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Bajo la mirada occidental: la investigacin feminista y los discursos coloniales.1 Chandra Talpade Mohanty. Traduccin de Pilar Cuder Domnguez.

U. de Huelva Todo debate sobre la construccin poltica e intelectual de los feminismos del Tercer Mundo debe ir encaminado a dos proyectos simultneos: la crtica interna de los feminismos occidentales hegemnicos, y la formulacin de estrategias y preocupaciones feministas independientes geogrfica, histrica y culturalmente. El primero de los dos proyectos consiste en deconstruir y desmantelar; el segundo, en construir y crear. Aunque a primera vista puedan parecer contradictorias, una negativa y la otra positiva, ambas tareas deben ser emprendidas simultneamente para evitar el riesgo de que los feminismos del Tercer Mundo sean marginados y convertidos en ghetos por parte de los discursos dominantes (de derechas y de izquierdas) y los feminismos occidentales. Es en este primer proyecto en el que me quiero concentrar. Me propongo analizar especficamente la produccin de la mujer del Tercer Mundo como un sujeto singular y monoltico en algunos textos feministas (occidentales) recientes. Utilizar a este fin una definicin de colonizacin predominantemente discursiva, concentrndome en el modo en que se ha apropiado y codificado la teora y el conocimiento sobre mujeres del Tercer Mundo por parte de categoras analticas determinadas, empleadas en ciertas publicaciones especficas que toman como punto de partida intereses feministas procedentes de los Estados Unidos y Europa Occidental. Si aceptamos que para entender y formular el papel de los feminismos del Tercer Mundo una de las tareas consiste en delinear el modo en que se resiste y rebela contra lo que llamo discurso feminista occidental, entonces el primer paso y principal estriba en analizar la construccin discursiva de las mujeres del Tercer Mundo. Resulta claro que el discurso feminista occidental y su prctica poltica no es ni nico ni homogneo en sus propsitos, intereses, o anlisis. Sin embargo, es posible identificar efectos coherentes resultantes de asumir Occidente (con todas sus complejidades y contradicciones) como referente obligado de toda teora y praxis. Al aludir al feminismo occidental no intento definirlo como algo monoltico, sino que ms bien trato de subrayar la similitud de los efectos producidos por las varias estrategias textuales utilizadas por escritoras que, al tomar a las no-occidentales como sus Otras, se posicionan (implcitamente) como occidentales. Ese es el sentido en que empleo aqu el trmino feminismo occidental. Argumentos similares pueden esgrimirse sobre investigadoras asiticas o africanas, de clase media urbana, que escriben sobre sus hermanas de mbitos rurales o de clase trabajadora asumiendo como norma sus propias culturas burguesas, y construyen historias y culturas proletarias como Otras. As pues, aunque el presente ensayo se refiere especficamente al discurso feminista occidental sobre mujeres del Tercer Mundo, las crticas que ofrezco son igualmente aplicable a acadmicas del Tercer Mundo que escriben sobre sus propias culturas empleando estrategias analticas idnticas a stas.
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Original en lengua inglesa publicado originalmente en: Mohanty, Chandra Talpade, Ann Russo and Lourdes Torres, eds. Third World Women and the Politics of Feminism. (Bloomington: Indiana UP, 1991)

Debera tener inters (poltico al menos) el hecho de que el trmino colonizacin ha pasado a denotar una variedad de fenmenos en los escritos feministas y de izquierdas en general en los ltimos tiempos. Desde un valor analtico como categora de explotacin econmica en el pensamiento marxista tradicional y contemporneo (particularmente en las teoras contemporneas de Baran 1962, Amin 1977, y Gunder-Frank 1967) a su uso entre feministas de color en los Estados Unidos para describir la apropiacin indebida de su lucha y sus experiencias por movimientos hegemnicos de mujeres blancas (vase al respecto Moraga y Andalza 1983, Smith 1983, Joseph y Lewis 1981, y Moraga 1984), el concepto de colonizacin ha sido empleado para describir desde las jerarquas econmico-polticas ms evidentes a la produccin de discursos culturales especficos sobre lo que se denomina Tercer Mundo.2 Sea cual fuere el grado de complejidad o de cuestionamiento de su uso como modelo explicativo, la colonizacin representa casi invariablemente una relacin de explotacin estructural, y una supresin (a menudo violenta) de la heterogeneidad de los sujetos en cuestin. Mi preocupacin por tales escritos deriva de mi propia participacin en los debates contemporneos sobre teora feminista, as como de la urgente necesidad poltica (especialmente en la era de Reagan y Bush) de formar coaliciones estratgicas por encima de las divisiones de clase, raza, o nacin. Los principios analticos que discuto ms abajo vienen a distorsionar las prcticas polticas del feminismo occidental, y limitan la posibilidad de coaliciones entre feministas occidentales (normalmente blancas) y feministas de clase obrera o de color en otras zonas del globo. Tales limitaciones se evidencian cuando se trata de disear una lista (obviamente consensuada) de temas prioritarios que todas las mujeres puedan asumir. La conexin necesaria y profunda entre la teora y la praxis feministas determina el significado y el estatus de los escritos feministas occidentales sobre mujeres del Tercer Mundo, puesto que la investigacin feminista, como cualquier otra parcela de conocimiento, no estriba en la mera produccin de conceptos sobre un tema determinado, sino que conlleva una prctica discursiva y poltica fruto de su inherente posicionamiento ideolgico. Ms bien debe ser percibida como un modo de intervencin en discursos hegemnicos concretos (por ejemplo, la antropologa, la sociologa, la crtica literaria, etc., de corte tradicional). Se trata de una actuacin poltica que se dirige contra el imperativo totalizador de antiguas disciplinas, consideradas legtimas y cientficas. As, las actividades de la teora feminista (al leer, escribir, criticar, o textualizar) se inscriben en relaciones de poder a las que se oponen, que resisten, o incluso que implcitamente apoyan. Est claro que la investigacin apoltica no existe. La relacin entre la Mujer (el Otro cultural e ideolgico construido a partir de diversas representaciones discursivas: cientfica, literaria, jurdica, lingstica, cinematogrfica, etc.) y las mujeres (sujetos reales y materiales de sus historias colectivas) es una de las cuestiones centrales que la prctica de la teorizacin feminista persigue. Esta conexin entre las mujeres como sujetos histricos y la re-presentacin de la Mujer producida por los discursos hegemnicos no es una relacin directa de igualdad, ni
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Los trminos de primer mundo y tercer mundo resultan muy problemticos. Por un lado, porque sugieren similitudes excesivamente simplistas entre los pases a los que se adjudica la categora. Por otro, porque con ello se refuerzan implcitamente las jerarquas econmicas, culturales e ideolgicas que evoca la propia terminologa. Utilizo el trmino Tercer Mundo con pleno conocimiento de estos problemas, tan slo porque es el nico del que disponemos en el momento presente, pero lo inserto entre comillas precisamente para indicar que encuentro la designacin insatisfactoria, y as es incluso en aquellos casos en que las comillas no estn presentes.

tampoco de correspondencia o de simple implicacin.3 Se trata de un vnculo arbitrario que se da en culturas especficas. Me gustara indicar que los escritos feministas que aqu analizo colonizan discursivamente la heterogeneidad material e histrica de las vidas de las mujeres del Tercer Mundo, produciendo/ re-presentando con ello un constructo singular, la Mujer del Tercer Mundo, una imagen que parece construida arbitrariamente, pero que sin embargo est investida con toda la autoridad del discurso humanista de Occidente.4 Mi argumento consiste en que una parte considerable del trabajo feminista de Occidente sobre las mujeres del Tercer Mundo peca, por un lado, de asumir privilegios y universalismos etnocntricos, y por otro, de una comprensin deficiente sobre el impacto de la teorizacin occidental sobre el Tercer Mundo en el contexto de un sistema global dominado por Occidente. Analizar la diferencia sexual en forma de una nocin monoltica, singular e intercultural del patriarcado o el dominio masculino conduce a la construccin, igualmente simplista, de una categora homognea de lo que yo denomino la diferencia del tercer mundo, algo a-histrico y estable que en apariencia oprime a la mayora si no a todas las mujeres de esos pases. Y es en lo relativo a esa diferencia del tercer mundo que las feministas occidentales se apropian y colonizan las complejidades constitutivas que caracterizan las vidas de las mujeres de esos pases. En este proceso discursivo de homogeneizacin y sistematizacin de la opresin de las mujeres del tercer mundo, el discurso de mucho feminismo occidental reciente est ejerciendo un gran poder, y es preciso definirlo y nombrarlo. En el contexto de la posicin hegemnica occidental de hoy en da, es decir, lo que Anouar Abdel-Malek (1981) denomina la lucha por el control sobre la orientacin, regulacin y decisin del proceso de desarrollo mundial sobre la base del monopolio del sector avanzado sobre el conocimiento cientfico y la creatividad ideal, la investigacin feminista occidental sobre el Tercer Mundo debe ser examinada cuidadosamente en trminos de su inscripcin en estas relaciones concretas de lucha por el poder. Debera resultar evidente que no existe un planteamiento patriarcal universal al que esta teorizacin est intentando resistirse y oponerse, a no ser que se entienda que hay una conspiracin masculina internacional, o una estructura de poder monoltica y a-histrica. No obstante, s que se existe un determinado equilibrio de poder en el mundo, dentro del cual es necesario contextualizar todo anlisis cultural, ideolgico, o socio-econmico. De nuevo AbdelMalek es til para recordarnos la inherencia de lo poltico en los discursos culturales: El imperialismo contemporneo es, de una forma muy real, un imperialismo hegemnico, que ejerce la mxima violencia racionalizada llevndola a un extremo muy superior a
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Debo a Teresa de Lauretis esta formulacin concreta del proyecto de la teora feminista. Vase especialmente su introduccin a Alice Doesnt: Feminism, Semiotics, Cinema (Bloomington: Indiana UP, 1984; traducida al espaol en la Editorial Ctedra como Alicia ya no, N.T.). Vase tambin a Sylvia Winter, The Politics of Domination, manuscrito sin publicar. 4 Mi argumentacin se parece a la definicin que ha hecho Homi Bhabha sobre el discurso colonial como aqul cuya estrategia consiste en crear un espacio para un pueblo oprimido a travs de la produccin del conocimiento y el ejercicio del poder. La cita completa es como sigue: [el discurso colonial es] un mecanismo de poder... un mecanismo que funciona mediante el reconocimiento y el desprecio de diferencias raciales, culturales e histricas. Su principal funcin estratgica es la creacin de un espacio para el pueblo oprimido a travs de la produccin de conocimiento en trminos tales que ejercen un control e incitan una forma compleja de placer y falta del mismo. [El discurso colonial] busca autorizar estas estrategias por medio de la produccin de modos de conocimiento por parte del colonizador y del colonizado que sean evaluados siempre como estereotipos antitticos (1983, 23).

