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Entomologa forense:

insectos al servicio de la justicia


Facultad de Medicina

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Fascculo Interactivo
Universidad, Ciencia y Desarrollo

Programa de Divulgacin Cientfica

TOMO III

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n un pas como Colombia, donde las muertes violentas hacen parte de la vida cotidiana y donde se registran asesinatos y desapariciones forzadas todos los das, el poder judicial se ve urgido de instrumentos que permitan impartir justicia de la manera ms rpida y efectiva posible. Con el objetivo de aportar elementos de juicio que permitan establecer el tiempo y las posibles causas de la muerte de individuos asesinados, un grupo de investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad del Rosario ha logrado identificar con precisin aquellos insectos que intervienen en el proceso de descomposicin de cadveres. En el mundo, actualmente se realizan pocos trabajos con cadveres humanos debido a dilemas ticos. Por esta razn, en los estudios de entomologa forense se sacrifican cerdos y se simulan las condiciones de abandono de cadveres, ya que el cerdo es el animal que ms se parece al ser humano en cantidad de pelo, grasa corporal y manera de descomposicin. Insectos en accin En los experimentos realizados por la Facultad de Medicina de la Universidad del Rosario, los cerdos que fueron sacrificados se dejaron a la intemperie, protegindolos con jaulas de malla metlica para evitar la accin de los grandes carroeros como perros, gatos o ratas, pero s permitiendo el ingreso de los insectos a los cadveres. Despus, durante la descomposicin (aproximadamente tres meses), se realiz la
Anlisis de pruebas

recoleccin de los insectos en los cuerpos y en el rea cercana para posteriormente identificar las especies en el laboratorio (Ver figuras 1 y 2). Con el apoyo del Instituto Nacional de Medicina Legal y Ciencias Forenses, donde se recolectaron y cultivaron los huevos de las moscas que llegaban a los cadveres humanos, se lograron establecer las primeras especies colonizadoras de los cadveres en Bogot, entre ellas estn: Sarconesiopsis magellanica, Lucilia sericata, Compsomyiops verena (ver figura 3), Calliphora vicina, y Calliphora nigribasis (Dpteros de la familia Calliphoridae). As mismo, se estableci mediante anlisis estadsticos multivariados, que la presencia de una especie u otra no slo est fuertemente influenciada por los estados de descomposicin, sino tambin por diversos factores, tales como las condiciones ambientales y las condiciones de la escena (zona rural, rea urbana, rea encerrada, entre otras). Las moscas, en primer lugar, ponen sus huevos en los orificios naturales y heridas de los cadveres (Ver figura 4), ya que stos son los

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Este artculo es una sntesis de los temas que desarrollan los grupos de investigacin de la Universidad del Rosario. Este material cuenta con documentos, captulos de libros, entrevistas, fotografas y bibliografa de apoyo, entre otros soportes o estudios, que el lector podr consultar en la pgina web www.urosario.edu.co/investigacion. Las convenciones que encontrar a continuacin y que aparecen a lo largo del texto le permitirn acceder a esta informacin.

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lugares ms aptos para la incubacin. Posteriormente, los huevos se desarrollan en larvas que se alimentan directamente del cadver y que son, en gran medida, las encargadas de consumir el cuerpo. Una variable til para estimar el tiempo aproximado de muerte, es el tamao de las larvas de las primeras especies colonizadoras de los cadveres, ya que un mayor tamao de la larva indica ms das de vida del insecto y, por lo tanto, mayor tiempo de muerte de la persona. Para tal fin existen curvas de crecimiento y desarrollo de diferentes especies de moscas colonizadoras. Cuando un cadver presenta larvas de los primeros insectos colonizadores, el tamao de las mismas encontradas en el cuerpo se compara con el de las curvas de crecimiento y desarrollo (que son especficas para las especies y para las condiciones ambientales) y se obtiene as un tiempo mnimo de muerte.

Figura 1. Muestreo de insectos sobre un


cadver de cerdo.

Una variable til para estimar el tiempo aproximado de muerte es el tamao de las larvas de las primeras especies colonizadoras de los cadveres, ya que un mayor tamao de la larva indica ms das de vida del insecto y por lo tanto, mayor tiempo de muerte de la persona.

Cmo se utilizan los insectos?


La entomologa forense es el uso de los insectos y otros artrpodos en investigaciones mdico-legales, principalmente para establecer el tiempo de muerte o intervalo postmortem. Adems, mediante las diferentes especies de insectos se puede conocer si un cadver ha sido trasladado de un lugar a otro, es posible descubrir casos de negligencia o se pueden detectar sustancias txicas cuando el cadver se encuentra en avanzado estado de descomposicin.

Este mtodo se emplea en las primeras semanas de la descomposicin cadavrica, que corresponden a los estados de: 1) descomposicin fresco, que se caracteriza por los fenmenos cadavricos tempranos como rigidez, deshidratacin y prdida de temperatura; 2) estado cromtico, llamado as por la aparicin de una mancha verde en el abdomen, producto de la accin bacteriana; y 3) estado enfisematoso, donde hay hinchamiento del cadver por actividad de bacterias. El desarrollo de los insectos est fuertemente influenciado por la temperatura ambiental; en trminos generales, a mayor temperatura ms rpido se desarrollan los insectos, ya que son organismos poiquilotermos, es decir, regulan su temperatura con la del medio ambiente.

