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La filosofa empirista llev a cabo una autocrtica de la razn, seal sus lmites y restringi sus posibilidades asentndola en el mbito

de la experiencia. En un sentido bastante general, entonces, se denomina empirismo a toda teora que considere que la experiencia es el origen del conocimiento. Es en el subjetivismo del conocimiento donde empiristas y racionalistas coinciden al afirmar que, para conocer el mundo se ha de partir del propio sujeto, no de la realidad en s. La mente no puede conocer las cosas ms que a partir de las ideas que tiene sobre ellas. Por lo tanto, si lo primero en el orden del conocimiento son las ideas, stas habrn de tener un origen distinto a la propia mente (tesis racionalista). Su validez objetiva le vendr de las cosas mismas. Pero para el empirismo, sin embargo, el origen del conocimiento es la experiencia, entendiendo por ella la percepcin de los objetos sensibles externos (las cosas) y las operaciones internas de la mente (emociones, sensaciones, etc.). As pues, para los empiristas, el nico criterio de verdad es la experiencia sensible. Entonces, si todo conocimiento ha de provenir de la experiencia esto supone que habr de ser adquirido. La mente no posee contenido alguno (ideas innatas), sino que es como una "tabla rasa", un receptculo vaco que debe "llenarse" a partir de la experiencia y el aprendizaje. El empirismo adems sostiene que el conocimiento humano es limitado; la experiencia es su lmite. Esta postura es radicalmente opuesta a la de los racionalistas, para los que la razn, utilizando un mtodo adecuado, no tiene lmites y podra llegar a conocerlo todo. Los empiristas restringen la capacidad de la mente humana: la experiencia es su lmite, y ms all de ella no es lcito ir si no queremos caer en el error, atribuyndole a todo lo que no ha sido "experimentado" una realidad y existencia objetiva. En cuanto a la negacin del valor objetivo de los conceptos universales, los empiristas aceptarn el postulado nominalista de que los conceptos universales no hacen referencia a ninguna realidad en s (objetiva), sino que son meros nombres que designan a un conjunto de ideas particulares o "percepciones" simples que se encuentran vinculadas entre s. Cualquier idea compleja ha de ser explicada por combinacin y mezcla de ideas simples. Los universales o conceptos generales son slo designaciones de estas combinaciones ms o menos "estables" de ideas simples. Todo esto es importante encuadrarlo en el marco del inters por hallar un mtodo adecuado para dirigir el pensamiento, tanto del racionalismo como del empirismo. La diferencia entre ambos estriba en que, si para los racionalistas el modelo ideal de mtodo era matemtico y deductivo, para los empiristas deba ser experimental e inductivo, similar al que utiliz Newton en el campo de la fsica. La ciencia no puede basarse en hiptesis o presupuestos no contrastados con la experiencia. La validez de las teoras cientficas depende de su verificacin emprica. Salvo en las matemticas, que no versan sobre hechos, sino sobre nuestras propias ideas y sus leyes de asociacin, las ciencias de los fenmenos naturales deben evitar cualquier supuesto u hiptesis metafsica, as como rechazar el mtodo matemtico deductivo. El error cometido por los racionalistas consisti en tratar de igual forma y bajo el mismo mtodo a todas las ciencias, sin distinguir si se referan a hechos de la experiencia (cuestiones de hecho) o a un simple proceder de la mente (relaciones de ideas). La filosofa empirista, pese a restringir el poder de la razn, sirvi de sana autocrtica respecto a nuestros lmites y posibilidades racionales.

Al hacer mencin entonces a una generalidad del pensamiento empirista, a continuacin haremos una

referencia a dos de los exponentes de dicha doctrina; John Locke, por un lado, quien pone como principio de todo conocimiento a la experiencia, adems, que rechaza las ideas innatas y hace una comparacin del espritu como una tabula rasa, encontrando el origen del conocimiento en la sensacin y la reflexin; es decir todas las ideas son concretas y provienen de los sentidos externos, de los sentidos internos y de la creacin imaginativo fantasiosa; y David Hume, por el otro, seala como nico fundamento de la ciencia y origen del conocimiento por medio de la experiencia, el hbito, la costumbre, la asociacin de ideas, ya que la causalidad y la sustancia son meras ficciones. A su vez, Francis Bacon, realiza sus estudios utilizando el mtodo inductivo en la observacin desplazando el deductivo aristotlico, propone coleccionar y organizar los hechos que la experiencia nos brinda a fin de ascender a los axiomas y principios, por medio de la induccin. En Locke el punto de partida es pues, la filosofa Cartesiana la cual se presenta como solucin sustancialista al problema metafsico por Descartes. Yo descubro mi propio ser como ser pensante; descubro entre mis ideas la idea de Dios, cuya esencia envuelve la existencia; y a merced a esta idea de Dios como garanta, afirmo la existencialidad de los objetos de mis ideas claras y distintas; por consiguiente, del espacio, movimiento, nmero y sus modificaciones. De donde Descarte extrae tres sustancias infinitas creadoras. Pero Locke con plena conciencia de la necesidad de poner en claro el problema del conocimiento, inicia su labor preguntndose Cul es la esencia, su origen, y el alcance del conocimiento? Sabiendo que el conocimiento se constituye por medio de ideas. Al respecto, parte de la distincin de ideas que haba distinguido a Descartes: las ideas adventicias son las que sobreviven en nosotros puestas por la realidad externa; las ideas ficticias son las que formamos en el alma por medio de nuestra imaginacin; las ideas innatas: son las que constituyen el acervo propio del espritu, de la mente del alma; son las que estn en el alma sin que las haya puesto ninguna cosa real, ni hayan sido formadas por nuestra imaginacin. Locke primero niega que en el alma haya alguna idea innata y luego se pregunta Cul es el origen de las restantes ideas? Si no hay en el alma ninguna idea innata; asemeja el alma a un "papel blanco" o a una "Tabla rasa" en la cual nada est escrito y todo viene a ser escrito posteriormente por la experiencia. Al rechazar las ideas innatas se plantea como problema el origen de las ideas. Al respecto distingue dos fuentes posibles de las ideas; empleando el anlisis introspectivo: la sensacin (experiencia interna) y la reflexin (experiencia externa). La externa es utilizada por la sensacin que es la modificacin que experimenta el alma cuando los sentidos les trasmiten una excitacin. La interna es el camino de la reflexin, que es el apercibimiento que hace el alma de su propio acontecer. El problema del alcance del conocimiento intenta resolverlo clasificando las ideas simples y complejas. Las primeras tienen su origen en uno o ms sentidos o en la combinacin de ellos con la reflexin, como la idea de extensin. Las segundas se integran por la combinacin de varias ideas simples, como la de la substancia.

