadora de Organizaciones Catdricas) necesitaba personal competente. Haba contratado, despus de adecuadas verificaciones de Seguridad, a cierta cantidad de agentes civiles. Desde luego, CACO slo poda contratar a los mejores, y Lane estaba entre ellos. Lane vacil y luego dijo: Sigo recibiendo esas llamadas telefnicas. El doctor no contest. Lane agreg: No hay nadie al otro extremo de la lnea. l, o ella, corta la comunicacin apenas yo levanto el auricular. Cree usted que las quemaduras de la piel y las llamadas telefnicas tienen alguna relacin entre s? No lo s. Pero estoy poniendo todos los fenmenos raros en una misma caja. Las llamadas comenzaron despus de que tuve una conversacin final con cierta dama que me estaba persiguiendo y que no quera dejarme. Est graduada en

bioelectrnica y es un personaje importante en la industria astronutica. Es brillante, encantadora y chispeante, cuando quiere serlo, pero poco atractiva de cara, muy lisa de cuerpo y muy desagradable cuando se siente frustrada. As que... Comprendi que estaba hablando demasiado sobre alguien que trabajaba en un terreno supersecreto. Y por otra parte, qu le poda importar a Mills la triste historia de la doctora Sue Brackwell y de su amor no correspondido por Kent Lane, detective privado? Haba quedado prendada en l por alguna obscura razn psicolgica y, en sus momentos ms racionales, haba admitido que ellos no funcionaran como marido y mujer, o siquiera como amantes, durante ms de un mes, si es que llegaban a tanto. Pero, fuera del laboratorio, ella no siempre era racional, y se negaba a aceptar una negativa de su propio buen sentido ni de Kent. No la acept hasta que l se mostr muy firme, por telfono, dos aos atrs. Haca tres semanas, le volvi a llamar. Pero no dijo nada que pudiera molestarlo. Despus de cinco minutos de conversacin liviana sobre esto y aquello, incluyendo informes sobre la salud de ambos, le haba dicho adis, hacindolo sonar como definitivo, y haba cortado la comunicacin. Quiz haba querido descubrir por s misma si la voz de Kent la conmova todava. Quin poda saberlo? Lane se dio cuenta de que el mdico estaba esperando que l terminara su frase. Dijo: La cosa es que estas llamadas comenzaron cuando yo estaba debajo de un tragaluz y haciendo el amor. As que mov la cama hacia un rincn, donde nadie pudiera verla desde los pisos superiores del edificio Parmenter, que est al lado. Despus de eso, el telfono empezaba a sonar cada vez que yo haca entrar a una mujer en mi departamento, as fuera para tomar una taza de caf. Comenzaba antes de que yo abriera la puerta, y despus sonaba con tres minutos de intervalo. Cambi dos veces el nmero del telfono, pero no sirvi de nada. Y si era yo el que iba al departamento de una mujer, era el telfono de ella el que comenzaba a sonar. Cree usted que esa mujer de ciencia est haciendo las llamadas? Nunca! No es su estilo. Debe de ser una coincidencia que las llamadas hayan comenzado en seguida de nuestra conversacin final. Sus mujeres tambin oyen el telfono? Lane sonri. Alucinaciones auditivas? No. Ellas tambin oyen el telfono. Una de ellas resolvi el problema arrancando el aparato. Pero yo resolv el mo poniendo un interruptor telefnico y desconectando el telfono cada vez que me propongo alguna otra clase de conexin. Todo eso es muy interesante, pero no llego a ver qu vinculacin tiene con su problema de piel. Aparte de las llamadas telefnicas dijo Lane, podra ser que la picazn y las ampollas y las suaves sensaciones erticas fueran psicosomticas? No estoy calificado para pronunciarme sobre eso dijo Mills. Puedo darle, sin

