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Oferta y Demanda

Oferta y demanda son las dos fuerzas que interactan en los mercado, determinando la cantidad negociada de cada bien (o servicio) y el precio al que se vende. La demanda La demanda de un bien determina la cantidad de dicho bien que los compradores desean comprar para cada nivel de precio. La demanda viene determinada por una serie de variables: a) Precio del bien: La cantidad demandada se mueve de forma inversa al precio: si el precio de un bien sube se demanda menos, mientras que si baja su demanda aumenta. b) Renta: Normalmente si aumenta la renta del consumidor aumenta tambin la cantidad demandada de un bien. Este es el comportamiento que presenta la mayora de los bienes, a los que se denomina "bienes normales". Pero cabe la posibilidad de que al aumentar la renta del consumidor disminuya su consumo de un determinado bien; son los llamados "bienes inferiores". El mayor poder adquisitivo del consumidor le permite sustituirlos por otros de mayor calidad. Por ejemplo, el sucedneo del caf. El consumidor de este producto cuando aumenta su renta tiende a reemplazarlo por caf. c) Precio de los bienes relacionados: distinguiremos entre bienes sustitutivos y bienes complementarios. Bien sustitutivo es aquel que puede satisfacer la necesidad del consumidor prcticamente igual que el bien en cuestin (por ej. la margarina es un bien sustitutivo de la mantequilla). Bien complementario es aquel que se consume conjuntamente con el bien en cuestin (por ejemplo, raqueta de tenis y pelota de tenis). Si sube el precio del bien sustitutivo aumenta la demanda del bien (y lo contrario si baja). Si sube el precio de la mantequilla tender a aumentar la demanda de la margarina (muchos consumidores sustituirn la mantequilla por la margarina). En cambio, si sube el precio de un bien complementario baja la demanda del bien (y lo contrario si baja). Si sube el precio de las raquetas de tenis disminuir la demanda de pelotas, ya que algunas personas dejarn de practicar este deporte.

d) Los gustos. Si un producto se pone de moda aumentar su demanda, mientras que si pierde popularidad disminuir su demanda. e) Las expectativas sobre el futuro. En funcin de cmo prevea el consumidor que puede cambiar el escenario influir positiva o negativamente en la demanda de un bien. Si el consumidor anticipa cambios de tecnologa, subidas o bajadas de precio, aumentos o disminuciones de sus ingresos, etc., su actual demanda de un bien puede verse afectada. La curva de la demanda es el resultado de la decisin de millones de potenciales consumidores. Representa la cantidad demandada de ese bien para cada nivel de precio. Tiene pendiente negativa ya que a medida que sube el precio disminuye la cantidad demandada, mientras que si baja el precio aumenta.

Variaciones en el precio del bien producen movimientos a lo largo de la curva, mientras que variaciones en las otras variables sealadas producen desplazamientos de la curva. Si aumenta la renta del consumidor, o sube el precio de los bienes sustitutivos, o baja el precio de los bienes complementarios, o el producto se pone de moda, o las expectativas favorecen el consumo actual, la curva de demanda se desplazar hacia la derecha. Para cada nivel de precio los consumidores demandarn una mayor cantidad. Por el contrario, si disminuye la renta del consumidor, o sube el precio de los bienes sustitutivos, o baja el precio de los bienes complementarios, o el producto pierde popularidad, o las expectativas perjudican el consumo actual, la curva de demanda se desplazar hacia la izquierda. Para cada nivel de precio los consumidores demandarn una menor cantidad. Veamos un ejemplo. Si el precio medio actual de un vehculo todoterreno es de 25.000 euros y sus ventas anuales son de 10.000 unidades, una disminucin del precio producir un aumento en las ventas.

Si se mantiene el precio de estos vehculos, pero se ponen de moda entre los jvenes aumentarn sus ventas. Al mismo precio que antes (25.000 euros) las ventas superarn las 10.000 unidades.