Por su lado, Hume, plantea acerca del conocimiento de la naturaleza humana, que es aquel conocimiento de la naturaleza del hombre basado en la experiencia y la observacin y propuesto para la fundamentacin y explicacin de los conocimientos y experiencias humanos. En la Introduccin al Tratado de la Naturaleza Humana, Hume presenta un diagnstico pesimista de la situacin de la filosofa: ha cado en el descrdito como consecuencia de que los filsofos aceptan principios no demostrados adecuadamente y de sus incoherencias y argumentaciones errneas. Pero tampoco est satisfecho de la ciencia de la poca: No hay nada que no est sujeto a discusin y de lo que los hombres ms instruidos no tengan pareceres contrarios. Ni el ms trivial problema escapa a nuestra polmica, y en la mayora de las cuestiones de importancia somos incapaces de decidir con certeza. De este modo Hume comienza como antes lo hizo Descartes y despus lo har Kant: mostrando la insatisfaccin por la situacin de la filosofa del momento, proponiendo su reforma y la construccin de una nueva teora filosfica que fundamente tanto a la filosofa como a las mismas ciencias. Fiel a su enfoque psicologista, Hume creer que todas las experiencias humanas pueden ser comprendidas estudiando los mecanismos ocultos de nuestra mente que estn a la base de dichas experiencias. Todas las actividades humanas remiten directa o indirectamente al hombre, algunas porque se refieren a su conducta o a sus gustos y sentimientos, como la tica y la esttica; otras porque estudian los principios y operaciones de su pensamiento, como la lgica; y otras, en fin, porque son consecuencia del uso de sus facultades cognoscitivas, como la matemtica y la fsica. De este modo, la filosofa debe tener como objetivo el estudio de la naturaleza humana, pues todo gira alrededor de sta. Este estudio tiene que hacerse utilizando el mismo mtodo que tanto xito ha alcanzado aplicado al conocimiento de la Naturaleza: la experiencia y la observacin. Las nicas diferencias estn en que este mtodo se ha de aplicar al estudio de la conducta y la vida humana, y no del mundo fsico, y al uso de la introspeccin para el conocimiento de la propia mente (aunque este trmino no lo utiliza Hume, nos puede servir para referirnos a la observacin directa de los propios estados y procesos psicolgicos, algo fundamental para el desarrollo de la ciencia del hombre). Para el empirismo, entonces, la experiencia es sinnimo de percepcin (o mejor, del cmulo de percepciones), tanto de la percepcin externa como de la percepcin interna. La percepcin externa nos permite el conocimiento del mundo exterior y la percepcin interna el conocimiento de nuestra propia vida psquica. Para Hume, las percepciones son todo contenido de la mente. Se dividen en impresiones e ideas y en simples y complejas. Los trminos que emplea Hume para referirse al mundo psquico son imprecisos y en muchos casos fomentan la confusin. Esto es lo que ocurre precisamente con este trmino. Parece razonable intentar dar un nombre a todo lo que se encuentra en la mente: del mismo modo que puede interesarnos dar un nombre genrico a todo lo que podemos encontrar en el mundo fsico (tal vez el de cosa), tambin podemos considerar conveniente dar un nombre a todo lo que encontramos en el mundo psquico; los empiristas no se pusieron de acuerdo respecto de ste trmino genrico, y as Locke emple el de idea y Hume el de percepcin. Hume llama percepcin a todo lo que podemos encontrar en la mente, tanto a los objetos de nuestras vivencias (como las sensaciones, los sentimientos, las pasiones o los pensamientos) como a las vivencias mismas (a los propios actos de percepcin, pensamiento, sentimiento o voluntad). El uso que hace Hume de esta palabra es equvoco puesto que sirve tanto para designar un tipo especfico de estado mental (lo que habitualmente llamamos percepcin, el acto de ver, or, tocar, ...) como para referirse a todo lo que se encuentra en nuestra mente (pensamientos, deseos, emociones, recuerdos, percepciones en sentido estricto, ...). Hume presenta varias clasificaciones de las percepciones, pero las ms importantes son las dos siguientes: atendiendo a la primaca y origen se dividen en impresiones e ideas y atendiendo a si son compuestas o no en simples y complejas:

percepciones simples: son las percepciones (tanto impresiones como ideas) que no pueden descomponerse en percepciones ms elementales. La percepcin del color negro de mi mesa es una impresin simple, el recuerdo de dicho color una idea simple. La percepcin de la mesa misma es una percepcin compleja, ms exactamente una impresin compleja: se compone de las impresiones simples de su color, su forma, y, si tambin la estoy tocando, su textura, grado de calor,... Si cierro los ojos y reproduzco con mi imaginacin la percepcin anterior, tengo una idea compleja. percepciones complejas: las percepciones (tanto impresiones como ideas) que admiten una descomposicin en percepciones simples.

A toda idea simple le corresponde siempre una impresin simple, puesto que es una imagen o copia de sta ltima. Pero no ocurre que a toda idea compleja le corresponda una impresin compleja, pues mi fantasa puede mezclar a capricho las distintas ideas simples creando entidades fantsticas. Todas las percepciones de la mente humana se reducen a dos clases distintas, que denominar impresiones e ideas. La diferencia entre ambas consiste en los grados de fuerza y vivacidad con que inciden sobre la mente y se abren camino en nuestro pensamiento o conciencia. A las percepciones que entran con mayor fuerza y violencia las podemos denominar impresiones; e incluyo bajo este nombre todas nuestras sensaciones, pasiones y emociones tal como hacen su primera aparicin en el alma. Por ideas entiendo las imgenes dbiles de las impresiones, cuando pensamos y razonamos (Tratado de la Naturaleza Humana I, 1, 1). A pesar de que unas lneas ms abajo del texto citado Hume dice expresamente que no es necesario gastar muchas palabras para explicar esta distincin, la diferencia entre ambos tipos de percepciones o de estados mentales no es clara. Hume parece utilizar dos criterios para distinguirlas: por un lado, la intensidad: las impresiones tienen ms fuerza y vivacidad que las ideas; Hume pone como ejemplos de impresiones las sensaciones, pasiones y emociones, tal y como hacen su primera aparicin en el espritu, y de ideas los recuerdos, las imgenes de las fantasa y los pensamientos; por otro, el origen: todas nuestras ideas simples, en su primera aparicin se derivan de impresiones simples, a las que corresponden y representan exactamente, las ideas son copias o imgenes atenuadas de las impresiones. El segundo criterio es ms adecuado que el primero puesto que, como el propio Hume reconoce, en algunos casos como el sueo o en ciertos estados de locura, algunas ideas pueden vivirse con tanta fuerza como las impresiones, y, al revs, a veces algunas impresiones son tan dbiles que no podemos distinguirlas de nuestras ideas.