cualquier momento anterior; usa el fuego y la espada, pero tambin intenta controlar corazones y mentes, puesto que su contenido viene definido por la accin combinada de los complejos militares e industriales y los centros culturales hegemnicos de Occidente, todos ellos levantados sobre niveles avanzados de desarrollo obtenidos mediante el monopolio y el capital financiero, y apoyados por los beneficios tanto de la revolucin cientfica y tecnolgica como de la segunda revolucin industrial. (145-46) La teora feminista occidental no puede esquivar el reto de posicionarse, y de examinar su papel en este entramado poltico y econmico mundial. No hacerlo llevara a ignorar las complejas interrelaciones entre las economas del Primer y el Tercer Mundo, y su profundo impacto sobre las vidas de las mujeres en todos los pases. No es que cuestione el valor informativo y descriptivo de la mayora de los escritos feministas occidentales sobre las mujeres del Tercer Mundo; tampoco la existencia de trabajos excelentes que estn libres de las trampas analticas que intento denunciar aqu; de hecho, me referir ms abajo a uno de ellos. En el contexto de un silencio impresionante sobre las experiencias de las mujeres de esos pases, as como de la necesidad de forjar lazos internacionales en la lucha poltica de las mujeres, este tipo de labor es a la vez pionera y absolutamente esencial. Sin embargo, mi atencin se dirige tanto al potencial explicatorio de estrategias analticas concretas que se emplean en estos escritos, como al efecto poltico que tienen en el contexto de la hegemona occidental sobre el conocimiento. Mientras que se margine todava en EE.UU. a la teora feminista (excepto desde el punto de vista de mujeres de color sobre las mujeres blancas privilegiadas), la investigacin feminista occidental sobre mujeres del Tercer Mundo debe ser entendida en el contexto de la hegemona global occidental sobre el conocimiento, es decir, la produccin, publicacin, distribucin y consumo de informacin e ideas. Marginal o no, esta investigacin tiene efectos e implicaciones que van ms all de los crculos receptivos inmediatos, feministas o de la disciplina en s. Efecto significativo de las representaciones dominantes del feminismo occidental es la complicidad con el imperialismo, a los ojos de muchas mujeres del Tercer Mundo; de ah que sea urgente revisar las implicaciones polticas de nuestras estrategias y principios analticos.5 Mi crtica va dirigida a tres principios analticos bsicos que estn presentes en el discurso feminista (occidental) sobre las mujeres del Tercer Mundo. Para centrar mis argumentos, mis comentarios al respecto se circunscriben principalmente al anlisis de los textos publicados en la serie Mujeres del Tercer Mundo, de la editorial Zed Press. 6 Con todo, aunque me refiero a feministas que se identifican cultural o geogrficamente
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Prueba de ello son buen nmero de documentos e informes sobre las conferencias internacionales sobre la mujer de las Naciones Unidas que tuvieron lugar en Ciudad de Mxico, 1975, y Copenhague, 1980, as como el Congreso de Wellesley sobre mujeres y desarrollo, 1976. Nawal el Saadawi, Fatima Mernissi, y Mallica Vajarathon (1978) describen este congreso como planeado y organizado por las americanas, situando a las participantes del Tercer Mundo como oyentes pasivas. Insisten especialmente en la falta de auto-crtica sobre la involucracin de las mujeres occidentales en los efectos del racismo y el imperialismo, mientras que no dudan en suscribir la hermandad internacional. Un ensayo reciente de Valerie Amos y Pratibha Parmar (1984) define como imperial el feminismo euro-americano que trata de establecerse como el nico feminismo legtimo.

con Occidente, como mencionaba ms arriba, mis observaciones son igualmente vlidas para cualquiera que utilice estos presupuestos o principios implcitos, ya sean mujeres del Tercer Mundo en Occidente, o mujeres del Tercer Mundo en el Tercer Mundo pero escribiendo y publicando sobre estos temas en Occidente. Por tanto, mi propsito no es hacer una crtica culturalista sobre el etnocentrismo, sino que ms bien intento desentraar cmo el universalismo etnocntrico es el resultado de cierto tipo de anlisis. As pues, mi argumentacin es aplicable a cualquier discurso que utiliza a sus propios autores/as como el referente implcito, es decir, como el parmetro a partir del cual se codifica y se representa a los Otros culturales, pues en ese proceso estriba el ejercicio discursivo del poder. El primer presupuesto analtico a resaltar est relacionado con la localizacin estratgica de la categora las mujeres dentro del contexto del anlisis. Conceptuar a las mujeres como un grupo ya constituido y coherente, con intereses y deseos idnticos, independientemente de su clase social, etnia o raza, o contradicciones, implica una definicin del gnero o la diferencia sexual o incluso del patriarcado que se extiende universalmente por encima de las culturas. (El contexto analtico en s puede variar desde las estructuras del parentesco a las organizaciones laborales o a las representaciones mediticas.) El segundo presupuesto analtico se evidencia al nivel de la metodologa, en la forma poco crtica en que se facilitan las pruebas de esa validez universal e intercultural. El tercero es un presupuesto ms marcadamente poltico, que subyace en las estrategias analticas y metodolgicas, es decir, el modelo de lucha por el poder que lleva implcito. Quiero hacer notar que, como resultado de esos dos modos (o ms bien, marcos) de anlisis, se asume una nocin homognea de la opresin de las mujeres en grupo, lo que a su vez conduce al patrn de la mujer media del Tercer Mundo. Esto contrasta notablemente con la auto-representacin (implcita) de las mujeres occidentales como educadas, modernas, que controlan sus propios cuerpos y su sexualidad, y que gozan de la libertad necesaria para tomar sus propias decisiones. La distincin entre la re-presentacin feminista occidental de las mujeres del Tercer Mundo y la auto-representacin de las feministas occidentales corresponde al mismo tipo
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La serie Mujeres del Tercer Mundo de la editorial Zed Press es nica por su enfoque. La he escogido precisamente porque se trata de la nica serie contempornea que he encontrado que asume que las mujeres del Tercer Mundo constituyen una materia legtima y separada de estudio e investigacin. Desde 1985, en que escrib la primera versin de este artculo, han aparecido en la serie muchos ttulos nuevos. Sospecho, por tanto, que Zed Press ha logrado colocarse en una posicin privilegiada en lo relativo a la diseminacin y construccin de discursos por y sobre las mujeres del Tercer Mundo. Buena parte de los libros publicados en la serie son excelentes, en especial aquellos que tratan directamente con la lucha por la resistencia de las mujeres. Adems, la editorial Zed Press mantiene una lnea coherente, publicando textos progresistas, feministas, antirracistas, y anti-imperialistas. No obstante, una porcin de los textos escritos por socilogas, antroplogas y periodistas feministas son representativos del tipo de trabajo feminista occidental sobre las mujeres del Tercer Mundo que estoy criticando aqu Por ello, al analizar estos pocos libros particulares de la serie los utilizo como paradigma del discurso que pretendo localizar y definir. Mi propsito no es otro que el hacer una intra-crtica, pues creo que debo exigir ms y mejor de la serie. Huelga decir que las editoriales progresistas no estn exentas de sus propias estrategias de validacin.

que la distincin que se hace en algunos crculos marxistas entre la funcin de mantenimiento que es propia del ama de casa y el papel verdaderamente productivo del trabajo asalariado. Es tambin similar a la descripcin que se hace a menudo en estudios econmicos sobre el desarrollo, donde el Tercer Mundo realiza labores menores de produccin de materias primas mientras que el Primer Mundo se dedica a actividades realmente productivas. Todas estas distinciones se basan en privilegiar a un grupo particular como la norma o el referente ltimo. Tanto unos como otras--Los hombres que realizan un trabajo asalariado, los pases productores del Primer Mundo, y las feministas occidentales que a veces describen a las mujeres del Tercer Mundo como un yo ms primitivo (como nosotras, pero desnudas, en trminos de Michelle Rosaldo 1980)se auto-construyen as como el referente normativo de ese anlisis binarista. Las mujeres como categora de anlisis, o: Todas somos hermanas en la lucha. Por las mujeres como categora de anlisis me estoy refiriendo al presupuesto crucial de que todas nosotras que compartimos el mismo gnero, sea cual sea la clase social o la cultura, constituimos de alguna manera un grupo social homogneo que existe de manera previa al proceso mismo del anlisis. Esta presuncin caracteriza a buena parte del discurso feminista. La homogeneidad de las mujeres como grupo no se da como resultado de una esencializacin biologista, sino que deriva de universales sociolgicos y antropolgicos secundarios. As, por ejemplo, en cualquier texto de anlisis feminista se habla de las mujeres en singular, sobre la base de una opresin compartida. Lo que une a las mujeres es el concepto sociolgico de una opresin que es idntica en todos los casos, por lo que se produce una elisin entre las mujeres como grupo construido discursivamente y las mujeres como sujetos materiales de su propia historia.7 As, la homogeneidad consensuada discursivamente de las mujeres como grupo se toma equivocadamente por la realidad material, especfica histricamente, de grupos de mujeres. De ah deriva la nocin de las mujeres como un grupo ya constituido, al que los discursos cientficos, econmicos, legales, y sociolgicos feministas atribuyen determinados rasgos: privadas de poder, explotadas, objeto de abusos sexuales, etc. (Ntese que todo ello no deja de parecerse al discurso machista que escribe a las mujeres como dbiles, sentimentales, poco dotadas para las matemticas, etc.) Tal enfoque no pretende descubrir las especificidades ideolgicas y materiales que, por ejemplo, privan a las mujeres de poder en un contexto determinado, sino que busca una variedad de casos de grupos de mujeres privadas de poder que prueben que todas las mujeres como grupo carecen del mismo. En esta seccin me voy a centrar en cinco maneras concretas en que la categora de anlisis las mujeres es utilizada por el discurso feminista occidental sobre las mujeres del Tercer Mundo. Cada una de ellas es ilustrativa de la construccin de las mujeres del Tercer Mundo como un grupo homogneo exento de poder que a menudo resulta implcitamente la vctima de sistemas socioeconmicos particulares. He escogido para ello una variedad de autoras; desde Fran Hosken, que escribe sobre todo acerca de la mutilacin genital femenina, hasta autoras de la escuela de Mujeres por el Desarrollo Internacional (Women in International Development), quienes estudian el efecto de las
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He discutido esta problemtica con ms detalle en mi crtica de la construccin de la Historia de las mujeres que hace Robin Morgan en la introduccin a Sisterhood is Global: The International Womens Movement Anthology (New York: Anchor Press/Doubleday, 1984). Vase para ello mi trabajo Feminist Encounters: Locating the Politics of Experience, Copyright 1, Fin de Siecle 2000, 30-44, en especial 35-7.

