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PSICOLOGA DE LA GESTALT. Todo comenz en Frankfurt, Alemania, 1910.

El cientfico Max Wertheimer, mientras viaja en un tren se hace una pregunta Por qu muchas veces percibimos cosas que no se corresponden exactamente con el material que reciben nuestros sentidos? Por qu a veces vemos imgenes en movimiento cuando solo se trata de una secuencia de imgenes inmviles, como en el caso del cine? Wertheimer, para investigar esto, desciende del tren y compra un juguete que sirve para ver figuras fijas en movimiento: estroboscopio. Por que donde hay objetos estticos, el observador percibe un nico objeto en movimiento? Esta pregunta lo lleva a investigar la particular relacin que se establece entre - Las partes (cada una de las imgenes fijas) - Y el todo (percepcin en movimiento) Dos ayudantes de Wertheimer, Kolher y Koffka, se prestan para que el maestro ponga a prueba muchas de sus ideas. Los tres juntos se rebelan contra la vieja escuela psicologa alemana (representada por Wundt). Y tambin se rebelan contra la moderna psicologa americana (representada por Watson) EL TODO Y SUS PARTES Los gestaltistas se empean en demostrar que para entender los fenmenos de la conciencia es necesario concentrarse en el todo ms que en los elementos. Ante un paisaje no vemos una suma de colores: vemos personas, agua un bote. Es decir vemos una estructura compuesta por totalidades significativas ( y no una mera sumatoria de elementos de partes) Es una escuela de psicologa que interpreta los fenmenos como unidades organizadas, estructuradas, ms que como agregados de distintos datos sensoriales. La Gestalt, ha hecho un substancial aporte al estudio del aprendizaje, la memoria, el pensamiento, la personalidad y motivacin humana. La psicologa de la Gestalt, implic una revolucin en las ciencias psicolgicas al poner en evidencia fenmenos a los que nunca antes se les haba prestado atencin, estimulando investigaciones en el campo de la percepcin, como los estudios de neurofisiologa, de la figura fondo, e influyendo a la vez, en los campos de las psicologas infantil, social, educativa y clnica. Los psiclogos de la gestalt, realizaron numerosos experimentos en el campo de la percepcin visual y auditiva y pusieron de manifiesto las leyes que nos permiten percibir un mundo de configuraciones complejas, sin que tengamos que analizar ni tomar conciencia de sus partes. Cmo se organiza la percepcin? El principio fundamental, que surge de estudios experimentales es que los elementos del campo perceptivo tienden a la estructuracin, es decir, a la organizacin de "gestalten, formas o totalidades" (se percibe una torta y no cada uno de los ingredientes en forma separada, percibimos un libro y no la sumatoria de papel, letras, tapas).
- Ley de pregnancia o buena forma: la percepcin siempre es la mejor posible, considerando la totalidad de los factores que coexisten en el campo perceptivo en un momento determinado. - Ley de proximidad: tendemos a percibir juntos elementos prximos en el tiempo y en el espacio. - Ley de similitud o semejanza: segn la cual los estmulos similares en tamao, peso o forma tienden a ser percibidos como conjuntos. -Ley de la direccin: las figuras tienden a verse de manera tal que la direccin contine fluidamente. - Ley de cierre: se refiere a la tendencia a percibir formas "completas" aun partiendo de datos perceptuales incompletos. Por ejemplo, aunque le falte una letra a una palabra conocida, reconocemos tal palabra, o al escuchar un ritmo que se interrumpe hay una fuerte tendencia a efectuar el cierre completando dicho ritmo. - Ley de figura y fondo: segn la cual la organizacin de la percepcin se da siempre en funcin de un recorte que define una figura sobre un fondo. Todas estas leyes aluden a la organizacin del campo perceptual. Desarrollada por el fsico britnico del s.XIX, James Clerk Maxwel, en su teora electromagntica. El campo es la regin en la que se ejerce sobre un objeto una

