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Parashat Bamidvar EL TABERNACULO EN EL DESIERTO DE SINAY Rara y extraa nos resulta esta parash.

El estudioso difcilmente lograr percibir su beneficio. No se registra en ella relatos de acontecimientos, ni tampoco la descripcin del carcter de algn hroe nacional, ni virtudes, ni preceptos, ni decretos divinos, ni leyes. Tan slo material estadstico fruto de un censo, nmeros, nombres, detalle minucioso de la disposicin del campamento y de la distribucin de acuerdo a las banderas, y nuevamente nmeros. Qu enseanza y qu provecho obtendremos de todo sto? Algunos exegetas ven en la distribucin del campamento en divisiones identificables por banderas, y en el censo nacional que le precedi, parte de los preparativos militares para la conquista de la tierra de Israel. Y es as como se expresa Rashbam, intrprete conciso y literal en todos sus comentarios, (Captulo 1, 2 sobre "Formad el censo de toda la congregacin de los hijos de Israel"): Dado que se aprontaban a entrar a la tierra de Israel, y los mayores de veinte aos estaban en condiciones de integrar el ejrcito militar, y (Bamidbar 10, 11): "en el mes segundo, a los veinte del mes, se alz la nube" y leemos (ibd. 29) : "Estamos de partida para el lugar, del cual el Seor ha dicho: Yo os lo dar", por ello orden el Seor, a comienzos de ese mes, la formacin del censo. En esta misma forma explica tambin el motivo por el que los levitas no fueron censados junto a los hijos de Israel (1, 49), ya que ellos no integraron el ejrcito, limitndose sus funciones a la asistencia del Tabernculo del Testimonio, con todos sus utensilios, y todo lo que le pertenece (1, 50). Siguiendo este concepto otros comentaristas explican tambin la divisin y distribucin del campamento por banderas, desde el punto de vista estratgico-militar. Muy interesantes son al respecto las palabras de Shadal (Shemuel David Luzzatto): Luego que el Tabernculo fue edificado y se dispusieron a proseguir el viaje y emprender la conquista de la Tierra de Israel, guiados por el Seor, y con Su Tabernculo entre ellos, se dividieron en ejrcitos y divisiones, a fin de que cada cual conociese su lugar, y estuviese ordenado el campamento como corresponde, y no aparentasen ser una horda de esclavos fugitivos, sino un pueblo organizado y alistado para la guerra. Y por esa razn fueron tensados, persiguiendo la perfeccin del orden. Y tuvieron razn nuestros Sabios, de bendita memoria, al decir: "Al hacer descender sobre ellos Su Divinidad (Shejin) los cens". Mas, es acaso posible que Shadal no haya comprendido, que al citar las palabras de los Sabios, a la postre de su comentario, la concepcin estratgica-militar-defensiva resulta inadecuada, o al menos parcial, para la comprensin de nuestra parash y de sus intenciones al ordenar y distribuir de esta forma el campamento, al tensar al pueblo, y al

tensar por separado a los levitas; y al disponer al pueblo a los cuatro flancos del Tabernculo, "Cada cual junto a su propia bandera"? Ciertamente no nos acercamos un pice a la verdadera comprensin de nuestro problema, si olvidamos que el centro del campamento estaba ocupado por el Tabernculo, y por la tribu de Lev que moraba a su rededor; aquel Tabernculo, en el cual Rambn ve la imagen del Monte Sinay que acompaaba al pueblo. He aqu sus palabras en la Introduccin a Libro Bamidbar, relacionadas con nuestro tema: Luego de haber explicado las normas de los sacrificios en el Tercer Libro, comienza ahora a ordenar los preceptos relacionados con el Tabernculo, situado en el desierto, de la misma manera como cerc al Monte Sinay, cuando la Santidad del Seor descendi sobre l. Aqu leemos (Bamidbar 1, 51) : "Y el extrao que se acercare, ser muerto", de la misma forma como est escrito all, (Shemot 19, 12) : "Y sealars lmites al pueblo en derredor diciendo: Guardaos de subir al Monte, y an de tocar su trmino. Todo aquel que tocare el Monte ser muerto irremisiblemente". Orden aqu (Bamidbar 4, 20) : "Pero ellos no han de entrar para ver cuando cubrieren las cosas santas, no sea que mueran", al igual como fue prescripto all (Shernot 19, 21) : . . . no sea que irrumpa hacia el Seor para ver, y caigan muchos de ellos". Fue ordenado aqu (Bamidbar 18, 5): "Mas vosotros solos tendris a vuestro cargo el santuario, y el altar para que no haya ms explosin de ira contra los hijos de Israel", como paralelamente est ordenado all (Shemot 19, 22): "Y tambin los sacerdotes allegados al Seor, se santifiquen, no sea que el Seor los hiera", y (ibid. 24): "Pero los sacerdotes y el pueblo no traspasen los lmites para subir a donde est el Seor, no sea que haga estrago en medio de ellos". He aqu que orden como ha de estar dispuesta la guardia del Santuario y sus instrumentos, y como han de acampar a su rededor, debiendo el pueblo quedar a distancia; como debern comportarse los sacerdotes que se acercarn a la Divinidad; como se ha de proceder al acampar y al trasladarlo, y corno se lo guardar. Todo esto para honrar el Santuario, tal como se expresa el adagio: "El palacio real con guardias, no es el palacio real sin guardias". En concordancia con los conceptos de Rambn, escribe Benno Jacob, en su obra "Der Pentateuch": Llev el Seor Su Shejin (Divinidad) del Monte Sinay al Santuario, del Santuario del Seor que forjaron Sus manos, al Templo que construy Israel. En adelante el Seor hablar a Mosh desde el Tabernculo, y a travs de la nube indicar a Israel si acampar o partir. El Santuario es un Sinay que marcha con ellos. Es el Cielo y el Cielo de los Cielos (El Santuario y el Sanctasanctrum) que fueron desplazados y descendidos a la tierra. Ahora ser comprensible toda la minuciosa atencin que la Tor presta en la primera parash del libro de Bamidbar, al campamento, su disposicin y su distribucin, puesto que ese campamento es el marco que rodea cual tabique, al Tabernculo que marcha en l. Esta es la forma bajo la cual Rab Yehuda Ha-Lev concibi el Tabernculo, en su Kuzar (Seccin 2, 26), segn el cual el campamento con sus diferentes rganos, exterio-

res e interiores, junto con el Tabernculo que marcha dentro de l, cual corazn que dirige al cuerpo. De aqu la importancia de los detalles con los que la Tor describe las distintas clases de funciones que deban cumplir los que portaban el Tabernculo. Veamos las palabras de R. Yehud Ha-Lev: Y fueron necesarias personas que portasen todo esto, siendo escogidos los hijos de Lev, ya que ellos eran los ms cercanos al Seor, mxime luego de la construccin del becerro, como leemos (Shemot 32, 26): "Y se le reunieron todos los hijos de Lev". Eligi al ms honorable de todos ellos, Elazar el sacerdote, para la ms honorable y sutil de las tareas, como leemos (Bamidbar 4, 16): "Y el cargo especial de Elazar hijo de Aharn el sacerdote, ser el aceite para el alumbrado y el incienso aromtico, la ofrenda vegetal contigua y el aceite de la uncin". De todo sto penda el sutil fuego, y la luz de la sabidura y del conocimiento, y la luz de la profeca. Al ms destacado de los grupos de levitas que le segua, a los hijos de Kehat, corresponda portar los rganos interiores, como ser el Arca, la Mesa, el Candelabro, los Altares, y los utensilios sagrados con los cuales servirn. Sobre ellos est escrito (Bamidbar 7, 9): "Porque el servicio de las cosas santas tocaba a ellos; por lo tanto las haban de llevar sobre sus hombros". Ahora que hemos visto al Santuario que marcha en el campamento levita, centro a su vez del campamento de Israel, cual corazn que es centro de la actividad corprea, comprendemos que hay otras intenciones y significados en el censo y en la distribucin del campamento y el de sus banderas. Significados ms profundos que aquellos que vieron los exegetas literales, que citamos al comienzo de nuestro anlisis. Y responderemos a los apegados al sentido literal y a los estrategas, con las palabras con las cuales el rey de los Kuzares respondi al filsofo - cuyas palabras, producto exclusivo de la razn, no llegaron al corazn del rey - "Hay en las palabras divinas ms misterios que los que descubres, oh! Filsofo". Ahora podremos comprender las lneas que con tanto fervor escribe el Midrash, refirindose a nuestro versculo: "Cada cual junto a su propia bandera, bajo el estandarte de sus casas paternas". Bamidbar Rab, cap. 2, prr. 5: Por ello est escrito (Devarim 32, 10) : "Le hall en una tierra desierta, entre la desolacin de una horrorosa soledad". Magno ha sido el hallazgo que ha encontrado el Seor con Israel, como leemos (Oshea 9, 10): "Como uvas en el desierto, Yo hall a Israel". De esta forma debemos interpretar "Le hall en una tierra desierta", desierto estaba el Universo hasta que Israel sali de Egipto; "entre la desolacin de una horrorosa soledad", desolacin y oscuridad imperaban en el mundo hasta que Israel sali de Egipto y recibi la Tor ... Pero cuando Israel sali de Egipto y recibi la Tor, que nos dice el versculo? (Devarim 32, 10) : "Le tendi en derredor Su proteccin, le instrua, le guardaba, como a la nia de Su mismo ojo". "Le tendi en derredor Su proteccin", con las columnas de nubes de Su honor. "Le instrua", las palabras de la Tor. "Le guardaba", loados sean los odos que escucharon

en qu medida los cuidaba, y en qu medida los amaba, y en qu medida los guardaba! "Como a la nia de Su mismo ojo!" - Observa como los guardaba, como los cuidaba, que el Todopoderoso dijo a Mosh: "Mosh, diles que edifiquen un Santuario dentro de su campamento, y Yo abandonar las alturas y descender para morar entre ellos". Y no slo sto, ms an, hizo de ellos emblemas para Su nombre. Djole el Seor a Mosh: "Haz de ellos emblemas para Mi nombre!, pues son Mis hijos", como leemos (Devarim 14, 1) : "Hijos sois del Seor". Ellos constituyen Mi ejrcito, como leemos (Shemot 7, 4): "Y sacar Mis ejrcitos, Mi pueblo, los hijos de Israel, de la tierra de Egipto". Y como leemos tambin (Bamidbar 2, 10): "Los de la bandera del campamento de Reubn, estarn al sur segn sus escuadrones". Ya que ellos son Mis ejrcitos, har con ellos emblemas para Mi nombre. Parashat Naso LA BENDICION DE LOS SACERDOTES Estos versculos son conocidos no slo por los estudiosos, sino tambin, por todos aquellos que concurren a las Sinagogas, ya que se ven agraciados por estas bendiciones, de boca de los kohanim, hasta el da de hoy. De ah, que debido al gran conocimiento de estos versculos, lleguemos a olvidar su verdadero contenido, o a obviar sus dificultades. La senda por la cual la persona transita, hollada por sus pies da tras da, an cuando estuviese empedrada con mrmol y piedras preciosas, dejar de despertar en l admiracin. Y an cuando estuviese sembrada de escollos y tropiezos, no advertir, aquella persona, las dificultades que ocasiona el transitar por ella. Muchas son las dificultades en la comprensin de estos versculos. El autor del libro Akdat Yitzjak, formula en la siguiente forma la cuestin principal: Qu beneficio persigue este mandamiento, segn el cual los kohanim recitan al pueblo estas bendiciones, puesto que es El, ensalzado sea, quien bendice? Qu es lo que se agrega y suma, al bendecir los kohanim al pueblo, o al dejar de hacerlo? Acaso ellos han de ayudar al Seor? Esta fundamental cuestin est ya incluida en las palabras que los versculos usan. Comienzan con "de esta manera habis de bendecir", palabras stas dirigidas a los sacerdotes, y terminan con las palabras del Seor "Y Yo los bendecir". Sin embargo existe una solucin muy simple para esta situacin. Si se afirma que el pronombre "los" no denota a los hijos de Israel bendecidos por los kohanim, sino a los propios kohanim que bendicen al pueblo. En esta forma se expresa en el Talmud (tratado Juln 49a), Rab Yishmael: Hemos aprendido la bendicin a Israel pero no hemos aprendido la bendicin a los propios kohanim. Ms cuando el versculo dice "Y Yo los bendecir" debemos interpretar: los kohanim bendicen a Israel y el Todopoderoso bendice a los kohanim.