polticas de desarrollo sobre mujeres del Tercer Mundo para un pblico tanto occidental como tercermundista. El solapamiento de presunciones las mujeres del Tercer Mundo en esos escritos constituyen la base de mi discusin, si bien no intento con ello homogeneizarlos ni igualar sus logros y sus fallos. Cada autora de las escogidas escribe con un grado distinto de cuidado y de complejidad, pero el resultado en lo referente a la representacin de las mujeres del Tercer Mundo es similar. En estos textos las mujeres son presentadas como vctimas de la violencia masculina (Frank Hosken); vctimas del colonialismo (Maria Cutrufelli); vctimas de la estructura familiar rabe (Juliette Minces); vctimas de los procesos econmicos de desarrollo (Beverley Lindsay y la escuela liberal WID), y, finalmente, como vctimas del cdigo islmico (Patricia Jeffery). Lo que caracteriza este modo particular de empleo de la categora de anlisis las mujres es la forma en que se las define por su estatus como objetos (cmo se ven afectadas o no por ciertas instituciones o sistemas). Tal cosificacin (aunque el motivo sea benevolente) en el contexto de mujeres occidentales que escriben o estudian sobre las mujeres del Tercer Mundo ha de ser desenmascarada y denunciada. Como argumentan elocuentemente Valerie Amos y Pratibha Parmar: Las teoras feministas que examinan nuestras prcticas culturales como residuos feudales o que nos categorizar como tradicionales nos retratan asimismo como mujeres polticamente inmaduras que necesitan aprender y seguir las pautas del ethos del feminismo occidental. Es preciso oponernos a ello de continuo... (1984, 7). Las mujeres como vctimas de la violencia masculina. Al escribir sobre la relacin entre los derechos humanos y la mutilacin genital femenina practicada en frica y Oriente Medio, Fran Hosken basa toda su discusin y condena de la misma sobre una premisa de privilegio: que el propsito de esa prctica es mutilar el placer sexual y la satisfaccin de la mujer (1981,11). Esto a su vez la lleva a afirmar que se controla la sexualidad de la mujer a la vez que su potencial reproductivo. Segn Hosken, la poltica sexual masculina en frica y por todo el mundo comparte el mismo objetivo poltico: asegurarse la dependencia y la sumisin femenina por todos los medios disponibles (14). En consecuencia, la violencia fsica contra la mujer (violacin, abuso sexual, ablacin, infibulacin, etc.) se lleva a cabo con un consenso sorprendente entre todos los hombres del mundo (14). Aqu se esta definiendo a las mujeres como vctimas perpetuas del control masculino, como las sexualmente oprimidas.8 Aunque es verdad que el potencial de la violencia masculina contra las mujeres limita y marca su posicin social hasta cierto punto, definir a las mujeres como vctimas arquetpicas las
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Otro ejemplo de este tipo de enfoque es Gyn/Ecology, de Mary Daly (1978). Daly asume en este texto que las mujeres como grupo son vctimas sexuales, y eso le lleva a una comparacin muy problemtica entre las actitudes hacia las brujas y curanderas en Occidente, el vendado de pies en China, y la mutilacin genital en frica. Segn Daly, las mujeres de Europa, China, y frica conforman un grupo homogneo como vctimas del poder masculino. Esa categorizacin de vctimas sexuales contribuye no slo a obviar las realidades y contradicciones histricas especficas que producen y perpetan prcticas como la persecucin de brujas y la mutilacin genital, sino que tambin ignora las diferencias, complejidades y heterogeneidad de las vidas de, por ejemplo, mujeres de distintas clases sociales, religiones, y naciones en frica. Como Audre Lorde (1983) ha sealado, las mujeres africanas comparten una larga tradicin de curanderas y diosas que tal vez las une de manera ms intensa que su papel de vctimas. Con todo, Daly y Lorde caen en la trampa de hacer generalizaciones universalistas sobre las mujeres africanas, ya sean positivas o negativas. Lo importante es la variada complejidad histrica de resistencias, diferencias de poder, y rasgos comunes que existen entre las mujeres africanas y que sirven para construirlas como sujetos de sus propias polticas.

petrifica como objetos que se auto-defienden, a los hombres en sujetos que perpetran la violencia, y a toda sociedad en una divisin entre quienes carecen de poder (lase, las mujeres) y quienes lo poseen (lase, los hombres). La violencia masculina debe ser estudiada e interpretada dentro de sociedades especficas a fin de entenderla mejor y de conseguir erradicarla.9 La base de la hermandad no reside simplemente en el gnero, sino que se forja en teoras y prcticas polticas histricamente concretas. Las mujeres como subordinadas universales. Beverly Lindsay concluye su libro Comparative Perspectives of Third World Women: The Impact of Race, Sex, and Class (1983, 298, 306) afirmando: Las relaciones de dependencia, basadas en la raza, el sexo, y la clase social, se estn perpetuando a travs de las instituciones sociales, educativas y econmicas. Estos son los vnculos entre las Mujeres del Tercer Mundo. Aqu y en otros momentos, Lindsay deja entrever que las mujeres del Tercer Mundo constituyen un grupo identificable puramente porque comparten situaciones de dependencia. Si estas dependencias compartidas fueran todo lo que hace falta para darles coherencia como grupo, las mujeres del Tercer Mundo siempre seran vistas como un grupo apoltico que no lograra el estatus de sujeto. Bien al contrario, lo que convierte a las mujeres del Tercer Mundo en un grupo estratgico en la presente coyuntura histrica no es otra cosa que el contexto comn de lucha poltica contra las jerarquas de clase, raza, gnero e imperialismo. Lindsay tambin sostiene que se dan diferencias culturales y lingsticas entre las mujeres vietnamitas y las afroamericanas, pero que ambas son vctimas de su raza, sexo, y clase social. De nuevo vemos cmo se caracteriza a unas y a otras por su posicin de vctimas. De modo similar, examinemos aseveraciones como comenzar mi anlisis diciendo que todas las mujeres africanas son subordinadas poltica y econmicamente (Cutrufelli 1983, 13); no obstante, abierta o encubierta, la prostitucin sigue siendo la principal, si no el nico, medio de trabajo de las mujeres en frica (Cutrufelli 1983, 33). Todas las mujeres africanas son subalternas. La prostitucin es el nico medio de trabajo para las mujeres africanas como grupo. Estas afirmaciones son propias de las generalizaciones que abundan en una reciente publicacin de la editorial Zed Press, Women of Africa: Roots of Oppression, de Maria Rosa Cutrufelli, a quien se describe en la contracubierta como una sociloga italiana, marxista y feminista. En los aos 80, quin puede imaginar un libro que se titulara Mujeres de Europa: Las Races de su Opresin? No es que ponga objeciones al uso de trminos colectivos con un propsito descriptivo. Si es as, es factible hablar de las mujeres del continente africano como las mujeres de frica. Pero los problemas se plantean cuando las mujeres de frica se convierten en un colectivo social homogneo definido por dependencias o carencias (o incluso fortalezas) comunes, porque en ese caso estamos diciendo demasiadas cosas y demasiado pocas. La razn estriba en que se ha transformado una diferencia de gnero meramente descriptiva en una divisin entre las mujeres y los hombres. Las mujeres aparecen como grupo determinado de relaciones de dependencia con respecto a los hombres, quienes implcitamente se entienden como responsables ltimos de ese estado de cosas. Cuando las mujeres de frica como grupo (en contraposicin a hombres de frica como grupo?) se ven como colectivo precisamente porque por lo general sufren mayor dependencia y opresin, se imposibilita el anlisis de diferencias histricas especficas,
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Vase a Eldhom, Harris, y Young (1977) para el debate sobre la necesidad de formular teoras sobre la violencia masculina dentro de marcos sociales especficos, en vez de asumirla como hecho universal.