Conocimiento De Relaciones Entre Ideas No se basa en la experiencia sino en criterios meramente lgicos como el de no contradiccin. No se refiere a las cosas fsicas sino a nuestras propias ideas. Da lugar a conocimiento estricto. Incluye la matemtica y la lgica. La matemtica y la lgica son conocimientos que se refieren a las relaciones entre ideas y que se alcanzan mediante el ejercicio de la razn, y no por la observacin y la experiencia. Su verdad

depende exclusivamente del principio de no contradiccin, de requisitos puramente formales, pero no de cuestiones de hecho, por lo que establecen relaciones necesarias. Su veracidad no puede ser refutada por ninguna experiencia, ya que, propiamente, no se refieren a las cosas que se ofrecen en la experiencia. Las proposiciones de este gnero se descubren por simples operaciones del pensamiento, y no dependen en nada de las cosas que existen en el Universo. Aunque no hubiese ni crculo, ni tringulo en la naturaleza, los teoremas demostrados por Euclides conservaran igualmente su evidencia y su verdad siempre (Investigacin sobre el entendimiento humano, IV). Utilizando la terminologa kantiana, podramos decir que son proposiciones a priori y analticas.

Conocimiento De Cuestiones De Hecho O conocimiento emprico. Se basa en la observacin y la experiencia, y se refiere a los hechos, a todo aquello que se ofrece a la percepcin. No permite un saber estricto, puesto que son posibles hechos totalmente distintos a los que hasta ahora hemos experimentado (lo contrario de un hecho siempre es posible). En Investigacin sobre el entendimiento humano, IV, Hume asegura que Todos los objetos cuya investigacin se propone la razn humana, se dividen naturalmente en dos clases; la primera comprende las relaciones de ideas, la segunda, las cuestiones de hecho. A la primera pertenecen todas las proposiciones de geometra, de lgebra y de aritmtica; en una palabra, todas las que son o intuitivamente o demostrativamente ciertas... En cambio, no se establece as la certeza de las cosas de hecho, que componen la segunda clase de los objetos sobre los que se ejerce la razn: por grande que pueda ser esta certeza, es de una naturaleza distinta. Lo contrario de cada hecho siempre es posible, y como nunca puede implicar contradiccin, el espritu lo concibe tan distinta y tan fcilmente como si fuera verdadero y conforme a la realidad. El Sol saldr maana, y el Sol no saldr maana, son dos proposiciones tan inteligibles y tan poco contradictorias la una como la otra... Los razonamientos que hacemos sobre la cosas de hecho, parece que todos tienen como fundamento la relacin de causa y de efecto. Esta es la nica que puede llevarnos ms all de la evidencia de los sentidos y de la memoria. El conocimiento de cuestiones de hecho se refiere al mundo emprico y se fundamenta en la experiencia. Al contrario que en matemticas y lgica, no permite un saber estricto (universal y necesario) sino basado en la probabilidad, y ello porque lo contrario de cada hecho siempre es posible, aunque tal vez sea extrao o raro en relacin con nuestra experiencia pasada. Los hechos son los sucesos que ocurren en el mundo, los comportamientos de las cosas tal y como se muestran a los sentidos. Los hechos fsicos se dan en el tiempo y en el espacio, y los hechos psquicos o mentales en el tiempo. Llamamos experiencia al conjunto de hechos percibidos. A unos hechos les suceden otros hechos, pero el vnculo entre los hechos es contingente: es as, pero no es absurdo no atenta contra el principio de contradiccin que pueda ser de otro modo. No hay que confundir lo extrao con lo absurdo: lo extrao o raro es aquello que no coincide con nuestras experiencias pasadas, lo absurdo es lo contradictorio, aquello que va en contra de las leyes fundamentales de la lgica. Slo podemos hablar de necesidades para referirnos a aquello cuya negacin da lugar a contradicciones (por ejemplo, que la suma de los ngulos de un tringulo sea 180 grados es necesario porque la negacin de esta caracterstica es contradictoria con la idea de tringulo), pero de ninguna cuestin de hecho podemos decir que sea necesaria, puesto que toda cuestin de hecho se refiere no a una idea, sino al modo emprico de darse las cosas; esto quiere decir que por haber experimentado habitualmente que el fuego quema, no podemos decir que necesariamente deba quemar, que siempre, en todos los casos y en todo tiempo deba quemar. Para Hume es posible todo lo que no es contradictorio, todo lo que no es absurdo: un tringulo cuadrado es

un absurdo y nunca ser posible; sin embargo que tras la noche no aparezca el sol no es absurdo, aunque desde el punto de vista de nuestra experiencia pasada sea extrao; que tras aproximar la mano al fuego no sintamos dolor no es absurdo, aunque s extrao. Es posible que maana no salga el sol, que no sintamos dolor al aproximar la mano al fuego, y as con todos los hechos y las relaciones entre hechos. Para el empirismo la realidad es el conjunto de hechos, tanto fsicos como psquicos, que nosotros podemos experimentar. Llamamos conocimiento emprico o fctico al conocimiento de los hechos; el conocimiento de las ciencias naturales es conocimiento emprico. Dado que este conocimiento no se refiere ni a esencias ni a relaciones esenciales, que no se refiere a lo necesario sino a los hechos, a lo contingente, los empiristas tendern a rebajar el valor del conocimiento de las ciencias de lo real: la filosofa anterior crea posible el conocimiento estricto de lo real (universal y necesario), ahora se va a considerar que esto no es as, que de lo real slo cabe un conocimiento probabilstico (particular y contingente).

asociacin De Ideas Disposicin natural de la imaginacin por la que nuestra mente tiende a relacionar varias ideas. Como consecuencia de la asociacin de ideas, la presencia en nuestra mente de una idea trae consigo la aparicin de otra u otras. Las ideas o contenidos mentales se suceden unas a otras y se combinan unas con otras siguiendo un cierto orden y regularidad: cuando en nuestra mente est presente una idea, y no hacemos uso del pensamiento voluntario sino que dejamos que espontneamente los distintos contenidos mentales fluyan uno tras otro, a esta idea le suceder otra con la que est vinculada o unida. Unas ideas atraen a otras, del mismo modo, sugiere Hume, que en el mundo fsico un cuerpo atrae a otro merced a la gravedad. Las leyes de la asociacin describen estas fuerzas por las cuales unas ideas tienden a evocar a otras. Dado que las fuerzas que unen unas ideas con otras son, como dice Hume, "fuerzas suaves", la sucesin de una idea por otra no es una sucesin que se tenga que dar de forma absolutamente necesaria, por lo que las leyes que describen dichas regularidades no son leyes estrictas: nos dicen simplemente que si la idea "A" est vinculada con la idea "B", y en nuestra conciencia aparece la idea "A", es muy probable que aparezca despus la idea "B". Gracias a dichas conexiones naturales formamos espontneamente las ideas complejas a partir de las ideas simples; las leyes de la asociacin describen dichas conexiones y son consecuencia de la imaginacin, no de la razn. Hume presenta la ley de semejanza, la de contigidad en el tiempo o en el espacio y la de la causa y efecto como las ms importantes leyes de la asociacin de ideas.