embargo, el nombre de un mdico cuya especialidad es recomendar a varios especialistas. Lane mir su reloj de pulsera. Rhoda ya deba de haber terminado con su peluquero. Dijo: De momento, estoy convencido de que necesito a un dermatlogo, no a un psiclogo. Me dijeron que usted es el mejor mdico de piel en Washington y quiz el mejor de la costa atlntica. El mejor del mundo, en realidad dijo el doctor Mills. Lo lamento, pero no puedo hacer nada por usted en este momento. Confo que me tenga informado sobre cmo evoluciona. Nunca he tenido un caso tan desconcertante y por tanto tan interesante. Lane utiliz el telfono del vestbulo principal para llamar a la peluquera. Le dijeron que Rhoda acababa de salir, pero que la encontrara frente al edificio del mdico. Sali del edificio justo para ver cmo Rhoda. conduciendo su MG, doblaba la esquina a pesar de la luz roja y se pona en el recorrido de una camioneta. Expulsada del coche por el impacto (era descuidada sobre el cinturn de seguridad), Rhoda cay frente a un Cadillac. A pesar del frenazo, le pas sobre el estmago. Lane haba visto muchas cosas como asesor en Vietnam y como integrante de los departamentos de polica en San Francisco y en Brooklyn. Pensaba que era resistente, pero las muertes violentas y sangrientas de Leona y de Rhoda, en cuatro meses, ya eran demasiado. Se qued quieto, notando slo que la picazn se haca ms clida y se extenda por su cuerpo. No haba reaccin ertica o, si la haba, era demasiado dbil para sentirla. Se qued all hasta que un agente de polica consigui al mdico ms cercano, que result ser Mills, para que le examinara. Mills dio a Lane un sedante suave, y el agente de polica lo envi a casa en un taxi. Pero una hora ms tarde Lane estaba en la Morgue, identific a Rhoda y despus fue a la seccin policial a contestar algunas preguntas. Volvi a casa preparado a embriagarse hasta dormir, pero se encontr all a dos agentes de CACO, llamados Daniels y Lyons, que lo estaban esperando. Pareca que se hubieran enterado de la muerte de Rhoda al mismo tiempo que l, y as supo que lo estaban vigilando a l o a Rhoda. Contest algunas de sus preguntas y les dijo que la idea de que Leona o Rhoda pudieran ser espas no vala la pena de ser considerada por un solo segundo. Por otra parte,. si hubieran estado trabajando para SKIZO o para alguna otra agrupacin, por qu SKIZO, o quien fuera, matara a sus propios agentes? O es que las mat CACO? pregunt Lane. Ambos lo miraron como si fuera indeciblemente estpido. Muy bien dijo Lane. Pero no hay absolutamente ninguna prueba de que hayan muerto por otro motivo que no sea un puro accidente. Yo s que es toda una coincidencia, pero... Daniels dijo:

CACO las tena bajo la vigilancia, desde luego. Pero CACO no vio nada significativo en la conducta de ambas mujeres. Sin embargo, eso mismo es sospechoso, como sabes. La prueba negativa requiere una investigacin positiva. Ese precepto exige investigar al mundo entero dijo Lane. Sin embargo dijo Lyons, SKIZO debe de haberte marcado ya. Tendran que haber sido ciegos para no hacerlo. Por qu diablos te apartas de las lmparas de luz solar? Es un problema de piel dijo Lane. Como debis de saber, ya que indudablemente habis puesto micrfonos en el consultorio del doctor Mills. S, ya sabemos dijo Daniels. Francamente, Lane, tenemos que considerar dos duras alternativas. O te ests volviendo loco, o SKIZO te est siguiendo. En cualquier caso... Ests pensando con slo dos factores dijo Lane. No has considerado que un tercer elemento, que no tenga ninguna conexin con SKIZO, pueda haber entrado en el cuadro? Daniels restreg sus enormes nudillos. Como quin? Cmo puedo saberlo? Pero debes admitir que no slo es posible, sino altamente probable. Daniels se levant. Lyons lo sigui. Daniels dijo: No tenemos nada que admitir. Ven con nosotros, Lane. Si CACO pensaba que l estaba mintiendo, CACO se ocupara de que nadie lo viera de nuevo. CACO se equivocaba, desde luego, pero CACO, igual que los mdicos, esconda sus errores. Al dejar el edificio, Lane sinti inmediatamente la picazn en el rostro y las manos; en unos pocos segundos, sinti que se le extenda el calor. Se olvid de eso cuando Daniels lo empuj hacia el asiento trasero del automvil de CACO. Se volvi. Quita tus sucias manos, Daniels! Si me empujas, me voy caminando. Tendras que dispararme un balazo para detenerme, y no querrs hacer eso a la luz del da, verdad? Intntalo y lo sabrs dijo Daniels. Ahora te callas y entras o te meter yo. Sabes muy bien que somos observados. Quiz por eso ests haciendo una escena. Lane se sent detrs con Lyons, mientras Daniels se puso al volante. Era una calurosa tarde de junio, y evidentemente CACO no tena presupuesto para poner aire acondicionado a los automviles. Estuvieron con las ventanas bajas mientras Lyons y Daniels le hacan preguntas. Las contest con veracidad, aunque no completamente, pero no se estaba concentrando en sus respuestas. Not que cuando dejaba colgar su mano fuera de la ventana, la senta clida y ardorosa.