fuerza gravitatoria, magntica, electrosttica o de otro tipo. Se supone que estas regiones estn recorridas por lneas de fuerza imaginarias, muy juntas donde el campo es ms intenso y ms espaciadas donde es ms dbil. Esta conceptualizacin de la fsica incluye cuestiones como la distribucin de fuerzas, la interaccin, la tendencia al equilibrio. Este concepto es trasladado por Khler al mbito de la psicologa de la Forma, para explicar el modo en que interactan el organismo y el medio. El concepto de campo, tuvo una amplia repercusin en las ciencias sociales y fue retomada por la psicologa social, la dinmica de los grupos, con las nociones de roles que se complementan y tienden al equilibrio y tambin en las tcnicas de terapia familiar. Cabe aclarar para finalizar que los representantes de la Psicologa de la Gestalt han desarrollado su tarea en Alemania entre 1910 y 1935, luego con el advenimiento del nazismo, se exiliaron en Estados Unidos, donde el conductismo era la psicologa oficial. Luego de un tiempo de confrontacin inevitable en los desarrollos posteriores de lo que se conoce en la actualidad como terapia gestltica se nota la influencia de la psicologa de la conducta. La psicoterapia gestltica propone un trabajo en el marco "del aqu y ahora", para producir una conducta observable, no haciendo hincapi en lo que el paciente dice o piensa, ni en las causas o sus motivaciones. Se observa entonces que como consecuencia de esta comunin, esta terapia termina utilizando tcnicas conductuales. Para la Gestalt, un tema bsico ES LA RELACIN PARTE-TODO, la cual se ejemplifica en los fenmenos perceptivos. Por una parte se plantea que las partes o elementos no existen aisladamente, sino que estn organizadas en unidades o totalidades. La integracin de las partes est determinada por ciertos principios de organizacin, que llevan al organismo a percibir la mejor figura (o gestalt) posible bajo determinadas condiciones. Y por otra parte, est la conocida proposicin, "el todo es ms que la suma de las partes", lo cual implica que si descomponemos un fenmeno en sus elementos o partes, perdemos de vista aquellas propiedades del fenmeno como un todo y las importantes interrelaciones que existen entre las partes. As, una meloda es ms que un conjunto de notas, un dibujo es ms que un conjunto de lneas, y un grupo es ms que (o distinto a) la suma de los individuos que lo componen. Para los gestaltistas la conducta humana es integrada, propositiva y orientada hacia metas. Por lo tanto se debe prestar particular atencin a cmo el individuo percibe su realidad, qu significado le otorga a los diversos estmulos y situaciones, cmo se interrelacionan sus actitudes y conductas, y cmo l siempre est motivado hacia ciertas metas, por ejemplo, mantener un estado de consistencia interna. Debido a esta forma de concebir la conducta, la orientacin gestltica est estrechamente relacionada con las teoras cognitivas (algunos autores integran ambas como una sola perspectiva)

HEIDER: ATRIBUCIONES Y EQUILIBRIO COGNITIVO A pesar de su obra relativamente breve, Fritz Heider ocupa un lugar muy destacado en el desarrollo de la psicologa social, entre otras cosas por haber sido una figura pionera en enfatizar los determinantes cognitivos del comportamiento social, y porque su obra sirvi de base a muchas otras teoras que han contribuido significativamente a la disciplina. Un objetivo central de Heider es comprender cmo las personas perciben los acontecimientos interpersonales. Para l, las personas intentan desarrollar una concepcin ordenada y coherente de su realidad social, mediante una psicologa ingenua o de sentido comn. De la misma forma en que los cientficos buscan relaciones entre fenmenos, las personas buscan relaciones constantes que les ayuden a comprender la gran variedad de acontecimientos especficos y cambiantes que tienen lugar en su campo perceptivo. Por lo tanto, se plantea que para comprender la conducta social de una persona debe conocerse la psicologa de sentido comn que la gua (intuiciones, creencias, etc.). En el anlisis que hace Heider de la psicologa ingenua se destacan dos grandes temas, atribucin y equilibrio (Deutsch y Krauss, 1970), aunque es comn que la mayora de los autores de textos modernos slo se refieran al segundo, reduciendo el aporte de Heider a su famosa teora del equilibrio o balance cognitivo. Respecto al tema de la atribucin, Heider puede ser considerado el precursor de la teora atribucional, una de las teoras ms conocidas y utilizadas en la psicologa moderna. Ya en un trabajo publicado en 1927, Heider propone que las personas atribuyen los sucesos de su ambiente a ciertos ncleos centrales unitarios causales. As, al percibir un acontecimiento social tratamos de dar significado a los diversos.