La oferta La oferta determina la cantidad de un bien que los vendedores ofrecen al mercado en funcin del nivel de precio. La oferta viene determinada por las siguientes variables: a) Precio del bien. Cantidad ofertada y precio se mueven en la misma direccin. Si el precio sube los vendedores aumentarn su oferta, en cambio si el precio baja la oferta tambin disminuir. Cuando baja el precio de un bien disminuye la rentabilidad que obtiene el vendedor lo que le llevar a orientar su actividad hacia otros tipos de bienes. Esta relacin paralela de cantidad ofrecida y precio determina que la curva de oferta tenga pendiente positiva.

b) Precios de los factores (recursos utilizados en su fabricacin). Si sube el precio de los factores aumenta el coste de fabricacin con lo que la rentabilidad obtenida por el vendedor se reduce. Por tanto la relacin de esta variable con la oferta es inversa: Si sube el precio de los factores disminuye la cantidad ofertada y si baja el precio aumenta. c) Tecnologa: tecnologa y cantidad ofertada se mueven de forma paralela. Una mejora tecnolgica conllevar una disminucin del coste de fabricacin, aumentando la rentabilidad del producto. Esto impulsar al vendedor a aumentar su oferta. d) Las expectativas: su influencia en la oferta es similar a la que se vio al analizar la demanda. Las expectativas, segn cual sean (subida o bajada prevista del precio del bien, cambios de gustos, tendencia al alza o a la baja del coste de los factores, etc.), pueden favorecer o perjudicar la cantidad ofertada. De las cuatro variables anteriores, variaciones en el precio provocan movimientos a lo largo de la curva.

Mientras que variaciones en las otras tres variables provocan desplazamientos de la curva.

Ejemplo: Si baja el precio de los equipos de msica su oferta disminuye; el vendedor centrar sus esfuerzos en otros bienes que le reporten una mayor rentabilidad (movimiento descendente a lo largo de la curva). Si sube el precio de los componentes de los equipos de msica se incrementar su coste de fabricacin, disminuyendo su rentabilidad para cada nivel de precio. Esto originar, al igual que en el caso anterior, una reduccin de la oferta (desplazamiento hacia la izquierda de la curva).

Punto de Equilibrio
El punto de corte de las curvas de oferta y demanda se denomina punto de equilibrio, determinando una cantidad y un precio de mercado.

En este punto la cantidad que los compradores quieren adquirir coincide con la que los vendedores desean vender. Ambos grupos quedan satisfechos y no surgen presiones sobre el precio (ni al alza ni a la baja). En un mercado competitivo las decisiones individuales de miles de compradores y vendedores empujan de forma natural hacia el punto de equilibrio. Si en un momento dado el mercado no est en equilibrio esto se puede deber a que el precio sea superior al de equilibrio en cuyo caso la cantidad demandada ser inferior a la ofrecida.

O a que el precio sea inferior al de equilibrio en cuyo caso la cantidad demandada ser superior a la ofrecida.

En ambos casos el precio sufrir presiones que lo irn empujando hasta alcanzar el punto de equilibrio. En el primer caso (precio superior al de equilibrio) se producir un exceso de oferta (la cantidad ofrecida a ese precio ser superior a la demandada). Se genera un excedente de oferta que queda sin vender lo que llevar a los vendedores a ir bajando el precio a fin de darle salida a estos bienes. A medida que baja el precio la demanda del bien ir aumentando al tiempo que la oferta se reduces. Este proceso continuar hasta que se alcanza el punto de equilibrio.

En el segundo caso (precio inferior al de equilibrio) se origina un exceso de demanda (la cantidad demandada ser superior a la cantidad ofrecida). Esta demanda insatisfecha permitir a los vendedores subir el precio, lo que producir un aumento de la oferta y una disminucin de la demanda. Este proceso contina hasta que se alcanza el punto de equilibrio.

Ejemplo: El mercado de bicicletas se encuentra en equilibrio, con ventas anuales de 100.000 unidades a un precio medio de 100 euros. Tras la victoria de un ciclista nacional en el Tour , este deporte se hace muy popular en el pas, desplazando hacia la derecha la curva de demanda.

Al precio actual (100 euros) surge un desequilibrio: los vendedores continan ofreciendo 100.000 unidades pero los compradores desean adquirir 180.000 unidades. Este exceso de demanda empuja al alza el precio de la bicicleta, subida que har que los vendedores quieran vender ms y los compradores adquirir menos. Este proceso finaliza cuando se alcanza el nuevo punto de equilibrio, en el cual el precio de la bicicleta ha subido a 120 euros y las ventas anuales a 140.000 unidades.