Quince minutos ms tarde, las enormes puertas de acero de un garaje subterrneo se cerraron detrs de l. Lo interrogaron en un pequeo cuarto debajo del garaje. Le haban puesto electrodos en la cabeza y en el cuerpo, mientras varias mquinas con enormes lentes expectantes estaban enfocadas en l cuando contestaba una serie de preguntas. Nunca supo qu pensaban los intrpretes de esos grficos y medidores sobre sus respuestas a las preguntas. Cuando le quitaban los electrodos, apareci Smith, el hombre que haba contratado a Lane para CACO. Tena una expresin peculiar. Llam a los interrogadores a un lado y les habl en voz baja. Lane lleg a escuchar algo sobre una llamada telefnica. Un minuto despus, le dijeron que se fuera a su casa. Pero tena que mantenerse en contacto con CACO, o mejor, tena que mantenerse disponible. Por el momento, quedaba suspendido del servicio. Lane quera comunicar a Smith que renunciaba a CACO, pero no quera ser detenido otra vez. Nadie poda renunciar a CACO; sta licenciaba a sus empleados cuando le pareca mejor. Lane se fue a su casa en un taxi y haba comenzado a servirse un trago cuando le llam el portero. Agentes federales, seor Lane. Tienen sus credenciales. Lane suspir, trag su whisky y pocos minutos despus abri la puerta. Lyons y otros dos, todos con pistolas automticas 45, estaban en el hall. Lyons tena un vendaje en la cabeza y algunos apsitos en una mejilla y en el mentn. Sus ojos estaban inyectados en sangre. Ests arrestado, Lane dijo Lyons. En la silla del cuarto de interrogatorios, atado otra vez a varias mquinas, Lane contest a todo, doce veces. Smith en persona condujo las preguntas, quiz para asegurarse de que Lyons no atacara a Lane. Le llev a Lane diez horas reconstruir lo que haba ocurrido, juntando comentarios ocasionales de Smith y Lyons. Daniels y Lyons haban seguido a Lane cuando sali del cuartel general de CACO. Detrs de Lane, a una manzana de distancia, Daniels haba cruzado con luz roja y qued frente a un vehculo que vena a ochenta kilmetros por hora. Daniels haba muerto. Lyons haba escapado con heridas menores en el cuerpo, pero con una herida mayor en la psique. Sin ninguna razn lgica, culpaba a Lane por el accidente. Despus del interrogatorio. Lane fue llevado a un pequeo cuarto acolchado, le sirvieron una cena frugal y lo encerraron. Desnudo, se tir en el suelo alfombrado y durmi. Tres horas ms tarde, fue despertado por dos hombres que le dieron sus ropas y lo llevaron a la oficina de Smith. No s qu debo hacer con usted dijo Smith. Aparentemente, no est mintiendo. O quiz ha sido condicionado de alguna manera para dar las respuestas y reacciones apropiadas, o podra decir inapropiadas. Es posible, usted lo sabe,