porque la realidad ya se presenta como una estructura dividida, dos grupos exhaustivos en conjunto y mutuamente excluyentes, las vctimas y los opresores. En este caso lo sociolgico sustituye a lo biolgico para llegar a un mismo resultado, la unin de las mujeres. As pues, lo que yo cuestiono no es el potencial descriptivo de la diferencia de gnero sino el potencial explicativo y el posicionamiento privilegiado de la diferencia de gnero como origen de la opresin. Al utilizar como categora de anlisis las mujeres de frica (como colectivo ya constituido de pueblos oprimidos), Cutrufelli niega cualquier especificidad histrica a la condicin de las mujeres como subordinadas, poderosas, marginales, centrales, o cualquier otra cosa, con respecto a redes sociales y de poder concretas. Se toma a las mujeres como un grupo unificado privado de poder de manera apriorstica, y luego simplemente se aade el contexto a posteriori. Se coloca entonces a las mujeres en el mbito de la familia, o en el centro de trabajo, o en las instituciones religiosas, casi como si estos sistemas existieran de manera independiente de las relaciones de las mujeres con otras mujeres, y con los hombres. El problema de esta estrategia analtica, insisto, es que asume que los hombres y las mujeres ya estn organizados como sujetos sexuales y polticos antes de entrar en el mbito de las relaciones sociales. Slo cuando aceptamos este presupuesto es posible embarcarse en un anlisis que contempla los efectos de las estructuras de parentesco, el colonialismo, las organizaciones laborales, etc., sobre las mujeres, que ya estn definidas como grupo a priori. De manera crucial, se olvida que las mujeres son el resultado de todo ese entramado de relaciones al tiempo que agentes implicados en su formacin. Como explica Michelle Rosardo, el papel de la mujer en la vida social humana no es directamente el fruto de lo que ella hace (o incluso menos, una funcin de lo que ella es, biolgicamente hablando) sino del significado que sus actividades adquieren a travs de interacciones sociales concretas (1980, 400). Que las mujeres sean madres en muchas sociedades no es tan significativo como el valor que se atribuye a la maternidad en dichas sociedades. La distincin entre el acto de la maternidad y el valor que se le conceda es fundamental, y es preciso afirmarla y analizarla en su contexto. Las mujeres casadas como vctimas del proceso colonial. En la teora de Lvi-Strauss sobre la estructura del parentesco como sistema de intercambio de mujeres, lo que resalta es que el intercambio en s no produce la subordinacin de las mujeres. Las mujeres no son subordinadas debido al hecho del intercambio, sino debido a las formas de intercambio institucionalizadas, y el valor adjudicado a estas formas. Sin embargo, al discutir el ritual del matrimonio entre los Bemba, un pueblo matrilineal y matrilocal de Zambia, Cutrufelli se centra en Women of Africa en el hecho del intercambio matrimonial de mujeres antes y despus de la colonizacin occidental, ms que en el valor atribuido al mismo en ese contexto particular. Esto le lleva a definir a las mujeres Bemba como un colectivo homogneo afectado de una manera particular por el colonialismo, y de nuevo, se convierte a las mujeres Bemba unilateralmente en las vctimas de los efectos del colonialismo occidental. Cutrufelli cita el ritual del matrimonio entre los Bemba como un acontecimiento en varios momentos, mediante el cual un joven se incorpora al grupo familiar de su mujer cuando pasa a residir con l y a ofrecer sus servicios a cambio de manutencin y cuidados (43). El ritual dura varios aos, y la relacin sexual depende del grado de madurez fsica de la muchacha, llegando al coito slo en la pubertad, cuando ha superado la ceremonia de iniciacin, y es entonces cuando el hombre recibe derechos legales sobre ella. Esta 9

ceremonia de iniciacin supone el acto ms importante de la consagracin del poder reproductivo femenino, de modo que raptar a una chica no iniciada no tiene la menor importancia, pero se penaliza gravemente la seduccin de una chica que s lo ha sido. Cutrufelli asevera que la colonizacin europea ha alterado todo el sistema matrimonial. Ahora, el joven puede llevarse a su mujer consigo a cambio de dinero, lo que implica que las mujeres Bemba han perdido la proteccin de sus leyes tribales. No obstante, aunque a primera vista parece que el contrato matrimonial tradicional (por contraposicin al contrato matrimonial post-colonial) ofreca a las mujeres cierto control sobre sus relaciones matrimoniales, slo ser posible probar con exactitud el grado de proteccin legal de las mujeres Bemba en todo momento si se analiza el significado poltico de una prctica real que privilegia a una muchacha iniciada sobre otra no iniciada, lo que sugiere un cambio en las relaciones de poder de las mujeres como resultado de la ceremonia. An as, no es posible hablar de las mujeres Bemba como un colectivo homogneo dentro de la estructura matrimonial tradicional. Las mujeres Bemba antes de la iniciacin estn constituidas por un sistema diferente de relaciones sociales en comparacin con las mujeres Bemba tras la iniciacin. Tratarlas como un grupo unificado determinado por el hecho de su intercambio entre parientes varones viene a negar las especificidades sociohistricas y culturales de su existencia, y el valor diferencial adjudicado al intercambio antes y despus de su iniciacin. Asimismo, niega las implicaciones o efectos polticos de la dicho ritual, y asume que la mera descripcin de la estructura del contrato matrimonial es suficiente para exponer la situacin de las mujeres. Como grupo, las mujeres ocupan una posicin determinada en cualquier estructura dada, pero no se ha intentado localizar el efecto de la prctica matrimonial en la construccin de las mujeres dentro de un sistema de relaciones de poder que obviamente est sujeto a cambios. En consecuencia, se est conceptuando a las mujeres como sujetos sexuales y polticos antes de su entrada en las relaciones de parentesco. Las mujeres y los sistemas familiares. En otro contexto, Elizabeth Cowie (1978) sealaba las implicaciones de este tipo de anlisis al enfatizar la naturaleza especficamente poltica de las estructuras de parentesco, que deben analizarse como prcticas ideolgicas que designan a hombres y mujeres como padre, esposo, esposa, madre, hermana, etc., de tal modo que, segn Cowie, las mujeres en cuanto a tales no estn localizadas en la familia, sino que es dentro de ella que las mujeres son construidas como tales, por efecto de las estructuras familiares, que las definen por y para el grupo. As, por ejemplo, cuando Juliette Minces (1980) cita la familia patriarcal como la base de una visin casi idntica de las mujeres que se da en las sociedades rabes y musulmanas, est cayendo en una falacia (vase especialmente p. 23). No solamente es problemtico hablar de una visin de las mujeres que comparten las sociedades rabes y musulmanas (es decir, una veintena de pases) sin contemplar las estructuras particulares de poder ideolgico, material e histrico que construyen dichas imgenes, sino que hablar de la familia patriarcal o de las estructuras tribales de parentesco como el origen de la condicin socioeconmica de las mujeres representa, una vez ms, asumir que las mujeres son sujetos sexuales y polticos antes de su entrada en la familia. Por tanto, mientras que por un lado las mujeres obtienen valor o posicin dentro de la familia, la nocin de un sistema de parentesco singular y patriarcal (comn a todas las sociedades rabes y musulmanas) es lo que aparentemente convierte a las mujeres en un grupo oprimido en esas sociedades! Hemos de inferir, adems, que tal sistema de parentesco nico y singular 10

influye sobre otra entidad predeterminada y singular, las mujeres. En consecuencia, todas las mujeres, sean cuales fueren su clase social y diferencias culturales, se ven afectadas por este sistema. No slo se est presentando a todas las mujeres rabes y musulmanas como un grupo oprimido homogneo, sino que ni siquiera se discuten las prcticas especficas dentro de la familia que vienen a constituir a las mujeres como madres, esposas, hermanas, etc. En apariencia, ni los pueblos rabes ni los musulmanes cambian en absoluto. Su familia patriarcal se ha transmitido desde los tiempos del profeta Mahoma. Existen, al parecer, fuera de la Historia. Las mujeres y las ideas religiosas. Otro ejemplo ms del empleo de la categora de anlisis las mujeres puede encontrarse en aquellos estudios interculturales que suscriben cierto reduccionismo econmico a la hora de describir la relacin entre la economa y factores como la poltica y la ideologa. Es entonces cuando, al reducir el nivel de comparacin de las relaciones econmicas entre pases desarrollados y en vas de desarrollo,se niega a la cuestin de las mujeres toda especificidad. En un cuidado anlisis de las mujeres y el chismo en Irn, Mina Modares (1981) ha atendido a este problema concreto al criticar los escritos feministas que tratan al Islam como una ideologa enteramente aparte de las relaciones y prcticas sociales, en vez de un discurso que incluye normas de relaciones socioeconmicas y de poder dentro de una sociedad. El estudio de Patricia Jeffery (1979) sobre las mujeres Pirzada que viven en clausura domstica (purdah), aunque informativo, considera la ideologa islmica como explicacin parcial del estatus de las mujeres en tanto en cuanto justifica tal prctica. Con ello se est reduciendo el credo islmico a un grupo de ideas que, al ser interiorizadas por las mujeres Pirzada, contribuye a la estabilidad del sistema. Sin embargo, la explicacin ltima de la purdah tiene que ver con el control que los hombres Pirzada ejercen sobre los recursos econmicos y con la sensacin de seguridad personal que esa clausura imparte a las mujeres Pirzada. Al tomar una versin especfica del Islam como el Islam, Jeffery le atribuye singularidad y coherencia. Como dice Modares, la Teologa Islmica se super-impone as a una categora separada y predeterminada, las mujeres. Y ms an, se logra otra unificacin: las mujeres (por todas las mujeres), sea cual fuere su posicin social, se ve o no afectada por el Islam. Estos conceptos proporcionan los ingredientes necesarios para un estudio inter-cultural simplista de las mujeres (63). Marnia Lazreg coincide en sealar el reduccionismo que se evidencia en muchos estudios sobre las mujeres del Oriente Medio y el Norte de frica: Se establece un ritual mediante el cual el/la escritor/a apela a la religin como la causa ltima de la desigualdad de gnero, del mismo modo que, en los estudios sobre modernizacin, se la ve como causante del subdesarrollo. De manera sobrecogedora, el discurso feminista sobre las mujeres del Oriente Medio y el Norte de frica se asemeja a la interpretacin que los propios telogos del Islam hacen de las mujeres. . . El efecto global de este paradigma es privar a las mujeres de presencia, de visibilidad. Porque las mujeres quedan subsumidas en una religin presentada en trminos fundamentales, se las ve inevitablemente como seres que se desarrollan en un tiempo no histrico. Prcticamente carecen de Historia, y cualquier anlisis sobre posibles cambios queda fuera de lugar. (1988, 87)