Ley De La Causa Y Efecto Esta ley de la asociacin nos dice que tras la observacin de la existencia de contigidad espacial de dos hechos u objetos, de su sucesin en el tiempo y de la reiterada experiencia de estas relaciones entre ambos, se crea en nuestra mente la predisposicin a evocar la idea del segundo (al que

consideramos efecto) si est presente la idea del primero (al que consideramos causa). As, las ideas de dentista y de dolor mantienen una cierta relacin entre ambas como consecuencia de haber tenido dolor tras la intervencin del dentista, de tal modo que el pensamiento de uno puede traer consigo el pensamiento del otro. Ley De La Contigidad Segn esta ley de la asociacin, aquellas ideas que se han vivido juntas tienden a aparecer juntas. El tpico caso de una cancin que nos recuerda a una persona es un ejemplo de esta ley. Es una ley muy importante porque est a la base de la formacin de las ideas complejas, particularmente de las de substancia: miramos a la calle y vemos un objeto, percibimos las ruedas, el volante, los asientos, las puertas, las ventanillas, los faros, el maletero, abrimos el cap y percibimos el motor, ...; todas estas percepciones se dan unas junto a otras, tanto en el sentido temporal, puesto que pueden percibirse unas tras otras si nuestra mirada recorre sin interrupcin dicho objeto, como en un sentido espacial, puesto que las sensaciones visuales de las ruedas pueden formar un continuo con las sensaciones visuales de la puerta o de la carrocera. Si se repite esta experiencia, se crea en nosotros una disposicin a reproducir una de las ideas correspondientes a dicho objeto cuando est presente la otra, y de este modo podemos formar la idea compleja coche. Nuestras expectativas respecto de los aspectos o rasgos que nos van a ofrecer las cosas se basan en gran medida en esta ley: nos causara gran sorpresa mirar en el interior del coche que vemos en la calle y no encontrar un volante, puesto que siempre hemos visto que en los coches hay volantes, experiencia sta ltima que crea en nuestra mente el hbito o disposicin a considerar que ha de ser as en los casos futuros. Ley De La Semejanza Ley de la asociacin segn la cual nuestra mente tiende a reproducir ideas semejantes, como cuando un retrato lleva de forma natural o espontnea a nuestra mente a pensar en el original. Esta ley es importante en nuestro trato con las cosas pues consideramos que los objetos semejantes deben tener las mismas propiedades y los mismos poderes causales.

Criterio Empirista De Conocimiento Es legtima slo aquella idea que tenga a su base una impresin. Hume utiliza este criterio para examinar las nociones tradicionales de la metafsica. Aunque esta expresin no se encuentra en la filosofa empirista clsica Locke y Hume sino en la filosofa empirista del siglo XX neopositivismo, la podemos utilizar para referirnos al criterio que Hume presenta para decidir la objetividad y validez de las ideas. Cuando queremos averiguar si una idea tiene validez objetiva (es decir, si puede formar parte de una descripcin del mundo correcta, si podemos obtener conocimiento de la realidad a la que se refiere, y no es ms bien producto de la imaginacin o del prejuicio) podemos seguir la siguiente regla: examinemos si a la base de dicha idea

se encuentra una impresin: si encontramos una impresin que pueda corresponder a dicha idea, entonces la idea ser legtima; si no la encontramos, entonces ser ilegtima. Dicho en trminos ms sencillos: una idea es legtima en el caso de que podamos tener una sensacin del objeto al que se refiere. Como se puede observar fcilmente, este criterio resume la tesis esencial del punto de vista empirista: solo se puede conocer aquello que se puede percibir. Es preciso tener en cuenta que este criterio se utiliza exclusivamente para valorar las ideas y supuestos conocimientos que pretenden referirse a objetos del mundo, pues no hay que olvidar que para Hume tambin son vlidos los conocimientos referidos a las relaciones entre las propias ideas (como el matemtico). Utilizando el criterio empirista del conocimiento, Hume criticar gran parte de los conceptos tradicionales de la filosofa: el concepto o idea de Dios, del alma, del yo como substancia, de la idea de substancia, de la causalidad entendida como vnculo necesario entre dos sucesos o dos objetos, del mundo exterior... El siguiente texto del final de Investigacin sobre el entendimiento humano resume de modo grfico la crtica de Hume a la metafsica tradicional: si tomamos en nuestras manos un libro cualquiera, de teologa o de metafsica por ejemplo, preguntmonos: contiene un razonamiento abstracto relativo a una cantidad o a un nmero?; no. Contiene un razonamiento fundado en la experiencia, relativo a hechos prcticos o la existencia?; no. Echadlo, pues, a las llamas ya que no puede contener ms que sofismas e ilusiones.

Crtica Al Innatismo los empiristas defienden que todo nuestro conocimiento tiene su origen en la percepcin, negndose a aceptar que existan elementos cognoscitivos en nuestra mente anteriores a la experiencia (negando por tanto el innatismo en el conocimiento). El racionalismo consider que el conocimiento humano descansa en ciertos principios e ideas que se encuentran en nuestra mente y que no pueden explicarse a partir de la influencia del mundo exterior ni del poder de nuestra imaginacin; Descartes llam innatas a las ideas de este tipo y crey que todo el saber humano poda construirse deductivamente a partir de dichas ideas. Frente a este punto de vista, la tesis caracterstica del empirismo es que no existen ni elementos ni principios cognoscitivos innatos y que nuestra mente es como un papel en blanco en el que va escribiendo la experiencia. Todos los empiristas aceptan este punto de vista, aunque es Locke quien primero critic el innatismo racionalista. Bsicamente, los argumentos que emple son los dos siguientes: si existiese algn conocimiento innato sera superfluo ensear y todos lo poseeramos desde la infancia, pero esto no ocurre as, pues hasta los principios lgicos necesitan aprenderse para que estn en nuestra mente; si existiese algn conocimiento innato todos los hombres lo poseeran, pero esto parece falso, como se ve en el caso de los dementes y de los nios, que son incapaces de argumentar siguiendo la lgica.

Crtica A La Posibilidad Del Conocimiento De Dios Dado que para Hume slo es posible el conocimiento de las cosas que se ofrecen al mundo emprico o perceptual, este filsofo declarar imposible el conocimiento de la esencia y existencia de Dios. Hume rechaza el argumento ontolgico indicando que no es posible demostrar a priori la existencia de Dios, puesto que las cuestiones de existencia slo se pueden decidir con la experiencia, nunca con el mero anlisis de una idea. La no existencia de un objeto correspondiente a una idea no es algo contradictorio con dicha idea: no es absurdo que no existan los tringulos, ni las mesas, ni tampoco Dios. Pero tampoco nos sirven los argumentos a posteriori, ni siquiera el relativo al orden y finalidad en el mundo, que de todos es el mejor, puesto que parten del principio de causalidad, principio criticado por Hume y que debe admitirse con restricciones: en realidad no existe la causalidad como una propiedad de las cosas mismas, en las cosas slo encontramos sucesin, encontramos que a un acontecimiento le sigue otro, pero nada ms; en todo caso, podemos aceptar la existencia de vnculos causales pero slo entre los datos de la percepcin, nunca respecto de cosas situadas ms all de estos datos.