engaar a las mquinas, con todo eso del control consciente de las ondas cerebrales, de la presin sangunea y dems, que es enseado por las Universidades y por algunas personas. S, pero usted sabe que yo no tuve esa preparacin dijo Lane. Sus investigaciones de seguridad lo demuestran. Smith gru y pareci disgustado. Slo puedo deducir dijo de la informacin que poseo, que usted est involucrado en alguna actividad de contraespionaje. Lane abri la boca para protestar, pero Smith continu. Inocentemente, sin embargo. Por alguna razn, usted se ha convertido en objeto de inters, y quiz de preocupacin, para alguna agencia extranjera, probablemente comunista, ms probablemente SKIZO, que es el peor enemigo de CACO. O si no, usted es el foco de algunas coincidencias altamente improbables. Lane no pudo pensar en nada para contestar. Smith sigui: Fue liberado la primera vez porque recib una llamada telefnica de una alta autoridad, una muy alta autoridad, que me dijo que le dejara ir. Por dijo, quiero decir orden. No dio razones. Esa autoridad no tiene que dar razones. Pero hice un chequeo de rutina, y descubr que la autoridad era apcrifa. Alguien se haba hecho pasar por l. Y las palabras de contrasea y la voz eran exactas. As que de alguna manera alguien, probablemente SKIZO, ha descubierto nuestro cdigo y puede duplicar voces tan exactamente que ni siquiera una verificacin de voz impresa puede notar la diferencia entre le falso y lo genuino. Eso es alarmante, Lane. Lane asinti, para indicar que coincida en que era alarmante. Dijo: Quienquiera que est haciendo esto debe tener una buena razn para revelar que sabe tanto. Por qu un agente extranjero puede desperdiciar esa ventaja para liberarme de sus garras..., quiero decir de su custodia? No puedo reportar a nadie, sea o no un agente extranjero, ningn beneficio. Y al revelar que conocen los cdigos y que pueden duplicar voces, pierden mucho. Ahora los cdigos sern cambiados y las voces sern doblemente verificadas. Smith tamborile con sus dedos sobre el escritorio y dijo: S, ya sabemos. Pero esa extraordinaria sensibilidad drmica... esos accidentes de automvil... Qu inform Lyons sobre su accidente? No not nada raro hasta que Daniels omiti disminuir la marcha al acercarse a la luz roja. Vacil en decir hada, porque a Daniels no le gustaban los conductores del asiento de atrs, aunque Lyons estaba, de hecho, en el de delante. Finalmente, ya fue incapaz de quedarse mudo, pero era demasiado tarde. Daniels mir al semforo,

dijo: Qu diablos ests diciendo?, y los golpe el otro coche. Aparentemente, Daniels crea que la seal era verde dijo Lane. Posiblemente. Pero yo creo que hay alguna conexin entre las llamadas que usted recibe cuando est con mujeres y la que yo recib de la supuesta alta autoridad. Cmo puede haberla? pregunt Lane. Por qu esa persona habra de llamarme slo para impedir que yo haga el amor? La cara de Smith era tan suave como el rostro en un cuadro, pero sus dedos tamborileaban un tatuaje de desesperacin. Se explicaba. Un caso que no poda siquiera hacer surgir una hiptesis, ni menos una teora, era el colmo de la frustracin. Le dejar irse de nuevo, slo que esta vez estar ms cubierto por mis agentes que lo cubierto de nieve que est el Polo Norte en enero dijo Smith. Lane no se lo agradeci. Tom un taxi de vuelta a su departamento, experimentando otra vez la picazn, la calidez y la vaga sensacin ertica, tanto al ir hacia el taxi como al salir de l. En su cuarto, examin su futuro. Ya no recibira un sueldo de CACO, pero adems CACO no le permita trabajar para nadie ms hasta que el caso estuviese solucionado. De hecho, Smith no quera que dejara su apartamento a menos que fuera absolutamente necesario. Lane deba quedarse all y forzar al desconocido agente a que viniera hacia l. Y cmo se iba a mantener? Tena dinero suficiente para pagar el alquiler de otro mes y para pagar sus comidas durante dos semanas. Despus estara en condiciones de recibir ayuda social. Poda desafiar a Smith y conseguir un trabajo de otra clase, como dependiente en un almacn o vendedor de automviles. Haba tenido experiencia en ambos campos. Pero la poca era mala y los trabajos de cualquier clase eran escasos. Lane se enoj. Si CACO le impeda trabajar, deba pagrselo. Telefone a Smith y, despus de una demora de doce minutos, durante la cual, indudablemente, Smith estaba verificando que la llamada era realmente de Lane. Smith contest: Qu debo pagarle por no hacer nada? Cmo puedo justificar eso en mi presupuesto? Ese es su problema. Lane mir hacia arriba, porque haba llevado el telfono hasta debajo del tragaluz y haba comenzado a notar una picazn en el cuello. Quienquiera que le estuviese observando en ese momento, deba hacerlo desde el edificio Parmenter. Llam de nuevo a Smith y, tras una demora de diez minutos, lo consigui. Quienquiera que me est enviando un rayo, lo debe de estar haciendo desde alguno de los pisos por encima del dcimo. No creo que pueda enfocarlo desde un piso inferior. Lo s dijo Smith. He puesto hombres en el edificio Parmenter desde ayer. No paso nada por alto, Lane.