Sin embargo, la mayora de los comentaristas, no aceptaron esta solucin. Y as encontramos a Rashbam que dice (en el comentario al hemistiquio "De esta manera habis de bendecir".): Esto significa: no bendeciris vuestra propia bendicin, como una persona que dice "que le alcance a aquel, sto o aquello", mas rezaris a Mi para que Yo los bendiga, como leemos expresamente: "El Seor te bendiga". Y Yo escuchar vuestras palabras y bendecir a Israel, como leemos: "As ellos pondrn Mi nombre sobre los hijos de Israel" - al bendecir los kohanim en Mi nombre y no en el de ellos - "Y los bendecir" a Israel; tal como los sacerdotes rogaron: "El Seor te bendiga . . De este mismo modo explicaron el versculo los Sabios del Talmud. Y stas son sus palabras en el Midrash Tanjuma: Dijo la Congregacin de Israel, (Kneset Yisrael), ante el Todopoderoso: "Seor de los Cielos Ordenas a los kohanim que nos bendigan? Tenemos menester slo de Tu propia bendicin, `Mira desde Tu santa morada, desde el cielo, y bendice a Tu pueblo Israel'." Respondiles el Todopoderoso: "A pesar que orden a los kohanim que os bendigan Yo estar con ellos y os bendecir!" Vemos en los conceptos de los Sabios, que el papel desempeado por los kohanim es slo secundario, y en modo alguno decisivo. Ms esta idea se ve expresada con mucho mayor vigor y claridad en los siguientes fragmentos, donde la importancia de los kohanim se ve ms an disminuida, y el poder de emitir bendiciones por su propia autoridad les es negado completamente: Sifr: De dnde aprendimos que los hijos de Israel no deben decir: "Nosotros bendeciremos a Israel"? Pues leemos "y Yo los bendecir". Sifr Zuta: Podramos pensar que si los kohanim aceptan bendecir a Israel - sern benditos, y si no no lo sern. Por ello est escrito: "Y Yo los bendecir". Quieran los kohanim, o no hacerlo, "Yo los bendecir", desde los cielos. Todos estos fragmentos de los Sabios, tratan de desarraigar de nosotros toda posible interpretacin mgica. Mas, an no hemos encontrado en ellos respuesta a la pregunta que pusieron en boca de la Congregacin de Israel. "Ordenas a los kohanirn que nos bendigan? Tenemos menester slo de Tu bendicin". Para solucionar este problema, debemos investigar la correcta acepcin del verbo "barej" = bendecir, que aparece aqu dos veces, la primera vez como accin de los sacerdotes, y

la segunda del Seor, "habis de bendecir" y "Yo los bendecir". Quizs el Texto Sagrado use esta palabra en dos acepciones distintas, y la "bendicin" en boca de los sacerdotes, no es equivalente a la "bendicin" del Seor. Precisamente en esta forma explica Abravanel el concepto "Bendicin". El vocablo "Beraj" = bendicin es homfono, puesto que expresa el prodigar el bienestar, como leemos: "Y el Seor habr bendecido a Abraham en todo" (Bereshit 24, 1). Pero tambin corresponde a la expresada por las criaturas al Seor. Esta es alabanza y loa, como leemos: "Luego David bendijo al Seor" (Divr Hayamim 1, 29, 10). Y existen adems bendiciones de las criaturas entre ellas. No es la concesin de bienestar como la del Seor, ni alabanza o loa como la de las criaturas al Seor, sino oracin y pedido de misericordia, para que el Seor conceda el bienestar al bendecido. Este es el sentido de los versculos "Habla a Aharn y a sus hijos, y diles: De esta manera habis de bendecir dicindoles . . ." Ellos slo ruegan por la bendicin. Este es el sentido de las palabras "dicindoles . . .", el contenido de sus palabras debe ser slo oracin y plegaria ... Nada ms. La bendicin, como cesin de bienestar al bendecido se ve reflejada slo en el final de las ltimas oraciones: "Y Yo los bendecir", como tambin al principio de la primera: "El Seor te bendiga!". Slo cuando el sujeto gramatical es el Seor expresa la real entrega y prodigacin del bien. (Sentido ste que ya R. Abraham Ibn-Ezra reconoci en su comentario al versculo en el que el Creador bendice al sptimo da [Bereshit 2, 3]. La beraj es para l, "aumento de bondad"). En la otra acepcin del vocablo, cuando el sujeto es hombre - ella no es sino oracin y plegaria, ms no entrega. Continuando esta idea, hace R. Shimshon Rafael Hirsch varias observaciones, para corregir a todos aquellos que errneamente tratan de buscar aqu asociaciones o reminiscencias de clericalismo, como institucin religiosa, en manos de cuyos funcionarios se encuentran las llaves de las bendiciones, y que poseen el poder de abrir o cerrar los manantiales del bienestar. As se expresa Rav Hirsch: "De esta manera habis de bendecir a los hijos de Israel": El sacerdote que bendice no es sino un instrumento, que expresa la bendicin. La muerte de los hijos de Aharn (Vayikr 10) los primeros novicios en el sacerdocio, determin como ley inflexible que slo el ritual "que el Seor mand" es considerado ritual, y un ritual "que no les haba mandado", producto del hombre y de su inventiva - es abyecto y contrario al servicio aceptable del Seor. Esta ley es aplicable a la bendicin de los kohanirn "De esta manera habis de bendecir . . .". Exactamente, de esta manera, sin ninguna modificacin, sta es la ley ... De acuerdo a sto, los kohanim y sus bendiciones son slo instrumentos pasivos, slo luego de haber sido invitados por la congregacin, dicen la bendicin que el representante de la grey les

dicta. De esta forma por boca de los kohanim, la comunidad bendcese a s misma con la bendicin que el Seor les prescribi. Ms con todo sto, an no nos hemos apaciguado. Si sto es as, para qu necesitamos al Kohen que bendice? Esta asociacin entre el hombre y Dios, esta "ayuda" que Dios nos ha prescripto que le otorguemos, la encontramos repetidas veces en la Tor y en los Profetas en la forma de versculos paralelos que exigen alguna accin humana y luego prometen que esta misma accin ser realizada por el Todopoderoso. Un versculo exige de nosotros: Devarim 10, 16: Circuncidad, pues, vuestros corazones. Y otro nos promete: ibid. 30, 6: Y el Seor, tu Dios, circundar tu corazn. De la misma manera: Yejesqul 18, 31: Y hacos un corazn nuevo y un nuevo espritu. ibid 36, 26: Tambin os dar un nuevo corazn y pondr un espritu nuevo en medio de vosotros. Esta cooperacin encuentra vigorosa y certera expresin en el tratado Shabat (89b) del Talmud que dice en un lenguaje smbolo-metafrico: Cuando Mosh subi a las alturas, encontr al Todopoderoso colocando ornamentos a las letras de la Tor. Preguntle (el Todopoderoso) : "Mosh, no hay shalom en tu ciudad?". Dijo ante El (Mosh) : "Seor del Universo, Puede acaso el esclavo saludar a su amo?" Djole: "De todos modos, debiste haberme ayudado!" Estas crticas y raras palabras fueron explicadas por uno de los comentaristas, Rab Jaim Yosef Polak. "Preguntle el Seor: Haz tratado t tambin como conductor de tu pueblo, buscar la paz (shalom) de la sociedad en la que te encuentras, y su existencia y perfeccin moral a travs de una correcta direccin y gua espiritual? Ms Mosh crey que el hombre no es suficientemente capaz para conseguirlo (de dar shalom = paz a su ciudad), ya que la disolucin y la corrupcin son ya inherentes a la naturaleza humana hasta tal punto que an cuando logre la sociedad corregir su senda y mejorar sus acciones, no lograr con ello subsistir ms tiempo de lo que Dios, Creador, Conductor y Preservador del universo, ha puesto para el hombre y la sociedad segn la naturaleza. A sto respondi: "Puede acaso el siervo saludar a su amo?". Por ello es que el Seor le indic: Es cierto que todo depende de El y su Voluntad, ms a pesar de todo, es deber del hombre purificarse a s mismo y a la sociedad humana en la cual mora por medio de sus virtudes, ya que

solamente de esta forma estarn adecuadamente preparados para recibir la influencia divina, al igual que la parcela de tierra que mientras no sea arada y sembrada, ni la lluvia y el roco podrn volcar en ella su accin benfica. Esto es lo que el Seor le contest: "De todos modos, debiste haberme ayudado!" Esta ayuda es el significado del "De esta manera habis de bendecir . . .", y se halla expresamente incluida en el mandamiento "As ellos pondrn Mi nombre" - que significa abrir los corazones de Israel ante el Padre Celestial, al igual que el arado y la siembra abren la tierra para recibir la bendicin de las lluvias. Esta bendicin no es formulada por los sacerdotes mismos, no sale de sus bocas o sus corazones, la formulacin fue dada por la Tor, y los sacerdotes slo cumplirn el "de esta manera habis de bendecir . . .". La bendicin que es trada, encontramos en cada una de ellas dos verbos, entre los cuales se encuentra el Nombre de Dios. La primera: "El Seor te bendiga, y te guarde!" Dos verbos aparentemente sinnimos, pero que no lo son. Rash. (sobre "te bendiga"): Que se bendigan tus propiedades. Rash: (sobre "Y te guarde"): Que no caigan sobre ti asaltantes a quitar tu dinero. Aquel que otorga un presente a su siervo, no puede guardarlo de los hombres, y si caen sobre l bandoleros, y le quitan el presente, qu provecho tiene de l? ms, no as el Todopoderoso, El otorga, y El guarda. Haamek Davar (sobre "te bendiga"): Se incluye aqu a toda persona que ser bendecida de acuerdo a lo que le es apropiado. Al estudioso de la Tor - en su estudio, al que se dedica a los negocios - en sus negocios, a cada uno un acrecentamiento de lo que posee. Haamek Davar (sobre "Y te guarde"): Ya que la bendicin necesita de la vigilancia, para que no se vuelva contraproducente, lbrenos Dios. El estudioso necesita cuidado del orgullo, y de la profanacin del Sacro Nombre, etc., y en el concepto llano, del olvido. El propietario debe estar cuidado, no sea que las riquezas se vuelvan contra l, como el caso de Koraj y el de Navot, y en el concepto llano de prdidas y robo. De cualquiera de las dos formas que expliquemos, el contenido de la primera bendicin es material.

La Segunda: "Haga el Seor resplandecer Su rostro sobre ti, y tenga de ti compasin!" El resplandecer de Su rostro es explicado en Bamidbar Rab (11, 6): En la luminaria de la Tor, como leemos "Los mandamientos son luminarias, y la Tor es luz". Podemos unir a sto el segundo verbo "Y tenga de ti compasin", es decir simpata y merced a los ojos de todos. De esa simpata que emana de la luz de la Tor, como lo expresa Resh Lakish: "Todo aquel que se dedica al estudio de la Tor de noche, el Todopoderoso le otorga una fibra de simpata durante da". Vemos as, como la segunda de las bendiciones se encuentra ntegramente en el mundo del alma y del espritu En el primer hemistiquio de la tercera bendicin, ve Rab Shimshon Rafael Hirsch el punto culminante de todas ellas: "Alce el Seor Su rostro sobre ti! . . ." Los bienes terrenos y espirituales son solamente medios, mientras que la tercera bendicin no est dedicada a la adquisicin de medios materiales o espirituales. La vida entera con su exuberancia y su bullicio, con su riqueza material y logros espirituales, no es sino un medio para acercarnos al servicio del Seor. La tercera bendicin habla de la meta misma, del bien supremo por encima del cual nada hay ya, como dice el salmista: Pero yo hallo mi bien en acercarme a Dios. Tehilim 73, 28 El segundo hemistiquio de la tercera bendicin, debe ser comprendido de acuerdo a lo que los Sabios dijeron en Sifr Bejukotai 7, (sobre el verso: "Y comeris vuestro pan ... y Yo establecer la paz en el pas".): Diris quizs: Hemos aqu la comida, la bebida, ms si no reina la paz, de nada vale! Por ello est escrito: "Y Yo establecer la paz en el pas". De all deducimos que la paz equivale a todo. Es realmente sta una perfecta conclusin, que concuerda con todas las otras bendiciones. Puesto que "no hay un recipiente que contenga ms bendiciones, que la paz". Si observamos ahora la forma exterior de las tres bendiciones, veremos que hasta en este aspecto nos encontramos frente a una progresin creciente, que surge y crece cual manantial vivo:

El Seor

te bendiga

y te guarde!

Haga el Seor resplandecer

Su rostro

sobre ti

y tenga de ti compasin!

Alce

el Seor y te

Su rostro

sobre ti

conceda

la paz!

De tres palabras llegamos a cinco, y a siete (en el original hebreo). Cada bendicin, en su contenido y en su forma - que no es sino expresin de su idea interna - se eleva, en poder y alcance, por sobre la que la precede. Parashat Behaalotja EL PESCADO QUE EN EGIPTO COMIAMOS DE BALDE Concluyeron todos los preparativos para la travesa (parashot Bamidbar, Nas y comienzos de Behaalotj). Se establecieron ya las normas que deban regir el acampar y el partir (9, 15-22). Se prescribi la fabricacin de las trompetas (10, 1--10), como la forma de usarlas, los sones de Teki y Teru. "Y aconteci que en el ao segundo en el mes segundo, a los veinte del mes, se alz la nube de encima del Tabernculo del Testimonio. Entonces los hijos de Israel se pusieron en marcha conforme a sus jornadas" (10, 11-12). Toda la travesa en el desierto fue conducida y vigilada por la Divina Providencia, que cual Rey iba frente a ellos. "Por orden del Seor acampaban, y por orden del Seor se ponan en marcha", y toda la travesa por el "desierto grande y espantoso, de serpientes ardientes y escorpiones, y de sequa en donde no hay agua..." (Devarim 8-15) no es sino un continuo avance hacia la meta, la tierra prometida, avance realizado con medios sobrenaturales y acompaado de grandes milagros! Y aqu, esta generacin se revela en su impotencia de subsistir en esta situacin sobrehumana, de vivir una vida de verdadera libertad, emancipados de la esclavitud externa e interna, comiendo "el grano celestial... el pan de los poderosos" (Salmos 78, 2425), que de acuerdo a la interpretacin de Rash es el "pan de los ngeles" otorgado directamente por Su rebosante, abierta y amplia mano. Y aqu aparecen y se entremezclan las aoranzas, y las ansias hacia una vida ms simple, de esclavitud, subyugada a los hbitos, los deseos y las pasiones.

Estas aoranzas se revelan por primera vez inmediatamente despus del xodo de Egipto, a la vista del primer peligro (Shemot 14, 10-12), de "los egipcios que marchaban a la pos de ellos"; inmediatamente olvidronse de todos los grandes milagros que vieron con sus propios ojos, y que se renovaban ante cada nueva dificultad que apareca en su ruta. (Ver parashat Beshalaj, Shemot cap. 16 y 17.) Estas aoranzas desbordan ahora en nuestra parash, y se vuelcan como un siniestro torrente en las parshiot Shelaj, Koraj y Jukat; turbio torrente de estrecha fe, ausencia de fe, ingratitud, huda de la libertad a la servidumbre. He aqu que tropiezan vez tras vez, al caer de las alturas, de sobre "alas de guilas", a las profundidades de las tiendas de los descontentos y de la comida del "grano celestial", al grito de deseo de cebolla y ajo. Y todo ocurri tal cual lo describe el poeta divino en Los Salmos (Tehilim 106, 7 y vs. sig.): Nuestros padres no entendieron Tus maravillas en Egipto; no se acordaron de la muchedumbre de Tus misericordias, sino se rebelaron junto al mar, el mar Rojo. 106, 7 El empero los salv por amor de Su nombre para dar a conocer Su poder. 106,8 Reprendi, pues, al mar Rojo, y (ste) se sec, e hzolos pasar por los abismos, como por tierra seca. 106,9 Y salvles de la mano de quien los aborreca, y los redimi de la mano del enemigo. 106, 10 Y cubrieron las aguas a sus adversarios, no qued ni uno de ellos. Entonces creyeron a Sus palabras, y cantaron Su alabanza. 106, 11

106, 12 106, 13

Pero dironse prisa a echar en olvido Sus obras; no esperaron a Su consejo.