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Si bien el estudio de Jeffery no llega a sucumbir a esta nocin unitaria de la religin islmica, s que mezcla las especificidades ideolgicas con las relaciones econmicas, y construye sobre todo ello categoras universales. Las mujeres y el proceso de desarrollo. Los mejores ejemplos de construccin de universales sobre la base del reduccionismo econmico se encuentran en los escritos de las liberales Mujeres por el Desarrollo (Women in Development). Los miembros de esta escuela pretenden examinar los efectos del desarrollo en las mujeres del Tercer Mundo, a veces desde perspectivas que ellas denominan feministas. Cuando menos, existe un inters evidente y un compromiso de mejorar las vidas de las mujeres en pases en vas de desarrollo. Acadmicas como Irene Tinker y Michelle Bo Bramsen (1972), Ester Boserup (1970), y Perdita Huston (1979) han escrito sobre los efectos de las polticas de desarrollo sobre las mujeres del Tercer Mundo.10 Las tres asumen que desarrollo es sinnimo de desarrollo econmico o de progreso econmico. Como en el caso de la familia patriarcal de Minces, el control sexual masculino de Hosken, y la colonizacin occidental de Cutrufelli, el desarrollo se convierte en un igualador a-temporal. Las polticas econmicas de desarrollo afectan a las mujeres positiva o negativamente, y esa es la base de la comparacin intercultural. Por ejemplo, Perdita Huston (1979) aduce que el propsito de su estudio es describir el efecto del proceso de desarrollo en la unidad familiar y sus miembros individualmente en Egipto, Kenia, Sudn, Tnez, Sri Lanka y Mxico. Afirma que los problemas y necesidades expresadas por las mujeres rurales y urbanas de estos pases se centran siempre en la educacin y el aprendizaje, el trabajo y el salario, el acceso a la sanidad y otros servicios, la participacin poltica y los derechos legales. Huston relaciona todas estas necesidades con la falta de polticas de desarrollo que sean sensibles a la exclusin de las mujeres como grupo o categora. Para ella, la solucin es simple: implementar mejores polticas de desarrollo, que enfaticen el aprendizaje de las trabajadoras agrcolas, utilicen a aprendizas y a gestoras rurales de desarrollo, que promuevan las cooperativas de mujeres, etc. Una vez ms, se observa que se asume que las mujeres pertenecen a un grupo o categora anterior a su entrada en el proceso de desarrollo. Huston asume que todas las mujeres tercermundistas tienen problemas y necesidades similares, y de ah deduce que tienen propsitos e intereses iguales. Sin embargo, los intereses de las amas de casa educadas y de la clase media urbana de Egipto, por poner un ejemplo, no pueden entenderse como similares a los de sus criadas pobres y analfabetas. Las polticas de desarrollo no las afectan por igual. Las prcticas que definen los roles y posiciones de las mujeres difieren segn su clase social. Las mujeres son constituidas como mujeres a travs de una compleja interaccin entre clase, cultura, religin, y otras instituciones y planteamientos ideolgicos. No son mujeres (un colectivo homogneo) solamente
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Opiniones similares aunque en diverso grado aparecen en colecciones como Women and National Development: The Complexities of Change, editado por Wellesley Editorial Committee (Chicago: U of Chicago Press, 1977) y en el nmero especial de la revista Signs sobre Desarrollo y la divisin sexual del trabajo, 7.2 (invierno 1981). Para una excelente introduccin a la temtica de mujeres en el desarrollo, vase ISIS, Women in Development: A Resource Guide for Organization and Actino (Philadelphia: New Society Publishers, 1984). Para una discusin de enfoque poltico sobre el feminismo y el desarrollo y su impacto sobre las mujeres pobres del Tercer Mundo, vase Gita Sen y Caren Grown, Development Crises and Alternative Visions: Third World Womens Perspectives (New York: Monthly Review Press, 1987).

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debido a un sistema o una poltica econmica particular. Estas comparaciones interculturales reduccionistas conducen a la colonizacin de la especificidad de la experiencia diaria y de los complejos intereses polticos que representan y movilizan a mujeres de distintas clases sociales y culturas. Por lo tanto, resulta muy revelador que, para Perdita Huston, las mujeres de pases tercermundistas sobre las que escribe tengan necesidades y problemas, pero que pocas o ninguna tengan opciones o libertad de accin. Esta representacin de las mujeres del Tercer Mundo es de inters y significativa porque sugiere de modo latente una autorepresentacin de las mujeres occidentales en la que debemos detenernos. Huston escribe: Lo que ms me sorprendi y emocion mientras escuchaba a mujeres de entornos culturales tan distintos fue la notable similitud de sus valores ms bsicos, ya fueran educadas o analfabetas, de medio urbano o rural: la importancia que asignan a la familia, la dignidad, y el servicio a los dems (1979, 115). Son esos unos valores que Huston considera poco frecuentes entre las mujeres occidentales? Lo que resulta problemtico de este tipo de empleo de las mujeres como grupo, como categora estable de anlisis, es que asume una unidad universal y a-histrica entre las mujeres que se fundamenta en una nocin generalizada de su subordinacin. En vez de demostrar analticamente la produccin de mujeres como grupos polticos y socioeconmicos dentro de contextos locales concretos, esta estrategia analtica se evade de la identidad tnica y de clase social. Se caracteriza a las mujeres como grupo por su gnero (segn una definicin sociolgica, no necesariamente biolgica) por encima de cualquier otro rasgo, indicando con ello un concepto monoltico de la diferencia sexual. Una vez que las mujeres quedan constituidas como un colectivo coherente, la diferencia sexual se iguala a subordinacin femenina, y el poder se asigna automticamente de forma binaria: quienes lo tienen (lase, los hombres) y quienes carecen de l (lase, las mujeres). Los hombres explotan, las mujeres son explotadas. Estas formulaciones simplistas son histricamente reduccionistas, y tambin ineficaces para disear estrategias contra la opresin. Lo nico que hacen es reforzar las divisiones binarias entre hombres y mujeres. Cmo sera un tipo de anlisis que no pecara de estos defectos? El estudio de Maria Mies ilustra la fuerza del trabajo feminista sobre las mujeres del Tercer Mundo que evita caer en las trampas que he venido describiendo. En su investigacin sobre las bordadoras de Narsapur, India (1982), Mies acomete un anlisis cuidadoso de una importante industria domstica en la que amas de casa producen muecas de encaje para su consumo en el mercado mundial. Mediante un estudio pormenorizado de la estructura de esta industria, las relaciones de produccin y reproduccin, la divisin sexual del trabajo, los beneficios y la explotacin, y las consecuencias globales de definir a las mujeres como amas de casa no productoras y su trabajo como un mero pasatiempo, Mies demuestra los niveles de explotacin que se dan en esta industria y el impacto de este sistema productivo sobre las condiciones de vida y laborales de las mujeres que en l se integran. Por aadidura, es capaz de analizar la ideologa del ama de casa, la idea de una mujer ociosa en casa, que es el factor subjetivo y sociocultural que permite la creacin y perpetuacin de un sistema productivo que contribuye a un creciente empobrecimiento de las mujeres, y que las mantiene totalmente atomizadas y desorganizadas como trabajadoras. El estudio de Mies muestra el efecto de un modo de organizacin patriarcal especfica cultural e histricamente, una organizacin construida sobre la base de definir a las bordadoras como amas de casa ociosas a nivel familiar, local, regional, nacional e internacional. Quedan enfatizados con ello los complejos efectos de redes concretas de 13

poder, lo que contribuye a reforzar el anlisis de Mies sobre cmo este grupo especfico de mujeres est posicionado en el centro de un mercado mundial hegemnico y explotador. Este es un buen ejemplo de lo que se puede conseguir con un estudio local, cuidadoso, y de claro enfoque poltico. Es ilustrativo de cmo la categora de las mujeres est construida en una variedad de contextos polticos que a menudo existen simultneamente y se superponen. No se da aqu una generalizacin fcil sobre las mujeres de la India, o las mujeres del Tercer Mundo, ni tampoco se reduce la construccin poltica de la explotacin de las bordadoras a explicaciones culturales sobre la pasividad o la obediencia que podra caracterizar a estas mujeres en su situacin. Finalmente, al generar categoras tericas desde dentro de la situacin y el contexto objeto de anlisis, este tipo de estudio local y poltico sugiere asimismo estrategias ms efectivas de organizacin contra la explotacin que sufren las bordadoras. Las mujeres de Narsapur no son meras vctimas del proceso de produccin, puesto que se resisten, se oponen, e incluso subvierten el proceso en varios momentos He aqu un ejemplo de cmo Mies traza las conexiones entre la ideologa del ama de casa, la auto-conciencia de las bordadoras, y sus interrelaciones en cuanto contribuyen a las resistencias latentes que ella percibe entre las mujeres: La persistente ideologa del ama de casa, la auto-percepcin de las bordadoras de que ellas son productoras de pequeos objetos de lujo ms que trabajadoras, se encuentra apoyada no slo por la estructura de la industria como tal, sino tambin por la deliberada propagacin y el refuerzo de normas e instituciones patriarcales reaccionarias. As, la mayora de las bordadoras expresaron la misma opinin sobre las normas de purdah y segregacin en sus comunidades que tambin propagan los exportadores de encaje. En especial, las mujeres Kapu dijeron que nunca haban salido de sus casas, que las mujeres de su comunidad no podan realizar otro trabajo que las tareas del hogar y el bordado, etc., pero aunque la mayora de ellas se adhera totalmente a las normas patriarcales de las mujeres gosha, se daban algunos elementos contradictorios en sus ideas. Por ejemplo, aunque despreciaban a aquellas mujeres a las que est permitido trabajar fuera del hogar, como las mujeres intocables Mala y Madiga o las mujeres de otras castas inferiores, no podan ignorar el hecho de que estas mujeres ganaban ms dinero precisamente porque no eran amas de casa respetables sino trabajadoras. En una conversacin, llegaron incluso a admitir que sera mejor si pudieran tambin salir y trabajar como coolies. Y cuando se les pregunt si estaran dispuestas a dejar sus casas para trabajar en algn tipo de fbrica, dijeron que s. Esto muestra que la ideologa del ama de casa y la segregacin domstica, aunque todava muy interiorizada, comienza a resquebrajarse debido a las realidades contradictorias con las que debe enfrentarse. (157) Slo si comprendemos las contradicciones inherentes en la condicin de las mujeres dentro de las varias estructuras podremos disear acciones y retos polticos efectivos. El estudio de Mies logra ofrecer ese tipo de anlisis. Aunque existe ya un nmero creciente de escritos de feministas occidentales que siguen esta aproximacin, por desgracia hay tambin un amplio nmero de textos que sucumbe al reduccionismo cultural que discuta ms arriba.11
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Como ejemplos de los primeros, vanse los ensayos de Vanesa Maher, Diane Elson y Ruth Pearson, y Maila Stevens, en la coleccin Of Marriage and the Market: Womens Subordination in International Perspective, editada por Kate Young, Carol Walkowitz y Roslyn McCullagh (London: CSE Books, 1981); y

