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Para una interpretacin del ente de Parmnides

ANTONIO MILLN FUELLES Institnto de Albacete, Universidad de Mnrcia

Las consideraciones que de una manera sumaria encuadran aqu una concepcin de la idea parmendica del ente se hallan regidas por dos motivos fundamentales: l ' ) l a presuncin de que la doctrina de Parmnides no constituye, en verdad, un estudio del ser; 2") la pretensin de abordar aquella idea desde la perspectiva de una rigurosa ontologa. Naturalmente, no se trata de poner en cuestin si esa doctrina constituye un sistema ontolgico acabado. Es indudable que no hay tal cosa en Parmnides. Y hasta podra asentirse a esta otra proposicin ms radical: Parmnides habra bloqueado al ser en s mismo, de tal suerte, que hara imposible concluir su estudio, porque la indagacin del ltimo principio del ser estara ahogada por la propia excelencia y exclusividad de su concepto del ente. Para todo ello, no obstante, precisara que comenzsemos por reconocerle un estricto carcter ontolgico. Ahora bien, justamente es ah donde la inmoderada prisa de los historiadores de la filosofa, harto preocupados por encontrar preanuncios y anticipos, ha introducido la confusin. Porque, en efecto, acaso la situacin quedase perfectamente clara, si se ensayase pensar que Parmnides no ha descubierto de veras el ente ontolgico. Urge advertir ante todo que el Sv-jtAov de Parmnides no es el que se obtiene en el grado tercero de la abstraccin formal. Lo que se llama abstraccin metafsica prescinde por completo de toda materia sensible e inteligible, en tanto que el ente de Parmnides es una esfera perfectamente redondeada y equilibrada en todas sus partes; es un ser, cuando menos, dotado de materia inteligible. No es obligado, sin embargo, extremar la benevolencia. Ese ser tiene grueso, es lo lleno. Precisamente por ello atacar Melisso a su maestro. Cul es, pues, el sentido de ese ov?
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Actas del Primer Congreso Nacional de Filosofa, Mendoza, Argentina, marzo-abril 1949, tomo 2

PAHA UNA INTERPRETACIN DEL ENTE DE PARMNIDES

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No siendo el del ente ontolgico y dicindose, por otra parte, que es "lo lleno", podemos utilizar esta frmula: Parmnides entiende por ente "lo que hay", "lo que existe"; y habr que aadir inmediatamente: y eso que hay es, para l, lo lleno. El bv-nliov viene a ser una frmula de la totalidad existencial, su frmula ms breve y econmica. Con su concepto de la aoxn, que se refiere como una causa a la totalidad de los seres, los jnicos haban iniciado al pensamiento en su universal referencia a la totalidad. Pero Parmnides, habituado a pensarla gracias a sus predecesores, habra sabido ceirla en un concepto apretado, en una frmula esquemtica: el concepto del ov, de lo que hay o existe. Y qu es eso que existe? Esta pregunta es extraordinariamente capciosa. Hgase, en efecto, el esfuerzo de imaginar cul hubiese debido ser la respuesta perfectamente adecuada de Parmnides. Sin duda, habra tenido que decir que lo que hay es el haber, que lo que existe es el existir. Dicho de otra forma: para Parmnides el "ente" era el "ser". Por qu, pues, dice que "lo lleno"? Acaso pudiera pensarse que Parranides, al descubrir el ente en toda su inmaterialidad, hubiese experimentado una especie de horror al vaco, vindose obligado a rellenarlo de algo, pero pugnando a la vez por retener la pureza completa de su concepto. Algo as, como si se hubiese curado de su horror psicolgico al vaco con el error ontolgico del lleno. Nada de esto es imposible, pero tampoco necesario. Volvamos, en cambio, a la pregunta capciosa. El sentido fecundo de la pregunta "qu es lo que existe"? consiste en desviar de la existencia y conducir a la esencia. Con esto no se dice que Parmnides se planteara explcitamente la cuestin. Pero era preciso que, de alguna forma, se interrogase a s mismo sobre la ingrediente esencial del ente. Pues bien, si ahora se vuelve a la afirmacin de que el ente es lo lleno, podr verse con toda claridad que en ella no se define al ente ni se le intenta definir. Lo nico que se pretende es captar su sentido "esencial", a saber, lo que existe. Cuando Parmnides se vio forzado a buscar la ingrediente esencial de lo que existe, no tena por qu identificar eso que existe con su propio existir; por el contrario, si haca tal bsqueda, era precisamente guiado por la imperiosa necesidad de distinguirlos. Pero una vez que sabe qu es aquello que existe, parece olvidarse de la distincin y

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ANTONIO MILLN PUELLIES

proclama la ecuacin. El doble sentido de lo pleno como grosor y materialidad, de una parte, y como plenitud de ser, por otra, juega aqu un papel superior al de un mero equvoco. Y si se quiere mantener su carcter de equvoco, habr que hacerlo con un imprescindible aditamento: se trata de un equvoco necesario para entender a Parmnides. Advirtase, en efecto, que el mutuo comportamiento de la esencia y la existencia en la criatura se explica en una terminologa que incluye y rebasa en un cierto sentido a la nocin de materia. Se dice que la esencia se comporta como materia, y la existencia como forma. Pero cuando Parmnides, impulsado por la necesidad de pensar en la ingrediente esencial del ov, dice de ella que es lo lleno o materia, no afirma que sta, a su vez, se comporte como materia. Sino precisamente esto otro: que es el ser. Y ahora diramos que, para que hubiese afirmado lo mismo que nosotros, habra tenido que pensar tambin en un elemento formal del ente. Pero es el caso que Parmnides, al pensar en ese elemento formal, no piensa en l tambin, sino en l solamente. En suma, la concepcin de Parmnides puede ser resiunida de esta forma: una metbasis de la materia al ente, respecto de la cual podra decirse que ni la materia pudo llegar a ms ni el ser a menos. Los atributos que constituyen los dos recios pilares de la llamada ontologa de Parmnides, a saber, la unidad y la inmutabilidad del ente, no son realmente otra cosa que la continuidad e inmutabilidad fundamentales de la materia, ya conocidas por los primitivos jnicos, pero ahora expresadas en una pregnante formulacin. El pensamiento parmendico de la unidad del ente expresa que lo que existe, lo que hay en el mundo, es una materia sin solucin de continuidad, toda vez que el haber varios "llenos" implica que lo lleno no sea el mismo ser, sino una esencia que se comportase receptiva y materialmente respecto del existir. Y cuando Parmnides habla de la inmutabilidad del ente no est afirmando otra cosa sino que lo que hay es, en definitiva, ima materia eternamente idntica a s misma. La consecuencia ms inmediata entre los griegos hubo de ser la consideracin de lo material como ltimo substrato del cosmos. Pero ms tarde, cuando la materia fu reducida a uno de los principios constitutivos del ser material, vino a cargarse y ello entra, sin duda, en el haber de Parmnides de peso ntico, de autntica realidad viniendo de esta forma a constituirse en un coprincipio entitativo.

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