Sino entregronse a un deseo desordenado en el desierto, y tentaron a Dios en el yermo. 106, 14 Y El les envi lo que pidieron, mas enviles una epidemia. 106, 15

Tambin tuvieron envidia a Mosh en el campamento, y a Aharn, el santo del Seor. 106, 16 Entonces abrise la tierra y trag a Datn, y cubri el squito a Avirm. 106, 17

El fuego tambin se encendi en la junta de ellos, la llama abras a (aquellos) inicuos. 106, 18 Tambin despreciaron la tierra deleitable, no creyeron a Su palabra. 106, 24

Sino murmuraron en sus tiendas, no escucharon la voz del Seor.

106, 25

Este descontento en las tiendas encuentra su clara y detallada expresin en nuestra parash: Y la chusma (que de Egipto vena en medio) del pueblo, se dej llevar de una codicia vehementsima; y tambin los hijos de Israel tornaron y lloraron, diciendo: "Quin nos dar de comer carne? 11,4 Nos acordamos del pescado que en Egipto comamos de balde, de los cohombros, y de los melones, y de los puerros, y de las cebollas, y de los ajos! 11,5 Ms ahora, nuestra alma se seca; no hay nada; no tenemos ante nuestra vista sino este man!" 11,6 Quien lea estas lneas quedar indudablemente desconcertado. Es acaso sta la imagen que se forj en nuestra mente sobre la vida en Egipto? Dnde qued el trabajo de "arcilla y ladrillos, y todas las tareas del campo"? Dnde est la amargura de su vida por el trabajo duro, y las tareas demoledoras? Dnde quedaron los nios arrojados a las aguas? Dnde los guardias, los opresores, los torturadores? Acaso el mismo Egipto llamado por la Tor "casa de esclavitud", acaso ese "crisol de hierro" se refleja en su memoria como un lugar de veraneo, un hogar hospitalario, en el que los huspedes reciben de comer y beber gratuitamente, sin dinero? Los Sabios ya quedaron perplejos antes estas aoranzas a Egipto, "dnde coman pescado de balde", y dicen en Sifr 5: "Nos acordamos del pescado": Es acaso posible que los egipcios les proporcionasen pescado gratis? Est escrito (Shemot 5, 18): "Y ahora, id, trabajad, y no se os dar paja". Paja no les daban gratuitamente, pescado acaso s? Cul es entonces el significado de la palabra "gratuitamente"?: gratuitamente, sin mandamientos. Esta respuesta, "gratuitamente, sin mandamientos" parece extraa y alejada del tema central de sus quejas. A pesar de todo, precisamente esta versin no-literal (derash) se encuentra mucho ms cercana al verdadero y profundo sentido del versculo, que los comentarios aferrados al sentido estricto (peshat). Ms, antes de entrar a analizar el comentario de los Sabios, observemos cual es la respuesta que con gran asombro nuestro ofrecen los diversos comentaristas que tratan de adherirse al autntico sentido del texto, alejndose de los midrashm. Comenzaremos con un comentarista que se identifica a s mismo con esta corriente, R. Abraham Ibn-Ezra, que escribe: "De balde": barato, como si fuese gratuito. Esta es una forma demasiado simple para sobreponerse a las dificultades. Substraemos a la palabra de su sentido restringido, dndole un significado ms amplio. No debemos

pensar que es un descubrimiento exclusivo de Ibn-Ezra. Ya afirmaron sobre cierto nmero de versculos - los Sabios - que: "la Tor habl en forma exagerada".[1][1] La cuestin no es si un comentario tal es lcito sino, si concuerda aqu con el texto y con el tema central. Si bajo este aspecto, estudiamos su comentario, veremos que no concuerda, en absoluto, con el espritu de los versculos. Acaso los israelitas se quejaban del alto precio, con el cual se vendan estos artculos, y aoraban la baratura con que era posible conseguirlos en Egipto'? Indudablemente, no! Otros comentaristas tratan de resolver la dificultad presentada por el Sifr, pero quedando fiel al significado literal de "de balde": Comencemos citando a Rambn: De acuerdo a su sentido literal (peshat), el significado de la expresin "que en Egipto comamos de balde" sera: Los pescadores egipcios se servan de ellos para recoger los peces de las redes, y les entregaban parte de los pescados, como es costumbre de todos los que tienden las redes. Los cohombros, los melones, los puerros y la cebolla y el ajo, eran en Egipto muy abundantes, ya que ste era pas frtil cual vergel, y al trabajar en las huertas y en el campo, coman de las hortalizas. Es tambin posible, que siendo los israelitas esclavos reales que trabajaban en sus obras, dbanles de comer pan magro y agua medida, y ellos se esparcan en la ciudad y entraban a las huertas y a los campos y coman de las hortalizas, sin que nadie poda protestar, como es habitual que sto ocurra en los siervos del rey, y a la orilla del Nilo les proporcionaban pequeos peces, que no tenan valor en Egipto, tal cual expliqu en la parash Shemot. El lugar al cual corresponde esta cita, es el fragmento de su comentario a Shemot (1, 11) donde describe la vida de pobreza y sufrimiento en Egipto: "Comisaras de tributos, a fin de reprimirlo". Adems decretaron trabajo duros de ladrillos y arcilla, ya que. en un comienzo los comisarios les proporcionaban los ladrillos y los siervos construan los edificios, mas ahora convirtieron a todo el pueblo a la servidumbre obligndoles a proveerse del material y fabricarlo con sus manos y pies, sin que se le sea entregado del palacio real nada, salvo la paja para los ladrillos (Rambn describe aqu la situacin del pueblo antes del decreto de la paja, referido en el Cap. V.). Los siervos reciban de las otras personas del pueblo los ladrillos para hacer los edificios. Adems les fueron encomendados todas clases de trabajos arduos que el Faran y los egipcios necesitaban ejecutar, como las excavaciones y la limpieza de basuras, todo les fue encargado, y a todo sto eran azotados, para apurarles, y evitar que descansen y eran golpeados y maldecidos. Este es tambin el significado del versculo que dice (Shemot 1, 14): "Todo el trabajo con que se servan de ellos, era con rigor". Y el rey los alimentaba a pan magro, como es costumbre en los siervos reales, y los "deseosos" del desierto dijeron (Bamidbar 11, 5) : "Nos acordamos del pescado que en Egipto, comamos de balde, de los cohombros. ". . . ya que los pescados de Egipto eran

muy numerosos y ellos los pescaban por mandato real, y llevaban de las huertas melones y puerros, sin que nadie protestase, ya que sta era orden real. En forma similar explica Abravanel la expresin "de balde", en su sentido literal, sin paga. Salvo, que l agrega a nuestra pregunta, la pregunta del Sifr - "Paja no les proporcionaban gratuitamente, pescados acaso s?" - una segunda pregunta: Qu es lo que dijeron? "Quien nos dar de comer carne ? . . . nos acordarnos del pescado. . ." Si ellos deseaban carne, acaso el pescado poda servirles de substituto? Realmente los que deseaban carne en la parash Beshalaj (Shemot 16, 3) dijeron all: "Ojal hubiramos muerto a manos del Seor en la tierra de Egipto, cuando estbamos sentados junto a la olla de carne". Mas, stos no hablan correctamente, ya que comenzaron con la cuestin de la carne y pasaron inmediatamente al pescado y a otras cosas que no son ni carne ni pescado. Y responde a las dos dificultades conjuntamente: Lo que dijeron "Nos acordamos del pescado que en Egipto comamos de balde" era la respuesta a lo que el oyente poda haberles replicado: "Porque os enojis al no haber comido carne, acaso habis comido carne en Egipto? Indudablemente no, ya que erais pobres, y la carne de Egipto es muy cara". A sto respondieron, "Ciertamente, si en Egipto no comimos carne, comimos pescado que era numeroso como las aguas del Nilo. Y no necesitamos dinero para comprarlo, ya que lo recibamos de balde, y sin paga". Y sto era posible ya que el Nilo desbordaba y cada egipcio cavaba un pozo que se llenaba de las aguas del Nilo, y al retirarse el ro quedaba lleno de peces, y en esta forma lo coman de balde. Ya sea de acuerdo a Abravanel, que afirma que todo egipcio poda comer gratuitamente pescado, o sea de acuerdo a Rambn que afirmaba que ste era un privilegio de los siervos del rey - podemos deducir de aqu, cun poderoso es el poder selectivo de la memoria. El horroroso precio con el que deban pagar estos pescados gratuitos, qued completamente borrado de la mente. La esclavitud, la servidumbre, los suplicios, los golpes, los nios arrojados, todo este tremendo precio pagado, qued borrado de la memoria. Lo nico que qued - all por lo menos, se coma pescado gratuitamente. El sentido oculto de la entrega de pescados gratuitamente por parte del Faran y su gobierno, es destacado ms an en el libro "Midrash Hator" de Anselmo Astruc[2][2]: Rash escribi: "Que en Egipto comamos de balde" - gratuitamente, sin los mandamientos. A este comentario le llev la pregunta: Si paja no le daban gratuitamente, pescado acaso s? Mas, es posible que paja no les suministraban para martirizarlos en el trabajo, pero comida reciban en abundancia y gratuitamente, de lo contrario, cmo les hacan trabajar con tanto rigor de faltarle el alimento? Indudablemente les abastecan de alimentos para obtener mayores posibilidades de hacerles trabajar con mayor rigor.

Es lo que est escrito: (Mishlei 12, 10): "El justo mira por las necesidades de su bestia, pero las compasiones de los inicuos son crueles". Con sto quiere decir, que el bienintencionado conoce las necesidades de su bestia, y le limita su trabajo hasta lo razonable, proveyndole la cantidad de comida que necesita para ese esfuerzo, mientras que el malvado le da de comer el doble para exigir de ella despus mucho ms. Y sta es la verdadera causa del que se apiade de ella dndole de comer ms; en realidad su intencin es cruel, ya que quiere hacerla trabajar ms de su capacidad y costumbre, con rigor y sin compasin. Y siendo sto cierto - no vean los que se quejaban, la amarga irona que sus palabras encerraban. Ciertamente, es verdad, reciban pescado en abundancia y gratuitamente, pero acaso no comprendan ellos cual era la causa de tanta magnanimidad y prodigalidad? La verdadera intencin era como lo expresaron los Sabios: "Le dicen al asno: toma este Kur (antigua medida de capacidad) de centeno, y te cortaremos la cabeza" (Citado por Rash, Bamidbar, 11, 22, sobre: "Acaso degollarn para ellos de ganado menor y mayor"). Hasta aqu todos aquellos que tratan de explicar nuestro versculo en forma literal, y que tratan de responder al asombro de los Sabios exponiendo la amplia capacidad de desfigurar el pasado con la que nuestra memoria est dotada. Los "codiciosos" olvidaron la enorme injusticia a la que se hallaban sometidos, olvidaron los sufrimientos y las penas; quedaron en su memoria nicamente algunos favores, algunas comodidades, los placeres de la comida que gozaban - sin preguntarse por qu y para qu se les daba - y por ellos, por estos placeres, se desvivan.[3][3] Sin embargo nos parece que los Sabios lograron observar con mayor profundidad en sus corazones. Acaso slo por pescado y cohombros hicieron los israelitas todo ese escndalo? Acaso solamente sto los sublevaba? No debemos buscar tras sus palabras que hablan de pescado, cohombros y melones, otros deseos ms ocultos, pero ms poderosos? Sabemos que una multitud puede soportar sufrimiento, pobreza y privaciones - con buena voluntad y hasta con fervor - slo si la meta por la cual sufre es la suya y se identifica con ella. A veces desprecia su propiedad, su comodidad, su salud y an su vida y la de sus hijos por aquella meta excelsa o sagrada. Mas, sabemos tambin, que cuando el descontento carcome el corazn del individuo o de la multitud, ste brotar y explotar luego, apareciendo en forma de crtica, protesta, despecho y an difamacin ante la ms pequea e insignificante causa. Toda pequea dificultad a la que con un mnimo esfuerzo podra sobreponerse, aparecer como una imponente montaa, y toda pequea renuncia que le fuese exigida, le parecer tremenda injusticia y pillaje que contra l se comete. El verdadero descontento, que anilla profundamente en el corazn no encuentra expresin abierta y clara - ya sea debido a que l mismo lo desconoce, o por tratarse de deseos deshonrosos, incalificables, inaceptables, que deben ser ocultados, "reprimidos" - en su lugar aparecen en boca de los que se rebelan pretextos pequeos pero constantes sobre cosas menudas, sin importancia. El que observa sto de afuera, se asombrar Acaso por stas pequeeces es menester levantar tanto alboroto? Acaso por una nimiedad tal es posible que estalle una rebelin? El ojo del simple observador no logra percibir y

distinguir la diferencia entre el pretexto, que dice la boca, y la causa real interna que carcome el corazn. Esta diferenciacin, es la que destacaron los Sabios, al decir: Qu es "de balde"? gratuitamente, sin los mandamientos. No fue la comida ni la bebida, ni el pescado, ni los pepinos ni si eran entregados gratuitamente o a bajo precio ni si eran frescos y comestibles, o si estaban enmohecidos; no era sto lo que deseaban, sino toda aquella libertad, de no tener que estar sometidos a las exigencias de la cultura y de la autorestriccin, en la que vivan siendo esclavos en Egipto. "El esclavo es feliz en su vida licenciosa". El amo que gobierna a sus esclavos no se entromete en la vida privada de sus siervos, slo le interesa sus horas de trabajo y servidumbre; no le preocupa su educacin y sus represiones. Por el contrario, cuanto ms est el esclavo sometido a su sensualidad, mejor ser sto para el amo. Se emborrachar, golpear a su compaero, se dedicar a la prostitucin, al libertinaje, gastar todas las energas que le restan, "y no harn caso de palabras mentirosas" de libertad, de redencin de las ligaduras de la esclavitud. Dejar as de pensar en el honor del hombre creado a imagen divina que se ve profanado da tras da por los opresores que lo maltratan. El amo no le dar saber ni moral, sern slo bestias de trabajo, y al esclavo le place esta situacin. Con el xodo de Egipto, de la esclavitud a la libertad, sometironse los israelitas a otra servidumbre; en el Sinay les fue impuesto el yugo de la Tor y los mandamientos. Y esta ley constituye una auto limitacin en la vida del individuo y de la comunidad, en las relaciones entre vecinos, en la vida familiar, en los das de trabajo y en los de reposo, en el comer y en el beber, en la vestimenta y especialmente: en la vida sexual, se exige la auto restriccin de los instintos sexuales. Y todo este yugo, deseado por todo aqul que lo acepta voluntariamente -- es a los ojos de los que estn acostumbrados a la esclavitud -un yugo que oprime y molesta. Y esta es la causa - a los ojos de los Sabios de todas aquellas quejas sobre el agua y el pan, la carne y el pescado que en Egipto comamos gratuitamente. Gratuitamente? Ciertamente - all comamos pescado gratis, sin mandamientos, libres del yugo de la Tor y sus mandamientos. El Midrash, en Sifr 10, describe la conducta de los quejosos: "Y oy Mosh al pueblo; como familias enteras lloraban" (Bamidbar 11, 10). Rab Nehora deca: De aqu, que los israelitas lamentbanse, al serles ordenado abstenerse de las relaciones sexuales prohibidas. De aqu, que en aquella poca desposaba el hombre a su hermana y a su ta, y cuando Mosh les orden separarse de las relaciones prohibidas, se lamentaron. "Como familias enteras lloraban": Ya que su corazn se enorgulleca por causa del pecado, se unieron familias, familias, y difundan sto en pblico. (Cada persona se quejaba y lamentaba y difunda su queja en pblico.) Rash sintetiza las palabras del Sifr y cita los dos comentarios:

"Familias enteras lloraban": familias-familias, se reunan y lloraban expresando abiertamente su queja. Y nuestros Sabios dijeron: "Familias" - sobre los asuntos de su familia, sobre las relaciones sexuales que les fueron prohibidas. Vemos pues, que tambin este versculo, al igual que el anterior "Que en Egipto comamos de balde" explica en forma superficial la faz de la situacin, lo aparente, que se ve con los ojos, mientras que el "derash" ve lo oculto, le profundo, lo que se encuentra entre las lneas de los versculos y revela la profunda capa del sentido de las palabras. El "peshat" se ve con los ojos, el "derash" se observa con el corazn.[4][4] Parashat Shelaj ES MAS FUERTE QUE NOSOTROS Ya hemos visto en la Parash anterior, Behaalotj, la situacin espiritual en la que se encuentra la generacin del desierto: fe estrecha, ausencia de fe. La fe fue vencida por lo vano, hueco y vaco, por las vanas esperanzas. Tal como entonces la generacin del desierto no quiso alimentarse con el cereal celestial, deseando cebollas y ajos, de la misma forma aqu, prefirieron a ser conducidos a la tierra prometida Israel sobre alas de guila, el ser guiados por exploradores, guas y espas. La pedagoga Divina no fuerza al hombre a cambiar su ruta, aun cuando sta fuese errada. Los Sabios dijeron: "Por la senda, por la cual el hombre quiere ir, es conducido". Por ello fue prescripto: "Enva (para ti) hombres". La expresin "para ti" significa: segn tu voluntad y criterio. "Yo no te ordeno, si quieres - enva". Yo he dicho (Shemot 3, 17) : "Os sacar de la opresin de Egipto a la tierra del Kenaanita y del Hitita . . . tierra que mana leche y miel", mas vosotros no quisisteis ir por esta senda solo os fiis de las informaciones que esperis de los espas que os merecen ms fe que Mis palabras. Entonces si quieres - enva. Mas a pesar que el hombre es conducido por el camino que eligi, le es ofrecida ayuda para que no tropiece, se le concede la oportunidad de corregir sus acciones, y por ello son elegidos para tal oportunidad, para explorar la tierra, los mejores de entre ellos, y por ello leemos al comenzar el fragmento de los Meraglim (espas): "Por mandamiento del Seor, todos ellos eran hombres, principales de los hijos de Israel". Los interrogantes que Mosh someti ante ellos, a los que deban proporcionar respuestas exactas y claras - eran seis: "... y ved la tierra, que tal es; y el pueblo que habita en ella, si es fuerte o dbil, si es escaso o numeroso. 13, 18

Y que tal es la tierra en donde l habita, si es buena o mala;

y que tal son las ciudades en que habita, si vive en campamentos o en plazas fuertes, y que tal es el suelo, si es feraz o es estril; y si hay all rboles o no" 13, 20 13, 19

La misin de los Meraglim era pues especfica y clara. Los hombres van, y vuelven con respuestas en su boca. Mas cul es la respuesta? En tres distintas oportunidades encontramos a los Meraglim haciendo uso de la palabra en nuestro captulo. Detengmonos sobre sus palabras. En la primera oportunidad, inmediatamente despus de su regreso: . . . llegamos a la tierra adonde nos enviaste, la cual ciertamente mana leche y miel; y ste es el fruto de ella. 13, 27 Empero es muy fuerte el pueblo que habita en aquella tierra; y las ciudades estn fortificadas y son muy grandes. Y tambin a los hijos de Anak (el gigante) hemos visto all 13,28 Amalek habita en la tierra del medioda (neguev) ... 13, 29

En la segunda oportunidad despus de las palabras de Kalev, tranquilizadoras y alentadoras: "Subamos de una vez, y tomemos posesin de ella, porque muy bien podemos conquistarla!" 13,30 dicen los espas: "No podremos subir contra esta gente, porque es ms fuerte que nosotros". 13, 21

Y nuevamente, por tercera vez, dirigen su palabra, no a Mosh quien los envi, ni a Kalev su colega participante en la delegacin, sino a todo el pueblo. Y trajeron a los hijos de Israel noticia infamatoria contra la tierra que haban explorado, diciendo: "La tierra por donde hemos pasado para explorarla, es tierra que consume a sus moradores; y todo el pueblo que vimos en ella son hombres de (enorme) estatura. 13,32 Cul es la diferencia entre estas tres alocuciones, y en qu forma convergen hacia la misma direccin hasta llegar al punto culminante del pecado, crimen y traicin? Aparentemente la primera parte es la respuesta precisa a las preguntas de Mosh, y

constituyen un informe objetivo. Les omos decir aquello que les fue encomendado: as es la tierra y estos son sus frutos, as son sus habitantes y as sus ciudades. Ya Rambn pregunta qu se puede objetar a estas palabras? (13, 2): Que hicieron los Meraglim? Pues Mosh les dijo: "Y ved la tierra, que tal es; y el pueblo que habita en ella ... y que tal son las ciudades . . .", de todo modo deban responderle lo que les fue encomendado, cul es entonces su pecado al responder: "Empero es muy fuerte el pueblo que habita en aquella tierra?" acaso los envi con la condicin de que mientan? Mas si prestamos atencin a esas palabras, veremos que la objetividad de la respuesta no es sino aparente y que ya aqu en su respuesta aluden a la idea de que todas las ventajas de esa tierra de nada valdrn, ya que es "muy fuerte" el pueblo que mora en ella, y su podero y sus fortalezas impedirn que nosotros la gocemos. A veces una palabra, una sola palabra que parece no tener importancia, revela abismos en el corazn humano. De esta forma explica Rab Yitzjak Arama en su libro "Akedat Yitzjak" aquellas palabras: Por su propia voluntad dejaron de ser espas para convertirse en consejeros. Y ste es el motivo por el que pecaron ... sto es similar al caso del hombre que dice a su enviado: "Ve a la casa del comerciante y observars all una tnica que l posee, observars la calidad de su lana, su largo, su ancho, su aspecto y su precio, y me informars ya que deseo comprarla. "Si el hombre volviese diciendo: "La he visto y he aqu que su lana es pura, su tamao grande y ancho, su color es verdoso y rojo, y su costo es de 1.000 zuzim (moneda antigua), cumpli con su misin atenindose a ella. Mas si dice: "La he visto y he aqu que es buena y amplia y su lana es buena y pura, pero su precio es elevado, 1.000 monedas", dej de ser enviado, para convertirse en consejero, al poner nfasis en la palabra "pero". La conclusin es obvia, la palabra "efes" (empero) revela sus intenciones, es como si dijeran: "De que nos sirve esa tierra con toda su fertilidad si el pueblo que mora en ella es fuerte?" Mas al escuchar la oposicin de Kalev y al temer que quizs sus palabras influyan ms que las de ellos, en la segunda vez hablan claramente y en lugar de exponer su informe, expresan abiertamente su opinin "No podremos subir contra esa gente porque es ms fuerte que nosotros". Es interesante comparar dos distintas interpretaciones de nuestro versculo, del "peshat" (interpretacin lisa y llana) y del "derash" (interpretacin amplia). La palabra "mimenu", que se encuentra en el versculo citado (13, 31) tiene dos acepciones. La primera: de nosotros, primera persona del plural; la segunda: tercera persona de singular, de l. En una primera lectura, parece ser la primera acepcin la correcta; no podremos vencer a los habitantes de la tierra pues son ms fuertes que nosotros. Mas el Midrash, transcripto en el comentario de Rash, comenta el versculo de otra manera. "Se refirieron a la Divinidad", es decir la segunda acepcin en tercera persona: son ms poderosos que El, Bendito sea.

Qu movi al Midrash a cambiar la aparente y ms simple acepcin de esta palabra en este caso? Nos parece que el Midrash aguz aqu su odo para escuchar, no lo que dijeron con su boca, mas lo que pensaron con el corazn. Sobre las ciudades inexpugnables ya se refirieron con anterioridad, en los versculos 28-29. El mismo Kalev no neg sus palabras, por el contrario, las afirm, pues a pesar de todo, a pesar de la fiereza del pueblo y de sus amuralladas ciudades - "Subamos . . . porque muy bien podemos conquistarla". No explic aqu Kalev con qu poder, pero al no discutir la fortaleza de los moradores de la tierra, parece indudable que quera decir que no en ello reside nuestra fuerza, mas en algo completamente distinto. Y esta fe es la que los Meraglim quisieron demoler al decir: "Pues es ms fuerte 'mimenu', si queris es ms fuerte que 'nosotros', que los hijos de Israel que vienen del desierto, mas si queris saber la verdad: es ms fuerte que 'El', en el que vosotros, Mosh y Aharn, Kalev y Yehosha depositis vuestra fe". El sentido llano- peshat, y el derash, la interpretacin amplia, no se contradicen, mas como en muchas otras partes nos revelan el significado del versculo en dos niveles; en el superficial -visible a simple vista - "es ms fuerte que nosotros"; en el profundo - oculto "es ms fuerte que el Todopoderoso", como si sto fuese posible, es ms fuerte que aquel que es ms poderoso que todos los fuertes. Ahora, cuando deben hablar por tercera vez, ya darn rienda suelta a sus pensamientos, y ya no tratarn siquiera de darles un aspecto de verdad objetiva, sino que dirn simplemente: Y trajeron a los hijos de Israel noticia infamatoria contra la tierra que haban explorado, diciendo: "La tierra por donde hemos pasado para explorarla, es tierra que consume a sus moradores; y todo el pueblo que vimos en ella son hombres de (enorme) estatura". Como es sto posible? Si es una tierra que consume a sus pobladores, como es posible que la gente que en ella mora sea tan poderosa? Hallamos dos distintas explicaciones a esta dificultad. Una - de Sforno - que explica: A pesar que el pueblo que mora en ella es poderoso, no es sto alabanza de la tierra; ya que sto se debe al hecho que slo sobrevivieron en ello los fuertes, de poderosa constitucin, mientras que los dems murieron por su clima malo. En otras palabras imperaba aqu el principio de la "seleccin natural". Mas hay quienes comentan, que los Meraglim, como todos los exageradores y mentirosos se contradijeron, y en su deseo de acumular acusaciones sobre acusaciones, no advirtieron que sas se contradecan mutuamente. En pocas palabras: No desearon la tierra, la prometida aborrecieron. Y el autor del libro "Akedat Yitzjak" los critica: Pues no fue sto producto exclusivo de la cobarda sino del aborrecimiento, como dice el versculo (14, 31), "Ms en cuanto a vuestros pequeitos, de los cuales dijisteis que iban a ser una presa, a stos introducir, y ellos conocern la tierra que vosotros habis despreciado". Y este desprecio es la causa que provoc nuestra perdicin durante generaciones, y por l hemos sido expulsados de nuestra tierra, alejados de nuestro suelo