Crtica A La Idea De Substancia Crtica de Hume a la concepcin tradicional de substancia. Consiste bsicamente en mostrar que no se puede conocer el carcter de substancia de los objetos sino slo sus aspectos fenomnicos. Toda la filosofa posterior a Aristteles es heredera de lo que podramos llamar lenguaje substancialista, y muestra una clara predisposicin por el tpico modo aristotlico de considerar el mundo, modo al que tal vez induce, como ms adelante sealar Nietzsche, la estructura de nuestro propio lenguaje. La estructura lingstica bsica es la estructura sujeto-predicado, que se corresponde con la distincin ontolgica entre substancia y atributos. La substancia es la realidad de la cual se predican los atributos. Junto con esta caracterstica, la concepcin tradicional de la substancia conceba a sta como lo permanente en el conjunto de modificaciones posibles que le podan sobrevenir a los objetos. El racionalismo no renuncia a esta forma de entender la realidad, ni tampoco los empiristas Locke y Berkeley, el primero al afirmar que existen tanto substancias fsicas como substancias espirituales o mentes, y el segundo negando las substancias fsicas pero aceptando las espirituales. Hume, llevando hasta el final lo que podramos denominar criterio empirista del conocimiento, concluir que la nocin de substancia carece de fundamento y negar la existencia de substancias fsicas y de substancias espirituales. Considera que slo es aceptable la idea que tenga a su base una impresin y aplica este criterio al examen de las substancias: las substancias no son perceptibles mejor dicho, el carcter de substancia de las cosas no es perceptible: tomemos el ejemplo de la supuesta substancia "rosa"; toda la experiencia que puedo tener de una rosa se agota en sus propiedades perceptuales o fenomnicas: veo su color, su tamao, su forma, los elementos que la componen, siento la suavidad de los ptalos, la textura del tallo, huelo su aroma, ...; pero todas estas propiedades que me ofrece la percepcin se sitan en el nivel de los atributos y no de la substancia. No puedo percibir nada ms que propiedades del tipo de la descritas, por lo tanto, no hay nada ms que las propiedades descritas. Si con la palabra rosa nos queremos referir a una realidad distinta de la suma de las propiedades perceptuales, entonces nuestro uso de esta palabra es ilegtimo. Con todo, podemos utilizar dicha palabra si con ella nos referimos no a una supuesta realidad oculta, substrato de la propiedades perceptuales, sino a la suma de dichas propiedades, al conjunto de ideas simples reunidas por la imaginacin. Podemos utilizar trminos como rosa, libro, perro, mente si prescindimos de la interpretacin substancialista y aceptamos que son trminos cmodos que utilizamos en nuestro

lenguaje como compendio de propiedades meramente perceptuales. Resulta difcil explicar el punto de vista de Hume, dado que nuestro lenguaje est ntimamente vinculado con la concepcin substancialista: llevado al extremo parece defender que propiamente no hay objetos sino sucesos, no hay cosas tales como ceniceros, mesas, perros, mentes sino sucesos de colores, formas, movimientos, sentimientos, pensamientos, etc. Aunque Hume no lo llega a afirmar, su punto de vista parece exigir la reforma del lenguaje para que todas nuestras construcciones lingsticas sean como los impersonales llueve, nieva...

Crtica A La Relacin De Causalidad Crtica de Hume a la concepcin tradicional de la causalidad, particularmente a la posibilidad de conocer a priori las relaciones causales entre las cosas y a la idea de la causalidad como un vnculo real y necesario entre la causa y el efecto. Este es uno de los aspectos ms importantes y conocidos de la filosofa de Hume. Y las razones de ello estn en que con dicha crtica Hume no slo se opone a la visin filosfica tradicional sino a una de las creencias ms arraigadas en el sentido comn. Hume consider que nuestras creencias relativas a los vnculos causales son de extraordinaria importancia puesto que la investigacin cientfica del mundo fsico parece ser en gran medida una investigacin de las causas de los fenmenos observables; pero tambin porque la relacin causa-efecto es esencial en nuestra vida cotidiana, particularmente en nuestras expectativas respecto de los acontecimientos futuros, incluidas las relativas al modo en que hemos de actuar en el mundo para conseguir nuestros propsitos. Creemos estar muy seguros de lo que tenemos que hacer para calentar agua y prepararnos un t, de lo que tenemos que hacer para mover nuestro cuerpo para salir de la habitacin... Hume repite con frecuencia que nuestras certezas acerca de lo que acontecer en el futuro se basan en inferencias causales. Nos parece que la causalidad se da en el mundo fsico y en el mundo psquico, y entre el mundo psquico y el fsico. En este sentido, nuestra actitud bsica ante el mundo consiste en suponer que todo lo que ocurre (el nacimiento de una cosa, su cambio, su aniquilacin...) ocurre porque se ha dado una modificacin en alguna parte del mundo, porque otra cosa la ha trado al ser; esta idea la expresan los filsofos con la definicin del principio de causalidad: todo lo que existe necesita de otra cosa para existir. Las tesis tradicionales respecto de la causalidad eran las siguientes: 1) Existen, particularmente desde el punto de vista de la filosofa aristotlico-tomista, cuatro causas: la causa material, la formal, la eficiente y la final. 2) Es posible el conocimiento a priori de los poderes causales, bien mediante el conocimiento de los conceptos de la cosas, bien mediante el conocimiento de las esencias de las cosas. 3) Podemos utilizar la razn para establecer los vnculos causales entre las cosas. 4) Los vnculos causales son vnculos objetivos, son relaciones que realmente se dan en las cosas. 5) Las relaciones causales son consecuencia de los poderes o capacidades o fuerzas de las cosas y establecen vnculos necesarios entre la causa y el efecto:

si A es causa de B, entonces en A se encuentra cierto poder o virtud gracias al cual dado A aparecer B; si A es causa de B, entonces necesariamente cuando en el mundo tengamos A deberemos tener B (si la causa de que el agua hierva es que la hemos calentado a ms de 100 grados, entonces necesariamente cuando calentemos algo que sea agua a ms de 100 grados, sta hervir ); 6) El principio de causalidad todo lo que existe tiene una causa es un principio absolutamente cierto y de plena evidencia. 7) Nuestros argumentos causales son tan vlidos que nos sirven para vincular objetos que se ofrecen a los sentidos, pero tambin para vincular dichos objetos con realidades que estn ms all del mundo emprico (el alma entendida como la causa de la vida psquica y Dios entendido como causa de la totalidad de las cosas). La originalidad y radicalidad del planteamiento de Hume es precisamente criticar la totalidad de estas afirmaciones. Para ello apela a la observacin y experiencia de relaciones causales concretas: He aqu una bola de billar inmvil sobre una mesa y otra bola que se mueve hacia ella con rapidez. Las dos chocan y la bola que en un principio estaba en reposo ahora adquiere movimiento (...) Es evidente que las dos bolas entrarn en contacto antes de que les sea comunicado el movimiento y que no hay intervalo alguno entre el choque y el movimiento. La contigidad en el tiempo y el espacio es, por tanto, una circunstancia indispensable para la atraccin de todas las causas. Es evidente, asimismo, que el movimiento que fue la causa es anterior al movimiento que fue el efecto. La prioridad en el tiempo es, por tanto, otra circunstancia indispensable en cada causa. Pero esto no es todo. Intentemos con otras bolas de la misma clase una situacin similar y siempre hallaremos que el impulso de la una produce el movimiento de la otra. Aqu hay por tanto una tercera circunstancia, a saber, la conjuncin constante entre la causa y el efecto. Cada objeto similar a la causa produce siempre algn objeto similar al efecto. Fuera de estas tres circunstancias, contigidad, prioridad y conjuncin constante, nada ms puedo descubrir en esta causa. (Resumen del Tratado de la Naturaleza Humana)