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Los universalismos metodolgicos, o: la opresin de las mujeres es un fenmeno global. Los escritos feministas occidentales sobre mujeres del Tercer Mundo suscriben varias metodologas que demuestran la validez universal e intercultural del dominio masculino y la explotacin femenina. A continuacin resumo y critico tres de esos mtodos, desde el ms simple al ms complejo. El primer mtodo consiste en aportar una prueba aritmtica de universalismo. El racionamiento es el siguiente: cuantas ms mujeres vistan el velo, ms universal ser la segregacin sexual y el control de las mujeres (Deardon 1975, 4-5). O tambin, muchos pequeos casos fragmentarios tomados de una variedad de pases se unen para convertirse en un hecho universal, como por ejemplo, si las mujeres musulmanas de Arabia Saud, Irn, Pakistn, India, y Egipto llevan alguna forma de velo, eso indica que el control sexual de las mujeres es un hecho universal en todos aquellos pases en que se lleva el velo (Deardon 1975, 7, 10). Fran Hosken escribe: La violacin, la prostitucin forzada, la poligamia, la mutilacin genital, la pornografa, la violencia contra mujeres y nias, la purdah o segregacin domstica, son todas violaciones de los derechos humanos bsicos (1981, 15). Al incluir la segregacin o purdah en una lista junto a la violacin, la prostitucin forzada y la violencia de gnero, Hosken afirma que, cualquiera que sea el contexto, esa segregacin es siempre el resultado de un control sexual. Se le niega, por tanto, toda especificidad cultural e histrica a esta institucin, y se ignora cualquier contradiccin o aspectos potencialmente subversivos en su uso. En ambos ejemplos, el problema no estriba en que se asevere que la prctica del velo sea muy extendida. Es una afirmacin basada en cifras, una generalizacin descriptiva. Lo que debemos cuestionar es el salto analtico de la prctica del velo a la afirmacin de que su significado general es controlar a las mujeres. Aunque puede haber una similitud fsica en el velo que llevan las mujeres de Arabia Saudita y de Irn, el significado concreto de este fenmeno vara de acuerdo con el contexto cultural e ideolgico. Adems, el espacio simblico ocupado por la prctica de la purdah puede ser parecido en ciertos contextos, pero tampoco indica automticamente que todas las prcticas cobren idntico significado en el plano social. Por ejemplo, es bien sabido que las mujeres iranes de clase media escogieron llevar velo durante la revolucin de 1979 para mostrar su solidaridad con sus hermanas de clase obrera, que lo vestan, mientras que en el Irn contemporneo las leyes islmicas dictan la obligacin de que todas las mujeres lo lleven. Mientras que en ambos casos haba razones parecidas para llevar el velo (la oposicin al Shah y a la colonizacin cultural occidental en el primer caso, y la verdadera islamizacin de Irn en el segundo), los significados concretos de que las mujeres iranes lleven el velo difieren claramente en ambos contextos histricos. En el primero, el velo es un gesto
tambin los ensayos de Vivian Mota y Michelle Mattelart en la coleccin Sex and Class in Latin America: Womens Perspectives on Politics, Economics and the Family in the Third World, editada por June Nash y Helen I. Safa (South Hadley, Mass.: Bergin y Garvey, 1980). Ejemplos de trabajos feministas excelentes y autocrticos sobre mujeres de la misma situacin histrica y geogrfica son el de Marnia Lazreg (1988) sobre las mujeres argelinas; A Literary Representation of the Subaltern: A Womans Text from the Third World de Gayatri Chakravorty Spivak, recogido en su In Other Worlds: Essays in Cultural Politics (New York: Methuen, 1987), 241-68; y el ensayo de Lata Mani Contentious Traditions: The Debate on SATI in Colonial India, Cultural Critique 7 (otoo 1987), 119-56.

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revolucionario de oposicin por parte de las mujeres iranes de clase media; en el segundo, un mandato institucional y coercitivo (vase Tabari 1980 para una discusin ms detallada). Unas estrategias polticas verdaderamente efectivas slo pueden generarse sobre la base de un anlisis que examine y tenga en cuenta las diferencias contextuales especficas. Asumir que la mera prctica de que las mujeres lleven velo en muchos pases musulmanes indica la opresin universal de las mujeres a travs de una segregacin sexual no slo es un anlisis reduccionista, sino que resulta bastante intil cuando se trata de elaborar estrategias polticas de oposicin. La segunda metodologa defectuosa consiste en utilizar a menudo conceptos como reproduccin, divisin sexual del trabajo, familia, matrimonio, hogar, patriarcado, etc, sin especificar sus contextos locales, culturales e histricos. Ciertas feministas emplean tales conceptos para aportar explicaciones de la subordinacin de las mujeres, asumiendo aparentemente que son universalmente aplicables. Por ejemplo, cmo es posible referirse a la divisin sexual del trabajo cuando el contenido de esta divisin cambia radicalmente de uno a otro entorno, y de una coyuntura histrica a otra? Al nivel ms abstracto, lo que resulta significativo es el hecho de la diferente asignacin de tareas segn el sexo; sin embargo, eso es bastante distinto del valor o significado que se adjudique al contenido de esa divisin de tareas en los diversos contextos. En la mayora de los casos, el reparto de tareas segn el sexo tiene un origen ideolgico. No cabe duda que la afirmacin de que las mujeres se concentran en ocupaciones orientadas al servicio en un gran nmero de pases del mundo es una descripcin adecuada de la situacin. En un sentido descriptivo, pues, tal vez pueda afirmarse la existencia de una divisin sexual del trabajo similar a sa (donde las mujeres se dediquen a actividades del sector servicios, como la enfermera o el trabajo social, y los varones a otro tipo de ocupaciones) en muchos pases. No obstante, el concepto de la divisin sexual del trabajo es ms que una categora descriptiva; indica que se concede un valor distinto al trabajo de los varones y al trabajo de las mujeres. Con frecuencia, la mera existencia de un reparto sexual del trabajo se toma como prueba de la opresin de las mujeres en varias sociedades. Esto es resultado de la confusin entre y el solapamiento de los potenciales descriptivo y explicativo del concepto de la divisin sexual del trabajo. Situaciones que a primera vista son similares podran tener explicaciones radicalmente diferentes, especficas histricamente, y no se las puede tratar como idnticas. Por ejemplo, el aumento de hogares monoparentales entre la clase media estadounidense puede considerarse como un signo de gran independencia y de progreso feminista, si se entiende que las mujeres han escogido ser madres solteras, que hay nmero crecientes de madres lesbianas, etc. Por el contrario, el incremento reciente de hogares encabezados por mujeres en Amrica Latina, donde podra pensarse que las mujeres tienen ms poder de decisin, en cambio se concentra entre los sectores sociales ms pobres, donde las opciones estn muy restringidas por el factor econmico.12 Un razonamiento similar es vlido para el mismo fenmeno entre las mujeres negras y chicanas de los EE.UU. La posible correlacin entre la monoparentalidad y el nivel de pobreza entre las mujeres de color y las blancas de clase obrera en ese pas recibe ya su propio nombre: la feminizacin de la pobreza. En consecuencia, aunque es posible afirmar que ha habido un aumento en el nmero de hogares encabezados por mujeres en los EE.UU. y Amrica Latina, no se puede considerar que eso sea un indicador universal de autonoma femenina,
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Olivia Harris, Latin American Women: An Overview, en Harris, ed. , Latin American Women (London: Minority Rights Group Report no. 57, 1983), 4-7. Otros informes MRG son los de Ann Deardon (1975) y Rounaq Jahan (1980).

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ni tampoco universalmente como indicativo del empobrecimiento femenino. La explicacin y el significado de tal aumento vara claramente segn el contexto sociohistrico. Igualmente, la existencia de una divisin sexual del trabajo en la mayora de los contextos no es explicacin suficiente para la opresin universal de las mujeres trabajadoras; es preciso demostrar en el anlisis de cada situacin particular que ello indique una depreciacin del trabajo femenino, o incluso, de las mismas mujeres. En otras palabras: las categoras analticas las mujeres y la divisin sexual del trabajo no son equiparables sin ms. Conceptos como ste slo son tiles si resultan de un anlisis localizado y contextualizado (vase Eldhom, Harris, y Young 1977). Si tal tipo de conceptos se toman como aplicables universalmente, se produce una homogeneizacin de las condiciones materiales, la clase social, la religin, y la raza de las mujeres del Tercer Mundo que a su vez resulta en un sentido falso de que todas las mujeres globalmente sufren la misma opresin y comparten los mismos intereses y la misma lucha. Aparte de la solidaridad de gnero, existen el racismo, el colonialismo, y el imperialismo! Por ltimo, algunas acadmicas confunden el uso del gnero como categora analtica superior con la prueba universal y la casustica de tal categora. En otras palabras, se confunden los estudios empricos de las diferencias de gnero con la organizacin analtica del estudio intercultural. La mejor ilustracin de este problema es la resea del libro Nature, Culture, and Gender (Strathern and McCormack 1980 escrita por Beverly Brown (1983). Brown sugiere que naturaleza:cultura y mujer:hombre son categoras superiores que en su misma lgica sirven para organizar y localizar categoras inferiores (como salvaje:domstico y biologa:tecnologa). Estas categoras son universales en el sentido de que organizan el universo en un sistema de representaciones. Esta relacin es totalmente independiente de la prueba universal de cualquier categora particular. La crtica de Brown se basa en el hecho de que, ms que clarificar que las categoras organizativas subordinadas son generalizables a partir de naturaleza:cultura ::mujer:hombre, el libro Nature, Culture, and Gender propone que la universalidad de esta ecuacin pertenece al nivel de la verdad emprica, y que puede llegarse a ella a travs del trabajo de campo. Siendo as, se pierde toda la utilidad que el paradigma naturaleza:cultura ::mujer:hombre pueda tener como modo universal de organizacin de la representacin de un sistema sociohistrico particular. En este caso, el universalismo metodolgico se asume sobre la base de la reduccin de las categoras analticas naturaleza:cultura ::mujer:hombre a la exigencia de pruebas empricas de su existencia en las diversas culturas. Se confunden las realidades materiales con los discursos de la representacin, y se difumina la distincin que hacamos antes entre la mujer y las mujeres. Los estudios feministas que olvidan esta distincin (lo cual, dicho sea de paso, se da a menudo en la auto-representacin de ciertas feministas occidentales) acaban finalmente por construir imgenes monolticas de las mujeres del Tercer Mundo al ignorar las complejas y fluctuantes relaciones entre su situacin material histrica al nivel de opciones polticas y opresiones concretas, por un lado, y por el otro, su representacin discursiva general. En definitiva, he venido discutiendo ms arriba tres estrategias metodolgicas identificables en los estudios interculturales de feministas y otras acadmicas que persiguen descubrir la universalidad de la subordinacin social de las mujeres. La siguiente y ltima seccin recoge las anteriores, y pretende sealar los efectos polticos de las estrategias analticas en el contexto de los escritos feministas occidentales sobre las mujeres del Tercer Mundo. Mis argumentos no van en contra de las generalizaciones, sino que piden generalizaciones cuidadosas, localizadas histricamente, y sensibles a realidades complejas. 17