y hemos sido convertidos en vergenza ante nuestros vecinos, burla escarnio ante quienes nos rodean. No existe forma de volver a nuestra perfeccin sino a travs de la vuelta a ella. Parashat Koraj LA CONTROVERSIA DE KORAJ Y SU GREY Mas Koraj, hijo de Yitzhar, hijo de Kehat, hijo de Lev, con Datan y Aviram, hijos de Eliav, y On, hijo de Peleth, de la tribu de Reubn, tomaron (gente),16,1 y presentronse delante de Mosh y Aharn, con doscientos cincuenta hombres de los hijos de Israel, prncipes de la congregacin, personas escogidas de la asamblea, varones de renombre; 16, 2 y juntndose contra Mosh y Aharn, les dijeron: "Bsteos, ya que toda la congregacin, todos ellos son santos y el Seor est en medio de ellos! Por qu, pues, os ensalzis sobre la asamblea del Seor?" 16, 3 Doscientos cincuenta personas siguiendo a sus dirigentes Koraj, Datn y Aviram, sublevronse contra Mosh, quien los sac de Egipto y los os condujo en el desierto; contra Mosh, el Profeta de Dios que recibi Su ley en el Sinay. Quines eran estas personas, y cuales fueron los mviles de su resentimiento? Segn la opinin de R. Abraham Ibin-Ezra haba entre ellos disgustados, descontentos y rezongadores de todas las especies. Levitas que se vean discriminados en su condicin de siervos de los sacerdotes, miembros de la tribu de Reubn, disconformes por haberles sido quitada la primogenitura de su tribu y transferida a los de Yosef, y que -en opinin de Ibin-Ezra sospechaban que la intervencin y la personal influencia de Yehosha (de la tribu de Efram ) siervo de Mosh, fue la que motiv la supremaca de esta tribu por sobre las otras. En general todos los primognitos de las distintas tribus, se vieron tambin lesionados en sus derechos cuando fueron anuladas sus funciones en el culto y en los sacrificios y transferidas a otra tribu, cuyos miembros no participaron en la adoracin del becerro de oro. Fue seguramente fcil convertir las brasas de la protesta y el descontento en avivado fuego de rebelin abierta. Comprenderemos sto con mayor facilidad si aceptamos la opinin de Rambn, segn el cual la controversia de Koraj se produjo inmediatamente despus del retorno de los espas-exploradores: Si alguien se hubiese rebelado contra Mosh en otra oportunidad (anterior), el pueblo lo hubiese lapidado (a ese rebelde), ya que amaban a Mosh como a s mismos y acataban incondicionalmente su orden. Por ello Koraj se mantuvo indulgente frente a todos los honores rendidos a Aharn, los primognitos toleraron la jerarqua de los levitas, aceptando todos los actos de Mosh. Mas cuando llegaron al desierto de Parn, y fueron consumidos por el fuego en Taver, (11, 1-3) y murieron en Kivrot Ha-Taav (ibid. 34); cuando pecaron por los espas. Y Mosh no rog por ellos, ni revoc la sentencia dictada, muriendo los dirigentes de las tribus en la pestilencia enviada por Dios, siendo todo el pueblo sentenciado a morir en el desierto, amargse el alma del pueblo y dijeron en sus

corazones que los actos de Mosh les causaba tribulaciones. Esta es la oportunidad que eligi Koraj para rebelarse, pensando que el pueblo iba a escucharle, siendo ste el significado de sus palabras admonitoras (16, 13) : "Para hacernos morir en este desierto". Esto significa: nos has trado a este lugar, ms no has cumplido con lo prometido, de darnos la tierra que mana leche y miel, no nos has dado posesin alguna, y estamos condenados a morir en el desierto y consumirnos all nosotros y nuestros descendientes, que tampoco saldrn de aqu, jams. Tu promesa no se cumplir con los hijos, de la misma manera como no se ha cumplido con los padres. Esta es la causa de que la controversia se haya producido entonces, inmediatamente despus de la pena dictada por el pecado de los espas-exploradores. He aqu que de esta manera las palabras de Koraj encontraron eco en amplios sectores, ya que la oportunidad era propicia. Empero, el texto de la Tor no describe su obra de agitacin, ni la forma en la que indujo a sus hombres y al pueblo a rebelarse contra su gua y maestro, el Profeta de Dios, que entreg la Ley a su pueblo. Sin embargo, en las palabras de los Sabios encontramos una pintoresca descripcin. En el Midrash "Shojr Tov" al Tehilim (1, 1) leemos: " . . . Ni se sienta con los escarnecedores . Este es Koraj, que se burlaba de Mosh y de Aharn. Qu es lo que hizo Koraj? Reuni a toda la congregacin, como leemos: "Y Koraj junt contra ellos toda la congregacin y comenz a hablar a ellos en son de burla, dicindoles: Una viuda moraba en mi barrio, junto a sus dos hijas hurfanas. Posea un campo. Quiso ararlo. Entonces le dijo Mosh (Devarim 22, 10) "No arars con buey y asno junto". Quiso sembrarlo. Entonces le dijo (Vayikr 19, 19): "No sembrars tu campo con mezcla de dos clases de semillas". Quiso cosecharlo y emparvar la cosecha. Pero l le dijo: "Abandona para el pobre las espigas olvidadas, las gavillas olvidadas y el rincn del campo". Fue a reunir el cereal en el granero, djole: "Separa la terum (para el kohn), el primer diezmo y el segundo diezmo." La pobre mujer acept la sentencia e hizo todo lo requerido. Qu hizo finalmente la pobre? Vendi el campo y con el importe adquiri dos ovejas para vestirse con su lana y gozar de sus productos. Al parir vino Aharn y le dijo: "Entrgame los primognitos!, pues as lo orden el Seor, como leemos (Devarim 15, 19): `Todo primognito, siendo macho, que naciere en tu ganado mayor o menor, le santificars al Seor, tu Dios. Acept la sentencia y le entreg la cra. Lleg el tiempo de la esquila, vino Aharn y le dijo: "Dame las primicias de la esquila, ya que as lo orden el Seor (Devarim 18, 4): `Le dars tambin (al sacerdote) los primicias de tu trigo, de tu mosto y de tu aceite puro, como tambin las primicias del esquileo de tus ovejas'." Dijo: "No tengo fuerza para oponerme a este hombre, degollar a los animales y me los comer". Apenas que fueron degollados, vino Aharn y le dijo: "Dame las partes que me corresponden, las extremidades inferiores, la quijada y el vientre". Pens la mujer, "an despus de haberlos degollados no me salv de sus manos, que queden consagrados!" Entonces le dijo Aharn: "En tal caso me corresponde todo para m, pues as lo mand el Seor (Bamidbar 18, 14) : `Toda cosa consagrada irrevocablemente para

el Seor en Israel, ser tuya'." Lo tom y se fue, dejndola llorando junto a sus dos hijas. Este fue el destino de la pobre! Esto es lo que ellos hacen, pretendiendo que es todo por orden divina! Este discurso se halla condimentado con todos los ingredientes de la demagogia, que los agitadores de masa usaron desde aquella poca hasta nuestros das para sublevarla contra la ley. Primero: la crtica la de la ley no se basa en objeciones de fondo, sino en el relato particular de un individuo que pudo ser lesionado en su vida por el rigor de la ley. Naturalmente, el hroe del relato -perseguido y humillado - debe ser alguien que por naturaleza despierte misericordia, que el slo nombrarlo pueda arrancar lgrimas: una viuda; qu corazn no se derretir al ver el sufrimiento de una viuda junto a sus hurfanas? Mas, slo la ley de Tor no conoce misericordia. Segundo: el relato olvida premeditadamente que esa misma viuda oprimida y despojada por la ley, es la que junto al extranjero y el hurfano, constituyen uno de las principales objetivos de las preocupaciones de la Tor, y se hallan amparados por muchos y diversos preceptos: Ni tomars en prenda la ropa de la viuda. Devarim 24, 17

A ninguna viuda ni hurfano habis de afligir. Y muchsimos ms, que sera muy largo detallar. Shemot 22, 21 Tambin a ella le fueron concedidos privilegios especiales; slo que esta viuda por poseer propiedades estaba obligada a abandonar las espigas olvidadas, las gavillas olvidadas y el rincn del campo, pero ella misma poda gozar de ello en caso de carecer de patrimonio, como leemos: Cuando segares tu mies en tu campo, y olvidares alguna gavilla en el campo, no volvers atrs a cogerla; ser para el extranjero, para el hurfano, y para la viuda. Devarim 24, 19 Cuando vareares tus olivos, no recorrers las ramas que hayas dejado tras de ti; ser para el extranjero, para el hurfano, y para la viuda. 24,20 Pero, lgicamente, corno todo demagogo experto recuerda solamente los deberes, mas nunca los derechos; como todo individuo que abona los impuestos, y ve slo la pesada carga que aumenta constantemente - impuesto a los rditos, a las ganancias eventuales, gravmenes aduaneros de proteccin, tasas municipales y provinciales - pero no ve los servicios que le prestan a cambio de estos tributos, en salubridad y educacin, en caminos y parques, en economa y comunicaciones, como tambin en los servicios de seguridad que protegen su vida y sus bienes; de la misma forma el demagogo muestra la Tor - a los amargados y disconformes - como pidiendo, exigiendo, tomando y expriiendo al pueblo, pero que nunca concede nada.

Y tercero: no falta en el discurso de Koraj la fibra personal, un poco de difamacin que siempre - aunque fuese refutada en el acto - cumple con eficiencia su ponzoosa misin. Haciendo caer la sospecha sobre el encargado de hacer cumplir la ley, a la larga la misma ley se torna sospechosa a los ojos del pueblo, ya que el legislador y la ley son desacreditados. "Esto es lo que ellos hacen, pretendiendo que es todo por orden divina!" De acuerdo a sto, no es la verdadera ley de la Tor, la culpable, slo lo son Mosh y Aharn quienes la distorsionaron y falsearon, para beneficiar a sus hijos, empleados, subordinados, cuados y descendientes. As - segn la descripcin de los Sabios - conquist Koraj a su grupo, "los tom (conquist), con sus palabras", segn la expresin de Rash; de esa manera se exterioriz la instigacin. Es posible? - se preguntarn muchos - quienes salieron de Egipto, de la oscuridad a la luz, de la esclavitud a la libertad; quienes vieron la tremenda derrota de los egipcios en la travesa del Mar Rojo; personas cuyos pies estuvieron ante el monte Sinay, donde recibieron la Tor del Todopoderoso, siguieron a Mosh y a Aharn guiados por el pilar de humo durante el da, y por el pilar de fuego durante la noche, que comieron el pan celestial, el man, que milagrosamente descenda para ellos, pueden ser atrapados por las palabras de un incitador y difamador? Sin embargo, as fue. Y aunque slo doscientos cincuenta hombres siguieron abiertamente a Koraj, debemos pensar, que muchos ms aceptaron sus palabras, lo cual los prximos captulos prueban. Desde aqul entonces, hasta hoy en da, frases como stas y similares, penetran en los corazones de los que la escuchan. Mas digamos: Los preceptos del Seor son rectos, alegran el corazn; el mandamiento del Seor es claro, alumbra los ojos. Tehilim 19, 9 Mas torcido es el corazn del hombre, y no hay luz, que el hombre, con la necedad de su corazn y la ponzoa de su lengua, no pueda empaar, enturbiando su esplendor. Parashat Jukat LOS PRECEPTOS NO FUERON ORDENADOS SINO PARA PURIFICAR CON ELLOS A LOS HOMBRES El captulo referente a "Par Adum" ("la vaca roja") con lo cual comienza nuestra parash, es uno de los asuntos ms enigmticos de la Tor. Nuestros Sabios ya lo afirmaron repetidas veces - en el Midrash - que esto pertenece a los temas que ni la sabidura del Sabio de los Sabios, logr comprender.

Veamos el "Yalkut Shimon" prr. 759: "Este es el estatuto de la ley". Rab Yitzjak prolog: "Todo sto lo he probado por medio de la sabidura. Dije: Yo ser sabio!, pero ella (la sabidura) se alej de m" (Kohelet 7, 23). Con estas palabras quiso decir Shelom: Toda la Tor he comprendido, pero cuando llego al fragmento de la "par", lo estudio, medito, investigo e interrogo, mas dije: "Yo ser sabio, pero ella se alej de m".

Tampoco nosotros pretendemos llegar a la comprensin total de la cuestin. Slo citaremos escasos fragmentos de lo mucho que los distintos sabios afirmaron. Rab Yosef Bejor Shor, uno de los Tosafistas, trata de explicar este precepto por medio de un mtodo absolutamente racional: La Tor impuso con mucho rigor "tumah" (=impureza) al cadver humano, en mayor medida que a las otras cosas impuras - convirtindola en la principal fuente de la impureza, capaz de transmitirla a seres humanos, utensilios y tambin a la morada - con el propsito de alejar a los hombres de un contacto abusivo con los cadveres ya sea por sentimientos de cario o dolor desmesurados, ya sea con fines de adivinacin y espiritismo. Estas prescripciones (de la impureza del cadver humano) tienen tambin como fin el que se respete a la criatura humana y no se haga uso de su piel o de sus huesos para convertirlos en utensilios, alfombras o alforjas, tal como se hace con la piel y los huesos de los animales; sto sera una aberracin del honor humano. As afirmaron nuestros Sabios (Tratado Juln 122a) : "Por qu se impuso impureza a la piel humana? Para que el hombre no utilice para la confeccin de alfombras la piel de su padre y madre; el grado de impureza est en funcin de lo amado", (cuanto ms amado, mayor grado de impureza). Lo mismo ocurre con el procedimiento de purificacin, que la Tor aplic toda la severidad y rigor al exigir la ceniza de una vaca roja, que es muy cara.

Sin embargo, nos parece todo sto - como interpretacin privada del motivo del asunto de la "par adum" - demasiado simple, por dems racional, inapropiado e incongruente con lo misterioso de este asunto. Tampoco explica esta teora - con toda seguridad - los detalles curiosos del procedimiento de preparacin.

Una senda distinta, la de la alegora, eligieron otros. Citaremos aqu algunos trozos de las extensas palabras que escribi sobre nuestro asunto R. Ovadia Seforno: "Este es el estatuto de la ley". El principal misterio es, que ella impurifica a los puros y purifica a los impuros. Pero, si lograramos comprender el precepto en su integridad, quizs de la palabra que nos llegue en secreto, capten nuestros odos un murmullo, ya que

uno de los principales detalles es que el animal deba estar cubierto de un pelaje absolutamente rojo. Y el profeta ya arguy que el pecado ha de compararse al color rojo, como leemos (Yeshay 1, 18) : ". . . aunque fuesen rojos como el carmes, como la lana quedarn emblanquecidos".