Lane pens preguntarle por qu pasaba por alto el hecho de que indudablemente ambos eran escuchados en ese momento. No lo hizo porque le asalt la idea de que Smith quera que su conversacin fuera grabada. Estaba dispuesto a aparecer excesivamente confiado para que SKIZO, o lo que fuera, se moviera de nuevo. Lane era el queso en la ratonera. Sin embargo, cualquiera que amenazara a Lane resultaba herido o muerto, y Smith, desde el punto de vista de Lane, le estaba amenazando. En los cuatro das siguientes, Lane se ley el volumen IV de la Historia de la Civilizacin del matrimonio Will y Ariel Durant, bebi ms de lo que deba, hizo ejercicio y pas media hora diaria, desnudo, bajo el tragaluz. El resultado fue que la piel se le quem y despellej en todo el cuerpo. Pero la excitacin sexual que acompaaba al calor drmico justificaba ese dolor. Si las sensaciones se hacan ms fuertes cada da, estara ponindose en apuros a s mismo, y posiblemente a sus observadores, al cabo de una semana. Se pregunt si los hombres al otro extremo del rayo (o rayos) tendran alguna idea sobre la sexualidad gratuita que senta su vctima. Probablemente pensaban que era slo un hombre duro con ideas duras. Pero l saba que su reaccin era nica, un resultado de algo peculiar en su metabolismo o en su pigmento o en lo que fuere. Otros, incluyendo a Smith, haban estado bajo el tragaluz, y ninguno haba sentido nada especial. Los hombres que vigilaban el edificio Parmenter no haban notado nada sospechoso excepto el hecho de que no hubiera nada sospechoso. Al sptimo da, Lane telefone a Smith: No puedo aguantar ms esta existencia en un submarino. Y tengo que conseguir un trabajo o morirme de hambre. As que me voy. Si sus tropas de choque tratan de pararme, resistir. Y usted no puede permitirse el escndalo que se va a provocar. En la lucha que sigui, Lane y los dos agentes de CACO se revolcaron en la zona que quedaba bajo el tragaluz. Lane fue derrotado, como saba que haba de serlo, pero senta que deba oponer alguna resistencia o perder su derecho a considerarse un hombre. Mir hacia el tragaluz mientras le ponan las esposas. No se sorprendi cuando son el telfono, aunque no hubiera podido dar una explicacin razonable de por qu lo esperaba. Un tercer agente, que entraba en ese momento, contest. Habl durante instantes, luego se volvi. y dijo: Dice Smith que lo dejemos ir. Y nosotros debemos irnos a casa. Algo le ha hecho cambiar de idea. Lane fue hacia la puerta despus de que le quitaran las esposas. El telfono volvi a sonar. El mismo hombre de antes contest. Entonces le grit a Lane que se detuviera, pero Lane sigui, hasta que fue parado por dos hombres estacionados junto al ascensor. El telfono de Lane estaba intervenido por agentes de CACO en el subsuelo del edificio. Haban llamado para informar que Smith no haba dado aquella orden. De