Crticas de Hume a las tesis tradicionales respecto de la causalidad: 1) Las tesis bsicas de Hume se refieren a la causalidad eficiente, slo sta le merece verdadera atencin; considera que la material y la formal son formas inadecuadas de hablar, y la final le parece reductible a la eficiente. 2) Las relaciones causales entre las cosas no pueden ser conocidas a priori: con el mero razonamiento, con el simple anlisis de un objeto para nosotros nuevo y del que no hemos tenido experiencia, nunca podremos descubrir sus causas y sus efectos. Los supuestos vnculos causales entre las cosas no se pueden establecer a partir de la mera comprensin de los conceptos de dichas cosas: hasta que no hemos experimentado que el fuego nos quema no podemos establecer un nexo causal entre el fuego y el dolor; por mucho que analicemos la idea de fuego, para nada encontraremos en ella la referencia al hecho de que el fuego nos puede quemar. Las relaciones causales no son relaciones entre ideas; nuestro conocimiento de dichas relaciones es slo un conocimiento emprico, pues se trata sencillamente de cuestiones de hecho. 3) La mera razn es incapaz de fundamentar nuestras creencias en las relaciones causales; dichas

creencias son consecuencia del hbito basado en la costumbre: cuando hemos experimentado repetidas veces la conjuncin entre dos cosas (por ejemplo que "B" sigue habitualmente a "A") entonces dicha costumbre lleva a nuestra mente a suponer que en el futuro debe ocurrir que si se da "A" debe darse tambin "B". El hbito como disposicin mental, producto de la experiencia reiterada, est a la base de nuestras creencias futuras. La costumbre, que no la razn, es lo que nos lleva a creer que el sol saldr maana, que el fuego quema, y as con el resto de hechos naturales o humanos. La gua de nuestra conducta cotidiana est en la costumbre y no en la razn. Sin la costumbre nuestro conocimiento slo se referira a la experiencia pasada y no sabramos cmo actuar en el mundo, ni qu cosas podemos esperar en el futuro. 4) Si nos limitamos a aceptar slo lo que se ofrece a la experiencia no podemos decir que la causalidad sea una propiedad de las cosas mismas; stas slo nos ofrecen sucesin de fenmenos: vemos que a un objeto le sigue otro, al fuego el calor, al contacto de una bola de billar con otra el movimiento de la segunda, ... pero nada ms. 5) Tampoco es posible observar ni el supuesto poder en A para producir B, ni el supuesto vnculo necesario entre A y B, cuando A es la causa de B. Las fuerzas a travs de las cuales supuestamente actan los cuerpos nos son totalmente desconocidas. La conexin entre causa y efecto no es necesaria sino arbitraria. Como el texto citado seala claramente, lo nico que encontramos es sucesin reiterada de fenmenos: contigidad espacio-temporal entre la causa y el efecto prioridad temporal: la causa es siempre anterior al afecto conjuncin constante entre la causa y el efecto Si en el mundo existiesen esencias y relaciones esenciales, y si las pudisemos conocer, entonces Hume no tendra razn. Sin embargo este filsofo considera que todo lo que hay, todo lo que podemos experimentar son hechos, no esencias, y los hechos son contingentes, son as pero pueden perfectamente ser de otro modo. Esto, traducido a la cuestin de la causalidad, quiere decir: el fuego que hasta ahora nos ha dado calor es pensable que en un tiempo futuro produzca en nosotros fro, o que el pan que hasta ahora nos ha alimentado nos envenene. Ciertamente, sera raro que esto ocurriese, porque sera contrario a nuestra experiencia pasada, pero no sera absurdo (ver conocimiento de cuestiones de hecho). Si queremos hablar de necesidad la encontramos no en la cosas mismas sino en nuestra mente, en la predisposicin o hbito que nos lleva casi de forma irrefrenable a considerar que tras las causas que reconocemos como tales deben darse sus correspondientes efectos; 6) El principio todo lo que empieza a existir debe tener una causa de su existencia ni tiene certeza intuitiva (no es de evidencia inmediata) ni se puede demostrar. Como dice en el Tratado de la Naturaleza Humana I, 3, 3, incluso resulta fcil concebir cualquier objeto como no existente en este momento, y existente en el siguiente, sin unirle la idea distinta de causa o principio productivo. Tras varios anlisis de la cuestin, concluir Hume que creemos en dicho principio por la costumbre, porque nos hemos habituado a ver sucesiones entre fenmenos, experiencia que lleva a nuestra mente a suponer que nada puede existir si otra cosa no la ha producido. 7) Hume alegar que, con las restricciones que implican las crticas anteriores, si seguimos creyendo en la posibilidad de inferencias causales, debemos limitar stas al mundo emprico: podemos relacionar el fuego con el calor, la voluntad con el movimiento de nuestro cuerpo,... pero no podemos saltar del mundo emprico a supuestas realidades metafsicas como Dios y el alma, de los cuales no cabe experiencia alguna.

Hbito o costumbre Disposicin que se crea en nuestra mente a partir de la experiencia reiterada de algo. Segn Hume es, ms que la propia razn, la gua de la vida humana y el fundamento de nuestras inferencias causales y de nuestras expectativas respecto de los acontecimientos futuros. La repeticin de una accin crea en nosotros la disposicin o facilidad para la realizacin posterior de dicha accin. Aunque tambin la filosofa aristotlica aceptaba la existencia de hbitos referidos a las facultades cognoscitivas y que le permiten al sujeto la adquisicin de ciencia, el concepto aristotlico de hbito se aplicaba fundamentalmente al mundo moral: los hbitos eran disposiciones de la voluntad para la buena realizacin de una accin y se relacionaban con la esfera moral (las virtudes eran los buenos hbitos y los vicios los malos hbitos). Sin embargo, en la filosofa humeana el papel de los hbitos es inverso pues no se relaciona tanto con la moralidad como con el conocimiento. Al igual que el pensamiento aristotlico, los hbitos a los que se refiere Hume no son hbitos del cuerpo sino de la mente, y se producen por la repeticin de un acto, repeticin que produce una disposicin para renovar el mismo acto. Pero Hume sita su funcin explicativa en el tema del conocimiento: sirve para explicar, por ejemplo, nuestras creencias en la existencia de relaciones causales, o nuestra creencia en la existencia de un mundo exterior.