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Dptero de la familia Calliphoridae

Cuando una secuencia de insectos es conocida para un rea y circunstancias fijas, un anlisis de los insectos provenientes de un cadver puede emplearse para establecer el tiempo aproximado de muerte, aseguran los investigadores.

Insectos encontrados en los cadveres


Se dividen en varios grupos, dependiendo del papel que desempeen durante la descomposicin. Mediante las investigaciones realizadas, los cientficos de la Universidad del Rosario pudieron reconocer los siguientes grupos: 1. Insectos necrfagos: Aquellos que se alimentan directamente del cuerpo, principalmente moscas (dpteros) y cucarrones (colepteros). 2. Depredadores y parsitos: No son atrados directamente a los cuerpos en descomposicin, pero s a otros insectos que se encuentran en los cadveres. Este grupo est compuesto principalmente por cucarrones de las familias Staphylinidae e Histeridae, as como por caros y garrapatas. 3. Omnvoros: Se alimentan tanto del cuerpo como de la fauna asociada a ste. Se pueden encontrar hormigas, avispas (himenpteros), algunos cucarrones y algunas especies de moscas de la familia Calliphoridae. 4. Accidentales: Los insectos y artrpodos que usan el cuerpo como una extensin de su hbitat normal, tales como araas, liblulas y mariposas.

Durante los primeros das de la descomposicin de los cerdos, los huevos depositados por las moscas de la familia Calliphoridae murieron, ya que las temperaturas registradas durante la madrugada fueron muy bajas. Por esto, advierten los investigadores, se deben tener datos precisos de las temperaturas registradas en la zona del hallazgo de los cadveres humanos, pues de lo contrario se podra cometer un error en el clculo del tiempo de muerte, conduciendo la investigacin medicolegal en un marco incorrecto de tiempo. Cuando una secuencia de insectos es conocida para un rea y circunstancias fijas, un anlisis de los insectos provenientes de un cadver puede emplearse para establecer el tiempo aproximado de muerte, aseguran los investigadores. Las especies de insectos y sus tiempos de colonizacin varan de acuerdo con la regin geogrfica. A medida que transcurre el proceso de la descomposicin, el olor de los gases y el estado del cadver varan, ya que los tejidos blandos (piel y msculo) desaparecen, razn por la cual, la cantidad y diversidad de insectos en el cuerpo va cambiando. Los colepteros (cucarrones), que poseen fuertes mandbulas, arriban al cadver en las etapas avanzadas y finales de la descomposicin. Mediante los trabajos realizados por los investigadores de la Universidad del Rosario, en su Lnea de Entomologa Mdica y Forense, se estableci que el coleptero Oxelytrum discicolle es una especie importante para establecer el tiempo aproximado

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Estado del cadver

Figura 2. Captura de los insectos adultos en un


muestreo de campo.

de muerte de cadveres encontrados en Bogot, ya que los adultos de dicha especie slo se presentan en los cadveres a partir del final del estado enfisematoso y sus larvas desde el estado colicuativo de la descomposicin, caracterizado por el rompimiento de la piel y liberacin de gases y rganos. As mismo, las larvas de las moscas de la familia Fanniidae, que tienen adaptaciones morfolgicas para vivir en ambientes hmedos, como el producido por la

descomposicin de los rganos, aparecieron durante este estado de la descomposicin. Finalmente, durante la fase de esqueletizacin, caracterizada por la desaparicin de los tejidos blandos y la exposicin de cartlagos y huesos, aparecieron en el cadver colepteros de la familia Dermestidae, que son capaces de alimentarse de tejidos muy secos, caractersticos durante este estado de la descomposicin.

Evolucin de la entomologa forense


El uso de los insectos en investigaciones legales data del siglo XIII en China, cuando se logr descubrir el causante de la muerte de un campesino asesinado con una hoz. En aquel entonces, Sung Tzu, comisario de la aldea, hizo un llamado a todos los trabajadores del lugar para realizar los interrogatorios correspondientes y, tras no obtener informacin sobre el asesinato hizo que los campesinos llevaran sus herramientas de trabajo y las pusieran frente a la multitud. Las moscas fueron atradas hacia una de las hoces, probablemente por los restos de sangre o tejido. En ese momento, el dueo de la hoz fue confrontado por Sung Tzu y confes su crimen . A pesar del reporte de este caso, la entomologa forense cay en el olvido por mucho tiempo, a tal punto que exista la creencia de que las moscas eran producidas espontneamente a partir de la carne descompuesta. Sin embargo, Francesco Redi en 1668 refut esta teora realizando un pequeo experimento. Pero fue slo hasta 1855 cuando Bergeret M. registr el primer caso moderno al incluir la estimacin del tiempo de muerte. En este caso, se hall el cadver de un nio en el que se encontraron insectos y, aunque la estimacin del tiempo de muerte fue incorrecta, el caso present la primera aplicacin de la sucesin de insectos en entomologa forense y construy las bases para estudios posteriores . A partir de este momento, esta disciplina empez a usarse ms frecuentemente y en la actualidad se emplea en Estados Unidos, Alemania, Francia, Espaa, Portugal, Brasil, Argentina y Colombia.