Elasticidad
El concepto de elasticidad mide la amplitud de la variacin de una variable cuando vara otra variable de la que depende. Este concepto se aplica a las curvas de demanda y de oferta para medir la variacin de la cantidad demandada u ofertada a raz de variaciones de las variables que las determinan. Elasticidad-precio de la demanda Esta elasticidad mide la variacin de la cantidad demandada ante una variacin del precio. Se calcula dividiendo la variacin porcentual de la cantidad demandada por la variacin porcentual del precio. Elasticidad-precio de la demanda = Variacin % de la cantidad / Variacin % del precio Ejemplo: Consideremos la demanda de raquetas de tenis. Al precio de 100 euros se demandan 10.000 raquetas. Si el precio sube a 120 euros la cantidad demandada baja a 9.000 unidades. La variacin porcentual del precio ha sido del 20 %, mientras que la variacin porcentual de la cantidad demandada ha sido del -10 % (aprox.). La elasticidad de la demanda de raquetas de tenis es del 0,5 (-10% / 20%; aunque el resultado sea negativo la elasticidad se suele expresar con signo positivo). Esto quiere decir que ante una variacin del precio la cantidad demandada vara la mitad en trminos porcentuales. La demanda de un bien es elstica si la cantidad demandada responde significativamente a una variacin del precio, e inelstica si la cantidad demandada responde muy levemente a una variacin del precio. Segn el valor de la elasticidad se puede hablar de: Demanda perfectamente elstica (elasticidad = infinito) Demanda elstica (elasticidad > 1) Demanda con elasticidad unitaria (elasticidad = 1) Demanda inelstica (elasticidad < 1)

Demanda perfectamente inelstica (elasticidad < 0)

Se puede observar en los grficos anteriores que cuanto ms inclinada sea la curva de demanda menor ser su elasticidad-precio. La elasticidad de la demanda no suele ser la misma a lo largo de toda la curva. sino que al igual que la pendiente de la curva la elasticidad-precio tambin va variando.

Factores que determinan que una demanda sea elstica o inelstica a) Bien necesario versus bien de lujo. Los bienes necesarios suelen tener una demanda inelstica. Su demanda oscila poco ante variaciones de precio (la gente va a seguir comprando ese bien porque tienen necesidad del mismo). Por ejemplo, el pan es un bien necesario y presenta una demanda muy inelstica. Aunque suba su precio (dentro de ciertos lmites) la gran mayora de familias seguir comprando la misma cantidad de pan. Por el contrario, la demanda de bienes de lujo suele ser muy elstica. Al no ser bienes necesarios el consumidor puede prescindir de ellos en un momento determinado. Esto determina que su demanda reaccione con intensidad ante variaciones del precio.

Por ejemplo, los cruceros de placer. Si su precio sube considerablemente muchas personas renunciarn al mismo y buscarn un tipo de vacaciones alternativas. En cambio si su precio baja la demanda se disparar. b) Existencia o no de bienes sustitutivos cercanos. Si existen bienes sustitutivos cercanos la demanda tender a ser ms elstica ya que ante una subida de precio muchos consumidores comprarn el bien sustituto. Por ejemplo, el aceite de oliva tiene un sustitutivo cercano que es el aceite de girasol. Si el precio del aceite de oliva sube considerablemente muchos consumidores comprarn aceite de girasol. Cuando no existen bienes sustitutivos cercanos la demanda suele ser ms inelstica. Por ejemplo, la leche no tiene un sustitutivo cercano, presentando una demanda inelstica. Aunque suba su precio la gente no tendr ms remedio que seguir comprando leche. c) Horizonte temporal: los bienes suelen tener una demanda ms elstica cuando se analiza un horizonte temporal mayor. Por ejemplo, si sube el precio de la gasolina (dentro de ciertos lmites) el consumidor tendr que seguir llenando el tanque de su vehculo por lo que la cantidad demandada no sufrir en el corto plazo una gran variacin. A largo plazo la situacin cambia, ya que muchos consumidores a la hora de renovar su coche elegirn uno con motor diesel, lo que har caer la demanda de gasolina. Valor econmico de las transacciones y elasticidad-precio de la demanda El valor econmico de las transacciones es igual a la cantidad total que pagan los compradores por sus adquisiciones y que perciben los vendedores. Se calcula multiplicando el precio por la cantidad adquirida. Por ejemplo, si anualmente se compran 100.000 televisores y su precio medio es de 300 euros, el valor econmico de estas transacciones ser igual a 30 millones de euros. La elasticidad de la curva de demanda influye en cmo vara este valor econmico ante una variacin del precio. Si la demanda es inelstica (la cantidad varia poco ante variaciones del precio), un aumento del precio conlleva un aumento del valor econmico (igual al rea sombreada), y una bajada del precio lo contrario.