Ideas: concepto y tipos Para Locke, todo lo que hay en la mente. Para Hume, las imgenes debilitadas de las impresiones. Siguiendo a Descartes, Locke llam ideas a todo lo que se ofrece a la percepcin interna, es decir a todo contenido de conciencia. En la terminologa de Hume, es lo que ste llama percepcin. Es el trmino ms genrico que podemos utilizar para referirnos a lo que se encuentra en la mente: en este sentido son ideas los pensamientos, las sensaciones, los recuerdos, las fantasas, pero tambin los deseos, los sentimientos y las emociones. Sin embargo, en Hume el trmino idea tiene un significado ms restringido: a todo lo que encontramos en la mente le llama percepcin y divide a stas en impresiones e ideas: las ideas son las imgenes debilitadas de las impresiones, como cuando pensamos, imaginamos o recordamos. A. Ideas Simples Para Locke eran las ideas ms elementales, los tomos del conocimiento, irreductibles a ideas ms bsicas, y las dividi en ideas de sensacin e ideas de reflexin. Hume las identific con un tipo de percepciones, las percepciones copias de las impresiones cuya combinacin da lugar a las ideas complejas. Ideas simples de reflexin: son para Locke las ideas que se refieren a la propia vida psquica y de las que tenemos noticia por experiencia interna o percepcin interna, como la idea de dolor, de alegra, ... Ideas simples de sensacin: son para Locke las ideas que aparecen en la experiencia externa o percepcin externa. Se identifican con lo que ahora llamamos sensaciones. Se dividen en ideas de cualidades primarias e ideas de cualidades secundarias. Siguiendo a Galileo y a Descartes, Locke

consider que no todas las ideas de sensacin tienen una validez objetiva, no todas representan propiedades reales de los objetos. A las ideas que representan propiedades reales de los objetos, propiedades que realmente se encuentran en las cosas fsicas, les dio el nombre de ideas de cualidades primarias y a las que no representan cualidades realmente existentes, y que son en este sentido subjetivas, el nombre de ideas de cualidades secundarias. Como ejemplos de cualidades primarias cita Locke la extensin, solidez, forma, movilidad y reposo y nmero; como ejemplos de cualidades secundarias cita los colores, los sonidos, el calor, olor y gustos. Las ideas de las cualidades secundarias no representan nada de los objetos mismos, en los objetos solo existen unas potencias para producir en nosotros dichas sensaciones por medio de las cualidades primarias. Locke consider que las cualidades secundarias no existen propiamente en los objetos, pero s las primarias; Berkeley radicaliz este punto de vista al considerar que ninguna de las ideas de sensacin tienen una correspondencia con realidades exteriores a ellas mismas (para l no existe la materia). B. Ideas complejas Locke y Hume utilizaron este ttulo para referirse a aquellas ideas que se forman a partir de las ideas simples; son fundamentalmente las de relaciones, modos y substancias. Ideas de Modos: para Locke los modos son las ideas complejas que se refieren a propiedades que no subsisten por s mismas sino que dependen de las substancias. Pone como ejemplos las ideas de tringulo, gratitud y asesinato. Tambin Hume utiliza esta expresin para referirse a las ideas complejas que describen propiedades que se predican de las cosas, como la idea de belleza, o la idea de baile. Ideas de Relaciones: Locke y Hume afirmaron que las ideas complejas son consecuencia de la comparacin de una idea con otra (idea de padre, idea de antes, despus, arriba, mucho, poco, ...). Ideas de Substancias: Locke y Hume llaman de este modo a las ideas complejas que representan cosas particulares que subsisten por s mismas. Locke consider que las ideas de substancias tienen un valor objetivo, pues podemos conocer nuestra mente mediante una certeza basada en la intuicin, las substancias fsicas mediante la sensacin y la substancia infinita o Dios mediante una certeza demostrativa (crey posible demostrar su existencia mediante el principio de la causalidad). Berkeley rechaz la objetividad de las ideas de substancias materiales y acept las de substancias espirituales (tanto las humanas o finitas como la infinita o Dios). Hume rechaz la objetividad de las ideas de substancias fsicas y de las ideas de substancias espirituales.

Impresiones: concepto y tipos Para Hume, los primeros datos de nuestra mente cuyas modificaciones dan lugar al resto de percepciones que aparecen en ella. Son las sensaciones, pasiones y emociones que inciden con fuerza y vivacidad en nuestra mente. Son las percepciones o vivencias fundamento de todo nuestro conocimiento. Las divide de dos formas: atendiendo a si son consecuencia de la supuesta influencia del mundo exterior o de si dependen de la capacidad de la mente para captarse o percibir sus propios estados o ideas: impresiones de sensacin e impresiones de reflexin;

impresiones de reflexin: las pasiones y las emociones, como el deseo o la aversin, el miedo o la esperanza. En gran medida se derivan de nuestras ideas, bien sea porque la imaginacin nos presenta una imagen de una situacin (como la perspectiva de un examen) que provoca una respuesta emotiva, bien sea como consecuencia del recuerdo (como cuando recordamos una escena que nos provoc dolor) y que provocar la aparicin de la impresin de reflexin que llamamos temor. Son consecuencia de la reflexin o capacidad de la mente para captarse o percibirse a s misma. impresiones de sensacin: las sensaciones de dolor y placer y las impresiones sensoriales (lo que nosotros llamamos ahora sensaciones: las de calor, color, tacto, olor, sonidos, formas... ). Cuando se expresa del modo habitual o tradicional Hume nos dice que son consecuencia de la influencia del mundo fsico sobre nuestros sentidos, pero en algunos textos es ms fiel a las tesis bsicas de su filosofa, particularmente a su idea de que no sabemos si existen realmente los cuerpos, y nos dice por ejemplo que surgen en el alma a partir de causas desconocidas. atendiendo a su complejidad: impresiones simples e impresiones complejas. impresiones simples: las que no se pueden descomponer en otras ms bsicas. Son como las ideas simples de Locke, por ejemplo la sensacin de verde que sentimos cuando vemos la hierba, o la sensacin tctil concreta que siento cuando la toco. impresiones complejas: las que pueden descomponerse en percepciones o impresiones ms simples. Mi percepcin del ordenador que est en mi mesa es una impresin compleja pues consta de las impresiones ms elementales de su color, tamao, forma, ...