Debemos comprender que la Tor encausa nuestras obras hacia la senda media, ya que cada uno de los extremos es malo ... y no hay mtodo ms eficiente para enderezar al descarriado y para hacerle retornar a la senda del bien, que el hacerle tender hacia el otro extremo ... La madera de cedro simboliza la soberbia, y el hisopo lo contrario. Al juntarles a ellos la lana carmes, aludimos al hecho que ambos caminos son pecaminosos. Con esa intencin han aseverado nuestros Sabios que el rey Shal fue castigado por su indulgencia en el cuidado de su honor. De aqu que a pesar de ser este precepto decreto real y no podemos llegar a su comprensin total ... ya que posee indudablemente una causa superior, que slo el Rey que la ha legislado conoce; tiene sin embargo esta ley alusiones al camino del retorno, que todo pecador debe seguir, que tienda hacia el otro extremo de sus obras para llegar as a la senda recta y poder purificarse. Por lo que este camino a pesar de ser bueno y purificador para el pecador, es malo e impuro para todo corazn puro. Tomando otro mtodo distinto, alejado de toda explicacin alegrica, nos ofrece Rab Yojann ben Zacay una explicacin que nos ha de ser muy aleccionadora. Sus palabras se repiten en Pesikta (14), Tanjuma y Bamidbar Rab: Pregunt un pagano a Rabn Yojann ben Zacay: "Estos actos que vosotros efectuis (con la vaca roja) parecen obra de hechicera! Trais una vaca, la quemis, la reducid a polvo, luego tomis ese polvo y cuando alguno de los vuestros queda impuro salpicis sobre l dos o tres gotas y le decs: eres puro!" Contestle Rab Yojann ben Zacay: "Nunca ha penetrado en ti el espritu maligno?" "No" - le respondi. Volvi a inquirirle: - "Has visto algn hombre en quien haya entrado el espritu maligno?" "S" - fue la respuesta. "Pues qu le hacis?" -- sigui preguntando. Contestle: -"Traemos races que fumigamos delante de l, echamos agua y el espritu huye". Djole entonces Rab Yojann: "Escuchen tus odos lo que tu boca dice. De la misma forma, este espritu que es impuro ... al derramar delante de l el lquido de la purificacin, huye. Cuando se retir el pagano, le dijeron sus discpulos: - "Rab, a l le has refutado rechazndolo con una paja (argumento frgil) mas, qu nos respondes a nosotros?"

Djoles: "Por vuestra vida, ni el cadver impurifica, ni las aguas purifican, slo que el Seor ha dicho: Un estatuto he estatuido, un decreto he decretado, no debis transgredirlo".

El pagano necesitaba una explicacin "racional": una especie de enfermedad que la Tor denomina "tumh" y para la cual las cenizas son el remedio. Mas, ante sus alumnos, que estudiaban la Tor y aceptaban su autoridad, poda decir la verdad. La "tumh" no se halla en la naturaleza, ni en el cadver, ni en la persona que lo toca. No es una fuerza demonaca o daina concreta que emana de la esencia del muerto; tampoco las cenizas del animal o las aguas de la purificacin son algo que por naturaleza pueden purificar, ni su materia contiene dones purificadores. Slo el precepto divino, y slo l es el que determina la impureza del cadver humano y el poder purificador de las cenizas, ya que son los preceptos los que purifican al hombre. Ojal no nos hallemos entre aquellos que buscan motivos racionales sobre asuntos que la razn no tiene vigencia, y s entre los discpulos de Rabn Yojann ben Zacay que aceptan la autoridad de los "jukim" (=estatutos divinos incomprensibles) al igual que todos los otros preceptos. Parashat Balak PROFETA O HECHICERO? QUIEN era este Bilam que se propuso maldecir a Israel, pero "el Seor, tu Dios, te convirti la maldicin en bendicin"'? Era un profeta tal como atestigu sobre s mismo (24, 4): "El que oye las palabras de Dios", o era uno de los adivinos de su poca, como fue denominado en el libro de Yehoshua (13, 22): "Bilam, hijo de Beor el advino"? Comenzaremos comparando la inspiracin proftica de los profetas de Israel, y la revelacin de la palabra de Dios a Bilam, en su primera expresin.

Qu leemos con respecto a los profetas de Israel?: Tuve pues, revelacin del Seor, que deca: Yirmeyahu 1, 4

El sacerdote Yejezquel hijo de Buzi, tuvo revelacin del Seor. Yejezquel 1, 3 Palabra del Seor que fue a Hoshea hijo de Beer. Hoshea 1, 1

Palabra del Seor que fue a Yoel hijo de Petuel.

Yoel 1, 1

Mas an sobresale la expresin que se repite constantemente en Yejezquel: Y estuvo all sobre l la mano de Dios.

Contrastaremos estas citas con los primeros versculos que hablan de las preparaciones preliminares de Bilam para percibir la palabra de Dios: Entonces dijo Bilam a Balak: "Edifcame aqu siete altares y tenme prevenidos aqu siete toros y siete carneros". 23, 1 E hizo Balak como haba dicho Bilam, y ofrecieron Balak y Bilam un toro y un carnero sobre cada altar. Luego Bilam dijo a Balak: "Ponte junto a tu holocausto, en tanto yo me vaya; por si acaso el Seor se me apareciere; y cualquier cosa que El me revelare, te lo avisar"; se fue, pues, al pramo 23, 3 Similares son las disposiciones con las que se prepar para percibir la revelacin de Dios en la segunda oportunidad. . . . y ofreci un toro y un carnero sobre cada altar. 23, 11 23,2

Y l dijo a Balak: "Ponte aqu junto a tu holocausto, mientras yo procuro encontrarme (con El) all". 23, 15 Y vino el Seor a encontrar a Bilam. 23, 16

Qu sobresale de esta comparacin? Los profetas de Israel no persiguen la profeca. Por el contrario, si observsemos detenidamente los captulos 3 y 4 del libro de Shemot, y el primero del libro de Yirmeyahu, veremos, que ellos huyen de la profeca, que tratan de rebelarse contra este yugo, contra la profeca que les fue impuesta de improviso desde el cielo, que no fue buscada ni solicitada por ellos, y que los posey a pesar suyo, en contra de su voluntad. Lucharon contra aquella mano que se apoder de ellos, lanzndolos en esa empresa descomunal, mas todo fue intil.

Por el contrario, Bilam busca la profeca, la persigue, trata por medios mgicos de hacerla venir a l, forzndola, con siete altares y siete sacrificios, usando sortilegios, y reclusin solitaria. Ya not Rambn en su comentario a Vayikr, que el sacrificio aceptado por el Seor, es aquel que se ofrece con intencin de elevarse, y con l el hombre desea "merecer la aproximacin de Dios". Por el contrario, Bilam deseaba forzar a travs de los sacrificios que la revelacin de Dios se pose sobre l. "Deseaba unir a l la voluntad divina". Tuvieron xitos los medios mgicos empleados por Bilam? Qu significa "y el Seor puso palabra en boca de Bilam" (23, 5)? Los Sabios ya discutieron el tema. Leemos en Sanhedrin 106, b.: "Y el Seor puso palabra en boca de Bilam" - Rab Eliezer dice "un ngel", Rab Yonatn dice: "un anzuelo". Es evidente que en opinin de Rab Eliezer, Bilam fue guiado desde el Cielo para bendecir y no para maldecir, su entendimiento fue iluminado para poder ver correctamente. Mas, a opinin de Rab Yonatn, se vio llevado a pesar suyo a bendecir, mientras l mismo sufra y se angustiaba cual pez atrapado por el anzuelo, que trata de volver a su medio y vivir cual su deseo; mas he aqu que la voluntad ajena - del pescador - se impone. Esta es tambin la opinin de los Sabios en Bamidbar Rab (20, 16): Torci su boca. Torcila como el hombre que fija un clavo en una tabla.

Segn esta opinin Bilam no tuvo ninguna participacin en las bendiciones. No las recit, ni enton, ni siquiera actu como instrumento musical que cuando se ejecuta con l, agrega un eco y resonancia, y acompaa con sus notas, a las que el instrumentista ejecuta. Empero, menos extremista es la opinin de Rambn, que explica la expresin "puso palabra en boca de Bilam", no como compulsin externa, no como violacin en la que Bilam no tom parte, sino como una enseanza de Dios, para que ste no olvide, ni pierda palabra. Mas, Rambam en su "Gua de los Descarriados", luego de explicar una de las ms inferiores categoras de profeca, el poder que lleva a las personas a decir cosas sabias, o consejos razonables, sobre quienes "se dice que hablan con inspiracin divina", agrega que tambin Bilam perteneca a esta categora "en su buena poca". Esto es lo que leemos: "Y el Seor puso palabra en boca de Bilam".

Sea como fuese, notamos que Bilam saba muy bien que sus preparativos y sus intenciones no eran gratos a los ojos de Dios. Observacin sta que fue hecha por los Sabios en Bamidbar Rab (20, 16): "Y el Seor apareci a Bilam". Djole: malvado! que haces? Contstole: "He arreglado los siete altares". Esto es similar al caso del cambista que falsea las pesas, con las cuales

pesa las monedas. Apareci el mercader y lo not. Dijole: "Falseas las pesas". Respondile: "Ya he enviado un presente a tu casa". De esta forma se comport Bilam. El Espritu Divino le dijo: Malvado! Qu es lo que haces?. Y l respondile: "He arreglado los siete altares".

Los comentaristas destacaron otra diferencia entre Bilam y los profetas de Israel. Estos basan sus palabras repetidas veces sobre la expresin: "Dijo Dios". Slo sto - el origen divino de sus profecas - les da la autoridad y la posibilidad de profetizar, y slo sobre esta fuente divina basa sus pretensiones de ser escuchados - "pues la boca de Dios ha hablado". Mas Bilam, en sus dos ltimas parbolas, comienza: Esta es la palabra de Bilam hijo de Beor, y sta es la palabra del varn, cuyos ojos estn abiertos ... 24, 3 y en el mismo tenor nuevamente (verso 15), l, su nombre, el nombre de su padre, y el calificativo de su propio carcter, al cual se refieren sus palabras.

De todos modos, tanto si interpretamos la locucin "y el Seor puso palabra en boca de Bilam" refirindose a un ngel, tanto lo referimos a un anzuelo, en las dos primeras oportunidades (23, 5; 23, 16), sin embargo en la tercera oportunidad est claro que se produjo un cambio, en sus preparativos, en su aprehensin de la palabra de Dios, y en la forma como le apareci la palabra divina.

Empero como hubiese ya visto Bilam que era el agrado del Seor bendecir a Israel, no se fue, como las otras, veces, a buscar maleficios, sino que se dirigi hacia el desierto. 24,1 Luego alz Bilam los ojos, y vio a Israel acampado conforme a sus tribus; y estuvo sobre l el espritu de Dios. Y as lo explic sto Rashbam: "Y no se fue como las otras veces a buscar maleficios", probando distintos lugares y tratando de maldecirlos, mas ahora, decidi bendecirlos con todo el corazn. Y por ello est escrito: "Y estuvo sobre l el espritu de Dios", que pos sobre l, con amor y cario. 24,2

Con mayor amplitud explica este cambio R. Shimshn Rafael Hirsch: "Como hubiese ya visto Bilam": Mas ahora cuando su fe en las brujeras qued demolida, y dej de creer que artificios mgicos pueden cambiar la voluntad divina, las palabras que dijo en los versculos 9 y 20 del captulo 23 se convirtieron en este momento en verdad y merecan fe en su corazn. De aqu que se "dirigi hacia el desierto" y esper para ver si nuevamente se convertira en instrumento de la voluntad divina. - "Luego alz sus ojos y vio a Israel acampando conforme a sus tribus" - ordenados de acuerdo a sus casas y sus familias - inmediatamente . . . "Y estuvo sobre l el espritu de Dios". En adelante no fue ms instrumento forzoso de lo que el Seor puso en su boca como lo fue hasta ahora, vez tras vez. En adelante el espritu de profeca palpitara en su corazn y hablara por su garganta.

Mas, an en estas palabras vieron varios Sabios profecas de castigo, ocultas entre las palabras de bendicin, y as se expresan en el famoso fragmento: Taanit 20 a: Cul es el significado de lo que leemos en (Mishl 27, 6) "Fieles son las heridas del que ama, mas profusos los besos del enemigo"? Es mejor la maldicin que maldijo Aja el Shilonita a Israel, que la bendicin con que los bendijo Bilam, el malvado. Aja el Shilonita los maldijo con una caa, dicindoles (Melajim I, 14, 15): "El Seor batir a Israel como se bate una caa en el agua". Al igual que esta caa permanece en el agua en su lugar y su tallo continuamente se repone y sus races son numerosas y an cuando todos los vientos del mundo soplen sobre ella - no lograrn desarraigarla, mas se mercer con ellos, y al silenciarse stos, quedar en su lugar. Bilam, el malvado, los bendijo comparando con el cedro, como leemos (Bamidbar 24, 6): "Como los cedros", al igual que este cedro ... que todos los vientos del mundo que soplan sobre l no logran desarraigarlo, mas s el sureo, al soplar sobre l, lo arranca, arrojndole de su lugar. A pesar de todo, un espritu de pureza, un espritu de verdadera bendicin palpita en estas palabras suyas, y por ello mereci Bilam que sus palabras fuesen fijadas al comienzo de nuestras plegarias. Parashat Pinjas POR CUANTO ARDIO EN CELO POR MI CAUSA El comienzo de nuestra sidr est relacionado directamente con los ltimos versculos de la precedente (Cap. 25, 1-9), que relatan la puesta en prctica del prfido consejo de Bilam: Emplear contra Israel el arma ms poderosa que existe -- la desmoralizacin. Nuestros Sabios ensearon, Sanhedrin 106a;

Djole Bilam: "El Dios de Israel odia la inmoralidad. Ellos, por otra parte, ansan poseer vestimentas de lino". He aqu lo que le aconsej: "Hazles tiendas ... y pon all prostitutas que les vendan vestimentas de lino ... y cuando el israelita se haya hartado de comida, saciado de bebida y se halle alegre disponindose a recorrer el mundo, ella le dir: "Pero si eres como de la familia, sintate y elige algo". Ella tendr consigo odres de vino amonita. Le preguntar: "Quieres tomar un vaso de vino?" Despus de tomar el vino arder el israelita en deseo; ella sacar el dolo que portar en su seno y le dir: "Adralo!" Mas l responder: "Pero si soy judo!" "Qu te importa!", le replicar; "no slo sto, sino que no te dejar en paz hasta que reniegues de la enseanza de Mosh tu maestro". Esta es la interpretacin de lo escrito (Oshea 9, 10): ". . . Mas ellos acudieron a Baal-Peor, y se apartaron para la vergenza; y se hicieron asquerosos como aquello que amaban".