Tampoco pretendo negar la necesidad de formar estratgicamente identidades polticas y alianzas. As, si bien las mujeres de la India de diferentes religiones, castas y clases podran forjar una alianza poltica para organizarse en contra de la brutalidad policial contra las mujeres (vase Kishwar y Vanita 1984), el anlisis de dicha brutalidad debe ser contextualizado. Las coaliciones estratgicas que se derivan de identidades polticas de oposicin se basan en la generalizacin y en una unidad provisional, pero el anlisis de estas identidades grupales no puede depender de categoras universalistas y a-histricas. El poder y sus sujetos. Esta ltima seccin vuelve a un razonamiento anterior sobre la naturaleza inherentemente poltica de los estudios feministas, y pretende aclarar mi observacin sobre que es posible detectar colonialismo en la relacin entre la labor acadmica hegemnica del Primer Mundo y la del Tercer Mundo. Los nueve libros publicados por la editorial Zed Pres que he discutido se concentraban en los siguientes campos a la hora de examinar la situacin social de las mujeres: religin, familia/parentesco, sistema legal, divisin sexual del trabajo, educacin, y finalmente, resistencia poltica.13 Buena parte de los escritos feministas occidentales sobre las mujeres del Tercer Mundo tratan sobre estos temas. Por supuesto, los libros de Zed Press varan en enfoque. As, por ejemplo, dos de ellos, Women of Palestine (Downing 1982) y Indian Women in Struggle (Omvedt 1980) tratan explcitamente del compromiso poltico y la militancia femenina, mientras que Women in Arab Society (Minces 1980) estudia la posicin familiar, religiosa y legal de las mujeres rabes. Adems, cada texto hace uso de metodologas variadas y hace generalizaciones con distintos grados de minuciosidad. Sin embargo, es interesante constatar que casi todos ellos asumen la categora de anlisis las mujeres en la manera que he estado describiendo. Parece claro que esta estrategia analtica no est restringida a estas publicaciones, y que tampoco es representativa de todas las publicaciones de Zed Press en general. Con todo, cada uno de los textos en cuestin asume que las mujeres poseen una identidad grupal coherente dentro de las diversas culturas analizadas, previa a su incorporacin a las relaciones sociales. Por tanto, Omvedt se permite hablar de las mujeres de la India al referirse a un grupo particular de mujeres en el estado de Maharashtra, Cutrufelli a las mujeres africanas y Minces a las mujeres rabes como si estos grupos de mujeres tuvieran una coherencia cultural obvia, independiente de la de los varones de estas sociedades. Se asume como evidente el estatus o posicin de las mujeres porque se las emplaza como grupo pre-constituido dentro de las estructuras religiosas, econmicas, familiares, y legales. Sin embargo, el procedimiento mediante el cual las mujeres emergen como grupo coherente cualesquiera que sea su contexto racial o tnico, en ltimo trmino no hace ms que estructurar el mundo en trminos binarios y dicotmicos, donde las mujeres son siempre percibidas por oposicin a los hombres, el patriarcado es siempre necesariamente el dominio masculino, y se perciben siempre los sistemas religioso, legal,
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Los nueve libros en cuestin son: Patricia Jeffery, Frogs in a Well: Indian Women in Purdah (1979); Colectivo de Mujeres Latinoamericanas, Slaves of Slaves: The Challenge of Latin American Women (1980); Gail Omvedt, We Shall Smash This Prison: Indian Women in Struggle (1980); Juliette Minces, The House of Obedience: Women in Arab Society (1980); Bobby Siu, Women of China: Imperialism and Womens Resistance, 1900-1949 (1981); Ingela Bendt y James Downing, We Shall Return: Women in Palestine (1982); Maria Rosa Cutrufelli, Women of Africa: Roots of Oppression (1983); Maria Mies, The Lace Makers of Narsapur: Indian Housewives Produce for the World Market (1982); Miranda Davies, ed., Third World/Second Sex: Womens Struggles and National Liberation (1983).

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econmico, y familiar como construidos por los varones. De ese modo, en apariencia tanto los hombres como mujeres siempre conforman poblaciones independientes, y las relaciones de dominio y explotacin se plantean en trminos de pueblos completos que entran en relaciones explotadoras. Dicotomas tan excesivamente simplistas son posibles nicamente cuando se percibe a hombres y mujeres como categoras distintas, o como grupos que poseen intereses grupales y categoras experienciales y cognitivas pre-definidas. Qu implicaciones tiene esto sobre la estructura y el funcionamiento de las relaciones de poder? Defender, por encima de clase y cultura, la universalidad de la lucha de las mujeres del Tercer Mundo contra una idea general de opresin (primariamente contra el grupo en el poder, es decir, los varones) precisa asumir lo que Michel Foucault (1980, 135-45) denomina el modelo de poder jurdico-discursivo, caracterizado por una relacin negativa (de lmite y carencia), una insistencia en la norma (que forma un sistema binario), un ciclo de prohibicin, la lgica de la censura, y una uniformidad del aparato funcionando a distintos niveles. El discurso feminista sobre el Tercer Mundo que asume una categora o grupo homogneo llamado las mujeres opera necesariamente levantando divisiones de poder originarias. Las relaciones de poder se estructuran en trminos de una fuente de poder unilateral e indiferenciada, y de una reaccin acumulativa al poder. La oposicin es un fenmeno generalizado creado como respuesta al poder, que, a su vez, est en manos de ciertos grupos de gente. El mayor problema de esta definicin de poder estriba en que encierra todas las luchas revolucionarias en estructuras binarias: tener poder o no tenerlo. Las mujeres son grupos unificados, sin poder. Si la lucha por una sociedad justa se ve en trminos del paso de no tener poder a tenerlo las mujeres como grupo, y sta es la implicacin del discurso feminista que estructura la diferencia sexual en trminos de la divisin entre los sexos, entonces la nueva sociedad sera estructuralmente idntica a la organizacin existente de relaciones de poder, constituyndose simplemente en una inversin de lo que ya existe. Si se definen las relaciones de dominacin y explotacin en trminos de divisiones binarias (grupos que dominan y grupos que son dominados), entonces ello implica que el acceso de las mujeres como grupo al poder es suficiente para desmantelar la organizacin existente de relaciones? El quid del problema reside en asumir como punto de partida a las mujeres como grupo homogneo o categora (las oprimidas), una asuncin habitual en los movimientos feministas liberales y radicales de Occidente.14 Qu ocurre cuando esta premisa de las mujeres como grupo oprimido se sita en el contexto de los escritos feministas occidentales sobre las mujeres del Tercer Mundo? Se da entonces el colonialismo. Al contrastar la representacin de las mujeres del Tercer Mundo con lo que he denominado ms arriba la auto-representacin de las feministas occidentales en el mismo contexto, vemos cmo slo las occidentales se convierten en autnticos sujetos de esta contra-Historia, mientras que las mujeres del Tercer Mundo nunca superan la generalidad debilitante de su posicin de objetos. Si bien las premisas feministas liberales y radicales sobre las mujeres como clase sexual podran elucidar (aunque inadecuadamente) la autonoma de la lucha de algunas mujeres en Occidente, al aplicar la nocin de las mujeres como categora homognea a las del Tercer Mundo coloniza y se apropia de la pluralidad de localizaciones simultneas de grupos distintos de mujeres en sus contextos tnicos y de clase social, y al hacerlo, las roba
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Para una discusin sucinta del feminismo liberal y del feminismo radical en Occidente, vase Hester Eisenstein, Contemporary Feminist Thought (Boston: G.K. may, 1983), y Zillah Eisenstein, The Radical Future of Liberal Feminism (New York: Longman, 1981).