(continuacion de la critica a la idea de sustancia) Yo O Alma O Mente Hume cree imposible el conocimiento del alma y reduce toda la vida psquica a un mero haz o coleccin de percepciones diferentes, que se suceden entre s con rapidez inconcebible y estn en un perpetuo flujo y movimiento. La filosofa anterior a Hume consideraba que el yo se identifica esencialmente con el alma. Aunque ya los filsofos griegos y el pensamiento escolstico haban desarrollado la nocin del alma como una realidad espiritual, es seguramente Descartes el autor en quien la nocin del yo como alma se presenta con ms claridad. Para este autor la mente o res cogitans es una substancia dotada de simplicidad y permanencia, y con caractersticas por completo distintas a las de las substancia fsicas (por ejemplo la inmaterialidad y la libertad). El punto de vista humeano es en esta cuestin radicalmente opuesto al cartesiano, pero no tanto porque podamos encontrar en Hume una interpretacin de la mente en trminos materialistas (cosa a la que es ajena el pensamiento de este autor) sino por su negativa a aceptar el planteamiento substancialista aplicado a la esfera psquica. Esta negativa enlaza con la crtica humeana ms general a todo el discurso o lenguaje substancialista. En el caso concreto de las mentes, Hume nos va a decir que las dos notas que la tradicin cartesiana atribuye a la mente entendida como substancia, la simplicidad y la permanencia, no se encuentran en realidad en nuestra experiencia de lo psquico: siguiendo el criterio empirista de conocimiento, Hume nos propone examinar si cuando miramos al

interior de nuestra mente encontramos algo permanente y algo simple. Si dirigimos nuestra atencin hacia el mundo mental encontramos ms bien sucesin: a un pensamiento le sigue otro, a un acto de percepcin un acto de la imaginacin, a ste un recuerdo, y as sucesivamente; tampoco encontramos simplicidad: vemos ms bien que en cada momento tenemos varias vivencias de distintos tipos (sentimientos, pensamientos, recuerdos, ...). En conclusin, nuestra mente no se nos muestra como una substancia pensante, es decir como algo simple y permanente, encontramos ms bien pluralidad y cambio. Cmo debemos entender el yo y nuestra mente? Hume nos propone la siguiente metfora: la mente es una especie de teatro en el que distintas percepciones se presentan en forma sucesiva; pasan, vuelven a pasar, se desvanecen y mezclan en una variedad infinita de posturas y situaciones. No existe en ella con propiedad ni simplicidad en un tiempo, ni identidad a lo largo de momentos diferentes, sea cual sea la inclinacin natural que nos lleve a imaginar esa simplicidad e identidad. La comparacin del teatro no debe confundirnos: son solamente las percepciones las que constituyen la mente, de modo que no tenemos ni la nocin ms remota del lugar en que se representan esas escenas, ni tampoco de los materiales de que estn compuestas. (Tratado de la Naturaleza Humana, I, 4,6) El problema con el que se encuentra esta teora es el relativo a un dato de experiencia: nosotros sentimos que somos uno y que somos los mismos a lo largo del tiempo (al menos en lo esencial). Ante esto Hume respondera que no tenemos un fundamento racional para la creencia de la identidad personal, y que slo la memoria, (que nos muestra la sucesin de impresiones parecidas) nos garantiza la tesis de la continuidad de nuestra vida psquica. La memoria y la imaginacin crean en nosotros la ilusin de un objeto continuo y persistente: nuestro yo.

2. La crtica del principio de causalidad

El principio de causalidad 1. Como hemos visto en la explicacin del conocimiento, el conocimiento de hechos est fundado en la relacin causa y efecto. Esa relacin se haba interpretado tradicionalmente, bajo la nocin del principio de causalidad, como uno de los principios fundamentales del entendimiento, y como tal haba sido profusamente utilizado por los filsofos anteriores, tanto medievales como antiguos, del que haban extrado lo fundamental de sus concepciones metafsicas. Recordemos, por ejemplo, la utilizacin que hace Aristteles de la teora de las cuatro causas, o el recurso de santo Toms al principio de causalidad para demostrar la existencia de Dios en las cinco vas. 2. Pero qu contiene exactamente la idea de causalidad? Segn Hume, la relacin causal se ha concebido tradicionalmente como una "conexin necesaria" entre la causa y el efecto, de tal modo que, conocida la causa, la razn puede deducir el efecto que se seguir, y viceversa, conocido el efecto, la razn est en condiciones de remontarse a la causa que lo produce.

"No existen ideas, de las que aparecen en metafsica, ms oscuras e inciertas que aquellas de poder, fuerza, energa o conexin necesaria, las cuales surgen siempre en todas nuestras disquisiciones." 3. Qu ocurre si aplicamos el criterio de verdad establecido por Hume para determinar si una idea es o no verdadera? Una idea ser verdadera si hay una impresin que le corresponde. Hay alguna impresin que corresponda a la idea de "conexin necesaria" y, por lo tanto, es legtimo su uso, o es una idea falsa a la que no corresponde ninguna impresin?. 4. Si observamos cualquier cuestin de hecho, por ejemplo el choque de dos bolas de billar, nos dice Hume, observamos el movimiento de la primera bola y su impacto (causa) sobre la segunda, que se pone en movimiento (efecto); en ambos casos, tanto a la causa como al efecto les corresponde una impresin, siendo verdaderas dichas ideas. Estamos convencidos de que si la primera bola impacta con la segunda, sta se desplazar al suponer una "conexin necesaria" entre la causa y el efecto: Pero hay alguna impresin que le corresponda a esta idea de "conexin necesaria"? No, dice Hume. Lo nico que observamos es la sucesin entre el movimiento de la primera bola y el movimiento de la segunda; de lo nico que tenemos impresin es de la idea de sucesin, pero por ninguna parte aparece una impresin que corresponda a la idea de "conexin necesaria", por lo que hemos de concluir que la idea de que existe una "conexin necesaria" entre la causa y el efecto es una idea falsa. "El impulso de una bola de billar se acompaa del movimiento de la otra. Esto es todo lo que aparece ante los sentidos externos. La mente no percibe ningn sentimiento ni impresin interna de esta sucesin de objetos. Consecuentemente, no existe, en ningn caso particular de causa y efecto, ninguna cosa que pueda sugerir la idea de poder o conexin necesaria." 5. De dnde procede, pues, nuestro convencimiento de la necesidad de que la segunda bola se ponga en movimiento al recibir el impacto de la primera? De la experiencia: el hbito, o la costumbre, al haber observado siempre que los dos fenmenos se producen uno a continuacin del otro, produce en nosotros el convencimiento de que esa sucesin es necesaria. 6. Cul es, pues, el valor del principio de causalidad? El principio de causalidad slo tiene valor aplicado a la experiencia, aplicado a objetos de los que tenemos impresiones y, por lo tanto, slo tiene valor aplicado al pasado, dado que de los fenmenos que puedan ocurrir en el futuro no tenemos impresin ninguna. Contamos con la produccin de hechos futuros porque aplicamos la inferencia causal; pero esa aplicacin es ilegtima, por lo que nuestra prediccin de los hechos futuros no pasa de ser una mera creencia , por muy razonable que pueda considerarse. Dado que la idea de "conexin necesaria" ha resultado ser una idea falsa, slo podemos aplicar el principio de causalidad a aquellos objetos cuya sucesin hayamos observado: Cul es el valor, pues, de la aplicacin tradicional del principio de causalidad al conocimiento de objetos de los que no tenemos en absoluto ninguna experiencia? Ninguno, dir Hume. En ningn caso la razn podr ir ms all de la experiencia, lo que le conducir a la crtica de los conceptos metafsicos (Dios, mundo, alma) cuyo conocimiento estaba basado en esa aplicacin ilegtima del principio de causalidad.