El final de la sidr precedente nos mostr a Pinjas, posedo por un celo ardiente por el honor del Eterno; interviniendo para aplacar la clera divina sin que fuera precedido por pronunciamiento alguno de un tribunal ni por el procedimiento prescripto por la Tor, de inquirir, averiguar e investigar; procedimiento que imposibilita en la prctica la pena de muerte; realiz un acto propio de un celote, ejemplo de los ms peligrosos desde el punto de vista social y moral. Qu leemos en nuestra parash respecto a Pinjas y a su actuacin? Entonces el Seor habl a Moste diciendo: 25, 10

"Pinjas, hijo de Elazar, hijo del sacerdote Aharn, ha hecho volver Mi ardiente indignacin de sobre los hijos de Israel, por cuanto ardi en cielo por Mi causa en medio de ellos, de manera que Yo no acabe con los hijos de Israel, (en el ardor) de Mis celos". 25, 11 Puede parecer curioso que un acto as fuera seguido por tal premio. Vemos en efecto que los Sabios del Talmud Yerushalmi opinan que Pinjas actu sin el consentimiento de los jueces del tribunal de Mosh. Rab Yehud ben Pazi supone que lo hubieran excomulgado de no haber sido por la Divinidad, que, adelantndose a su decisin, les hizo saber: "El cual ser para l, y para sus descendientes despus de l, pacto de sacerdocio perdurable: por cuanto l fue celoso por su Dios. 25, 3 Rab Baruj Epstein, en su comentario al Pentateuco "Tor Temim", explica la opinin de Rab Yehud ben Pazi:

Un acto de tal naturaleza debe estar inspirado por un celo autntico a Dios, pues sino, cmo podemos estar seguros de la pureza absoluta de sus mviles? cmo podemos saber si el celote no obra impulsado por algn inters egosta mientras dice que acta en honor de Dios y mientras tanto quite la vida a alguien injustamente? Esta es la intencin de los Sabios cuando dicen que los jueces de la poca de Mosh quisieron excomulgarlo de no haber sido por Dios que se les adelant y dijo: "El cual ser para l, y para sus descendientes despus de l, pacto de sacerdocio perdurable . . .", y atestigu de esa manera que sus celos fueron puros, por lo que lo absolvieron. Consideraciones del mismo orden inspiraron el comentario del Rabino Kuk al prrafo de la Shemon Esr concerniente a los delatores y a los traidores, que comienza con las palabras: "Que los calumniadores no tengan esperanza". Esta oracin fue redactada por el Sabio Shemuel Hakatn famoso por su amor a la humanidad y que segn el testimonio del Tratado de los Padres (4, 14) sola repetir con predileccin la siguiente sentencia del libro de los Proverbios: (Mishl 24, 17): "Cuando cae tu enemigo, no te alegres; cuando tropieza, no se regocije tu corazn".

Dijo el Rabino Kuk: No cabe duda que las bendiciones de la Shemon Esr no pudieron haber sido redactadas sino por hombres de un elevado nivel espiritual. Pero esta bendicin, que encierra odio y rencor, slo pudo ser redactada por alguien ntegramente puro y consagrado al Seor, en cuyo corazn no anidaba en absoluto la cualidad del odio natural, que existe en todo hombre, por ser tal, contra sus enemigos mortales y contra los perseguidores de su pueblo. Por tal motivo Shemuel Hakatn se ofreci a redactarla. Slo l, que logr apartar de su corazn todo sentimiento de odio incluso contra sus enemigos pudo haber redactado el prrafo referente a los traidores, con pureza de sentimientos, teniendo presente slo el verdadero bien comn.

Puede ser que lo expuesto hasta ahora nos ayude a comprender mejor la relacin entre el acto de Pinjas, terrible en s, y la recompensa que el Eterno le prometi diciendo: He aqu que Yo le doy a l, Mi pacto de paz" (vers. 12). No interpretaremos el precioso don de esta alianza como lo hizo Abravanel, que la vio corno una suerte de garanta otorgada a Pinjas para protegerlo de sus enemigos, de la venganza que no dejaran de ejecutar los principales, familiares de la vctima, ya que Zimri era prncipe y patriarca de la tribu de Shimen. No se trata de una garanta de seguridad otorgada contra sus enemigos. As lo comprendi Rab Tzv Yehuda Berln. En su obra " Haamek Davar" dice que el "pacto de paz" no fue una defensa contra un peligro exterior, sino contra un peligro interno que podra prender en su alma de celote; fue una seguridad otorgada contra la mcula que podra mancillar su alma como consecuencia del acto de ejecutar a un hombre sin que medie el fallo formal de un tribunal. He aqu las reflexiones del Natziv:

Para compensarlo por haber aplacado Su indignacin, el Santo, bendito Sea, lo bendijo con la cualidad de la paz interior, que no se convierta en un irascible ni en un colrico, pues la naturaleza del acto que cometi Pinjas, el matar a un hombre con sus propias manos poda haber dejado en l una profunda impresin para siempre, pero, porque actu por el honor de Dios, recibi la bendicin que siempre sea calmo y agraciado con la cualidad de la paz interior; y que no tenga escrpulos de conciencia por ese asunto. Parshat Matot ERAN RICOS, AMABAN SU DINERO Y MORARON FUERA DE LA TIERRA DE ISRAEL Carrera o misin, el dilema ante el cual se encuentra actualmente la primera generacin de ciudadanos del Estado de Israel, se considera en nuestra parash, en el captulo 32. Significativas negociaciones se desarrollan entre las dos tribus y media, pertenecientes a la primera generacin que lleg a la Tierra, y Mosh patriarca de los profetas, que los sac de Egipto y los condujo en el desierto durante 40 aos. Negociaciones entre quien tiene ante sus ojos solamente su provecho, vive slo de su pan, no espera la palabra de Dios y llega a la tierra frtil, pensando slo en su ganado, y entre quien se ve trado a la tierra prometida y se considera poseedor de un destino y una misin. La Transjordania ya fue conquistada, Israel se encuentra en las estepas de Moab, y debe cruzar el Yardn para conquistar la tierra que el Seor prometi concederles como morada. Y he aqu que un nuevo obstculo aparece. Esta vez no se trata de los espas que deberan hacer desistir al pueblo de su marcha a la tierra, ni de aoranzas que despiertan en el desierto recordando la tierra civilizada en la que se poda comer pescado "gratis"; nos hallamos ya despus del primer encuentro con tierra civilizada, y he aqu que aparece un nuevo deseo de renunciar a la marcha hacia la tierra prometida, para establecerse en el lugar, comer de sus frutos y saciarse de sus bienes. Esta vez, no son reminiscencias del pasado que los seducen, sino la realidad circundante, "ste es el lugar que anso, y aqu me establecer", "ubi bene, ibi patria".

Mas, inmensa muchedumbre de ganado tenan los hijos de Reubn y los hijos de Gad; y al mirar la tierra de Yazer y la tierra de Guilad, vieron que el lugar era un lugar propio para ganado. 32, 1 Debemos tomar nota que este versculo al describir el mundo de los protagonistas de nuestra parash, comienza y concluye en el original hebreo con la misma palabra: ganado.[5][1] E inmediatamente despus se dirigen a Mosh con su solicitud, o ms exactamente, no solicitud sino solicitudes, pues eran dos.

Entonces vinieron los hijos de Gad y los hijos de Reubn y dijeron a Mosh, y al sacerdote Elazar, y a los prncipes de la congregacin diciendo: 32,2 "Atarot y Divn, y Yazer, y Nimr... 32, 3 la tierra que atac el Seor delante de la congregacin de Israel, es tierra propia para ganado, y tus siervos tienen ganado". 32, 4 Dijeron pues: "Si hemos hallado gracia en tus ojos, dse esta tierra a tus siervos por posesin, y no nos hagas pasar el Yardn". 32, 5

Cul es la explicacin de la repeticin de este "dijeron"? Si escuchsemos con atencin, los oiramos decir sus primeras palabras, recalcar luego que la tierra es "tierra propia para ganado", y que "tus siervos tienen ganado", los veramos detener el torrente de las palabras de su discurso por unos momentos, escrutar la reaccin de Mosh. Es sta una interrupcin muy significativa e insinuante. An no formularon ninguna solicitud, no se atrevieron hacerla, slo dejaron constancia de un hecho: de la calidad de la tierra y de su riqueza econmica, lo que no fue sino una evidente insinuacin, invitacin, una sugerencia a una propuesta que quizs venga de boca del mismo Mosh, ahorrndoles que lo tengan que formular ellos mismos. Ellos insinan mas l no se da por aludido. Y como lo describe uno de los comentadores, est ante ellos, con hosco semblante, esperando. Se atrevern a hablar abiertamente, a descubrir sus ansias? Y he aqu que ellos se animan y hablan claramente sin insinuaciones: Dijeron pues: "Si hemos hallado gracia en tus ojos, dse esta tierra a tus siervos por posesin, y no nos hagas pasar el Yardn . 32, 5

Aqu estalla Mosh con un poderoso torrente de censuras, que se extiende en los prximos 10 versculos. Son palabras de censura, de comparacin con los pecados pasados de los cuales nada han aprendido, de temor por el futuro del pueblo y su destino, de reprensin y reproche, y de demanda y pregunta: "Por ventura vuestros hermanos irn a la guerra, y vosotros permaneceris aqu?"

Y luego que las dos tribus deliberan aparecen con la nueva proposicin que posteriormente se hara famosa, la de convertirse en la vanguardia del pueblo en la conquista de la tierra prometida, a cambio de la tierra del ganado que se dara inmedia-

tamente a sus rebaos, sus hijos y sus mujeres. Mosh acepta esta proposicin y la repite. Compararemos ahora estas dos formulaciones entre s. Propuesta de las tribus Respuesta de Mosh (vers. 16-19): (vers. 20-24) Entonces ellos se acercaron a Entonces les dijo Mosh: l, y le dijeron: "Si hiciereis esto, si os armareis "Edificaremos aqu rediles para marchar delante del para nuestro ganado, Seor, a la guerra, y ciudades para nuestras familias; y todo hombre armado de pero nosotros vosotros pasare el Yardn nos armaremos delante del Seor, para marchar con diligencia hasta que El haya expulsado al frente de los hijos de Israel, a Sus enemigos delante de S, hasta que nos hayamos y la tierra est sojuzgada introducido en su lugar; delante del Seor, en el entretanto habitarn entonces despus de esto nuestras familias en las podris volver, y estaris sin ciudades fortificadas, a causa de culpa para con el Seor y para los moradores del pas. con Israel; No nos volveremos a nuestras y ser esta tierra posesin casas hasta que los dems vuestra delante del Seor. hijos de Israel tengan en Mas si no lo hiciereis as, he posesin cada uno su propia aqu que habris pecado contra heredad. el Seor; Porque nosotros no tendremos y tened por cierto que vuestro heredad con ellos de la pecado os alcanzar otra parte del Yardn y ms Edificaos, pues, ciudades all, para vuestras familias y pues que nos ha tocado ya rediles para vuestros rebaos; nuestra heredad de esta parte del y haced lo que habis Yardn hacia donde nace " el sol" prometido.

Todo el abismo que separa a dos concepciones se abre aqu ante nosotros. Segn el criterio de las tribus, ste era un acuerdo firmado entre tribus. A cambio de su heredad en la Transjordania, debern luchar a la vanguardia de Israel, traerlos a su lugar y darles su tierra como heredad.

Segn el criterio de Mosh, es ste un compromiso ante el Seor, el Creador de todo, el nico, que expulsa pueblos y otorga heredades. Rash se detiene sobre otro detalle, exiguo, pero que caracteriza todo. Ellos antepusieron su ganado a su nios, mas Mosh les corrigi este error.

Rash sobre "Edificaremos aqu rediles para nuestro ganado (32, 16): Se compadecan ms de su dinero que de sus hijos e hijas, ya que antepusieron el ganado a sus nios. Djoles Mosh: "No! considerad lo fundamental, fundamental; y lo secundario, secundario. Construid primero las ciudades para vuestros nios, y luego los rediles para vuestro ganado".

Mas Mosh no les corrige discutiendo y reprimindolos. Slo lo hace al repetir sus mismas palabras pero con otro tenor, como diciendo: Esto es lo que seguramente habis querido decir, sta fue indudablemente vuestra intencin. Comprendieron ellos la insinuacin? Comprendieron la correccin que Mosh introdujo en sus palabras? Veamos su respuesta: Y respondieron los hijos de Gad y los hijos de Reubn a Mosh, diciendo: "Tus siervos harn del modo que nuestro seor manda. 32, 25 Nuestros nios, nuestras mujeres, nuestro ganado y todas nuestras bestias se quedarn ah, en las ciudades de Guilad 32, 21 mas tus siervos, todos los hombres armados del ejrcito pasarn delante del Seor a la guerra, conforme a lo que dice nuestro seor". 32, 27

Son de destacar las ltimas palabras: "Conforme a lo que dice nuestro seor", y no como lo hemos dicho nosotros. A su pesar, pero aceptaron. Y de la siguiente manera se refleja la imagen de estas dos tribus y media en las palabras de los Sabios, imagen que se transform en smbolo del materialismo. Bamidbar Rab 32, 6-7: Esta es la regla (Halaj) : Tres presentes fueron creados en el mundo. Quien recibi uno de ellos recibi todos los tesoros del mundo. Quien logr sabidura - logr todo, quien logr valenta - logr todo, quien logr riqueza - logr todo. Cundo es esto verdad? Cuando son regalos del Cielo y vienen por poder de la Tor, mas la valenta y la riqueza del ser humano carecen de valor. Ya lo dijo Shelom (Kohelet 9, 11) : "Volvme, y observ que debajo del sol (la victoria en) la carrera no es de los ligeros ni (la victoria en) la batalla de los fuertes; ni tampoco de los sabios el pan, ni de los entendidos la riqueza, ni de los inteligentes la gracia; sino que el tiempo y la casualidad les tocan a todos ellos".