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de su capacidad de accin histrica y poltica. Muchas autoras de la editorial Zed Press en cuya formacin predominan las estrategias analticas del marxismo tradicional tienden igualmente a crear una unidad de las mujeres a base de sustituir el concepto de actividad por el de trabajo como determinante terico principal de la condicin de las mujeres. Una vez ms, las mujeres conforman un grupo autnomo no por sus cualidades o necesidades naturales, sino por la unidad sociolgica que se desprende de su produccin domstica y su trabajo asalariado (vase Haraway 1985, especialmente 76). En otras palabras, al asumir que las mujeres forman un grupo coherente que se localiza en las estructuras legales, de parentesco y otras, el discurso feminista occidental define a las mujeres del Tercer Mundo como sujetos fuera de las relaciones sociales, en vez de analizar cmo las mujeres son constituidas por esas mismas estructuras. Las estructuras legales, econmicas, religiosas, y familiares son tratadas como fenmenos que deben seguir las normas occidentales. Y aqu nos encontramos con el universalismo etnocntrico. Cuando dichas estructuras se definen como subdesarrolladas o en vas de desarrollo y se coloca en ellas a las mujeres, se produce una imagen implcita de la mujer tercermundista media. Se transforma entonces a la mujer oprimida (implcitamente la occidental) en la mujer tercermundista oprimida. Mientras que la primera categora se genera mediante un enfoque exclusivo en la diferencia de gnero, la segunda categora tiene un atributo adicional: la diferencia del Tercer Mundo! Una diferencia del Tercer Mundo que incluye una actitud paternalista hacia las mujeres de esas regiones.15 Ya que las discusiones de los temas que mencionaba ms arriba (parentesco, educacin, religin, etc.) se contextualizan en el relativo subdesarrollo del Tercer Mundo (lo que no es ms que confundir el desarrollo de manera injustificada con el camino especfico escogido por Occidente en su avance, as como ignorar los pormenores de las relaciones de poder entre el Primer y el Tercer Mundo) automticamente se define a la categora las mujeres del Tercer Mundo como religiosas (lase, reaccionarias), centradas en la familia (lase, tradicionales), sin derechos legales (lase, an-no-sonconscientes-de-sus-derechos), analfabetas (lase, ignorantes), amas de casa (lase, primitivas), y algunas veces, revolucionarias (lase, su-pas-est-en-guerra-y-tiene-queluchar). Y as se produce la diferencia del Tercer Mundo. Cuando la categora de mujer sexualmente oprimida se localiza dentro de sistemas particulares del Tercer Mundo que se definen sobre el rasero de presupuestos eurocntricos, no solamente se define a las mujeres del Tercer Mundo de una forma particular antes de establecer relaciones sociales, sino que adems, puesto que no se tienen en cuenta los cambios de poder en el Primer y el Tercer Mundo, se refuerza la idea de que el Tercer Mundo no ha evolucionado tanto como el Primero. Esta forma de anlisis feminista, que homogeneiza y sistematiza las experiencias de grupos diversos de mujeres en estos pases, borra todas las experiencias y frmulas marginales y de resistencia.16 Es significativo que
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Amos y Parmar describen los estereotipos culturales presentes en el pensamiento feminista euro-americano: La imagen de la mujer asitica pasiva, objeto de prcticas opresivas dentro de la familia asitica, con nfasis en el deseo de ayudar a las asiticas a liberarse de esos roles. O bien est la mujer afro-caribea fuerte y dominante, quien a pesar de su fuerza es explotada por el machismo que se ve como un ingrediente importante de las relaciones entre los hombres y las mujeres de esa raza (9). Estas imgenes ilustran hasta qu punto el paternalismo es un elemento esencial del pensamiento feminista que incorpora tales estereotipos, un paternalismo que puede conducir a que las feministas euro-americanas sean las que definan las prioridades para las mujeres de color. 16 Me refiero a la cuestin de la teorizacin de la experiencia en mi Feminist Encounters (1987), y en un ensayo escrito junto con Biddy Martn, Feminist Politics: Whats Home Got to Do with It? en Teresa de

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ninguno de los textos a los que me he venido refiriendo, publicados en la editorial Zed Press, se centre en temas lsbicos o en las polticas de etnia y religin en organizaciones marginales de mujeres del Tercer Mundo. Por tanto, se define la resistencia exclusivamente como una reaccin acumulativa, no como algo inherente en el funcionamiento del poder. Si el poder, como argumentaba recientemente Michel Foucault, se entiende sobre todo en el contexto de la resistencia,17 este falso razonamiento presenta problemas de tipo analtico y estratgico: limita el anlisis terico a la vez que refuerza el imperialismo cultural de Occidente, pues en el contexto del equilibrio de poder entre el Primer y el Tercer Mundo, los estudios feministas que perpetran y sostienen la hegemona de idea de la superioridad occidental producen una serie de imgenes universales de la mujer del Tercer Mundo: la mujer con velo, la mujer brava, la virgen casta, la esposa sumisa, etc. Estas imgenes existen en un esplendor universalista y a-histrico, poniendo en marcha un discurso colonialista que ejerce un poder muy real en la definicin, codificacin y mantenimiento de los lazos que se dan entre uno y otro mundo. Para concluir, deseo resaltar algunas similitudes desconcertantes entre el tpico refrendo de autoridad que suele acompaar a estos discursos feministas occidentales y el refrendo que acompaa al proyecto humanista en general; humanismo entendido como proyecto poltico-ideolgico occidental que implica la indispensable recuperacin de Oriente y la Mujer como sus Otros. En buena parte del pensamiento contemporneo, incluyendo a Foucault (1977, 1980), Derrida (1974), Kristeva (1980), Deleuze y Guattari (1977), y Said (1978), se ha escrito en detalle sobre el antropomorfismo y etnocentrismo subyacente, que constituye un problema del humanismo hegemnico porque repetidamente confirma y legitima la posicin central del hombre (occidental). Tericas feministas como Luce Irigaray (1981), Sarah Kofman (vase Berg 1982), y Helene Cixous (1981) han escrito tambin sobre la recuperacin y ausencia de la mujer y las mujeres dentro del humanismo occidental. Explicado brevemente, el proyecto de estas tericas no es otro que descubrir los intereses polticos que impregnan la lgica binarista del discurso y la ideologa humanista, mediante la cual, en palabras de un excelente reciente estudio, el primer trmino (de la mayora)identidad, universalidad, cultura, generosidad, verdad, sanidad, justicia, etc.que, de hecho, es secundario y derivativo (una construccin), se privilegia y acaba colonizando al segundo trmino (de la minoradiferencia, temporalidad, anarqua, error, egosmo, locura, desviacin, etc.que es, en realidad primario y original (Spanos 1984). Dicho de otro modo, slo mientras se siga definiendo a la mujer/las mujeres o el Oriente como Otros perifricos, podr representarse al hombre (occidental) y el humanismo como el centro. No es que el centro determine a la periferia, sino que es la periferia la que, al ser delimitada, determina al centro. Igual que feministas como Kristeva y Cixous han deconstruido el antropomorfismo latente en el discurso occidental, en el presente ensayo he seguido una estrategia paralela al descubrir un etnocentrismo latente en ciertos escritos feministas sobre las mujeres del Tercer Mundo.18
Lauretis, ed., Feminist Studies/ Critical Studies (Bloomington: Indiana UP, 1986), 191-212. 17 Este es uno de los argumentos cenrales de Michel Foucault (1978, 1980) en su reconcepcin de las estrategias y funcionamiento de las redes de poder. 18 Para una argumentacin que exige una nueva concepcin del humanismo en los estudios sobre mujeres del Tercer Mundo, vase Marnia Lazreg (1988). Aunque la posicin de Lazreg pueda parecer diametralmente opuesta a la ma, encuentro en ella una extensin provocativa y potencialmente positiva de algunas implicaciones de mis propios argumentos. Al criticar el rechazo feminista del humanismo en nombre del hombre esencial, Lazreg seala lo que ella ha denominado esencialismo de la diferencia en estos proyectos feministas, y se pregunta: Hasta qu punto puede el feminismo occidental prescindir de una tica

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Como se vea ms arriba, la comparacin entre la auto-representacin de las feministas occidentales y la que hacen de las mujeres del Tercer Mundo proporciona interesantes resultados. Imgenes universales de la mujer del Tercer Mundo (la mujer con el velo, la virgen casta, etc.), que son fruto de sumar la diferencia del Tercer Mundo a la diferencia de gnero, se basan en presunciones de (y por tanto contribuyen a resaltar) que las mujeres occidentales son seculares, liberadas, y gozan de control sobre sus propias vidas. Esto no quiere decir que las mujeres occidentales sean as realmente; me refiero a una auto-representacin discursiva, no necesariamente a realidades materiales. Si as fuera, no habra necesidad alguna de movimientos polticos en Occidente. Igualmente, slo desde el punto de vista privilegiado de Occidente se puede definir el Tercer Mundo como subdesarrollado y econmicamente dependiente. Sin el discurso especfico que crea el Tercer Mundo, no habra un Primer Mundo (singular y privilegiado). Sin la mujer del Tercer Mundo, dicha auto-representacin de las mujeres occidentales sera problemtica. La una posibilita y sostiene a la otra, como he argumentado aqu Eso no significa que los escritos de las feministas occidentales sobre el Tercer Mundo lleven el sello de autoridad que conlleva el proyecto del humanismo occidental. Sin embargo, en el contexto de la hegemona de los crculos acadmicos occidentales en la produccin y distribucin de estudios, y en el contexto del imperativo legitimizador del discurso cientfico y humanstico, la definicin de la mujer del Tercer Mundo como monolito obedece a la praxis econmica e ideolgica del pluralismo y la investigacin cientfica imparciales que son las manifestaciones externas de la colonizacin econmica y cultural latente que sufre el mundo no-occidental. Ya es hora de superar al Marx que fue capaz de decir: Son incapaces de representarse a s mismos; deben ser representados.

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responsable al escribir sobre mujeres diferentes? El objetivo es evitar subsumir a las otras mujeres en las experiencias de una sin mantener para ellas una verdad distinta. Ms bien se trata de permitirlas ser al tiempo que se reconoce que son tan significativas, vlidas y comprensibles como nosotras mismas... De hecho, cuando las feministas niegan esencialmente a las otras mujeres la humanidad que reclaman para s mismas, estn prescindiendo de todo criterio tico. Se dedican a dividir el universo social en ellas y nosotras, sujetos y objetos (99-100). Este ensayo de Lazreg y otro de S. P. Mohanty (1989) titulado Us and Them: On the Philosophical Bases of Political Criticism proponen vas positivas hacia un anlisis intercultural auto-crtico, un anlisis que supere la aproximacin deconstructiva para pasar a un enfoque constructivo que designe reas de encuentro en las comparaciones interculturales. El segundo de estos ensayos solicita no un humanismo sino una reconsideracin de la cuestin de lo humano en un contexto post-humanista. Argumenta que no hay una necesaria incompatibilidad entre la deconstruccin del humanismo occidental y una elaboracin positiva de lo humano, y adems, que tal elaboracin es esencial para que el discurso poltico-crtico contemporneo evite las incoherencias y debilidades de una posicin relativista.

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