En cambio, si la demanda es elstica una subida del precio provoca una disminucin del valor econmico de las transacciones, y una bajada del precio lo contrario.

Elasticidad renta de la demanda La elasticidad-renta de la demanda mide la magnitud de la variacin de la cantidad demandada ante una variacin en la renta del consumidor. Elasticidad-renta de la demanda = Variacin % de la cantidad / Variacin % de la renta Los bienes se clasifican en: Normales: tienen elasticidad renta positiva (un aumento de la renta conlleva un aumento de la demanda del bien). Inferiores: tienen elasticidad renta negativa (un aumento de la renta origina una disminucin de la demanda del bien). Ejemplos: Un bien inferior puede ser un producto alimenticio de baja calidad: cuando aumenta la renta el consumidor en lugar de adquirir ms cantidad de ese bien lo sustituye por otro de mayor calidad. Los bienes necesarios suelen tener una baja elasticidad-renta. El consumidor tiende a adquirir la cantidad que necesita con independencia de que su renta suba o baje. Los bienes de lujo suelen tener una elevada elasticidad-renta: su demanda vara notablemente ante variaciones en la renta del consumidor. Elasticidad-precio de la oferta Esta elasticidad mide la magnitud de la variacin de la cantidad ofertada ante una variacin del precio. Elasticidad-precio de la oferta = Variacin % de la cantidad / Variacin % del precio

Su funcionamiento es similar al de la elasticidad de la demanda. Consideremos que el mercado de ordenadores se encuentra en equilibrio, con una oferta anual de 200.000 unidades a un precio medio de 1.000 euros. La fuerte demanda hace subir el precio un 10 por ciento, lo que provoca que la oferta aumente hasta los 250.000 ordenadores (variacin porcentual del 25%). Por lo tanto, la elasticidad de la oferta es del 2,5 (= 25% / 10% ). Esto implica que una variacin del precio origina una variacin de la cantidad ofertada 2,5 veces superior. Segn su elasticidad, la oferta de un mercado se puede clasificar en: Oferta perfectamente elstica (elasticidad = infinito) Oferta elstica (elasticidad > 1) Oferta con elasticidad unitaria (elasticidad = 1) Oferta inelstica (elasticidad < 1) Oferta perfectamente inelstica (elasticidad < 0)

Como se puede apreciar, la oferta es elstica cuando la cantidad ofertada es muy sensible a una variacin de precio y es inelstica cuando apenas flucta. Un ejemplo de oferta elstica es el de las casas rurales. Si sube el precio del alojamiento muchos propietarios decidirn acondicionar sus segundas viviendas como casas rurales, mientras que cuando baja el precio algunas casas rurales dejan de ofertarse.

En cambio, un ejemplo de oferta inelstica es la del petrleo ya que los pozos estn a pleno rendimiento y es muy difcil a corto plazo aumentar su produccin por mucho que se eleve el precio. Al igual que vimos con la demanda, la elasticidad de la oferta suele variar a lo largo de su curva.

La elasticidad suele ser mayor en la zona baja de la curva, cuando la cantidad ofrecida es pequea (existe capacidad productiva ociosa que se puede utilizar si fuera necesario) y menor en la zona alta de la curva (la capacidad productiva est utilizada al mximo por lo que es muy difcil a corto plazo aumentar la oferta). La elasticidad de la oferta va a depender en gran medida del horizonte temporal que se analice: A corto plazo la oferta de un bien puede ser muy rgida, con muy poco margen para varias (la capacidad productiva es la que existe y no se puede aumentar a corto plazo, ni tampoco es fcil cerrar). A largo plazo, la situacin vara y las empresas tienen posibilidad de construir nuevas instalaciones o de cerrar y abandonar la industria. Esto permite que la oferta pueda oscilar ante variaciones del precio. Esto determina que las curvas de oferta suelan ser muy verticales a corto plazo, mientras que a largo plazo tienden a ser menos inclinadas. Por ejemplo, la oferta de apartamentos en la costa para el verano es inelstica a corto plazo (son los que son), pero a largo plazo la oferta s puede variar (se pueden construir nuevos apartamentos o buscar otros usos para aquellos que no son rentables).