Asimismo dijo Yirmeyahu (9, 22-23): "As dice el Seor: No se glore el sabio en su sabidura, ni se glore el poderoso en su poder, ni se glore el rico en su riqueza; mas el que se glora glorese en esto: en que Me entiende y Me conoce a M, que Yo soy el Seor, que hago misericordia, juicio y justicia en la tierra; porque en estas cosas Me complazco, dice el Seor". Y estos presentes cuando no vienen de Dios, quedarn interrumpidos. Ensearon nuestros Maestros: Dos sabios hubo en el mundo, uno israelita, el otro gentil, Ajitofel y Bilam, y los dos se perdieron. De la misma forma dos hombres fuertes hubo en el mundo, uno israelita y el otro gentil, Shimshn y Goliat, y los dos se perdieron. De la misma forma, dos hombres ricos hubo en el mundo, uno israelita y el otro gentil, Koraj y Hamn, y los dos se perdieron. Por qu? Porque su presente no provena de Dios, sino que fue arrebatado por ellos. De la misma forma hallas, que los hijos de Gad y los hijos de Reubn, que eran ricos, y tenan numeroso ganado y amaban su dinero, y moraban fuera de Eretz Israel, por ello, ellos fueron las primeras tribus en ser desterradas, como est escrito (Divr Hayamim 1, 5, 26) : "Y excit el Dios de Israel el espritu de Pul, rey de Asiria y el espritu de Tilgat-Pilnser rey de Asiria; y ste desterr a los Reubenitas y a los Gaditas y a la media tribu de Menash, llevndolos a Jalaj y a Javor . . ." Quin caus todo esto? el haberse separado de los hermanos por culpa de sus propiedades. De donde lo sabemos? Pues est escrito en la Tor (Bamidbar 32, 1): "Mas inmensa muchedumbre de ganado tenan los hijos de Reubn y los hijos de Gad". Esto es lo que el versculo dice (Tehilim 75, 78): "Pues ni del oriente, ni del occidente, ni del desierto, ni de las montaas, sino que Dios es el juez, a ste abate y a aquel ensalza". Cul es el significado de la expresin "Pues ni del oriente ni del occidente"? La fuente de la riqueza no reside en lo que el hombre sale y se ocupa en su comercio, viaje de oriente a occidente. An cuando navegase en su barca y fuese de oriente a occidente y recorriese los desiertos y las montaas, no por ello enriquecer. Qu significa "ni del desierto, ni de las montaas"'? Dijo Rab Aba de Romania: Todo lugar en la Tor donde aparece el vocablo montaa, se refiere realmente a montaas, con excepcin de ste que significan "elevaciones", pues el hombre no se eleva de estas cosas. Qu es lo que hace el Todopoderoso? Toma los bienes de ste y se los da a aquel! como est escrito (ibid.) "sino que Dios es juez, a ste abate y a aqul ensalza". Y por ello llamamos a los bienes: "nejasim" (utiliza un juego de palabras entre "vejes" = bien patrimonial y "nijs" = oculto) pues estn ocultos de ste, pero revelados a aquel. Y porqu llamamos al dinero: "zuz"? (aqu utiliza las palabras "zuz" = dinero y "zaz" = se mueve). Porque se mueve y se traslada de ste a aquel; tambin llamamos "mamn"? (aqu utiliza "mon" = cuenta). Porque qu es lo que cuentas?: Nada!

Tomado de: Reflexiones sobre la Parasha, Prof. Nejama Leibovitz, publicado por el Departamento de Educacin y Cultura Religiosa para la Dispora de la Organizacin Sionista Mundial, Jerusaln, 1986 pg. 237-242.

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Parashat Masei Y TOMAREIS POSESION DE LA TIERRA Y HABITAREIS EN ELLA

Y el Seor habl a Mosh en los llanos de Moav, junto al Yardn, frente a Yerej, diciendo: "Habla a los hijos d Israel y diles: Cuando hubiereis pasado el Yardn, a la tierra ele Kenan, entonces arrojaris a todos los habitantes de la tierra de delante, de vosotros, y destruiris todas sus piedras pintadas; y todas sus imgenes fundidas destruiris; y arruinaris todos sus altares (de culto). 33, 52 Y tomaris posesin de la tierra y habitaris en ella, porque a vosotros os he dado la tierra para poseerla". 33, 53 33, 51 33, 50

Cuanto ms se acerca a su fin la lectura anual de la Tor, ms se aproxima el suceso de la entrada a Eretz fsrael, y son ms frecuentes e inmediatos los preparativos para abordar el pas, conquistarlo, repartirlo y posesionarlo. En la parash anterior se habla de la designacin de quien "salga delante de ellos, y que entre delante de ellos, y que los haga a ellos salir y entrar" (28, 17), y ahora ya fueron dictadas las disposiciones y las primeras operaciones a realizar una vez, traspuesto el Yardn. Esa tierra a la cual penetran apenas traspuesto el Yardn, no est deshabitada, por el contrario est poblada. La habitan pueblos, que contra ellos y contra sus costumbres y hbitos la Tor advierte

constantemente sin tregua. Estos pueblos fueron recordados por primera vez en el Pacto de los Trozos (Brit bein Habetarim - Bereshit 15), y ya podemos leer all (verso 16) algo sobre los pecados de los moradores de esa tierra: "Y a la cuarta generacin ellos volvern ac; porque hasta entonces no habr llegado a su colmo la iniquidad del Emorita". Lo cual sirve tambin de prueba que se le haba concedido cierto plazo para corregirse. Efectivamente Rambn agrega all, que "de corregirse no se los exterminara" y los judos no los venceran "hasta que rebosen la medida". Otra vez fueron nombrados los habitantes de esta tierra, en una especial advertencia del texto en un lugar central: Ni obrarereis conforme al uso de la tierra de Kenan, adonde Yo os llevo. 3 Vayikr 18,

Y a continuacin de haber sido prohibidos las abominaciones, leemos la siguiente conclusin: Porque todas estas abominaciones cometan los hombres de aquella tierra, los que la ocupaban antes de vosotros; y fue contaminada la tierra; 18, 27

no sea que la tierra os vomite a vosotros, cuando la hubiereis contaminado, como vomit a la nacin que la ocupaba antes de vosotros. 18, 28 Ahora, al encontrarse ante la inminencia de atravesar el Yardn, fueron dictadas disposiciones detalladas respecto a las posiciones que se han de adoptar frente a estos pueblos, y como debe obrarse con ellos y con sus dolos, sus estatuillas y piedras pintadas, sus imgenes pintadas y sus altares. Por dos veces consecutivas se cita el vocablo homfono "ve-horashtem" = y arrojaris, y "ve-horashtem" = y tomaris posesin. Aparentemente, en primera intencin, el verso 53 no es ms que la repeticin del verso inmediatamente anterior, pero no es as. Prstese atencin: entonces arrojaris a todos los habitantes de la tierra Y tomaris posesin de la tierra y habitaris en ella. 33, 52 33,53

Rash considera al segundo "ve-horashtem" como una condicin necesaria para el cumplimiento del "y habitaris en ella", pero no como un mandamiento por separado, y por ello comenta (33, 53 sobre "ve-horashtem"): Y cuando arrojis de ella a sus habitantes, entonces "habitaris en ella'", pudiendo subsistir esa tierra, pero de lo contrario, no han de perdurar all. Es decir: no es un mandamiento repetido, sino una condicin necesaria para poder subsistir y perdurar.

Sin embargo, Rambn ha de comentar este versculo en forma completamente distinta. Citaremos dos distintos trozos, teniendo en cuenta la magnfica importancia del tema. En primer lugar su comentario a nuestro versculo (53): Segn mi opinin se trata de un precepto positivo, el cual nos ordena habitar el pas y posesionarlo, debido a que El nos lo ha cedido, y no debemos menospreciar la posesin divina. Pero de ocurrrseles ir en conquista de Asiria u otros pases, con intencin de habitarlos, quebrantaran el mandamiento divino. Debemos leer sus palabras con gran atencin y meditacin. No traduce como Rash el vocablo "ve-horashtem" - y arrojaris, sino que lo incluye en la otra acepcin del vocablo que implica herencia, heredar, tomar posesin de una sucesin. El motivo no es la necesidad de subsistencia, sino exclusivamente porque "El nos lo ha cedido" y "no debemos menospreciar la posesin divina". De la misma forma como el estar con vida no es una decisin librada a nuestro albedro, siendo una imposicin, y aquel que renuncia a ella quitndose la vida, transgrede la voluntad de su Creador quien le orden la vida; de esa misma manera el lugar geogrfico que ha de habitar no est librado a su eleccin voluntaria, le ha sido impuesta con carcter obligatorio. El habitar Eretz Israel, es pues un mandamiento, y de sobrevenirles apetitos imperialistas de conquistar "Babilonia" o "Asiria", pases que no les fueron prometidos ni destinados, transgrederan con ello el mandato de su Creador. Pero con mayor amplitud y detalle desarrolla Rambn estos conceptos en sus objeciones al "Sefer Ha-mitzvot" (Libro de los Preceptos) de Rambam. Como es bien sabido existen diferencias de opinin entre Rambn y Rambam en el cmputo de los 613 preceptos, habiendo algunos mandamientos que segn Rambam no forman parte de ese cmputo, mientras que en opinin de Rambn corresponde computarlos, por lo que citaremos sus palabras: Mandamientos que no fueron computados por el Rab (Rambam) que son computables en opinin de Rambn: Mandamiento 4: Segn el cual fuimos ordenados conquistar la tierra que cedi el Todopoderoso, enaltecido sea, a nuestros antepasados, Abraham, Yitzjak e Yaakov, y no hemos de abandonarla en manos de ningn pueblo, ni dejarla desamparada, como leemos (Bamidbar 33, 53): "Y tomaris posesin de la tierra y habitaris en ella, porque a vosotros os he dado la tierra para poseerla. Y os repartiris la tierra . . ." Les detall tambin este mandamiento indicando los lmites y fronteras, como leemos (Devarim 1, 7): "Y marchad a la montaa de los emoritas y a todos sus lugares vecinos, situados en la Arav, en la serrana, en la llanura, en el medioda, y en la ribera del mar . . ." a fin de que no descuiden de ningn lugar ni paraje. Y la prueba que se trata de un mandamiento obligatorio, consiste en lo que leemos en la cuestin de los espas (Devarim 1, 21) : ". . . sube, toma posesin, como te ha dicho el Seor, Dios de tus padres; no temas, ni te amedrentes". Tambin leemos (ib. 9, 23): "Y cuando os envi el Seor desde KadeshBarnea, diciendo: "Subid, poseed la tierra que os he dado . . .", y leemos respecto al

incumplimiento de la orden (ibid.): . . . os rebelasteis contra el mandamiento del Seor ... ni escuchasteis Su voz". Todas expresiones que denotan mandamiento y no en tono que denote slo promesas o destino, etc. Y yo afirmo que el precepto que los Sabios tanto han magnificado - el de morar en Eretz Israel - hasta el punto de haber aseverado (Talmud, tratado Ketuvot 110b): "Quien emigra de ella (de Eretz Israel) y mora en el extranjero, considralo un idlatra, como leemos (Shemuel I, 26, 19): "...porque ellos me han expatriado el da de hoy, para que no tenga parte en la herencia del Seor, diciendo: "Vete, sirve a otros dioses!"; como tambin otras tantas magnificencias que han expresado los Sabios; todo ello ha de incluirse en el mandamiento que fuimos ordenados de tomar posesin de la tierra y habitarla. Por lo tanto es un precepto positivo para todas las generaciones, que obliga a cada uno, y rige an en la poca del exilio, como puede comprobarse de los distintos dictmenes del Talmud. Veamos el texto del Sifr (Devarim 13, 29): "Cuntase que Rab Yehuda ben Beteira, Rab Matia ben Jeresh, Rab Janina sobrino de Rab Yeosha y Rab Natn viajaban al exterior. Al llegar a Palatia (ya en el extranjero) recordaron a Eretz Israel, levantaron sus ojos y comenzaron a derramar lgrimas rasgndose sus vestimentas y leyeron este versculo (Devarim 12, 29): "...y las hubiereis desposedo, y habitareis en su tierra". Luego de lo cual volvieron y llegaron al lugar de origen y dictaminaron: El (precepto de) morar en Eretz Israel, equivale al cumplimiento de todos los preceptos de la Tor. Prstese pues, atencin: Tal como se cumple un mandamiento al conquistar la tierra de manos de sus habitantes paganos que la impurificaron con sus actos ignominiosos, tal como est prohibido abandonar el pas, as tambin est prohibido dejar la tierra desamparada y desrtica, como bien lo afirma Rambn: Y no hemos de abandonarla en manos de ninguna nacin, ni dejarla desvastada. Puesto que ya al principio de la Tor, refirindose a la creacin del mundo le fue ordenado al hombre, establecindose ello como su deber primordial sobre la tierra (Bereshit 1, 28): "...llenad la tierra y sometedla", comentando all Rambn: Le dio (al hombre) el poder y la fuerza para actuar de acuerdo a su voluntad, sobre la tierra ... construir y extirpar lo plantado, extraer el cobre de la roca . . . etc. Resulta entonces, que no slo la conquista de la tierra que se encuentra en manos inapropiadas, se considera cumplimiento del mandato divino; tambin ha de ser considerado cumplimiento de precepto la conquista del desierto, todo acto civilizador y toda tcnica que ayude a poblar el mundo. Sin embargo deformaramos las intenciones de toda nuestra Tor, de no destacar lo que ella recalca constantemente: De la misma manera como fueron arrojados estos habitantes cuando llegaron al colmo sus pecados, cuando rebosaban toda medida; de la misma forma como la tierra los vomit a stos porque la impurificaron con sus actos, tampoco fue

cedida a Israel en forma incondicional en cesin absoluta, irrevocable. La unin existente entre la tierra y sus nuevos vecinos, no es de ninguna manera algo mecnico y eterno, sino que depende de la obra de los moradores, tal como leemos a la postre de todas las distintas prevenciones y prohibiciones que nos fueron formuladas: no sea que la tierra os vomite a vosotros, cuando la hubieres contaminado, como vomit a la nacin que la ocupaba antes de vosotros. Vayikr 18, 28 y con mayor claridad y profundidad en nuestro mismo captulo: No amancillis, pues, la tierra en donde moris . . . 35, 33 Por lo cual no contaminis la tierra en donde moris, en medio del cual Yo habito, porque Yo, el Seor, habito en medio de los hijos de Israel. 35, 34

Tomado de: Reflexiones sobre la Parasha, Prof. Nejama Leibovitz, publicado por el Departamento de Educacin y Cultura Religiosa para la Dispora de la Organizacin Sionista Mundial, Jerusaln, 1986 pg. 243-247

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