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Los resultados obtenidos por los investigadores pueden ser empleados en casos reales cuando las condiciones a las que fue expuesto el cadver sean similares a las registradas durante este trabajo. Perspectivas de la entomologa forense Debido a que Bogot es una ciudad grande, y teniendo en cuenta que algunas de las veinte localidades que la conforman son diferentes (en variables como altura, humedad, cantidad de habitantes, etc.), es importante contar con datos correspondientes a la entomofauna cadavrica en distintas zonas, ya que la presencia de una u otra especie podra emplearse para establecer la zona de procedencia de cuerpos humanos en descomposicin. En la actualidad, la identificacin de las especies de insectos de importancia forense se realiza

Figura 3. Mosca de la especie Compsomyiops verena (Diptera: Calliphoridae), uno de los primeros insectos colonizadores de los cadveres en Bogot.

La entomologa forense ayuda a estrechar el lapso de tiempo que hay entre la ltima vez que fue vista viva una vctima (versin confiable) y el momento del hallazgo del cuerpo.

empleando estructuras de los insectos (presencia-ausencia de pelos, forma de las venas de las alas). Sin embargo, los entomlogos de la Universidad del Rosario han encontrado grandes dificultades cuando las estructuras de los insectos se encuentran en mal estado, debido a sto se estn comenzando a emplear tcnicas moleculares para identificar las especies de insectos. La entomologa forense ayuda a estrechar el lapso de tiempo que hay entre la ltima vez que fue vista viva una vctima (versin confiable) y el momento del hallazgo del cuerpo. Por tal razn, una estimacin precisa del tiempo de muerte es importante para casos de homicidio, ya que relaciona los posibles sospechosos con la vctima, y adems puede conectar el cadver con personas reportadas como desaparecidas en ese lapso. Con su trabajo, la Facultad de Medicina de la Universidad del Rosario est convencida de que pone a disposicin de los organismos encargados de administrar justicia, los elementos de juicio fundamentales para resolver con mayor rapidez y precisin, los casos de homicidio que se registran en Bogot.

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Insectos establecen el tiempo de muerte
Son varios los mtodos que existen para establecer el tiempo de muerte de cuerpos humanos. Sin embargo, cuando han pasado ms de tres das (72 horas) de la muerte, la entomologa forense es el mtodo ms preciso. Cuando un individuo muere, los insectos son los primeros organismos que detectan y colonizan los cadveres. En ese momento se inicia la degradacin de las sustancias del cuerpo, de tal manera que se originan sustancias qumicas que atraen a los insectos. Los primeros insectos que llegan al cadver son guiados por el olor de los gases de la descomposicin, el cual es percibido por los insectos mucho antes que el olfato humano pueda sentirlo. Por lo tanto, en casos donde una persona fue asesinada y su cuerpo fue abandonado o escondido, los insectos son los primeros organismos en descubrirlo y, de esta forma, se convierten en los primeros testigos. Generalmente, los primeros insectos que colonizan los cadveres son los dpteros (moscas) de la familia Calliphoridae moscas metalizadas verdes o azules. Una vez las moscas han depositado sus huevos, stos comienzan una metamorfosis completa que incluye diferentes estados de desarrollo: larvas, pupas y, finalmente, adultos. Los datos referentes a la especie colonizadora y a su estado de desarrollo, conjuntamente con el informe sobre el estado de descomposicin del cadver, constituyen la primera informacin til para el forense. Por otro lado, cuando han transcurrido ya algunas semanas se emplea el mtodo de la sucesin, que consiste en la aparicin y desaparicin de insectos en un orden secuencial y casi predecible, ya que cada fase de la descomposicin cadavrica atrae selectivamente cierto grupo de insectos .

Figura 4. Masa de huevos sobre la piel de un


cadver de cerdo.

Figura 5. Diferentes especies de moscas de las familias ms


comunes de la entomofauna cadavrica.

Eficiencia de la justicia forense

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Rector Hans Peter Knudsen Q. Vicerrector Jos Manuel Restrepo A. Sndico Carlos Alberto Dossman M. Secretario General Luis Enrique Nieto A. Gerente Comercial y de Mercadeo Marta Luca Restrepo T. Director del Programa de Divulgacin Cientfica y Director del Centro de Gestin del Conocimiento y la Innovacin Luis Fernando Chaparro O. Gerente del Programa de Divulgacin Cientfica - Margarita Mara Rivera V. Periodistas Cientficos - Julio Norberto Solano J. y Claudia Bedoya M. Diseo y Diagramacin Ekon7 - Juan Manuel Rojas De La Rosa Correccin de Estilo - Editorial Universidad del Rosario Impresin OP Grficas Pre-prensa y circulacin El Tiempo.