hecho, nadie haba llamado desde fuera del edificio. La llamada haba venido de dentro. Smith apareci quince minutos ms tarde para dirigir la bsqueda dentro del edificio. Dos horas despus, los agentes recibieron orden de no seguir buscando. Quienquiera que hubiera llamado, imitando la voz de Smith y dando la nueva consigna del cdigo, se las haba arreglado para salir del edificio sin ser advertido. SKIZO, o lo que sea, debe de estar utilizando una mquina para simular mi voz dijo Smith. Ninguna garganta humana podra hacerlo lo bastante bien como para igualar la impresin de voces distintas. Voces! Lane se enderez tan rpidamente que los hombres a sus costados le sujetaron los brazos. La doctora Sue Brackwell! Realmente l haba hablado con ella, aquella ultima vez, o era tambin alguien que haba imitado su voz? No poda suponer por qu; el misterioso Quin poda haber usado la voz de ella para hacer avanzar los planes que tuviera. Sue haba dicho que solo quera hablar con l en nombre de los viejos tiempos. Quien la estuviera imitando poda haber tratado de extraer de l algn dato, algo que fuera una pista para... para qu? Simplemente no lo saba. Y era posible que ese Quin hubiera hablado a Sue Brackwell imitando la voz de Lane. Lane no quera crearle problemas a ella, pero no poda permitirse que quedara cerrado ningn camino de investigacin. Le habl a Smith al respecto mientras bajaban en el ascensor. Smith lo escuch atentamente, pero slo dijo: Ya veremos. Sombramente, Lane se sent en el asiento trasero entre dos hombres tambin sombros, mientras el automvil recorra las calles de Washington. Mir por la ventana y a travs de la neblina vio un cartel anunciando la reposicin de The Egg and I. Una manzana despus vio otro cartel, anunciando una conocida marca de cerveza. El cartel deca Sky Blue Waters, y dese estar en el pas de esas aguas, pescando y. bebiendo cerveza. Otra vez se enderez tan abruptamente que los dos hombres lo sujetaron. Tranquilos dijo. Se ech hacia atrs y ellos apartaron sus manos. Los dos anuncios le haban dado alguna suerte de asociacin de ideas, resultado solamente de que el automvil haba elegido esa ruta y no cualquier otra que pudo fcilmente haber tomado. El resultado de la conjuncin de ambos anuncios poda ser vlidamente enlazado, o no, con los otros circuitos que se estaban formando en la parte inconsciente de su mente. Pero ahora tena una hiptesis. Poda ser desarrollada hasta ser una teora que podra confrontarse con tos hechos. Es decir, si le dejaban probarlo.

Smith le escuch, pero hizo slo un comentario: Usted est pensando en las cosas ms extraas para apartarnos de la pista. Qu pista? replic Lane. No discuti. Saba que Smith seguira el camino que le haba abierto. Smith no poda permitirse ignorar nada, incluso las ideas ms extravagantes. Lane pas una semana en la celda acolchada. Una vez, Smith entr a hablar con l. La conversacin fu breve. No puedo encontrar ninguna prueba que apoye su teora dijo Smith. Eso se debe a que CACO no puede conseguir acceso a ciertos documentos y proyectos en la Astronutica Lackalas? pregunt Lane. As es. Me preguntaron qu necesidad tena de saberlo, y no pude decirles qu era lo que en realidad yo quera saber. Si me descuido, terminar en una celda acolchada y en sesiones regulares con un psiquiatra. Y entonces, como tiene usted miedo de hacer preguntas que inspiren dudas sobre su salud mental, deja quieto el asunto? No hay forma de saber si su loca teora tiene alguna base. El amor hallar su camino dijo Lane. Smith resopl, se dio la vuelta y se fue. Eso era a las once de la maana. A las 12.03 Lane mir su reloj de pulsera (ya que no estaba obligado a seguir desnudo) y not que el almuerzo se estaba atrasando. Unos pocos minutos despus, un avin a chorro de la Fuerza Area, durante un viaje de rutina sobre Washington, repentinamente descendi en picado y cay sobre el edificio central de CACO a ms de mil kilmetros por hora. Peg en el enorme edificio contra el lado opuesto al de la celda de Lane; Aun as, atraves las puertas exteriores de la fortaleza y cinco habitaciones ms antes de detenerse. En el segundo subsuelo, Lane no habra sido alcanzado si la irrupcin hubiera atravesado completamente el edificio. Sin embargo, comenzaron a aparecer algunas llamas y los guardias le abrieron la puertas y lo sacaron de all justo a tiempo. De acuerdo a rdenes que recibieron por radio, lo pusieron en un automvil que lo llev a travs de la ciudad hasta otra base de CACO. Lane estaba rgido por el shock, pero reaccion rpidamente cuando el automvil comenz a doblar una esquina a pesar de la luz roja. Estaba tirado en el suelo y bien sujeto cuando el automvil y el enorme camin Diesel chocaron. Los otros no murieron. No estaban, sin embargo, en condiciones de detenerlo. Diez minutos ms tarde, estaba en su apartamento. La doctora Sue Brackwell lo estaba esperando bajo el tragaluz. No llevaba ninguna ropa puesta; hasta se haba quitado las gafas. Pareca muy hermosa; no fue sino mucho ms tarde que l record que ella nunca haba sido bella, ni siquiera pasablemente agraciada. No poda culpar a su shock por conducirse en la forma que lo hizo, porque la picazn y la calidez disolvieron eso. Se convirti en un ser muy vivo, tanto que dio mucha vida a lo que empuj hacia el suelo. En alguna parte de l exista el conocimiento de que ella haba preparado esto para l y de que ningn otro hombre podra experimentar este preciso episodio de nuevo. Pero el

conocimiento era tan lejano que no le influy en absoluto. Por otra parte, como le haba dicho a Smith, el amor encontrara un camino. No era l quien se haba enamorado. No al principio. Ahora se sinti como si estuviera enamorado, pero muchos hombres y mujeres sienten as en ese momento. Smith y otros cuatro hombres entraron en el apartamento justo a tiempo para rescatar a Lane. Estaba tirado en el suelo, tan desnudo y enrojecido como una criatura recin nacida. Smith le grit, pero l pareca estar sordo. Era evidente que estaba galopando a toda velocidad en una carrera entre un orgasmo y una quemadura de tercer grado. Obviamente haba tenido una pareja, pero Smith no pudo verla ni escucharla. El orgasmo habra triunfado si Smith no hubiera tirado un gran cubo de agua fra sobre Lane. Dos das despus, el mdico de Lane permiti a Smith que entrara en el cuarto del hospital para ver a un paciente muy vendado y algo sedado. Smith le alcanz un peridico abierto en la segunda pgina. Lane ley el artculo, que era breve y lo deca todo sobre EVE. EVE, o Ever Vigilant Eye (Ojo Siempre Vigilante) haba sido un satlite vigilante, de rbita estacionaria, enviado a la costa atlntica dos aos atrs. EVE haba explotado por razones desconocidas y el accidente estaba siendo investigado. Eso es todo lo que se le dijo al pblico agreg Smith. Finalmente llegu a Brackwell y a otros grandes jerarcas vinculados con EVE. Pero, o tenan ordenes de informarme lo menos posible o ellos mismos no conocan todos los hechos. En cualquier caso, es ms que casual que ella EVE, quiero decir haya explotado justo cuando lo llevbamos a usted al hospital. Lane dijo: Contestar algunas de sus preguntas antes de que me las formule. Una, usted no poda ver la imagen hologrfica porque ella debe de haberla apagado justo antes que usted entrara. No s si fue porque le oy venir o porque ella saba, de alguna manera, que cualquier contacto adicional me matara. O quiz sus alarmas le informaron que era mejor que se detuviera, por su propio bien. Pero parecera que ella no se detuvo o, si no, que trat de detenerse, pero ya era demasiado tarde. Continu: Tuve un visitante que me dijo lo suficiente sobre EVE para que yo no me dejara arrastrar por mi curiosidad hasta terrenos peligrosos cuando salga de aqu. Y no ocurrir. Pero le puedo decir algunas cosas y s que no se podr avanzar ms. Me imagin que Brackwell era la diseadora superior de un circuito de bioelectrnica en un satlite espa. No saba que el satlite se llamaba EVE y que tena capacidad para enfocar rayos sobre noventa mil personas simultneamente. Ni que los rayos le permitiran seguir visualmente a cada uno y comunicar sus vibraciones al hablar. Ni que podra activar circuitos telefnicos con un campo electromagntico altamente variable, proyectado a travs del rayo. Mi visitante dijo que yo no deba suponer, ni por un instante, que EVE haba alcanzado una conciencia propia. Eso sera imposible. Pero me lo pregunto. Tambin me pregunto si una mujer de ciencia, diseadora e ingeniero, podra (inconscientemente, desde luego) disear circuitos

femeninos. Hay alguna influencia psquica que corre junto a la construccin fsica de computadores y circuitos asociados? Puede el todo ser mayor que las partes? Existe algo como un impulso femenino en una mquina? No entro en esa charla metafsica dijo Smith. Qu dice Brackwell? Dice que simplemente EVE funcionaba mal. Quizs el hombre es un mono que funciona mal dijo Lane. Pero pudo Sue haber integrado su pasin por m dentro de EVE? O dar a EVE algunos circuitos que contuvieran emocin? EVE tena posibilidades de autorreparacin, como usted sabe, y en parte estaba hecha de protenas. Ya s que suena cmo algo loco. Pero quin, mirando al primer hombre-mono, hubiera deducido a Helena de Troya? Y por qu se centr en m, uno de los noventa mil que estaba vigilando? Yo manifest una hipersensibilidad epidrmica al rayo espa. Acaso esta reaccin dio a EVE la idea o la sensacin de que estbamos relacionados? Y entonces despus se puso celosa? Es obvio que ella modul los rayos sobre Leona y sobre Rhoda para que vieran verde cuando la luz era roja y no vieran en absoluto a los automviles que se acercaban. Qu sabe de esa imagen hologrfica de la doctora Brackwell? EVE debe de haber estado espiando a Sue, tambin, a su propia creadora, diramos. O (y no quiero que investigue esto, porque ya no servira de nada) Sue pudo haber puesto todo eso en la maquinaria, sin que lo supieran sus colegas. No quiero decir que haya puesto circuitos adicionales. No pudo haberlo hecho; habran sido detectados inmediatamente y hubiera tenido que explicarlos. Pero pudo haber puesto circuitos que tuvieran dos propsitos, el segundo de los cuales fuera desconocido para sus colegas. No lo s. Pero s que fue realmente Sue Brackwell y no EVE quien me llam aquella ltima vez. Y creo que fue esa llamada lo que puso en la mente de EVE, si es que una mquina puede tener una mente, en el sentido humano, la idea de un holograma embellecido de Sue. A menos, desde luego, que mi otra teora fuera correcta y Sue misma fuera responsable de eso. Smith gru y luego dijo: No me van a creer si yo pongo todo eso en un informe. Para empezar, podrn creer que fue solamente una libre asociacin de ideas lo que le permiti a usted deducir Eye in the Sky (Ojo en el cielo) de las frases The Egg and I y Sky-Blue Waters?. Lo dudo. Pensarn que usted saba cosas que no deba saber y que las estaba ocultando con esa historia increble. No quisiera estar en sus zapatos. Pero, por otro lado, no quiero estar en los mos. Pero por qu explot EVE? Lackalas dice que se poda hacer explotar si se apretaba un botn de destruccin en el centro de control. Ese botn, sin embargo, no fue apretado. Usted me arrastr justo a tiempo para salvar mi vida. Pero a EVE debieron de fundrsele algunos circuitos. Muri de frustracin, en cierto sentido.

Qu? Estaba poniendo una enorme cantidad de energa en ese rayo. Deba de estar sobrecargada. Smith lanz una risotada. Dijo: Y tambin se estaba descargando? Vamos! Tiene usted alguna otra explicacin? pregunt Lane.

El pterodctilo

Remoto protopadre de las plumas, vuelas por el cerebral Jursico en un espasmo de aspas coriceas, temeroso de aventurarte en la cinaga, donde los saurios resuelven sus asuntos de dientes e ijares.

Predador metafsico de dedos alados, la cancin de tus ajados intestinos denota un entusiasmo malgastado cazando sabrosos ectoplasmas y presagia un esqueleto perecido en el intento.

Picudo eptome de incorprea idea, sacudido por rfagas de ter, cruza las abstractas nieblas e invade el mar del hecho. Devora extraos peces, desarrolla largas plumas brillantes, recubre con la carne de la forma las costillas del concepto: del acto de belleza la belleza del acto deriva.